Taft et les affaires nord-américaines

Taft et les affaires nord-américaines


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William Howard Taft a été confronté à trois problèmes impliquant le Canada et les États-Unis. Il a réussi à résoudre deux des trois.

  • La controverse sur les phoques du Pacifique. Les revendications concurrentes sur les droits de chasse aux phoques pélagiques (de mer) dans la mer de Béring étaient depuis longtemps un sujet de discorde entre le Canada et les États-Unis. en vain. James G. Blaine, secrétaire d'État sous Benjamin Harrison, a failli parvenir à une solution, mais diverses nations de chasse étaient réticentes à limiter leurs droits en haute mer. À l'époque de l'administration Taft, il était devenu évident que les troupeaux étaient en forte baisse, en grande partie à cause de la chasse aux femelles gravides plus lentes. Une conférence a été convoquée à Washington en 1911, réunissant des représentants de la Russie, du Japon, de la Grande-Bretagne et des États-Unis. Une impasse précoce a ralenti les progrès, mais Taft a fait appel directement à l'empereur japonais et a remis les choses sur les rails. La Convention sur la chasse au phoque du Pacifique Nord de 1911 a mis fin à la chasse aux phoques pélagiques. Les États-Unis ont accepté d'indemniser les nations de chasse en partageant une partie de leurs revenus de la destruction continue des terres sur les îles Pribilof. Cet accord a été honoré par les nations participantes et le nombre du troupeau n'a cessé de croître au cours des 30 années suivantes. Le Japon s'est retiré de la convention en 1941, citant les dommages importants causés aux pêcheries de la région par les phoques.
  • La question des pêches de l'Atlantique Nord. Les droits de pêche dans les eaux des Grands Bancs étaient un autre problème persistant entre le Canada et les États-Unis. Les racines du différend remontaient à l'époque coloniale, mais au début du 20e siècle, les pêcheurs de Terre-Neuve étaient profondément préoccupés par la taille croissante de la flotte américaine, en particulier la présence massive du Massachusetts. Les efforts entre les diplomates britanniques et américains n'ont initialement rien donné, mais Elihu Root, comme l'un de ses derniers actes avant de quitter ses fonctions au début de 1909, a promis aux États-Unis de soumettre l'affaire au Tribunal de La Haye. Une décision rendue à l'automne 1910 appuyait essentiellement la position britannique. Plus tard, en 1912, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont signé un accord officialisant la décision du Tribunal. La décision conjointe de maintenir un groupe spécial permanent pour traiter les futurs différends au fur et à mesure qu'ils surgissent, plutôt que de laisser les problèmes s'envenimer pendant des années, revêt une plus grande importance dans cet accord.
  • Réciprocité avec le Canada. L'adoption du tarif Payne-Aldrich en 1909 avait accru les frictions entre le Canada et les États-Unis. Les deux avaient négocié avec succès des accords commerciaux réciproques dans le passé, mais aucun n'existait à l'époque de l'administration Taft. Les négociations commerciales ont abouti à un accord qui a abaissé les droits de douane sur de nombreux articles et placé d'autres sur la liste libre. Les agriculteurs occidentaux étaient satisfaits de l'accord et anticipaient un marché élargi pour leurs produits. Cependant, l'incompétence politique a gâché la journée. Plusieurs politiciens américains ont fait des remarques insensibles sur les relations des États-Unis avec le Canada. Le président de la Chambre, Champ Clark, exprima imprudemment son espoir qu'un jour le drapeau américain flotterait sur toute l'Amérique du Nord. Les Canadiens bouillonnaient; le traité a été solidement défait et le parti négociateur, les libéraux, a été démis de ses fonctions lors des élections suivantes.

William Howard Taft

Après avoir obtenu son diplôme (1878) à Yale, il a fréquenté la Cincinnati Law School. Il a obtenu son diplôme en droit en 1880. Il est devenu avocat à Cincinnati et a rapidement occupé des postes politiques en tant que procureur adjoint pour Hamilton co. (1881–821183), assistant procureur du comté (1885–821187) et juge de la cour supérieure de l'Ohio (1887–821190). Il est devenu une figure nationale de premier plan dans la politique républicaine en 1890, lorsque le président Benjamin Harrison Harrison, Benjamin,
1833�, 23e président des États-Unis (1889󈟉), n. North Bend, Ohio, diplômé. Université de Miami. (Ohio), 1852 petit-fils de William Henry Harrison.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. l'a choisi comme solliciteur général des États-Unis.

Après avoir servi comme juge de circuit fédéral (1892 & 82111900) et comme doyen de la faculté de droit de Cincinnati (1898 & 82111900), il a été nommé (1900) chef de la commission envoyée pour organiser le gouvernement civil aux Philippines, et il a été nommé premier gouverneur civil des îles Philippines, il fit beaucoup pour améliorer les relations entre les Philippins et les Américains. En 1904, son ami le président Theodore Roosevelt Roosevelt, Théodore,
1858�, 26e président des États-Unis (1901𔃇), né. La ville de New York. Première vie et postes politiques

Issu d'une famille prospère et distinguée, Theodore Roosevelt a été éduqué par des tuteurs privés et a beaucoup voyagé.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. nommé Taft secrétaire à la Guerre. Taft est devenu un proche conseiller du président et a joué un rôle important dans les affaires latino-américaines, menant les délicates négociations qui ont suivi l'intervention américaine à Cuba en 1906.

Présidence

Roosevelt a choisi Taft comme son successeur, et le parti républicain l'a nommé candidat présidentiel aux élections de 1908, au cours desquelles il a battu William Jennings Bryan. Bryan, William Jennings
, 1860–82111925, leader politique américain, n. Salem, Ill. Bien que la nation l'ait systématiquement rejeté pour la présidence, elle a finalement adopté bon nombre des réformes qu'il a exhortées & mdash l'impôt sur le revenu fédéral progressif, l'élection populaire des sénateurs, la femme
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. . On s'attendait à ce qu'il poursuive la politique de Roosevelt, et dans une large mesure il l'a fait. Les fiducies ont été vigoureusement poursuivies en vertu du Sherman Antitrust Act Loi antitrust Sherman,
1890, première mesure adoptée par le Congrès américain pour interdire les fiducies, elle porte le nom du sénateur John Sherman. Avant sa promulgation, divers États avaient adopté des lois similaires, mais elles étaient limitées aux entreprises intra-étatiques.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. la Commission du commerce interétatique a été renforcée par la loi Mann-Elkins (1910) et la politique latino-américaine de Taft, connue sous le nom de « diplomatie du dollar », n'était dans une certaine mesure qu'un élargissement de la politique panaméenne de Roosevelt et du corollaire de Roosevelt à la doctrine Monroe Doctrine monroe,
principe de la politique étrangère américaine énoncé dans le message du président James Monroe au Congrès, le 2 décembre 1823. Il appelait initialement à la fin de l'intervention européenne dans les Amériques, mais il a ensuite été étendu pour justifier les États-Unis.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. . L'accent dans toutes ces politiques avait cependant changé. En Amérique latine, par exemple, l'accent était mis sur la protection des biens et des intérêts des Américains à l'étranger plutôt que sur l'intérêt national. Les membres du parti républicain favorables à des politiques progressistes étaient de plus en plus rétifs, et les insurgés Insurgés,
dans l'histoire des États-Unis, les sénateurs et représentants républicains qui, en 1909, se sont soulevés contre les partisans républicains contrôlant le Congrès, pour s'opposer au tarif Payne-Aldrich et au pouvoir dictatorial du président de la Chambre Joseph G. Cannon.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. le mouvement s'est renforcé.

L'administration a fait des réalisations positives dans l'inauguration de la caisse d'épargne postale (1910) et le système de colis postaux (1912), et la création du ministère du Travail (1911). Néanmoins, Taft était généralement en désaccord avec les éléments progressistes de son parti : il n'a pas soutenu la tentative des insurgés d'évincer le président dictatorial de la Chambre des représentants, Joseph Cannon. Canon, Joseph Gurney,
1836–82111926, président de la Chambre des représentants des États-Unis (1903–821111), né. Guilford co., N.C. Avocat dans l'Illinois, Cannon a été républicain au Congrès de 1873 à 1923, à l'exception des années 1891–821193 et ​​1913–821115, lorsque le premier
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. il était favorable au tarif Payne-Aldrich Loi tarifaire Payne-Aldrich,
1909, adopté par le Congrès américain. C'était le premier changement dans les lois tarifaires depuis la loi Dingley de 1897, la question avait été ignorée par le président Theodore Roosevelt.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , une mesure tarifaire élevée qui a été dénoncée par les républicains progressistes et il a soutenu Richard Ballinger Ballinger, Richard Achille
, 1858–82111922, secrétaire américain à l'Intérieur (1909–821111), né. Boonesboro (maintenant à Boone), Iowa. Il a été maire de Seattle (1904𔃄) et commissaire du General Land Office (1907𔃇) en 1909, Taft l'a nommé secrétaire du
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. contre Gifford Pinchot Pinchot, Gifford
, 1865–82111946, forestier américain et fonctionnaire public, n. Simsbury, Connecticut. Il a étudié la foresterie en Europe et a ensuite entrepris (1892) des travaux systématiques en foresterie dans le domaine de Vanderbilt en Caroline du Nord.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. dans la controverse Ballinger-Pinchot.

Pendant ce temps, les relations de Taft avec Roosevelt se sont détériorées et l'ancien président a rejoint l'opposition à Taft. En 1912, Roosevelt s'est battu vigoureusement pour la nomination présidentielle républicaine. Quand il a échoué et que Taft a obtenu la nomination, Roosevelt a dirigé le parti progressiste Parti progressiste,
dans l'histoire des États-Unis, le nom de trois organisations politiques, actives, respectivement, aux élections présidentielles de 1912, 1924 et 1948. Élection de 1912
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. et s'est présenté aux élections en tant que candidat progressiste (communément appelé Bull Moose). Le vote républicain était divisé et le candidat démocrate Woodrow Wilson Wilson, Woodrow
(Thomas Woodrow Wilson), 1856�, 28e président des États-Unis (1913󈞁), b. Staunton, Virginie. Éducateur

Il est diplômé de Princeton en 1879 et a étudié le droit à l'Université. de Virginie.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , a gagné.

La vie plus tard

Taft s'est retiré de la vie publique et a enseigné le droit (1912–821121) à Yale. Il a été coprésident (1918–821119) de la Conférence du travail de guerre pendant la Première Guerre mondiale. En 1921, le président Harding l'a nommé juge en chef. Sa principale contribution à la Cour suprême a été son efficacité administrative.

Bibliographie

Les écrits de Taft comprennent Les États-Unis et la paix (1914) et Notre premier magistrat et ses pouvoirs (1916). Voir Taft et Roosevelt : Les lettres intimes d'Archie Butt (1930, repr. 1971) biographies de H. F. Pringle (1939, repr. 1964, 2 vol. 1986), J. I. Anderson (1981) et J. C. Casey (1989) A. T. Mason, William Howard Taft, juge en chef (1965) P.E. Coletta, La présidence de William Howard Taft (1973) DK Goodwin, The Bully Pulpit : Theodore Roosevelt, William Howard Taft et l'âge d'or du journalisme (2013).


Robert A. Taft

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Robert A. Taft, en entier Robert Alphonso Taft, (né le 8 septembre 1889 à Cincinnati, Ohio, États-Unis - décédé le 31 juillet 1953 à New York, NY), chef républicain au Sénat américain pendant 14 ans (1939-1953) dont l'adhésion au conservatisme traditionnel lui a valu le sobriquet "Monsieur. Républicain », son échec à recevoir l'investiture présidentielle en 1948 et 1952 était révélateur de la défaite de l'isolationnisme par l'aile internationaliste du parti.

Fils de William Howard Taft, 27e président des États-Unis (1909-1913), Taft a été admis au barreau de l'Ohio en 1913. Spécialisé dans les affaires de fiducie et de services publics, il est également devenu administrateur de plusieurs entreprises prospères. Pendant la Première Guerre mondiale, il a été conseiller juridique adjoint de la US Food Administration (1917-1918) et conseiller juridique de l'American Relief Administration (1919). Il a ensuite servi à la Chambre des représentants de l'Ohio (1921-1926) et au Sénat de l'État (1931-1932).

Élu au Sénat américain en 1938, Taft s'est rapidement imposé comme une puissante influence à Washington DC, dénonçant les « tendances socialistes » du New Deal et appelant à l'économie au sein du gouvernement, à un budget équilibré et à une moindre centralisation du pouvoir dans la capitale nationale. . Avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor (décembre 1941), il était un anti-interventionniste franc par la suite, il a mis tout son poids dans l'effort de guerre mais a souvent critiqué la politique de guerre du président Franklin D. Roosevelt.

Avec l'élection d'une majorité républicaine au Congrès en 1946, Taft est entré dans une nouvelle phase de pouvoir et de prestige. Il était infatigable en tant que président du Comité politique du Sénat républicain et bien informé sur l'ensemble de la législation soumise au Congrès. Sa réalisation la plus notable a été la promulgation de la Loi sur les relations de travail Taft-Hartley (1947), qui imposait des restrictions au travail organisé et, selon ses sponsors, cherchait à équilibrer les droits de négociation de la direction et des travailleurs. Bien qu'il ait parrainé des mesures modifiées de protection sociale dans les domaines du logement, de la santé et de l'éducation, il a continué à s'opposer à la centralisation du pouvoir au sein du gouvernement fédéral.


William Taft : Campagnes et élections

Après sa victoire électorale de 1904, Theodore Roosevelt promit publiquement de ne plus briguer la présidence en 1908. S'il regretta plus tard cette décision, il se sentit lié par elle et promouva vigoureusement William Howard Taft comme son successeur. Nellie Taft et Roosevelt ont dû persuader Taft de participer à la course. Même avec la présidence à sa portée, Taft préférait de loin la nomination du juge en chef de la Cour suprême des États-Unis.

On s'attendait généralement à ce que Taft soit l'homme de Roosevelt à la Maison Blanche, et Taft lui-même s'est engagé à poursuivre la politique progressiste de Roosevelt. Pourtant, jusqu'à la dernière minute avant la nomination de Taft à la convention du Parti républicain à Chicago, Nellie Taft craignait que Roosevelt n'annonce sa candidature pour un deuxième mandat élu. Cela s'est presque produit le deuxième jour de la convention, lorsqu'une manifestation spontanée et sauvage a produit une bousculade de quarante-neuf minutes pour Roosevelt – la manifestation la plus longue qui ait jamais eu lieu lors d'une convention politique nationale. Ce n'est que lorsque Roosevelt a fait savoir par l'intermédiaire du sénateur Henry Cabot Lodge qu'il n'était pas disponible que la convention a nommé Taft au premier tour. Le décompte final a donné à Taft 702 voix (491 voix étaient nécessaires pour gagner) dans un champ de sept nominés. Les démocrates ont de nouveau nommé William Jennings Bryan, le candidat deux fois défait qui personnifiait encore la politique populiste du Parti démocrate et la ferveur morale de son aile "silverite".

À la demande pressante de Nellie, Taft a annoncé qu'il avait l'intention de perdre 30 livres de son poids de 300 livres et plus pour le combat de campagne à venir. Il s'est retiré sur le terrain de golf d'un complexe à Hot Springs, en Virginie, où il est resté une grande partie des trois mois suivants. Sa campagne, une fois lancée, dépendait fortement de Roosevelt pour ses discours, ses conseils et son énergie. Les journalistes ont bombardé le public de blagues sur le fait que Taft était un substitut de Roosevelt. Un chroniqueur a expliqué que T.A.F.T. signifiait "Take Advice From Theodore." Rien ne pouvait cacher l'aversion de Taft pour la campagne et la politique. Ses gestionnaires ont essayé de transformer son style lent en un atout positif en décrivant Taft comme un nouveau type de politicien, celui qui refuse de dire quoi que ce soit de négatif sur son adversaire. Pour la plupart des électeurs, il suffisait cependant que Taft se soit engagé à poursuivre la politique de Roosevelt. Sa victoire était écrasante. Il a emporté tous les États sauf trois en dehors du Sud solide démocratique et a remporté 321 voix électorales contre 162 pour Bryan. Dans le décompte final du vote populaire, Taft a remporté 7 675 320 (51,6%) contre 6 412 294 pour Bryan (43,1%). Le candidat socialiste Eugene V. Debs n'a remporté que 2,8 % du vote populaire, soit 420 793.

La campagne et les élections de 1912

Après quatre ans à la Maison Blanche, Taft a accepté de briguer un second mandat, principalement parce qu'il se sentait obligé de se défendre contre les attaques de Roosevelt contre lui en tant que traître à la réforme. Les anciens amis et alliés étaient devenus des adversaires acharnés. Roosevelt a vu Taft comme trahissant sa promesse de faire avancer le programme de Roosevelt. Il était particulièrement amer à propos de la politique antitrust de Taft, qui avait ciblé l'un des "Good Trusts" personnellement sanctionnés par Roosevelt, U.S. Steel. L'ancien président s'est également senti personnellement trahi par le limogeage par Taft de Gifford Pinchot, chef du service forestier américain et vieil ami et allié de la politique de conservation de Roosevelt. Certain que Taft emporterait le parti avec lui en 1912, Roosevelt était déterminé à le remplacer en tant que candidat républicain de 1912.

Après son retour en Amérique en 1910 d'un safari de chasse au gros gibier en Afrique et d'une tournée européenne, Roosevelt a commencé à critiquer Taft de manière indirecte dans des discours qui esquissaient sa politique de « nouveau nationalisme ». Il a plaidé pour l'élimination des intérêts particuliers de la politique, des primaires directes et des impôts progressifs sur le revenu et les successions. La plate-forme de Roosevelt a également préconisé une révision à la baisse de la grille tarifaire, une publicité ouverte sur les pratiques et les décisions commerciales des entreprises et des lois interdisant l'utilisation des fonds des entreprises en politique. En outre, il a soutenu l'initiative et le processus référendaire, ainsi que la conservation et l'utilisation des ressources nationales au profit de tous. Contrairement à ce qui allait devenir le programme politique de Woodrow Wilson en 1912, le nouveau nationalisme promettait une supervision et une réglementation actives du gouvernement des sociétés géantes plutôt que leur dissolution. Les monopoles seraient amenés à fonctionner dans l'intérêt public plutôt que dans l'intérêt exclusif de leurs actionnaires. Taft considérait les idées de Roosevelt comme désespérément radicales et écoutait ses partisans conservateurs – et en particulier sa femme – qui diffamaient Roosevelt comme un homme déterminé à détruire la nation et le président.

L'année précédant la convention républicaine, Roosevelt attaqua Taft sans pitié et à chaque occasion. Plusieurs États avaient établi des primaires directes, qui permettaient au peuple de voter son opinion sur un scrutin préférentiel pour les candidats des partis (bien que dans la plupart de ces États, les délégués à la convention seraient toujours sélectionnés par les chefs de parti). En 1912, treize États avaient des lois primaires : le Dakota du Sud, le Wisconsin, le Maryland, le Massachusetts, le Nebraska, le New Jersey, le Dakota du Nord, l'Oregon, l'Illinois, la Californie, la Pennsylvanie, l'Illinois et l'Ohio. L'attaque sans merci de Roosevelt contre Taft a finalement atteint un point sensible lorsque l'ancien président s'est prononcé en faveur du rappel populaire des juges et des décisions judiciaires sur les questions constitutionnelles. Taft a répondu dans un discours le 25 avril 1912, déclarant qu'une victoire de Roosevelt instituerait un règne de terreur similaire à celui qui a suivi la Révolution française. Par la suite, le combat est devenu un combat pour tous, Taft ripostant constamment à Roosevelt. La campagne qui en a résulté pour remporter l'investiture républicaine a été la première au cours de laquelle un président en exercice a fait campagne dans les primaires de l'État.

Les élections primaires ont montré que Roosevelt était le choix clair du peuple. Le sénateur Robert LaFollette a remporté le Dakota du Nord et le Wisconsin tandis que Taft a remporté New York. Roosevelt, cependant, a remporté toutes les autres primaires. Lorsque la convention s'est ouverte à Chicago le 7 juin, Roosevelt avait promis 271 délégués contre 71 pour Taft, soit seulement 80 voix de moins que la majorité. L'atout majeur de Taft en tant que président entre alors en jeu : son contrôle du patronage fédéral. Par conséquent, il a pu retenir les délégués des États du sud. De plus, il contrôlait le Comité national républicain, qui décidait des éventuelles contestations des délégués des primaires. La plupart des États ont envoyé deux groupes de délégués à la convention, et le Comité national républicain - dominé par les républicains de Taft - a siégé à quelques-uns des délégués promis par Taft. Trois jours de confusion ont suivi sur le sol de la convention. Les chefs du parti ont remis la nomination à Taft avec 561 voix contre 187 pour Roosevelt. Quarante et un votes de délégués ont été exprimés pour le sénateur LaFollette.

Ayant perdu la nomination, Roosevelt a conduit ses partisans hors de la convention et a formé le Parti progressiste. Il a été rapidement surnommé le Bull Moose Party, en l'honneur de la comparaison de Roosevelt avec un orignal enragé prêt à se battre. Le nouveau parti a nommé Roosevelt comme candidat présidentiel le 6 août au Chicago Coliseum. Le gouverneur progressiste de Californie, Hiram Johnson, a été choisi comme colistier de Roosevelt.

Sentant la victoire à cause du fratricide républicain, les démocrates, presque délirants de confiance face au gâchis du Parti républicain, avaient nommé Woodrow Wilson, le gouverneur progressiste du New Jersey, au quarante-troisième tour de scrutin lors de leur convention à Baltimore. Ils ont choisi le gouverneur de l'Indiana, Thomas Marshall, comme colistier. Dans la campagne qui a suivi, Taft est devenu plus conservateur en affrontant deux challengers, tous deux identifiés comme progressistes. Face aux vives critiques des challengers, Taft avait tendance à se retirer sur les terrains de golf où il se cachait du public. Comprenant que Taft avait essentiellement abandonné le combat, Roosevelt et Wilson l'ont frappé dans les médias populaires. Wilson a présenté ses idées de « Nouvelle liberté », qui étaient similaires au « Nouveau nationalisme » de Roosevelt, sauf que Wilson était en faveur du démantèlement de tous les monopoles géants. Roosevelt a visité trente-quatre États et a gagné la sympathie du public grâce à un acte de bravoure à la suite de l'attaque d'un assassin à Milwaukee. Après avoir reçu une balle dans la poitrine, l'"orignal mâle" en bonne santé a survécu pour faire une apparition programmée dans la campagne. La balle avait pénétré sa poitrine mais avait été détournée de toute sa force par un discours de cinquante pages dans la poche du manteau de Roosevelt.

Le jour du scrutin, Wilson a battu les républicains divisés de manière décisive au collège électoral. Taft ne transportait que deux États mineurs, l'Utah et le Vermont. Wilson a compilé 435 voix électorales à 88 pour Roosevelt et 8 pour Taft. D'après les résultats des élections, si les républicains s'étaient unis derrière Roosevelt, il aurait probablement remporté les élections étant donné que Taft et Roosevelt ont remporté un vote populaire combiné plus important que Wilson. De plus, lorsque les votes de Roosevelt, Wilson et Debs sont combinés, l'élection de 1912 représente une victoire éclatante pour le progressisme, ou la réforme, au niveau national. Les politiques de Taft avaient été résolument répudiées à la fin de son mandat.


Contenu

L'accord Taft-Katsura comprend les versions anglaise et japonaise des notes de réunion de la conversation entre le Premier ministre japonais Katsura et le secrétaire américain à la Guerre Taft tenue à Tokyo le matin du 27 juillet 1905. Le mémorandum détaillant ces discussions était daté du 29 juillet. 1905.

Trois questions importantes ont été abordées lors de la réunion :

  • Les vues de Katsura sur la paix en Asie de l'Est constituaient, selon lui, le principe fondamental de la politique étrangère du Japon et étaient mieux réalisées par une bonne entente entre le Japon, les États-Unis et la Grande-Bretagne.
  • Sur les Philippines, Taft a fait remarquer qu'il était dans l'intérêt du Japon d'avoir les Philippines gouvernées par une nation forte et amicale comme les États-Unis. Katsura a affirmé que le Japon n'avait aucun dessein agressif sur les Philippines.
  • En ce qui concerne la Corée, Katsura a observé que la colonisation japonaise de la Corée était une question d'une importance absolue, car il considérait que la Corée avait été une cause directe de la guerre russo-japonaise récemment conclue. Katsura a déclaré qu'une solution globale du problème coréen serait le résultat logique de la guerre. Katsura a en outre déclaré que si elle était laissée seule, la Corée continuerait de se joindre à des accords et traités imprévoyants avec d'autres puissances, ce qui, selon lui, aurait créé le problème initial. Par conséquent, il a déclaré que le Japon doit prendre des mesures pour empêcher la Corée de créer à nouveau des conditions qui forceraient le Japon à mener une autre guerre étrangère.

Taft a convenu que l'établissement d'un protectorat japonais sur la Corée contribuerait directement à la stabilité en Asie de l'Est. Taft a également exprimé sa conviction que le président américain Theodore Roosevelt partagerait ses vues à cet égard.

Il y avait trois domaines importants de compréhension dans la conversation. Premièrement, Taft a déclaré à Katsura que certains partisans de la Russie en Amérique affirmaient publiquement que la récente guerre était un prélude à une certaine agression du Japon contre les îles Philippines. Taft a déclaré que le seul intérêt du Japon aux Philippines serait que les îles soient gouvernées par une nation forte et amicale comme les États-Unis. Le comte Katsura a fermement confirmé que c'était le seul intérêt du Japon aux Philippines, et comme c'était déjà le cas, le Japon n'avait aucun intérêt agressif envers les Philippines. [3] Deuxièmement, le comte Katsura a déclaré que la politique du Japon en Asie de l'Est et du Sud-Est était de maintenir la paix générale, qui devrait être réalisée par une bonne entente entre le Japon, les États-Unis et la Grande-Bretagne. [3]

Troisièmement, le comte Katsura a déclaré que parce que l'autonomie coréenne avait conduit la Corée à conclure des accords et des traités avec d'autres puissances, ce qui avait été la cause de complications internationales menant à la guerre entre le Japon et la Russie. Le Japon se sentait donc contraint d'exclure toute possibilité d'autonomie coréenne. Taft a déclaré que l'établissement d'une suzeraineté du Japon sur la Corée (la Corée la moins puissante payant tribut ou étant quelque peu contrôlée par le Japon plus puissant), les troupes militaires japonaises imposant à la Corée de ne conclure aucun traité étranger sans le consentement de Le Japon, était un résultat logique de la guerre et contribuerait à la paix permanente à l'Est. Taft a également déclaré que ses opinions étaient les siennes, mais qu'il croyait que Roosevelt serait d'accord. [3]

Bien qu'il n'y ait jamais eu d'accord signé ou de traité secret, seulement un mémorandum d'une conversation, et les conversations ont été gardées secrètes pendant 20 ans, Roosevelt a commenté à Taft, "Votre conversation avec le comte Katsura (sic) absolument correcte à tous égards. Souhait ( sic) que vous diriez à Katsura que je confirme chaque mot que vous avez dit." [2] [3]

Cependant, il existe une controverse parmi les historiens quant à la signification historique de la conversation et quant à savoir si la langue de la conversation constituait un accord réel dans la Realpolitik (un accord réel était impliqué par l'utilisation de la langue de la diplomatie bien qu'il n'ait pas été rendu explicite comme un accord formel). [1]

Les notes de la conversation ont été découvertes en 1924 par l'historien Tyler Dennett, [1] qui considérait les notes comme étant de première importance et a demandé la permission de publication au secrétaire d'État Charles Evans Hughes. Dennett a qualifié les notes de "Pacte secret du président Roosevelt avec le Japon".

Les Japonais venaient de détruire les deux tiers de la flotte navale russe lors de leur guerre de Corée en 1905. La victoire du Japon était clairement imminente. [1] Roosevelt essayait d'amener la Russie et le Japon aux négociations de paix. [1]

Les États-Unis avaient obtenu le contrôle des Philippines grâce à leur guerre contre l'Espagne en 1898. Le secrétaire à la Guerre Taft s'est arrêté au Japon en route pour les Philippines. [1]

Les historiens coréens (comme Ki-baik Lee, auteur de Une nouvelle histoire de la Corée, (Harvard U. Press, 1984) croient que l'accord Taft-Katsura a violé le traité d'amitié et de commerce coréen-américain signé à Incheon le 22 mai 1882 parce que le gouvernement Joseon considérait que ce traité constituait un de facto traité de défense mutuelle, contrairement aux Américains. Le problème était l'article 1 : « Il y aura une paix et une amitié perpétuelles entre le président des États-Unis et le roi des élus et les citoyens et sujets de leurs gouvernements respectifs. Si d'autres pouvoirs traitent injustement ou oppressivement l'un ou l'autre gouvernement, l'autre exercer leurs bons offices dès qu'elle est informée de l'affaire pour parvenir à un arrangement à l'amiable, témoignant ainsi de leurs sentiments amicaux. »

L'accord a été cité en Corée par certains comme un exemple montrant qu'on ne peut pas faire confiance aux États-Unis en ce qui concerne les questions de sécurité et de souveraineté coréennes. [5]


Questions de révision

Pourquoi certains pays d'Amérique centrale se sont-ils opposés au remboursement par Taft de leur dette envers l'Europe avec des dollars américains ?

  1. parce que la monnaie américaine ne valait pas autant que les monnaies locales
  2. parce qu'ils pensaient que cela donnait trop de poids aux États-Unis
  3. parce qu'ils ont été obligés de donner des concessions de terres aux États-Unis en échange
  4. parce qu'ils voulaient que les pays asiatiques paient leurs dettes à la place

Quels sont les deux pays engagés dans une négociation que le corollaire de la Loge a rejetée ?

  1. Mexique et Japon
  2. Nicaragua et France
  3. Colombie et Japon
  4. Mexique et Espagne

Quels problèmes la politique étrangère de Taft a-t-elle créé pour les États-Unis ?

Les politiques de Taft ont créé des problèmes immédiats et d'autres qui n'ont porté leurs fruits que des décennies plus tard. Les énormes dettes en Amérique centrale ont créé des années d'instabilité économique là-bas et ont favorisé des mouvements nationalistes motivés par le ressentiment de l'ingérence américaine dans la région. En Asie, les efforts de Taft lors de la médiation sino-japonaise ont exacerbé les tensions entre le Japon et les États-Unis – des tensions qui finiraient par exploser avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale – et ont incité le Japon à consolider sa puissance dans toute la région.


Un nouveau leader : Paul Fessenden Cruikshank, 1936&ndash1963

En février de l'année suivante, un comité de recherche a nommé Paul Fessenden Cruikshank comme successeur de M. Taft. Cruikshank semblait parfaitement adapté : un diplômé de la Blair Academy et de Yale qui s'était spécialisé en droit et en histoire, ancien professeur et entraîneur à la Hopkins Grammar School de New Haven et à la Gunnery, et fondateur de la Romford School à Washington, Connecticut. À l'été 1936, Paul et Edith Fitch Cruikshank et leurs quatre enfants ont emménagé dans les quartiers du directeur de l'école à Horace Dutton Taft Hall.

Horace Taft s'est gracieusement "exilé" en Californie au cours de la première année de sa retraite. À son retour à Watertown, le nouveau directeur de l'école de Taft a invité Horace à jouer un rôle actif dans la vie de l'école. En plus d'enseigner sa classe préférée de gouvernement civil, Horace Taft a parlé chaque semaine aux Vêpres et a organisé des dîners du dimanche pour les personnes âgées à son domicile. Cruikshank écrivit plus tard : « Proche comme il l'était de l'école et actif comme il l'était dans sa vie, il ne m'a jamais offert de conseils gratuits ».

Alors qu'il était un directeur d'école strict et sérieux, connu pour son insistance incessante sur les normes morales, le respect de l'autorité et sa célèbre insistance sur les flanelles grises et les bouts d'ailes sur les kakis et les mocassins, Cruikshank croyait profondément en la capacité de l'homme de la classe supérieure à se "réguler" afin pour trouver son propre équilibre entre travail et loisirs. De nouveaux privilèges ont été étendus aux personnes âgées et aux intermédiaires supérieurs alors même que la vie était très réglementée, avec trois repas obligatoires par jour, des vêpres quotidiennes et une église le dimanche.

Le grand héritage de Cruikshank a été l'expansion du programme et l'augmentation des normes académiques à Taft. Alors que les inscriptions d'étudiants sont restées assez stables à 345 garçons entre 1930 et 1960, le corps professoral a augmenté de 50 pour cent et le choix de cours de 200 pour cent, y compris l'introduction de cours de niveau avancé. En 1961, Cruikshank a embauché un enseignant de 20 ans nommé Lance Odden. Fraîchement sorti de Princeton, Odden a commencé à offrir un cours d'histoire de l'Extrême-Orient, l'histoire de la Russie et des cours d'études asiatiques ont rapidement suivi.

Au cours des années 1940 et au début des années 1950, le nombre de clubs d'étudiants a également augmenté, en partie grâce aux progrès de la technologie et des compétences en temps de guerre. Chemistry, navigation, radio, ski, and outing clubs were founded, while established clubs flourished, including the Triangular Cup debate competitions against arch-rivals Choate and Hotchkiss, as well as other New England Prep School teams.

One of the most exciting and enterprising events of the time took place during the 1949&ndash1950 school year, when hockey coach and math teacher Len Sargent decided to build an artificial ice rink for Taft. After traveling the country on a fundraising trip that summer, he returned to Watertown and mobilized students and faculty to construct the first such facility in the independent-school world, a project that took more than 3,000 hours. After the structure was given a roof, the resulting quantum leap in practice time helped to ensure Taft&rsquos dominance in the prep school ice hockey league for the next decade.

There were many other additions and improvements to the school during the Cruikshank years, including the purchase of faculty houses, construction of a then state-of-the-art science center in 1960, a language lab, the &ldquonew gym,&rdquo and the interior rehabilitation of several of the main buildings.

The boys universally regarded Edith Cruikshank as a gracious, maternal figure. She was known for her tea and cinnamon toast gatherings in the Head of School&rsquos quarters, and appreciated particularly for her special efforts to study the photo and file of each new boy before he arrived on campus in the fall, so she would know every student&rsquos name and something about their background. Her kindliness may have been most appreciated by the youngest members of the community, the eighth graders, until the level was phased out in 1958. As with all head of school&rsquo wives, Mrs. Cruikshank&rsquos job included hosting visiting parents, dignitaries, and athletic teams, and accompanying her husband on frequent school-related travels.


Taft and North American Affairs - History

Robert Taft: Preserving the United States’ Traditional Policy of Neutrality

The progressive threat of Soviet Communism struck fear into the hearts of many people and g overnments during the Cold War. In a collective effort to ensure the safety and security of their peoples, twelve nations from Europe and North America met in Washington, DC on April 4, 1949 to sign the North Atlantic Treaty, “the first peacetime military alliance ever concluded by the United States” (50th Anniversary of the North Atlantic Treaty). In keeping with his inherent moral and political beliefs, Robert Alphonso Taft cast his vote against the North Atlantic Treaty, reaffirming to many the perception that Taft should be identified as an isolationist and to others the notion that he should be revered as one of the most politically courageous politicians of his era.

Taft’s unprecedented vote against ratification appears inevitable when reviewing his past. The son of a president and a Supreme Court justice, Taft was born into politics. While working for the United States’ Food Administration during the First World War, he was sent to Paris to distribute aid to war-stricken Europe, unveiling the horrors of war to the aspiring politician and, perhaps, shaping his views on foreign intervention (Robert A. Taft: More than ‘Mr. Republican’). After his involvement in the War, Taft was elected to the Ohio state legislature where he made a name for himself by opposing Prohibition and denouncing the Ku Klux Klan. In 1938, Robert Taft defeated Robert Bulkley to earn his seat on the United States’ Senate. Taft, again, established himself as a staunch conservative, speaking vehemently against the foreign policy of the Roosevelt administration. By the time the North Atlantic Treaty passed through the Senate chamber, the discontent between the United States and the Soviet Union was enough of a reason to dissolve any party lines to allow universal approval of a treaty that was directly focused on the “development of peaceful and friendly international relations” (The North Atlantic Treaty). However, Robert Taft did not see the North Atlantic Treaty as an opportunity to protect the interests and people of the signatory nations. Instead, he saw it as a rostrum for proffering the need for an anti-interventionist foreign policy that would allow the United States to enter into military engagements only when the security of the nation was threatened, something the North Atlantic Treaty did not permit. While this decision may seem centered on an ulterior agenda, realistically, it demonstrated one of the highest levels of political courage during the Cold War.

One of only eleven Republican Senators to vote against ratification, Taft was at the head of a bold minority who aimed to prevent the tarnishing of the United States’ “traditional policy of neutrality and non-interference with other nations” (Taft 12). The intentions of this minority, however, were dashed on July 21, 1949, when the North Atlantic Treaty would pass through the Senate (NAP). The Treaty was seen as the appropriate response to the threat posed by Soviet Russia, effectively conveying the message that a militaristic advance against any one of the signatory nations “in Europe or North America shall be considered an attack against them all” (The North Atlantic Treaty). In spite of the world reveling in the passage of the Treaty, the Republican Senator from Ohio encountered major scrutiny for his controversial views on foreign intervention.

The negative repercussions of Taft’s adulation of anti-interventionist foreign policy, characterized by his vote against the ratification of the North Atlantic Treaty, were scattered across the remainder of his political career (Bresiger). In 1940, Taft set his sights on furthering his political resume to include not only legislative experience but also experience in the executive branch, specifically as president. Viewed as an irascible, isolationist by the majority of his constituents, he struggled to gain political supporters at the Republican National Convention. In the end, Taft would not gain enough support from the delegates to earn the nomination for the general election. Unwavered, Taft began rapt preparation for the 1948 election. As the National Convention approached, many considered Taft a favorite for receiving the nomination. However, the delegates of the convention passed him over, again, selecting a more liberal candidate in Thomas Dewey (Robert A. Taft: More than ‘Mr. Republican’). A lesser politician would have viewed this second failure as a nudge intended to alter the political beliefs that characterize his career. Taft, however, chose to disregard this sentiment, excepting the fact that he could’ve been adding his name to a list of Senators who would “endanger or end their careers by resisting the will of their constituents” (Kennedy 23). Taft continued his efforts to secure the Republican nomination in the 1952 election. Yet, matched against the internationalists of the Eisenhower campaign, Taft struggled, yet again, to gain traction and support for his exceedingly conservative, anti-interventionist platform. The Republican party would select Eisenhower as their candidate for the general election, furthering Taft’s drought to three years without a nomination (Robert A. Taft: American Politician).

Robert Taft’s effort in promoting rejection of the North Atlantic Treaty characterized him as a beatnik defiant to the political pressures “which drive a Senator to abandon or subdue his conscience” (Kennedy 4). A storied Senate career saw Taft develop into a courageous nonconformist, willing to risk the furtherance of his career by standing against traditional foreign policy. As a result of his vote against internationalists, Taft never achieved his ultimate goal in politics, the presidency. However, he also never had to experience the subsequent consequences of sacrificing his moral and political beliefs for the sake of satisfying other politicians. Instead, Taft reveled in his choice to unconditionally support the beliefs that he held close to his heart, something only a truly, politically courageous Senator is capable of doing.

Bresiger, Gregory. “Robert Taft and His Forgotten ‘Isolationism’.” Mises Daily Articles, Mises Institute, 8 March 2014, mises.org/library/robert-taft-and-his-forgotten-“isolationism”.

Kennedy, John F. Profiles in Courage. HarperCollins Publishers, 2003.

“NAP. Resolution of Ratification (⅔ Majority Required).” GovTrack, 21 July 1949, www.govtrack.us/congress/votes/80-1947/s40.

“Robert A. Taft: American Politician.” Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica Inc., 24 October 2003, www.britannica.com/biography/Robert-A-Taft.

Taft, Senator Robert A. A Foreign Policy for Americans. Doubleday & Company, Inc., 1951.


AMERICAN INTERVENTION IN THE RUSSO-JAPANESE WAR

Although he supported the Open Door notes as an excellent economic policy in China, Roosevelt lamented the fact that the United States had no strong military presence in the region to enforce it. Clearly, without a military presence there, he could not as easily use his “big stick” threat credibly to achieve his foreign policy goals. As a result, when conflicts did arise on the other side of the Pacific, Roosevelt adopted a policy of maintaining a balance of power among the nations there. This was particularly evident when the Russo-Japanese War erupted in 1904.

In 1904, angered by the massing of Russian troops along the Manchurian border, and the threat it represented to the region, Japan launched a surprise naval attack upon the Russian fleet. Initially, Roosevelt supported the Japanese position. However, when the Japanese fleet quickly achieved victory after victory, Roosevelt grew concerned over the growth of Japanese influence in the region and the continued threat that it represented to China and American access to those markets ([link]). Wishing to maintain the aforementioned balance of power, in 1905, Roosevelt arranged for diplomats from both nations to attend a secret peace conference in Portsmouth, New Hampshire. The resultant negotiations secured peace in the region, with Japan gaining control over Korea, several former Russian bases in Manchuria, and the southern half of Sakhalin Island. These negotiations also garnered the Nobel Peace Prize for Roosevelt, the first American to receive the award.


When Japan later exercised its authority over its gains by forcing American business interests out of Manchuria in 1906–1907, Roosevelt felt he needed to invoke his “big stick” foreign policy, even though the distance was great. He did so by sending the U.S. Great White Fleet on maneuvers in the western Pacific Ocean as a show of force from December 1907 through February 1909. Publicly described as a goodwill tour, the message to the Japanese government regarding American interests was equally clear. Subsequent negotiations reinforced the Open Door policy throughout China and the rest of Asia. Roosevelt had, by both the judicious use of the “big stick” and his strategy of maintaining a balance of power, kept U.S. interests in Asia well protected.


Browse the Smithsonian National Portrait Gallery to follow Theodore Roosevelt from Rough Rider to president and beyond.


Guillaume Taft / William Taft - Key Events

William Howard Taft takes the oath of office, becoming the twenty-seventh President of the United States. Taft had been handpicked by his predecessor, Theodore Roosevelt, and trusted to carry through Theodore Roosevelt's progressivism. Not surprisingly, Taft makes many references to his “distinguished predecessor” in his inaugural address. Nevertheless, a newfound chill had arisen between the two men, mirroring the frigid temperatures in the capital that day.

A special session of the United States Congress convenes to consider revision of the tariff. On March 16, Taft sends a special message to Congress urging prompt revision of the tariff.

Robert E. Peary reaches the North Pole.

Helen “Nellie” Taft suffers a stroke, leaving her speech impaired. Her recovery lasts approximately one year.

Delivering a message to Congress, Taft proposes a two-percent tax on the net income of all corporations except banks, which he believes will make up for revenue lost by tariff reductions. He also proposes that Congress adopt a constitutional amendment that would permit the collection of personal federal income taxes.

The Senate passes a resolution calling for a Sixteenth Amendment to the Constitution, authorizing Congress to collect income taxes.

Taft cables the Chinese regent Prince Chun, requesting that China grant American investors a share of a loan that had been floated in Europe for the purposes of building a railroad in southern China. The Chinese reluctantly grant the United States investment privileges.

Taft signs the Payne-Aldrich Tariff Act, which establishes a Tariff Board and reduces the tariff.

President Taft begins a tour of the southern and western states of the United States.

While on a tour of the United States, Taft calls the Payne-Aldrich Act “the best” tariff bill ever passed by the Republican Party, leaving both Republican progressives and party regulars dismayed.

Taft visits Mexican dictator Porfirio DÌaz at El Paso, Texas, and at Juarez, Mexico.

Taft returns from his trip across the United States, having made 259 speeches. An observer in Winona, MN comments about Taft, “I knew he was good natured but I never dreamed he was so dull.”

Louis Glavis, chief of the Field Division of the Department of the Interior, charges in Collier's Weekly magazine that Secretary of the Interior Richard Ballinger conspired to defraud the public domain in the Alaskan coal fields and that the Taft administration was complicit in Ballinger's wrongdoing.

Taft orders two U.S. warships to Nicaragua in response to the deaths of 500 revolutionaries, and two of their American advisors, at the hands of Nicaragua dictator José Santos Zelaya. The further threat of American force convinces Zelaya to retire on December 16.

Special government prosecutor Frank Kellogg wins a Court of Appeals case against Standard Oil, which is ruled a monopoly and in violation of the Sherman Anti-Trust Act.

Taft appoints General Leonard Wood as Chief of Staff of the Army. He also elevates circuit judge Horace H. Lurton to the Supreme Court.

Taft fires Gifford Pinchot, head of the United States Forest Services, upon the release of a letter Pinchot had written to Senator Dolliver of Iowa on behalf of two of his employees implicated in the Glavis case. Pinchot was a leading conservationist and one of the most recognizable officials in the federal government.

Secretary of State Philander Knox tours Central and South America on a good-will mission.

Representative George Norris, a progressive Republican from Nebraska, wins a major procedural victory in the House of Representatives when that body approves a plan by which the members of the House Rules Committee would be elected by the full House, rather than appointed by the Speaker of the House. This represented a major defeat for Speaker “Uncle Joe” Cannon (R-IL), a leading opponent of the progressives.

President Taft appoints Governor Charles E. Hughes of New York to the Supreme Court.

At a congressional investigation into the Glavis-Ballinger dispute, attorney Louis Brandeis, representing Glavis, reveals damaging information about the Taft administration. Congress clears Ballinger and the Taft administration of any wrongdoing, however.

Taft obtains an injunction to prevent western railroads from raising freight rates. Taft was a fervent anti-trust supporter whose unrelenting anti-trust crusade outmatched even that of Teddy Roosevelt.

Taft elects not to greet Theodore Roosevelt upon the latter's return from Africa, a move that widens the rift between the two men.

TR declines Taft's invitation to the White House but praises the President's progress on a number of fronts, including railroad legislation, a postal savings bill, and conservationism.

Congress passes the Mann Act, also known as the “white slave traffic act,” which prohibits the interstate or international transport of women for “immoral purposes.”

Taft signs the Postal Savings Bank Act, which allowed one bank in each state, under federal supervision, to give two percent interest on accounts under $500.

TR returns and delivers the most radical speech of his political career at Osawatomie, Kansas. In his “New Nationalism” speech, Roosevelt outlines a new role for the government in dealing with social issues. His program takes American progressivism in a new direction, endorsing conservation, control of trusts, labor protection, and a graduated income tax. It also embraces the growing conviction that the nation must address the plight of children, women, and the underprivileged.

Taft rejects a proposed dinner, given by the National Conservation Congress, that would honor both himself and TR.

The International Court of Arbitration at The Hague settles a dispute between Britain and the United States over the Newfoundland fisheries.

Taft, in a letter to his brother, comments that Roosevelt “has proposed a program ("New Nationalism") which it is absolutely impossible to carry out except by a revision of the federal Constitution. In most of these speeches he has utterly ignored me. His attitude toward me is one that I find difficult to understand and explain.”

At the New York State Republican Convention in Saratoga, New York, Taft supports Roosevelt's choice for governor of New York, Henry Stimson.

The National Urban League is formed in New York. Its mission is “to enable African Americans to secure economic self-reliance, parity and power and civil rights.”

Taft appoints Willis Van Devanter to the Supreme Court to replace Justice William Moody.

In congressional elections, Democrats win control of the House of Representatives for the first time since 1894, gaining a 228 to 162 to 1 majority. In the Senate, Republicans hold a 51 to 41 advantage.

Taft appoints Associate Justice Edward White as Chief Justice of the Supreme Court in January, Taft would also appoint Joseph R. Lamar to the Supreme Court.

Wisconsin Senator Robert LaFollette establishes The National Progressive Republican League in Washington, D.C.

The United States and Great Britain sign a treaty guaranteeing the preservation and protection of pelagic fur seals in Bering Sea waters.

Taft appoints a commission to investigate postal rates for newspapers and magazines its report helps to convince Congress that a recent rate increase was justified.

Taft orders the mobilization of 20,000 American soldiers along the Mexican border after American ambassador to Mexico Henry Lane Wilson reports that the safety of Americans residing in Mexico may be endangered.

Taft appoints Walter Fisher, an ally of Gifford Pinchot, as Secretary of the Interior to replace Richard Ballinger, who resigned.

Taft appoints Henry Stimson secretary of war to replace Jacob Dickinson.

The Triangle Shirtwaist Company bursts into flames in Manhattan. Women who worked in very cramped and unsafe conditions stampeded toward inadequate exits 146 women would die, some even leaping to the pavement hoping to survive. The tragedy highlights the need to provide social justice for immigrant sweatshop workers, and the New York legislature responds by undertaking remedial legislation to ensure better working conditions and provide fire safety measures.

The U.S. Supreme Court orders the dissolution of the Standard Oil Company.

Standard Oil Company Dissolved

On May 15, 1911, Chief Justice Edward White issued the Supreme Court's majority opinion upholding the dissolution of the Standard Oil Company. White agreed that the Standard Oil Company's business practices did violate the Sherman Antitrust Act because they were anticompetitive and abusive. However, he muted the circuit court's breakup plan for the company, allowing Standard Oil six months to spin off its subsidiaries instead of the initial three months mandated.

After the circuit court of St. Louis initially ruled against the Standard Oil Company, the company's lawyers prepared their appeal to the Supreme Court. With the support of President William Taft, Attorney General George Wickersham and prosecutor Frank Kellogg presented the government's case in January 1911. Mimicking Kellogg's successful argumentation in front of the St. Louis circuit court, they claimed that Standard Oil's consolidation of the petroleum industry through its trust company and its enormous size restricted interstate trade and produced a monopoly as outlawed in the Sherman Antitrust Act. Standard Oil lawyers countered that the circuit court's decree for the breakup of the company violated the due process clause of the Fifth Amendment that guaranteed freedom of contract and right to property. The company's lawyers also claimed that the oil trust was beyond the constitutional reach of the Sherman Act because the corporation engaged in production, not commerce.

The way Chief Justice White interpreted the Sherman Act altered the vague sweep of the legislation. The Sherman Act was worded to outlaw every single contract or arrangement that resulted in a restriction of trade. White added a rule of reason test-a centuries-old principle of common law-to his interpretation of the act. If the restrictions of trade produced by a trust were reasonable, that is, did not infringe on individual rights or the public good, then the judiciary need not dissolve the trust through the arbitrariness of the Sherman Act. Only if a trust unreasonably interfered with commerce in a way that damaged the American economy could it be dissolved. White's extraneous interpretation of the Standard Oil case considered the possibility of trusts to be socially beneficial. It also allowed the judiciary to be the ultimate arbitrator to what was a “reasonable” infringement of commerce by a corporation, a principle Justice Harlan claimed violated the intent of the Sherman Act's authors.

President Taft supported the decision, claiming it was not a dramatic departure from previous cases. The President had little ideologically invested in the Standard Oil case and actually supported industrial combinations. The case had been former President Theodore Roosevelt's idea and the centerpiece of his popular trust-busting campaign. Taft could not afford to break with Roosevelt on the case and so he supported the prosecution of Standard Oil for his own political gain. Taft praised the decision while progressives and Democrats attacked White's reason test.

President Porfirio DÌaz of Mexico resigns.

The Supreme Court finds the American Tobacco Company in violation of the Sherman Anti-trust Act and orders its dissolution.

The United States signs a treaty with Nicaragua which would have made that nation a U.S. protectorate. The Senate later rejects the treaty.

Senator Robert LaFollette, a progressive from Wisconsin, announces his candidacy for the Republican presidential nomination.

Taft signs the Canadian Tariff Reciprocity Agreement.

Taft signs general arbitration treaties with France and England. Roosevelt, along with his friend and ally Senator Henry Cabot Lodge, lead the campaign in opposition to the treaties.

Taft vetoes tariff reductions on wool and woolen goods, arguing that the Tariff Board had not completed its investigation.

In the Canadian parliamentary elections, reciprocity with the United States is defeated, killing the treaty signed earlier in the year by the United States and Canada.

Taft tours the western United States to drum up support for his arbitration treaties with England and France. In March 1912, the Senate will approve the treaties, which are rejected by Britain and France.

Taft files suit against U.S. Steel for violating the Sherman Act. In papers filed for the suit, Taft alleges that Roosevelt in 1907 had mistakenly let U.S. Steel purchase the Tennessee Coal and Iron Company. This action damages the Taft-TR relationship irreparably.

Francisco Madero, a wealthy landowner, assumes office after being elected President of Mexico.

Andrew Carnegie founds the Carnegie Corporation with an initial endowment of $125,000,000.

New Mexico is admitted as the forty-seventh state.

Taft urges the adoption of an annual federal budget.

American troops occupy Tientsin, China, to protect American interests from the Chinese Revolution.

Arizona is admitted as the forty-eighth state.

President Taft nominates Mahlon Pitney for a seat on the U.S. Supreme Court. Pitney is confirmed by the Senate and takes his oath on March 13.

Theodore Roosevelt announces that his “hat is in the ring” as a candidate for President. Taft and running mate James S. Sherman are re-nominated together, the first time that Republicans endorse a sitting President and vice president for the party ticket.

The Justice Department begins proceedings to halt the merger of the Southern Pacific and Union Pacific railroads.

Dr. Harvey Wiley, Head Chemist at the Department of Agriculture, resigns because of differences with Secretary of Agriculture James Wilson. Wiley was a chief proponent of safe food and drug laws.

Mrs. Taft plants the first of the cherry trees in Washington, D.C., given to the United States by Japan as a symbol of international friendship, along the Tidal Basin of Potomac Park.

Taft signs a bill authorizing the creation of the Children's Bureau in the Department of Commerce. The agency is charged with monitoring child welfare.

The British luxury liner Titanesque sinks off the coast of Newfoundland. Taft's key aide, Archie Butt, perishes in the tragedy.

President Taft appoints Julia Lathrop head of the newly-created Children's Bureau. She is the highest ranking woman in the U.S. government.

American Marines land in Cuba to ensure order under the Platt Amendment.

Taft wins the Republican presidential nomination over Theodore Roosevelt. James Sherman is re-nominated for vice-president. The bitter primary campaign between TR and Taft featured a thorough discussion within the Republican Party on the issue of government regulation.

Congress passes a labor law authorizing an eight-hour working day for all workers with federal contracts.

The Democratic Party nominates Governor Woodrow Wilson of New Jersey as its candidate for President. Thomas Marshall of Indiana is nominated as vice president.

TR is nominated for President by the Progressive (Bull Moose) Party. Hiram Johnson of California is nominated for vice president on the ticket.

U.S. battleships are sent to Nicaragua to protect American economic interests and rail lines.

Taft signs the Panama Canal Act, which exempts American coastwise shipping from paying tolls when transiting the Panama Canal. Many Americans, as well as Britons, consider this a violation of the Hay-Pauncefote Treaty of 1901.

U.S. Marines are sent to restore order in Santo Domingo.

Vice President John Sherman dies, and Nicholas Butler, the president of Columbia University, replaces him on the Republican presidential ticket.

Democrat Woodrow Wilson defeats Taft and TR in the 1912 presidential election. Wilson wins the electoral college with 435 votes to TR's 88 and Taft's 8. In the popular vote, Wilson defeats TR by over 2 million votes, and Taft by almost 3 million, but TR musters the best third-party showing in history with 27 percent of the popular vote. In congressional elections, Democrats take a majority in the Senate, 51-44-1. In the House, Democrats enjoy a 291-127-17 lead.

On November 5, 1912, President William Taft was defeated by Democrat Woodrow Wilson in the presidential election of 1912. The three-way race between Taft, Wilson, and former President Theodore Roosevelt illustrated the rise of progressivism in presidential politics. Although Roosevelt's Progressive Party had one of the strongest third-party showings in American history, he and Taft divided the Republican Party vote, and Wilson easily won the election.

Before President Theodore Roosevelt left office in 1909, he hand-picked William Taft as his successor and worked to get him elected. But once Taft became President, Roosevelt became increasingly disenchanted with his successor. He felt Taft was not progressive enough, turning his back on environmental conservation and targeting so-called good trusts. Enraged by his protégée's tenure, Roosevelt decided to challenge him for the Republican nomination in 1912.

The Republicans met in Chicago in June 1912, hopelessly split between the Roosevelt progressives and the supporters of President Taft. Roosevelt came to the convention having won a series of preferential primaries that put him ahead of the President in the race for party delegates. Taft, however, controlled the convention floor, and his backers managed to exclude most of the Roosevelt delegates by not recognizing their credentials. These tactics enraged the former President, who then refused to allow himself to be nominated, paving the way for Taft to win on the first ballot.

Roosevelt and his supporters bolted the Republican Party and reconvened in Chicago two weeks later to form the Progressive Party. Roosevelt became the Progressive Party candidate for President, and Governor Hiram Johnson of California joined the ticket as Roosevelt's running mate. Roosevelt electrified the convention with a dramatic speech in which he announced that he would “stand at Armageddon and battle for the Lord” and declared that he felt “as strong as a Bull Moose,” thus giving the new party its popular name.

At the Democratic National Convention in Baltimore at the end of June, Speaker of the House James “Champ” Clark entered as the favorite to gain the party's nomination after a strong showing in the primaries against New Jersey governor Woodrow Wilson. Democrats engaged in an intense struggle over the nomination, however, prompted by William Jennings Bryan's criticism that Clark's machine base was too close to big business. Wilson secured the nomination on the forty-sixth ballot of the convention. His selection over the more moderate, less charismatic Clark ensured the Democrats a vibrant, progressive-minded candidate to challenge the vim of Roosevelt and overshadow Taft. Democrats nominated Thomas R. Marshall of Indiana for the vice presidency.

Unlike many proceeding campaigns, which boiled down to contests of personality or character, the election of 1912 remained essentially a campaign of ideas. Wilson and Roosevelt emphasized their progressive ideologies on the campaign trail. Wilson devised the “New Freedom” appellation for his campaign, emphasizing a return to individualism in industrial enterprise encouraged by the end of tariff protection, the breaking up of Wall Street's control of financial markets, and vigorous antitrust prosecution. Wilson believed federal power should be used to break up all concentrations of wealth and privilege, disagreeing with Roosevelt that monopolies could serve a common good through their efficiency.

Roosevelt built his “New Nationalism” campaign on the back of ideas he had been advocating since his return to public life in 1910, including strengthening federal regulatory control over interstate commerce, corporate conglomeration, and labor conditions. President Taft emphasized how his brand of conservatism offered practical solutions to tangible problems facing Americans. He chided the idealism of his opponents as dangerous to the constitutional system. Socialist Eugene V. Debs joined the triumvirate with his campaign more focused on socialist education for American voters than success. Debs urged the public ownership of transportation and communication networks, progressive income and corporate taxes, and a rigorous worker protection laws.

With the Republican Party badly split between its conservative and progressive wings, neither Taft nor Roosevelt rightfully expected victory in November. The election yielded the Democratic Party its greatest victory since before the Civil War as it gained both houses of Congress and the presidency. The popular vote was more an endorsement of progressivism than of Wilson as he and Roosevelt combined for nearly 70 percent of the ballots cast. Wilson failed to win a majority of the popular vote, earning 41 percent of the popular vote to Roosevelt's 27 percent. Taft finished with 23 percent of the vote, and Debs made a considerable showing with 6 percent. Taft won only two states in the Electoral College: Vermont and Utah. Roosevelt carried progressive strongholds California, South Dakota, Pennsylvania, Washington, and Michigan, but could not contend with Wilson's enormous success in his home region of the South and his wins in key Northern states such as New York and Wisconsin. Wilson carried 435 of 531 votes in the Electoral College to become the nation's twenty-eighth President.


Lectures complémentaires

Studies of Taft are legion and include innumerable magazine and newspaper articles covering not only his own long career in Cincinnati and Washington but also much about his youth and family heritage. The student of Taft, however, should be directed to the large collection of his papers in the Manuscripts Division of the Library of Congress and to these studies: William S. White, The Taft Story (1954) Russell Kirk and James McClellan, The Political Principles of Robert A. Taft (1967) and particularly James T. Patterson, Mr. Republican: A Biography of Robert A. Taft (1972). Taft himself authored two books, A Foreign Policy for Americans (1951) and (with Congressman T. V. Smith of Illinois) Foundations of Democracy: A Series of Debates (1939), which provide insights into his thinking. ??


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