Découverte et colonisation espagnoles

Découverte et colonisation espagnoles

Au XVe siècle, la péninsule ibérique à l'extrémité ouest de la mer Méditerranée est devenue le point focal des efforts européens pour atteindre les richesses de l'Asie par une route maritime, plutôt que de dépendre des anciennes routes commerciales dangereuses, coûteuses et chronophages à travers le Moyen-Orient. Le petit Portugal a émergé comme le leader original de cet effort. La figure la plus influente dans la montée de la force maritime portugaise était Henri le Navigateur, qui a rassemblé des experts et des informations pour fonder un empire. L'Espagne voisine a été plus lente à relever le défi en raison en grande partie de la désunion. La défaite des Maures a également libéré les monarques pour soutenir les entreprises d'exploration, y compris celles de Christophe Colomb. Les quatre voyages de Colomb (entre 1492 et 1504) ont servi à ouvrir la porte à l'exploration européenne, la colonisation et l'exploitation du Nouveau Monde, bien que Colomb lui-même n'a jamais mis les pieds en Amérique du Nord. Au moment où les Anglais ont commencé la colonisation active, les Espagnols avaient déjà exploré de grandes parties de l'Amérique du Nord, en particulier dans le Sud et le Sud-Ouest.Les explorateurs espagnols ont rencontré trois grandes civilisations dans le Nouveau Monde : les Incas au Pérou actuel et les Mayas et les Aztèques au Mexique et en Amérique centrale. Les conquistadors ont été vraiment émerveillés par ce qu'ils ont trouvé - une immense richesse en or et en argent, des villes complexes rivalisant ou surpassant celles d'Europe et des réalisations artistiques et scientifiques remarquables. , la gloire et l'évangile. Les indigènes ont contracté le paludisme, la variole et la rougeole des Européens, mais ont transmis la syphilis aux envahisseurs dans un échange morbide. En 1494, peu de temps après le premier voyage de Colomb, le pape a divisé les terres nouvellement découvertes entre l'Espagne et le Portugal - les deux nations catholiques, mais de féroces rivaux. La ligne de démarcation traversait la bosse de l'Amérique du Sud. Les activités espagnoles les plus rentables dans le Nouveau Monde se sont produites dans les parties méridionales, tandis que les entreprises moins gratifiantes ont eu lieu dans les régions du nord.


Voir la carte de l'Amérique espagnole.