Siège de Veii, 405-396 av.

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Siège de Veii, 405-396 av.

Le siège de Veii, qui a duré dix ans (405-396 av. Les deux villes n'étaient qu'à quelques kilomètres l'une de l'autre - Rome sur la rive orientale du Tibre et Veii à environ dix milles à l'ouest du fleuve. Les rivaux avaient déjà livré deux guerres au Ve siècle av. J.-C. et en 407 av. la trêve convenue après l'expiration de la deuxième guerre de Veientine. Après quelques querelles internes à Rome, la guerre fut déclarée en 405 av. J.-C., et le long siège commença. Notre connaissance des événements du siège provient d'histoires écrites des siècles plus tard, dont la plus importante fut celle de Tite-Live. L'exactitude du travail de Tite-Live est au mieux incertaine - même dans le texte Tite-Live lui-même admet qu'il existe de nombreuses incertitudes. Ici, nous allons donner un résumé du récit de Tite-Live du siège.

La nature exacte du siège n'est pas claire. Compte tenu de sa longueur, il ne peut pas s'agir d'un blocus étroit et, certaines années, Tite-Live rapporte que rien de significatif ne s'est produit autour de Veii. La République romaine était dirigée par des magistrats élus chaque année (trois tribuns consulaires ou plus pendant le siège de Véies), et ainsi chaque année un ensemble différent d'individus, avec des idées différentes, étaient en charge de la guerre. Les Romains combattaient également un certain nombre d'autres ennemis en même temps, et ainsi, certaines années, leur attention était ailleurs. Pendant une grande partie du temps, le « siège » n'a dû être qu'un blocus lâche, avec des camps romains fortifiés près de Veii.

La guerre a été déclarée juste après que le Sénat eut décidé de payer des soldats pour la première fois. Le service dans l'armée romaine était un devoir pour chaque citoyen romain, et jusqu'à ce point, ils avaient servi à leurs propres frais. À la suite de ce changement, les tribuns consulaires de 405 ont pu mener une grande armée à Véies, où ils ont mené un siège vigoureux mais infructueux. À la fin de la saison de campagne, ce siège a pris fin et les Romains sont rentrés chez eux. Il en était de même en 404 av.

Un changement clé est intervenu en 403 av. Huit tribuns consulaires ont été élus, plus qu'au cours de toute autre année. Alors que l'été touchait à sa fin, ils décidèrent de construire des quartiers d'hiver à Veii et de mener un siège continu. Cela a provoqué une crise politique à Rome qui n'a été terminée que par un désastre dans les travaux de siège. Les Romains avaient construit une grande rampe qui avait atteint les murs de la ville, et leurs vigne étaient sur le point d'être mis en contact avec les murs, en vue d'un assaut. Une nuit, les défenseurs de Véies sortirent de la ville, profitèrent du laxisme des précautions romaines et incendièrent les engins de siège et la rampe. Les Romains s'unirent face à cette défaite et renouvelèrent le siège.

En 402 av. les arguments s'étendent à l'armée romaine. M. Sergius Fidenas et L. Verginius Tricostus Esquilinus, deux des six tribuns consulaires de l'année, se détestaient. Cela n'aurait peut-être pas eu d'importance si les Veientins n'avaient pas trouvé d'alliés. Les Capénates et les Faliscans, deux peuples de langue latine qui vivaient au nord de Veii et faisaient partie du monde étrusque, craignaient que si Veii tombait, les Romains se retournent contre eux et décidèrent de venir en aide à leurs voisins. Leur armée combinée attaqua la partie des tranchées romaines commandée par Serge. En même temps, les défenseurs de la ville attaquaient les tranchées du côté opposé. Le principal camp romain était commandé par Verginius, qui refusa d'aider à moins que Sergius ne demande de l'aide. Sergius était trop fier pour le faire et a finalement été contraint de se retirer à Rome.

À la suite de cette catastrophe, les deux hommes ont été démis de leurs fonctions. Une série de nominations temporaires a comblé le vide jusqu'à l'élection de la prochaine série de tribuns consulaires, qui se sont concentrés sur la récupération des travaux de siège perdus (401 av. Selon Tite-Live, rien d'important ne se produisit l'année suivante à Veii, mais en 399 av. les Capénates et les Faliscans firent une seconde tentative de relève. Cette fois, les Romains ont coopéré, et tandis que les alliés attaquaient les tranchées romaines, ils ont à leur tour été attaqués par l'arrière et contraints de fuir. Ceux des défenseurs des Véies qui avaient fait une sortie ont été piégés à l'extérieur des murs de la ville lorsque les portes ont été fermées pour empêcher les Romains d'entrer par effraction, tandis que les Capénates et les Faliscans ont subi une deuxième défaite lorsqu'ils se sont heurtés à un raid romain alors qu'ils rentraient chez eux.

398 et 397 étaient des années calmes autour de Veii, mais 396 devait être la dernière année du siège. Après que deux des tribuns consulaires de l'année eurent subi une défaite aux mains des Capénates et des Faliscans, M. Furius Camille fut nommé dictateur. Il leva une nouvelle armée, qui comprenait pour la première fois des éléments latins et herniciens. Après avoir juré de restaurer le temple de Matuta la Mère si Véies tombait, il quitta la ville. Sa nouvelle armée remporta une victoire sur les Capéniens et les Faliscans sur le territoire de Nepete (quelque part au nord de Véies), puis retourna au sud pour mener le siège.

Camille a mené un siège plus organisé que ses prédécesseurs. Les travaux de siège ont été améliorés et d'autres forts ont été construits dans les lignes autour de Veii, suggérant que le siège précédent avait été un blocus assez lâche. Il arrêta les escarmouches aléatoires qui avaient eu lieu entre les deux lignes et s'assura qu'aucun combat n'avait lieu à moins qu'il ne l'ait ordonné.

Selon Tite-Live, Camille a également ordonné la construction d'un tunnel dans la citadelle de Veii. Ceci est normalement rejeté comme étant une répétition erronée d'un incident similaire pendant le siège de Fidenae (435 ou 426 avant JC), mais pourrait tout aussi bien refléter la vérité - Camille aurait pu être inspiré par le succès de cette attaque même.

Alors que le tunnel était presque terminé (ou que la ville était sur le point de tomber pour une autre raison inconnue), Camille était confronté au problème de savoir comment diviser le butin - combien devait aller à l'armée et combien à la trésorerie de la ville. Il a décidé de demander au Sénat ce qu'il devait faire, et le Sénat a décidé que le butin devait aller à l'armée. Cette approche prudente n'a pas empêché Camille d'être poursuivi après la guerre, et lorsque les Gaulois ont menacé Rome quelques années plus tard, il était en exil.

Selon Tite-Live, la ville est tombée lorsque les Romains dans le tunnel ont fait irruption dans le temple de Junon, qui se trouvait à l'intérieur de la citadelle de Veii. Les défenseurs à l'intérieur de la citadelle ont été débordés et les Romains ont pu ouvrir les portes des murs de la ville. Finalement, Camillus a permis aux Veientins non armés de se rendre, et les combats se sont arrêtés.

La chute de Veii a considérablement augmenté la force potentielle de Rome. Il a presque doublé les terres directement contrôlées par la ville. Bien que les habitants survivants de Veii lui-même aient été vendus en esclavage, la population rurale a probablement été laissée seule, augmentant ainsi la main-d'œuvre de la République. Cette grande augmentation de puissance allait bientôt être temporairement éclipsée par un grand désastre, car seulement six ans plus tard, la ville fut capturée et pillée par les Gaulois sous Brennus.

Conquêtes romaines : Italie, Ross Cowan. Un regard sur la conquête romaine de la péninsule italienne, la série de guerres qui ont vu Rome passer d'une petite cité-État du centre de l'Italie à une puissance qui était sur le point de conquérir l'ancien monde méditerranéen. Un manque de sources contemporaines rend cette période difficile à écrire, mais Cowan a produit un récit convaincant sans ignorer une partie de la complexité.

[lire la critique complète]


Bataille de l'Allia

Les Bataille de l'Allia était une bataille livrée c. 387 av. J.-C. [1] [2] entre les Sénones – tribu gauloise dirigée par Brennus qui avait envahi le nord de l'Italie – et la République romaine. La bataille a eu lieu au confluent des fleuves Tibre et Allia, à 11 milles romains (16 km, 10 mi) au nord de Rome. Les Romains ont été mis en déroute et Rome a ensuite été saccagée par les Sénones. [11] Selon l'érudit Piero Treves, "l'absence de toute preuve archéologique d'un niveau de destruction de cette date suggère que [ce] sac de Rome n'était que superficiel." [12]

La date de la bataille a été traditionnellement donnée comme 390 avant JC dans la chronologie varronienne, basée sur un récit de la bataille par l'historien romain Tite-Live. Plutarque a noté qu'il a eu lieu « juste après le solstice d'été lorsque la lune était proche de la pleine [. ] un peu plus de trois cent soixante ans après la fondation [de Rome] », ou peu de temps après 393 av. [13] [14] L'historien grec Polybius a utilisé un système de datation grec pour dériver l'année comme 387 BC, qui est le plus probable. [1] [2] Tacite a indiqué la date comme étant le 18 juillet. [15] [2]


Camille au siège de Véies

Nous devons maintenant raconter l'histoire d'un autre dictateur de Rome. Comme Cincinnatus, Camille est en grande partie une créature de légende, mais il joue un rôle actif dans les vieilles annales romaines, et le récit de ses actes vaut la peine d'être répété.

Rome était en guerre avec la ville de Veii, une grande et forte ville au-delà du Tibre, et à quelques kilomètres de là. L'année de Rome 350 (ou 403 av. J.-C.), le siège de Véies commença et se poursuivit pendant sept ans. On nous dit que les Romains entouraient la ville, de cinq milles de circonférence, d'une double muraille, mais cela n'aurait pas pu être complet, ou les Veientiens n'auraient pas pu résister si longtemps à la famine. Pour la fin du siège et la prise de la ville, nous devons revenir au récit légendaire.

Pendant sept ans et plus, selon la légende, les Romains assiégeaient Véies. Au cours de la dernière année du siège, à la fin de l'été, les sources et les rivières se sont toutes épuisées, mais tout à coup, les eaux du lac d'Alba ont commencé à monter et la crue a continué jusqu'à ce que les rives débordent et que les champs et les maisons par ses côté se sont noyés. De plus en plus haut, les eaux se gonflèrent jusqu'à atteindre les sommets des collines qui s'élevaient comme un mur autour du lac. À la fin, ils ont débordé ces collines à leurs points les plus bas et se sont déversés en un puissant torrent dans la plaine au-delà.

Les prières et les sacrifices des Romains n'avaient pas réussi à arrêter le déluge, qui menaçait leur ville et leurs champs, et, désespérant de toute réparation de leurs propres dieux, ils envoyèrent à Delphes, en Grèce, et y appliquèrent le célèbre oracle d'Apollon. Pendant que les messagers étaient en route, il se trouva qu'un centurion romain parla avec un vieux Veientien sur les murs qu'il avait connu en temps de paix et qu'il savait être habile dans les secrets du destin. Le Romain a présenté ses condoléances à son ami et espérait qu'aucun mal ne lui arriverait lors de la chute de Veii, qui arriverait certainement bientôt. Le vieil homme a ri en réponse et a dit :

"Vous pensez donc prendre Veii. Vous ne le prendrez pas avant que les eaux du lac d'Albe ne soient toutes épuisées et ne se jettent plus dans la mer."

Cette remarque troubla le Romain, qui connaissait la prévoyance prophétique de son ami. Le lendemain, il a de nouveau parlé avec lui et l'a finalement incité à quitter la ville, disant qu'il souhaitait le rencontrer dans un certain endroit secret et le consulter sur une affaire qui lui était propre. Mais le faisant ainsi sortir de la ville, il le saisit et l'emporta au camp, où il le conduisit devant les généraux. Ceux-ci, apprenant ce que le vieillard avait dit, l'envoyèrent au sénat de Rome.

Le prisonnier ici parlait librement. « Si le lac déborde, dit-il, et que ses eaux se jettent dans la mer, malheur à Rome, mais s'il est retiré et que les eaux n'atteignent plus la mer, alors malheur à Véies.

C'est ce qu'il a donné comme décret des Parques, mais le sénat n'a pas accepté ses paroles et a préféré attendre que les messagers reviennent de Delphes avec la réponse de l'oracle.

Quand ils sont venus, ils ont confirmé ce que le vieux prophète avait dit. « Veille à ce que les eaux ne soient pas confinées dans le bassin du lac », était le message de la prêtresse d'Apollon : « veillez à ce qu'elles ne suivent pas leur propre cours et ne courent pas dans la mer. Tu prendras l'eau du lac, et tu tu l'utiliseras pour arroser les champs, et tu lui ouvriras des cours jusqu'à ce qu'il soit épuisé et qu'il n'aboutisse à rien."

Qu'est-ce que tout cela pouvait avoir à voir avec le siège de Véies, l'oracle ne le dit pas. Mais les gens du passé n'avaient pas l'habitude de poser des questions aussi incommodes. L'oracle était censé savoir mieux qu'eux, alors des ouvriers furent envoyés avec l'ordre de creuser à travers les flancs des collines et de faire un passage pour l'eau. Ce tunnel fut creusé, et les eaux du lac furent puisées, et divisées en plusieurs cours, étant donné le devoir d'arroser les champs des Romains. De cette façon, l'eau du lac était entièrement épuisée et aucune goutte n'en coulait dans la mer. Alors les Romains savaient que c'était la volonté des dieux que Veii soit la leur.

Malgré tout cela, l'armée de Rome dut rencontrer de sérieuses difficultés et dangers à Véies, car le sénat choisit un dictateur pour conduire la guerre. C'était leur homme le plus capable et le plus célèbre, Marcus Furius Camillus, un chef parmi les aristocrates et un homme d'État aux capacités distinguées.

Sous le commandement de Camille, l'armée pressa vivement le siège. Les Veientiens devinrent tellement à l'étroit qu'ils envoyèrent des émissaires à Rome pour implorer la paix. Le sénat a refusé. En réponse, l'un des principaux hommes de l'ambassade, qui était un prophète habile, a réprimandé les Romains pour leur arrogance et a prédit un châtiment à venir.

« Vous ne faites attention ni à la colère des dieux ni à la vengeance des hommes, dit-il. "Pourtant, les dieux vous récompenseront pour votre orgueil alors que vous détruisez notre pays, ainsi vous perdrez peu de temps après le vôtre."

Cette prédiction a été vérifiée avant de nombreuses années lors de l'invasion des Gaules et de la destruction de Rome, une histoire que nous avons ensuite à raconter.

Camille, trouvant que Veii ne devait pas être pris d'assaut par-dessus ses murs, commença à s'en approcher par en bas. Les hommes devaient creuser un tunnel souterrain, qui devait passer sous les murs, et remonter à la surface dans le temple de Junon, qui se dressait dans la citadelle de Veii. Nuit et jour, ils travaillaient, et le tunnel était avec le temps achevé, bien que le sol ne fût pas ouvert à son extrémité intérieure.

Ensuite, de nombreux Romains sont venus au camp par désir d'avoir une part dans le butin de Veii. Un dixième de ce butin a été voué par Camille à Apollon en récompense de son oracle et le dictateur a également prié Junon, la déesse de Veii, la suppliant de déserter cette ville et de suivre la maison des Romains, où un temple digne de sa dignité devrait être construit.

Tout étant prêt, un assaut féroce a été fait sur la ville de tous les côtés. Les défenseurs coururent vers les murs pour repousser leurs ennemis, et le combat se poursuivit vigoureusement. Pendant qu'il continuait, le roi de Véies se rendit au temple de Junon, où il offrit un sacrifice pour la délivrance de la ville. Le prophète qui se tenait là, en voyant le sacrifice, dit : « Ceci est une offrande acceptée. Il y a une victoire pour celui qui offre les entrailles de cette victime sur l'autel.

Les Romains qui étaient dans le passage secret ci-dessous ont entendu ces mots. Aussitôt la terre s'éleva au-dessus d'eux, et ils jaillirent, les bras à la main, du tunnel. Les entrailles ont été arrachées des mains de ceux qui sacrifiaient, et Camille, le dictateur romain, et non le roi de Veientian, les a offertes sur l'autel. Pendant qu'il le faisait, ses partisans se précipitèrent de la citadelle dans les rues, ouvrirent les portes de la ville et laissèrent entrer leurs camarades. Ainsi, tant de l'intérieur que de l'extérieur, l'armée fit irruption dans la ville, et Véies fut prise et saccagée.

Du haut de la citadelle, Camille regarda le chaos dans les rues de la ville et dit avec orgueil : « Quel homme la fortune a jamais été aussi grande que la mienne ? Mais instantanément, la pensée lui vint à quel point une chose pouvait amener la plus haute fortune à la plus basse, et il pria pour que s'il arrivait quelque mal à lui ou à son pays, ce soit la lumière.

En priant, il se voila la tête, selon la coutume romaine, et se tourna vers la droite. Ce faisant, son pied a glissé et il est tombé sur le dos au sol. « Les dieux ont entendu ma prière », dit-il. "Pour la grande fortune de ma victoire sur Veii, ils ne m'ont envoyé que ce petit mal."

Il ordonna alors à quelques jeunes gens, choisis dans toute l'armée, de se laver à l'eau pure et de se vêtir de blanc, afin qu'il n'y eût autour d'eux ni tache ni trace de sang. Cela fait, ils entrèrent dans le temple de Junon en s'inclinant profondément et en prenant soin de ne pas toucher à la statue de la déesse, que seul le prêtre pouvait toucher. Ils demandèrent à la déesse si cela lui faisait plaisir de les accompagner à Rome.

Puis une merveille s'est produite de la bouche de l'image est venue les mots "J'irai." Et quand ils l'ont maintenant touché, il s'est déplacé de lui-même. Il a été transporté à Rome, où un temple a été construit et consacré à Junon sur la colline de l'Aventin.

A son retour à Rome, Camille entra triomphalement dans la ville et se rendit au Capitole dans un char tiré par quatre chevaux blancs, comme les chevaux de Jupiter ou ceux du soleil. Telle était son ostentation que les sages secouèrent la tête. « Marcus Camille se fait égal aux dieux bénis », disaient-ils. "Voyez si la vengeance ne vient pas sur lui, et qu'il ne soit pas inférieur aux autres hommes."

Il y a une autre légende sur Camille. Après la chute de Veii, il assiégea Falerii. Pendant ce siège, un maître d'école, qui avait la charge des fils des principaux citoyens, tout en marchant avec ses garçons hors des murs, joua le traître et les conduisit dans le camp romain.

Mais le méchant a reçu une récompense inattendue. Camille, à juste titre indigné de cet acte, mit des lanières dans les mains des garçons et leur ordonna de fouetter leur maître dans la ville, disant que les Romains ne faisaient pas la guerre aux enfants. Sur ce, le peuple de Falerii, vaincu par sa magnanimité, se livra lui-même, sa ville et son pays aux mains de cet ennemi généreux, assuré d'un traitement juste de la part d'un homme si noble.

Mais les ennuis sont venus sur Camille, comme les sages l'avaient prédit. Il était un ennemi des biens communs et devait ressentir leur pouvoir. On prétendait qu'il avait gardé pour lui-même une partie du pillage de Véies, et pour cette raison il fut banni de Rome. Mais le temps était proche où ses ennemis devraient prier pour son retour. L'année suivante, les Gaulois devaient venir, et Camille devait se venger de son pays ingrat. Cette histoire que nous avons ensuite à raconter.


L'ascension de Rome

Les guerres les plus célèbres de la Rome primitive (de la fondation de Rome en 753 avant JC à la première invasion gauloise en 390 avant JC), ont été menées contre leurs voisins étrusques et italiens. Les Étrusques résidaient principalement dans la région située directement au nord de Rome, maintenant appelée Toscane. Rome avait des relations amicales avec certaines villes étrusques et des relations hostiles avec d'autres, plus particulièrement Véies. Plusieurs des rois de Rome étaient d'origine étrusque, dont Tarquin Superbus, dont le bannissement a conduit à la fondation de la République romaine.

Les voisins italiens de Rome étaient composés de quatre tribus, les Latins, les Osques, les Ombriens et les Samnites. Les Latins étaient les voisins les plus proches de Rome et Alba Longa luttait avec Rome pour être le chef des villes latines. Les Osques étaient installés au sud des Latins en Campanie et étaient de féroces rivaux de Rome. Leurs principales tribus étaient les Volciens et les Équiens. Les Samnites étaient installés dans les montagnes au sud et à l'est de Rome et étaient les rivaux à long terme les plus sérieux de Rome, mais les guerres samnites d'un siècle n'ont commencé sérieusement qu'au quatrième siècle avant JC, lorsque Rome était déjà bien établie. La plupart des guerres traitées dans cette section ont eu lieu au début de la période "légendaire" de Rome et ont impliqué les ennemis latins, sabins, étrusques et osciens de Rome.


Assiégé

Dans les années 480, un puissant clan romain, les Fabiens, construisit une villa-forteresse à peu près à mi-chemin entre les deux villes. Les Fabii avaient des liens familiaux dans les deux villes, mais le point d'appui fabien à la jonction des fleuves Tibre et Cremora était trop menaçant pour la sécurité véienne. La bataille de Cremora en 476 s'est terminée par le contrôle des Veiian sur la jonction clé de la rivière ainsi que sur la colline du Janicule, surplombant Rome elle-même. Cette attaque a rompu une trêve que les cités-États romaines et étrusques observaient depuis près de quarante ans. Rome a répondu à la menace avec un siège de Fidenae, une colonie également à la jonction des rivières. Le siège a duré trois ans et a pris fin lorsque les Romains ont creusé sous les murs de la ville. Tout au long du siège, les Veiians avaient fait appel à d'autres cités-États étrusques pour obtenir de l'aide, mais aucune n'a répondu. Veii avait rompu la trêve, ils pourraient en subir les conséquences.

Les deux villes ont observé une paix précaire jusqu'à la fin du Ve siècle. Puis, pour des raisons qui ne sont pas claires, Rome a commencé à assiéger Véies elle-même. (Les dates du siège sont au centre de certaines controverses. La tradition romaine décrit un siège de dix ans de 400 à 390, mais la plupart des historiens pensent que la période de dix ans a été fabriquée pour donner à Rome son propre Iliade. Certaines dates suggérées sont 405�, 404� ou 406�.)

Le siège

Trois ans après le siège, deux villes étrusques ont lancé des attaques contre les camps romains. Ils l'ont fait dans leur propre intérêt, pensant que les armées romaines pourraient les cibler ensuite. Les Veiians, cependant, pensaient que toute l'Étrurie avait finalement répondu à leur appel et envoyé eux-mêmes une sortie. Les Romains ont résisté pendant un certain temps à cet assaut sur deux fronts, mais un différend personnel entre deux commandants romains a fini par forcer une retraite romaine jusqu'à leur ville natale. Les armées romaines retournèrent au siège l'année suivante et tinrent leurs positions sans trop de difficultés pendant deux ans de plus.

La durée du siège, associée à un hiver rigoureux, un été chaud et une peste, commença à peser sur le moral des Romains. Un banquet solennel fut organisé pour honorer les dieux et invoquer leur aide, mais la nature de l'électorat romain détenait la clé du problème (du moins le pensaient les patriciens). Affirmant que leurs problèmes provenaient de la critique de la classe inférieure à l'égard de la noblesse, les élections au tribunal ont amené deux patriciens au pouvoir. L'un de ces tribuns était Marcus Furius Camillus, destiné à être le conquérant de Veii.

Plutôt que d'apporter un changement immédiat dans la situation, les nouvelles du nord alarmèrent les Romains. Les Étrusques commençaient à ressentir la pression de l'invasion des Gaules et avaient décidé d'aider Véies, de se débarrasser de la menace romaine, puis de constituer un front uni contre les barbares du nord. Ce problème a motivé les Romains à nommer le tribun Camille au poste de dictateur. Il nomma l'habile Publius Cornelius Scipion commandant de la cavalerie et appela à une levée massive de troupes. Peu n'ont pas répondu. La nouvelle armée a remporté deux victoires rapides sur les troupes étrusques de Falerii et Capena et a rassemblé un immense butin de leurs camps. Camille, plutôt que de le distribuer aux troupes en paiement d'un travail bien fait, a plutôt renvoyé la plupart du butin à Rome, pour être utilisé pour construire un temple.

Avec la menace étrusque repoussée pendant un certain temps, Camille retourna à Véies et commença un travail sérieux. Il ordonna aux hommes de se tenir à distance des murs de la ville et de renforcer plutôt leurs tranchées. Il a également commencé à travailler sur un tunnel à travers la roche soutenant les murs de Veii. Alors que le tunnel se rapprochait de sa destination, la rumeur se répandit à travers Rome que les forces attaquantes seraient libres de piller Veii à volonté. Cette promesse a motivé un énorme pourcentage de la population à se joindre au siège. Quand tout fut prêt, Camille offrit une prière aux dieux et ordonna un assaut massif contre les murs. Le mouvement surprit les défenseurs, qui s'étaient endormis dans la passivité depuis que Camille avait pris son commandement et avait ordonné à ses hommes de se tenir à l'écart des murs. Alors que les dirigeants de la ville se rassemblaient dans le temple de Junon pour demander leur direction, une force triée sur le volet de soldats romains a fait irruption de leur tunnel dans le temple et a commencé le massacre. Les troupes se sont rapidement propagées à travers la ville, attaquant les défenseurs par l'arrière et ouvrant les portes de la ville à la horde à l'extérieur.

Résultats

La ville de Veii n'a pas seulement été pillée de tout ce qui avait de la valeur, elle a ensuite été complètement détruite. Cette action était en contradiction avec la manière normale de la conquête romaine, qui était d'absorber la région et la population dans les royaumes sociaux et politiques romains. Craignant le pouvoir de longue date de Veii et son potentiel de renaissance, le gouvernement a estimé une destruction complète dans le meilleur intérêt de Rome. A partir de ce moment, l'Étrurie s'opposa peu sérieusement à Rome. Malheureusement pour les Romains, la menace d'une invasion gauloise s'est avérée bien trop réelle. En 390, les Gaulois ont vaincu une armée romaine à la rivière Allia, puis ont saccagé la ville.

Camille a été reconduit dans ses fonctions de dictateur et a réussi à chasser les Gaulois, mais avec des pots-de-vin plutôt que du pouvoir. À leur retour en 367, cependant, il reprit le poste de dictateur et réussit cette fois à repousser les envahisseurs. Aucun ennemi romain n'est entré dans la ville en victoire pendant 800 ans.


Ville étrusque de Veii à la bataille avec les romains 396 avant JC - Illustrations

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Les références

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Camille au siège de Veii

Rome était en guerre avec la ville de Veii, une grande et forte ville au-delà du Tibre, et à quelques kilomètres de là. L'année de Rome 350 (ou 403 av. J.-C.) le siège de Veii commença et se poursuivit pendant sept ans. On nous dit que les Romains entouraient la ville, de cinq milles de circonférence, d'une double muraille, mais cela n'aurait pas pu être complet, ou les Veientiens n'auraient pas pu résister si longtemps à la famine. Pour la fin du siège et la prise de la ville, nous devons revenir au récit légendaire.

Pendant sept ans et plus, selon la légende, les Romains assiégeaient Véies. Au cours de la dernière année du siège, à la fin de l'été, les sources et les rivières se sont toutes épuisées, mais tout à coup, les eaux du lac d'Alba ont commencé à monter et la crue a continué jusqu'à ce que les rives débordent et que les champs et les maisons par ses côté se sont noyés. De plus en plus haut, les eaux se gonflèrent jusqu'à atteindre les sommets des collines qui s'élevaient comme un mur autour du lac. À la fin, ils ont débordé ces collines à leurs points les plus bas et se sont déversés en un puissant torrent dans la plaine au-delà.

Les prières et les sacrifices des Romains n'avaient pas réussi à arrêter le déluge, qui menaçait leur ville et leurs champs, et, désespérant de toute réparation de leurs propres dieux, ils envoyèrent à Delphes, en Grèce, et y appliquèrent le célèbre oracle d'Apollon. Pendant que les messagers étaient en route, il se trouva qu'un centurion romain parla avec un vieux Veientien sur les murs qu'il avait connu en temps de paix et qu'il savait être habile dans les secrets du destin. Le Romain a présenté ses condoléances à son ami et espérait qu'aucun mal ne lui arriverait lors de la chute de Veii, qui arriverait certainement bientôt. Le vieil homme rit en réponse et dit :

"Vous pensez donc prendre Veii. Vous ne le prendrez pas avant que les eaux du lac d'Albe ne soient toutes épuisées et ne se jettent plus dans la mer."

Cette remarque troubla le Romain, qui connaissait la prévoyance prophétique de son ami. Le lendemain, il a de nouveau parlé avec lui et l'a finalement incité à quitter la ville, disant qu'il souhaitait le rencontrer dans un certain endroit secret et le consulter sur une affaire qui lui était propre. Mais le faisant ainsi sortir de la ville, il le saisit et l'emporta au camp, où il le conduisit devant les généraux. Ceux-ci, apprenant ce que le vieillard avait dit, l'envoyèrent au sénat de Rome.

Le prisonnier ici parlait librement. « Si le lac déborde, dit-il, et que ses eaux se jettent dans la mer, malheur à Rome, mais s'il est retiré et que les eaux n'atteignent plus la mer, alors malheur à Véies.

C'est ce qu'il a donné comme décret des Parques, mais le sénat n'a pas accepté ses paroles et a préféré attendre que les messagers reviennent de Delphes avec la réponse de l'oracle.

Quand ils sont venus, ils ont confirmé ce que le vieux prophète avait dit. « Veille à ce que les eaux ne soient pas confinées dans le bassin du lac », était le message de la prêtresse d'Apollon : « veillez à ce qu'elles ne suivent pas leur propre cours et ne courent pas dans la mer. Tu prendras l'eau du lac, et tu tu l'utiliseras pour arroser les champs, et tu lui ouvriras des cours jusqu'à ce qu'il soit épuisé et qu'il n'aboutisse à rien."

Qu'est-ce que tout cela pouvait avoir à voir avec le siège de Veii, l'oracle ne le dit pas. Mais les gens du passé n'avaient pas l'habitude de poser des questions aussi incommodes. L'oracle était censé savoir mieux qu'eux, alors des ouvriers furent envoyés avec l'ordre de creuser à travers les flancs des collines et de faire un passage pour l'eau. Ce tunnel fut fait, et les eaux du lac furent puisées, et divisées en plusieurs cours, étant donné le devoir d'arroser les champs des Romains. De cette façon, l'eau du lac était entièrement épuisée et aucune goutte n'en coulait dans la mer. Alors les Romains savaient que c'était la volonté des dieux que Veii soit la leur.

Malgré tout cela, l'armée de Rome dut rencontrer de sérieuses difficultés et dangers à Véies, car le sénat choisit un dictateur pour conduire la guerre. C'était leur homme le plus capable et le plus célèbre, Marcus Furius Camillus, un chef parmi les aristocrates et un homme d'État aux capacités distinguées.

Sous le commandement de Camille, l'armée pressa vivement le siège. Les Veientiens devinrent tellement à l'étroit qu'ils envoyèrent des émissaires à Rome pour implorer la paix. Le sénat a refusé. En réponse, l'un des principaux hommes de l'ambassade, qui était un prophète habile, réprimanda les Romains pour leur arrogance et prédit le châtiment à venir.

« Vous ne faites attention ni à la colère des dieux ni à la vengeance des hommes, dit-il. "Pourtant, les dieux vous récompenseront pour votre orgueil alors que vous détruisez notre pays, ainsi vous perdrez peu de temps après le vôtre."

Cette prédiction a été vérifiée avant de nombreuses années lors de l'invasion des Gaules et de la destruction de Rome, une histoire que nous avons ensuite à raconter.

Camille, trouvant que Veii ne devait pas être pris d'assaut par-dessus ses murs, commença à s'en approcher par en bas. Les hommes devaient creuser un tunnel souterrain, qui devait passer sous les murs, et remonter à la surface dans le temple de Junon, qui se dressait dans la citadelle de Veii. Nuit et jour, ils travaillaient, et le tunnel était avec le temps achevé, bien que le sol ne fût pas ouvert à son extrémité intérieure.

Ensuite, de nombreux Romains sont venus au camp par désir d'avoir une part dans le butin de Veii. A tenth part of this spoil was vowed by Camillus to Apollo, in reward for his oracle and the dictator also prayed to Juno, the goddess of Veii, begging her to desert this city and follow the Romans home, where a temple worthy of her dignity should be built.

All being ready, a fierce assault was made on the city from every side. The defenders ran to the walls to repel their foes, and the fight went vigorously on. While it continued the king of Veii repaired to the Temple of Juno, where he offered a sacrifice for the deliverance of the city. The prophet who stood by, on seeing the sacrifice, said, "This is an accepted offering. There is victory for him who offers the entrails of this victim upon the altar."

The Romans who were in the secret passage below heard these words. Instantly the earth was heaved up above them, and they sprang, arms in hand, from the tunnel. The entrails were snatched from the hands of those who were sacrificing, and Camillus, the Roman dictator, not the Veientian king, offered them upon the altar. While he did so his followers rushed from the citadel into the streets, flung open the city gates, and let in their comrades. Thus both from within and without the army broke into the town, and Veii was taken and sacked.

From the height of the citadel Camillus looked down upon the havoc in the city streets, and said in pride of heart, "What man's fortune was ever so great as mine?" But instantly the thought came to him how little a thing can bring the highest fortune down to the lowest, and he prayed that if some evil should befall him or his country it might be light.

As he prayed he veiled his head, according to the Roman custom, and turned toward the right. In doing so his foot slipped, and he fell upon his back on the ground. "The gods have heard my prayer," he said. "For the great fortune of my victory over Veii they have sent me only this little evil."

He then bade some young men, chosen from the whole army, to wash themselves in pure water, and clothe themselves in white, so that there would be about them no stain or sign of blood. This done, they entered the Temple of Juno, bowing low, and taking care not to touch the statue of the goddess, which only the priest could touch. They asked the goddess whether it was her pleasure to go with them to Rome.

Then a wonder happened from the mouth of the image came the words "I will go." And when they now touched it, it moved of its own accord. It was carried to Rome, where a temple was built and consecrated to Juno on the Aventine Hill.

On his return to Rome Camillus entered the city in triumph, and rode to the Capitol in a chariot drawn by four white horses, like the horses of Jupiter or those of the sun. Such was his ostentation that wise men shook their heads. "Marcus Camillus makes himself equal to the blessed gods," they said. "See if vengeance come not on him, and he be not made lower than other men."

There is one further legend about Camillus. After the fall of Veii he besieged Falerii. During this siege a school-master, who had charge of the sons of the principal citizens, while walking with his boys outside the walls, played the traitor and led them into the Roman camp.

But the villain received an unexpected reward. Camillus, justly indignant at the act, put thongs in the boys' hands and bade them flog their master back into the town, saying that the Romans did not war on children. On this the people of Falerii, overcome by his magnanimity, surrendered themselves, their city, and their country into the hands of this generous foe, assured of just treatment from so noble a man.

But trouble came upon Camillus, as the wise men had predicted. He was an enemy of the commons and was to feel their power. It was claimed that he had kept for himself part of the plunder of Veii, and on this charge he was banished from Rome. But the time was near at hand when his foes would have to pray for his return. The next year the Gauls were to come, and Camillus was to be revenged upon his ungrateful country. This story we have next to tell.

(The end)
Charles Morris's short story: Camillus At The Siege Of Veii


Constantinople, 1453

The Restored Walls of Constantinople Photo Credit

Mines could be used defensively as well as offensively. Nowhere was this better demonstrated than during the Ottoman siege of Constantinople in 1453.

Johann Grant, a German engineer, was among those leading the defense of the city. He half-buried drums in a line behind the city walls and placed dried peas on each drum. Tunneling caused vibrations in the ground, which made the drums shake and the peas jump. Using this simple technique, Johann was able to detect Ottoman tunnels and direct counter-measures.

Grant had his men dig counter-mines to intercept the Ottomans. Some of the enemy tunnels were destroyed with gunpowder. Some he filled with burning toxic sulfur dioxide. Others were seized in fierce close quarters combat, and the struts pulled down, destroying the mines.

Grant showed, with cunning and care, defensive mines could block any an attacker might dig. Unfortunately, it was not enough. The Ottoman Empire swept forward in an inexorable tide, and Constantinople fell.


Fading into History

Over time, circumvallation took over from the blockade camps as the usual Roman approach to siege craft. Then another change took place, with a shift away from protracted sieges in favor of direct assaults.

By Bezabde (360 AD) and Maiozamalcha (363 AD), the construction of fortified siege works had become unusual enough that it was considered noteworthy by chroniclers. Roman blockade camps faded into the past along with their empire, to be rediscovered by historians and archaeologists centuries later.


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