Apophis

Apophis

Apophis (également connu sous le nom d'Apep) est le Grand Serpent, ennemi du dieu solaire Ra, dans la religion égyptienne antique. Le soleil était la grande barge de Ra qui naviguait dans le ciel de l'aube au crépuscule, puis descendait dans le monde souterrain. Alors qu'il naviguait dans les ténèbres, il a été attaqué par Apophis qui a cherché à tuer Ra et à empêcher le lever du soleil.

À bord du grand navire, un certain nombre de dieux et de déesses différents sont représentés à différentes époques ainsi que les morts justifiés et tous ont aidé à repousser le serpent. Les prêtres et les laïcs de l'Égypte ancienne s'engageaient dans des rituels pour protéger Ra et détruire Apophis et, à travers ces observances, reliaient les vivants aux morts et à l'ordre naturel établi par les dieux.

Apophis n'a jamais eu de culte formel et n'a jamais été vénéré, mais il figurera dans un certain nombre de contes traitant de ses efforts pour détruire le dieu solaire et rétablir l'ordre dans le chaos. Apophis est associé aux tremblements de terre, au tonnerre, aux ténèbres, aux tempêtes et à la mort, et est parfois lié au dieu Set, également associé au chaos, au désordre, aux tempêtes et aux ténèbres. Set était à l'origine un dieu protecteur, cependant, et apparaît un certain nombre de fois comme le plus fort des dieux à bord de la barque du dieu solaire, défendant le navire contre Apophis.

Bien qu'il y ait probablement eu des histoires sur un grand serpent ennemi plus tôt dans l'histoire de l'Égypte, Apophis apparaît pour la première fois par son nom dans les textes du Moyen Empire (2040-1782 avant notre ère) et est reconnu comme une force dangereuse à la fin de la période de l'Égypte ancienne (525- 332 avant notre ère), en particulier, et jusqu'à la période ptolémaïque (323-30 avant notre ère) et l'Égypte romaine. La plupart des textes qui le mentionnent proviennent du Nouvel Empire (vers 1570-1069 av. J.-C.), dont celui dit Le livre du renversement d'Apophis qui contient les rituels et les sorts pour vaincre et détruire le serpent. Cet ouvrage compte parmi les plus connus des soi-disant Textes d'exécration, œuvres écrites pour accompagner les rituels dénonçant et maudissant une personne ou une entité qui sont restés en usage tout au long de l'histoire de l'Égypte ancienne.

Apophis est parfois représenté comme un serpent enroulé mais, souvent, comme démembré, coupé en morceaux ou attaqué. Une représentation célèbre dans ce sens vient du sort 17 de Le livre des morts égyptien dans lequel le grand chat Mau tue Apophis avec un couteau. Mau était le chat divin, une personnification du dieu soleil, qui gardait l'Arbre de Vie qui détenait les secrets de la vie éternelle et de la connaissance divine. Mau était présent à l'acte de création, incarnant l'aspect protecteur de Ra, et était considéré comme l'un de ses plus grands défenseurs pendant le Nouvel Empire d'Égypte.

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L'égyptologue Richard H. Wilkinson réimprime une image dans son livre Les dieux et déesses complets de l'Egypte ancienne de la tombe d'Inerkhaou à Deir el-Medina dans laquelle on voit Mau défendre l'arbre de vie d'Apophis alors qu'il tranche la tête du grand serpent avec sa lame. Le texte d'accompagnement, du sort 17 de la Livre des morts, raconte comment le chat défend Ra et fournit également l'origine du chat en Egypte ; il a été divinement créé au début des temps par la volonté des dieux.

Origines mythologiques

Selon le mythe de la création le plus populaire, le dieu Atoum se tenait sur le monticule primordial, au milieu des eaux tourbillonnantes du chaos, et commença le travail de création. Le dieu Heka, personnification de la magie, était avec lui, et c'est par l'intermédiaire de la magie que l'ordre est sorti du chaos et que le premier lever de soleil est apparu. Une variante de ce mythe fait émerger la déesse Neith des eaux primitives et, toujours avec Heka, initie la création. Dans les deux versions, qui proviennent du Textes de cercueil, Apophis fait sa première apparition mythologique.

Dans l'histoire d'Atoum, Apophis a toujours existé et a nagé dans les eaux sombres d'un chaos indifférencié avant le ben-ben (le monticule primordial) s'élevait d'eux. Une fois la création commencée, Apophis était en colère à cause de l'introduction de la dualité et de l'ordre. Avant la création, tout était un tout unifié, mais après, il y avait des opposés tels que l'eau et la terre, la lumière et l'obscurité, le mâle et la femelle. Apophis est devenu l'ennemi du dieu soleil parce que le soleil était le premier signe du monde créé et symbolisait l'ordre divin, la lumière, la vie, et s'il pouvait avaler le dieu soleil, il pourrait ramener le monde à une unité de ténèbres.

La version dans laquelle Neith crée le monde ordonné est similaire mais avec une différence significative : Apophis est un être créé à qui la vie est donnée en même temps que la création. Il n'est donc pas l'égal des premiers dieux mais leur subordonné. Dans cette histoire, Neith émerge des eaux chaotiques des ténèbres et en crache un peu alors qu'elle marche sur le ben-ben. Sa salive devient le serpent géant qui s'éloigne ensuite à la nage avant de pouvoir être attrapé. Lorsque Neith faisait partie des eaux des ténèbres, comme dans l'autre conte, tout était unifié ; maintenant, cependant, il y avait de la diversité. L'objectif d'Apophis était de ramener l'univers à son état d'origine indifférencié.

Ordre contre Chaos

Le mythe d'Apophis incarne le motif où les dieux, les forces de l'ordre, enrôlent l'aide de l'humanité pour défendre la lumière contre les ténèbres et la vie contre la mort.

L'un des motifs littéraires les plus populaires de l'Empire du Milieu d'Égypte était l'ordre contre le chaos, que l'on peut voir dans un certain nombre d'œuvres les plus célèbres. Les avertissements d'Ipuwer, par exemple, oppose le chaos du présent du narrateur à un « âge d'or » parfait du passé et de la Discours entre un homme et son âme fait de même à un niveau plus personnel.

Il n'est donc pas surprenant de voir émerger le mythe d'Apophis au cours de cette période car il incarne ce motif. Les dieux, les forces de l'ordre, font appel à l'humanité pour défendre la lumière contre les ténèbres et la vie contre la mort ; essentiellement, pour maintenir la dualité et l'individualité contre l'unité et la collectivité.

La personnalité d'un individu était très appréciée dans la culture égyptienne. Tous les dieux étaient représentés avec leurs propres personnages et même des divinités et des esprits moindres avaient leurs propres personnalités distinctes. Les autobiographies inscrites sur les stèles et les tombes devaient garantir que la personne enterrée là-bas, cet individu spécifique et ses réalisations, ne seraient jamais oubliés. Apophis représentait donc tout ce que les Égyptiens craignaient : les ténèbres, l'oubli et la perte de son identité.

Renverser Apophis

Les Égyptiens croyaient que toute la nature était imprégnée de divinité et cela, bien sûr, incluait le soleil qui donnait la vie. Les éclipses et les jours nuageux étaient préoccupants car on pensait que le dieu du soleil avait des problèmes pour ramener son vaisseau dans le ciel. La cause de ces problèmes était toujours Apophis qui avait en quelque sorte eu raison des dieux à bord. Au cours de la dernière partie de l'ère du Nouvel Empire, le texte connu sous le nom Le livre du renversement d'Apophis a été établie à partir de traditions orales antérieures dans lesquelles, selon l'égyptologue Geraldine Pinch :

Les divinités les plus terrifiantes du panthéon égyptien ont été évoquées pour combattre le serpent du chaos et détruire tous les aspects de son être, tels que son corps, son nom, son ombre et sa magie. Les prêtres ont joué cette guerre sans fin en dessinant des images ou en faisant des modèles d'Apophis. Ceux-ci ont été maudits puis détruits par des coups de couteau, des piétinements et des incendies. (108)

Bien avant que le texte ne soit écrit, cependant, le rituel a été adopté. Peu importe combien de fois Apophis a été vaincu et tué, il est toujours ressuscité et a attaqué le bateau du dieu solaire. Les dieux et déesses les plus puissants battaient le serpent au cours de chaque nuit, mais pendant la journée, alors que le dieu soleil naviguait lentement dans le ciel, Apophis se régénérait et était à nouveau prêt au crépuscule pour reprendre la guerre. Dans un texte connu sous le nom de Livre des portes, les déesses Isis, Neith et Serket, assistées d'autres divinités, capturent Apophis et le retiennent dans des filets retenus par des singes, les fils d'Horus et le grand dieu de la terre Geb, où il est ensuite coupé en morceaux ; la nuit suivante, cependant, le serpent est à nouveau entier et attend la barge du soleil lorsqu'il entre dans le monde souterrain.

Même si les dieux étaient tout-puissants, ils avaient besoin de toute l'aide qu'ils pouvaient obtenir lorsqu'il s'agissait d'Apophis. Les morts justifiés qui avaient été admis au paradis sont souvent vus sur le vaisseau céleste aidant à le défendre. Épeler 80 du Textes de cercueil permet au défunt de se joindre à la défense du dieu solaire et de son navire. Set, comme indiqué précédemment, est l'un des premiers à chasser Apophis avec sa lance et sa massue. Le dieu serpent Mehen est également vu à bord sautant à Apophis pour protéger Ra. Le jeu de société égyptien mehen, en fait, est censé provenir du rôle de Mehen à bord de la barque solaire. Avec les âmes des morts, cependant, les vivants ont également joué un rôle. L'égyptologue Margaret Bunson décrit le rituel :

Les Égyptiens se rassemblaient dans les temples pour faire des images du serpent en cire. Ils crachaient sur les images, les brûlaient et les mutilaient. Les jours nuageux ou les tempêtes étaient des signes qu'Apophis gagnait du terrain, et les éclipses solaires étaient des moments particuliers de terreur pour les Égyptiens, car elles étaient interprétées comme un signe de la disparition de Ra. Cependant, le dieu soleil est sorti victorieux à chaque fois, et les gens ont continué leurs prières et leurs hymnes. (198)

Chaque matin, le soleil se levait à nouveau et se déplaçait dans le ciel et, en le regardant, les gens sauraient qu'ils avaient joué un rôle dans la victoire des dieux sur les forces des ténèbres et du chaos. Le premier acte des prêtres dans les temples à travers l'Egypte était le rituel de Allumer le feu qui a reconstitué le premier lever de soleil. Cela a été exécuté juste avant l'aube au mépris du désir d'Apophis d'éteindre la lumière de la création et de tout ramener aux ténèbres.

Suivant Allumer le feu est venu le deuxième rituel du matin le plus important, Dessiner le boulon, dans lequel les grands prêtres déverrouillaient et ouvraient les portes du sanctuaire intérieur où vivait le dieu. Ces deux rituels avaient tous deux à voir avec Apophis : Allumer le feu fait appel à la lumière de la création pour habiliter Ra et Dessiner le boulon a réveillé le dieu du temple du sommeil pour se joindre à la défense de la barque du soleil contre le grand serpent.

Conclusion

Les rituels entourant Apophis se sont poursuivis tout au long de la période tardive, au cours de laquelle ils semblent être pris plus au sérieux qu'ils ne l'étaient auparavant, et tout au long de la période romaine. Ces rituels, dans lesquels le peuple luttait aux côtés des dieux contre les forces des ténèbres, n'étaient pas propres à Apophis. Les festivals célébrant la résurrection d'Osiris ont inclus toute la communauté qui a participé en tant que deux femmes, jouant les rôles d'Isis et de Nephthys, ont appelé Osiris à se réveiller et à revenir à la vie.

Lors du festival Sed du roi et d'autres, les participants ont joué les rôles des armées d'Horus et de Set dans des batailles simulées reconstituant la victoire d'Horus (ordre) sur Set (chaos). Au festival d'Hathor, les gens ont été encouragés à boire à l'excès en rejouant le temps du désordre et de la destruction lorsque Ra a envoyé Sekhmet pour détruire l'humanité, mais s'est ensuite repenti. Il avait une grande cuve de bière teinte en rouge, posée sur le chemin de Sekhmet à Dendérah, et elle, pensant que c'était du sang, la but, s'enivra et s'évanouit. À son réveil, elle était la douce Hathor qui a ensuite rétabli l'ordre et est devenue une amie de l'humanité.

Ces rituels ont encouragé la compréhension que les êtres humains jouaient un rôle important dans le fonctionnement de l'univers. Le soleil n'était pas seulement un objet impersonnel dans le ciel qui semblait se lever chaque matin et se coucher chaque soir, mais était empreint de caractère et de but : c'était la péniche du dieu solaire qui, tout au long de la journée, assurait la continuation de la vie et, la nuit, exigeait les prières et le soutien des gens pour s'assurer qu'ils le reverraient le lendemain.

Les rituels entourant le renversement d'Apophis représentaient la lutte éternelle entre le bien et le mal, l'ordre et le chaos, la lumière et les ténèbres, et reposaient sur l'attention et les efforts quotidiens des êtres humains pour réussir. L'humanité n'était donc pas seulement un bénéficiaire passif des dons des dieux, mais un élément vital du fonctionnement de l'univers.

Cette compréhension a été maintenue, et ces rituels observés, jusqu'à la montée du christianisme au 4ème siècle de notre ère. À cette époque, l'ancien modèle de l'humanité en tant que collaboratrice des dieux a été remplacé par un nouveau dans lequel les êtres humains étaient des créatures déchues, indignes de leur divinité et totalement dépendants du fils de leur dieu et de son sacrifice pour leur salut.

Les humains étaient désormais considérés comme les destinataires d'un cadeau qu'ils n'avaient pas gagné et ne méritaient pas, et le soleil a perdu sa personnalité et son but distincts pour devenir une autre des créations du dieu chrétien. Apophis, cependant, vivra dans l'iconographie et la mythologie chrétiennes, fusionné avec d'autres divinités telles que Seth et le serpent bénin Sata, en tant qu'adversaire de Dieu, Satan, qui a également travaillé sans relâche pour renverser l'ordre divin et apporter le chaos.


Un astéroïde se rapprochera incroyablement de la Terre en 2029

En frôlant par certains de nos satellites, cet astéroïde a enthousiasmé les scientifiques.

Dans une décennie, le 15 avril 2029, un astéroïde passera devant la Terre, manquant à peine tout. L'astéroïde&mdash surnommé Apophis&mdash sera aussi proche que certains de nos satellites et à seulement quelques milliers de kilomètres de l'atmosphère terrestre elle-même. Cela en ferait l'un des astéroïdes évités de justesse les plus proches de l'histoire et une chance incroyable pour les scientifiques d'en apprendre le plus possible à son sujet.

De nombreux astéroïdes manquent de peu la Terre tout le temps, mais ils ne se rapprochent généralement jamais beaucoup plus que la Lune. Apophis se rapproche de plus en plus&mdashand Apophis est énorme. Il mesure plus de 1 000 pieds de diamètre, ce qui signifie qu'il sera assez grand pour être vu à l'œil nu lorsqu'il passera devant nous. La plupart des astéroïdes qui ont failli nous frapper ne font que quelques dizaines de mètres de diamètre.

En partie à cause de sa grande taille, nous avons pu voir Apophis arriver plus d'une décennie à l'avance. Cela donne aux scientifiques beaucoup de temps pour se préparer. Il y a une longue liste d'expériences scientifiques que nous pourrions faire et une décennie pour décider lesquelles nous voulons poursuivre.

La raison pour laquelle c'est une si grande opportunité est qu'Apophis sera incroyablement proche de nous, au moins pour une courte période. Plus un vaisseau spatial doit s'éloigner, plus il a besoin de carburant et moins nous avons de place pour installer des équipements scientifiques. Avec Apophis essentiellement dans notre arrière-cour, nous pourrions envoyer un énorme satellite rempli d'instruments importants.

Nous pourrions en apprendre beaucoup sur la composition des astéroïdes comme Apophis. Nous pourrions apprendre à quoi ressemblait notre système solaire il y a des milliards d'années. Nous pourrions en apprendre davantage sur l'histoire de notre propre planète. Nous pourrions apprendre toutes sortes de choses que nous ne pouvions que deviner et nous avons une décennie entière pour nous préparer.


Apophis

L'astéroïde 99942 Apophis est un astéroïde géocroiseur de plus de 1000 pieds (plus de 300 mètres) de taille qui passera sans danger près de la Terre le 13 avril 2029. Lorsqu'il a été découvert en 2004, l'astéroïde a fait sensation car les premiers calculs indiquaient un petite possibilité qu'il ait un impact sur la Terre en 2029.

Après avoir recherché des images astronomiques plus anciennes, les scientifiques ont exclu la possibilité d'un impact en 2029. Il est maintenant prévu que l'astéroïde passera en toute sécurité à environ 19 800 miles (31 900 kilomètres) de la surface de notre planète. Bien qu'il s'agisse d'une distance de sécurité, il est suffisamment proche pour que l'astéroïde vienne entre la Terre et notre Lune, qui se trouve à environ 384 400 kilomètres. C'est aussi à la distance que certains engins spatiaux orbitent autour de la Terre.

Il est rare qu'un astéroïde de cette taille passe si près de la Terre, bien que des astéroïdes plus petits, de l'ordre de 5 à 10 mètres, aient été observés passant à des distances similaires.

"L'approche rapprochée d'Apophis en 2029 sera une opportunité incroyable pour la science", a déclaré Marina Brozović, scientifique en radar au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, qui travaille sur les observations radar d'objets géocroiseurs (NEO). &ldquoWe&rsquoll observons l'astéroïde avec des télescopes optiques et radar. Avec des observations radar, nous pourrions être en mesure de voir des détails de surface qui ne mesurent que quelques mètres.»

Au cours de son survol de 2029, Apophis deviendra d'abord visible à l'œil nu dans le ciel nocturne au-dessus de l'hémisphère sud et ressemblera à un point de lumière se déplaçant d'est en ouest au-dessus de l'Australie. Ce sera en milieu de matinée sur la côte est des États-Unis quand Apophis sera au-dessus de l'Australie.

Apophis traversera ensuite au-dessus de l'océan Indien, et en continuant vers l'ouest, il traversera l'équateur au-dessus de l'Afrique.

À son approche la plus proche de la Terre, juste avant 18 heures. EDT, le 13 avril 2029, Apophis sera au-dessus de l'océan Atlantique. Il se déplacera si vite qu'il traversera l'Atlantique en à peine une heure. Vers 19h EDT, l'astéroïde aura traversé les États-Unis.

En passant près de la Terre, il deviendra plus brillant et plus rapide. À un moment donné, il semblera parcourir plus que la largeur de la pleine Lune en une minute et il deviendra aussi brillant que les étoiles de la Petite Ourse.

Apophis doit son nom au serpent démon qui personnifiait le mal et le chaos dans la mythologie égyptienne antique.

Exploration

Apophis a été découvert le 19 juin 2004 par les astronomes Roy Tucker, David Tholen et Fabrizio Bernardi à l'observatoire national de Kitt Peak à Tucson, en Arizona. Ils n'ont pu observer l'astéroïde que pendant deux jours en raison de problèmes techniques et météorologiques. Heureusement, une équipe de l'observatoire de Siding Spring en Australie a de nouveau repéré l'astéroïde plus tard dans la même année.

Depuis sa découverte, des télescopes optiques et radars suivent Apophis en orbite autour du Soleil et les scientifiques sont convaincus de connaître sa future trajectoire. Les calculs actuels montrent qu'Apophis a encore une très faible chance d'avoir un impact sur la Terre et moins de 1 sur 100 000 dans plusieurs décennies.

Les observations les plus importantes d'Apophis viendront lors de son survol rapproché de la Terre en 2029. Des scientifiques du monde entier étudieront la taille, la forme, la composition et peut-être même son intérieur de l'astéroïde.

Taille et distance

Apophis est un astéroïde de 1 120 pieds de large (340 mètres de large). C'est à peu près la taille de trois terrains de football et demi.

Au plus loin, Apophis peut atteindre une distance d'environ 2 unités astronomiques (une unité astronomique, abrégée en UA, est la distance du Soleil à la Terre.) de la Terre. Il devrait passer en toute sécurité près de la Terre et à moins de 31 860 kilomètres de la surface de notre planète le 13 avril 2029. C'est l'approche la plus proche d'un astéroïde de cette taille que les scientifiques connaissent à l'avance.

Orbite et rotation

L'orbite d'Apophis croise l'orbite de la Terre. Il complète une orbite autour du Soleil en un peu moins d'une année terrestre (environ 0,9 an). Cela le place dans le groupe des astéroïdes traversant la Terre connus sous le nom de "Atens", dont les orbites sont plus petites que la largeur de l'orbite terrestre, ou 1 UA. À la suite de sa rencontre rapprochée avec la Terre en 2029, l'orbite de l'astéroïde sera élargie pour devenir légèrement plus grande que la largeur de l'orbite terrestre. À ce stade, il sera reclassé du groupe Aton au groupe "Apollo" (le groupe d'astéroïdes traversant la Terre avec des orbites plus larges que 1 UA).

L'astéroïde & ldquowobbles & rdquo lorsqu'il tourne autour de son axe court, tournant généralement environ une fois toutes les 30 heures. Parfois, il y a aussi un mouvement de &ldquorocking&rdquo autour de son axe long, qui se produit sur une période plus longue que l'oscillation de l'axe court. (Le terme technique pour ce mouvement de bascule est &ldquonon-rotation de l'axe principal.&rdquo)

Structure

Apophis est classé comme un astéroïde de type S, ou de type pierreux, composé de matériaux silicatés (ou rocheux) et d'un mélange de nickel métallique et de fer. Les images radar suggèrent qu'il est allongé et qu'il a peut-être deux lobes, ce qui le fait ressembler à une cacahuète. On en apprendra beaucoup plus sur la structure de cet astéroïde après son survol rapproché de la Terre en 2029.

Formation

Comme tous les astéroïdes, Apophis est un vestige de la formation précoce de notre système solaire il y a environ 4,6 milliards d'années. Il est originaire de la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Au cours de millions d'années, son orbite a été modifiée principalement par l'influence gravitationnelle de grandes planètes comme Jupiter, de sorte qu'elle orbite désormais autour du Soleil plus près de la Terre. En conséquence, Apophis est classé comme un astéroïde proche de la Terre, par opposition à un astéroïde de la ceinture principale.

Surface

Il n'y a pas d'images haute résolution de la surface de l'astéroïde Apophis, mais elle est probablement similaire aux surfaces d'autres astéroïdes de type pierreux comme Itokawa, le premier astéroïde dont des échantillons ont été capturés et amenés sur Terre pour analyse.


Impact de l'astéroïde Apophis / Surmonter le désespoir

Lors de notre émission en direct de la nuit de Thanksgiving, chercheur en mythologie ancienne et phénomènes paranormaux, Tom Horn a partagé sa conviction que l'astéroïde Apophis frappera la Terre le 29 avril 2029, un vendredi 13, et cela pourrait être l'événement "Wormwood" prophétisé dans le livre de l'Apocalypse. Horn a déclaré qu'il avait eu plusieurs rêves prophétiques dans sa vie qui se sont réalisés, comme en 2010, lorsqu'il a eu la vision que le pape actuel démissionnerait (en effet, Benoît a démissionné en 2013). Ainsi, après avoir eu une autre vision puissante au début de 2019, il lui a donné du crédit. Tout d'abord, il a vu un serpent cornu de plusieurs centaines de pieds de large ondulant vers la Terre. Sa perspective a changé pour une vue aérienne, et il a alors reconnu l'objet comme un astéroïde. De retour sur Terre, il entend un boom incroyable alors que l'astéroïde plonge dans le Pacifique, avec des tsunamis engloutissant près de la moitié du monde. "L'atmosphère", a-t-il poursuivi, "est imprégnée de particules brûlées. qui sortent des eaux bouillantes de l'océan", alors que les gens courent pour sauver leur vie.

Alors que la vision se terminait, il entendit quelque chose murmurer le mot "Apophis" - le nom utilisé par la NASA pour un astéroïde (d'un dieu égyptien de la destruction). Alors que les astronomes ont déclaré qu'Apophis passerait à moins de 30 000 milles de notre planète, Horn pense qu'une dissimulation est en cours et a cité un article du scientifique Nathan Myrhvold, qui soutient que la NASA sous-estime fortement les dangers des astéroïdes et des objets géocroiseurs. La cartographie indique que si Apophis impacte la Terre, il descendra le long des côtes de la Californie et du Mexique et déclenchera une explosion équivalente à un milliard de tonnes de TNT ou plus de 65 000 ogives nucléaires, a averti Horn. Alors que des technologies exotiques peuvent être utilisées pour essayer de changer la trajectoire de l'astéroïde, pour autant qu'il le sache, elles ne sont pas encore complètement développées.

Dans la seconde moitié, l'auteur, conférencier motivateur, ministre de l'Unité et chaman pratiquant, le révérend Temple Hayes a discuté des problèmes de solitude, de dépression et de manque de sens, ainsi que de la façon de surmonter le manque d'amour et les sentiments accablants de désespoir. Son souci est pour les gens qui « meurent pendant leur vie », comme ceux qui ont des emplois ou des relations intenables ou surmontés par des épreuves. Elle est impliquée dans le prochain film « I Am Never Alone » pour sensibiliser à la prévention du suicide et au bien-être mental. Alors que les gens ont plus de moyens que jamais de se connecter avec les autres, beaucoup se sentent déconnectés et non validés, a-t-elle souligné.

Dans la pratique de Hayes, elle essaie de ramener les gens à ressentir un sentiment de joie dans leur vie. Les gens devraient examiner leurs systèmes de croyances et leur programmation, a-t-elle conseillé, comme la façon dont certaines religions qualifient tout le monde de pécheur, ce qui contribue au sentiment d'inutilité. Son application gratuite Mind Dive propose des suggestions pour diverses conditions. Par exemple, si un utilisateur clique sur dépression ou anxiété, l'application présentera différentes recommandations telles qu'une huile essentielle, un enseignement ou un exercice.


Les scientifiques planifient maintenant le survol de l'astéroïde dans une décennie

Le 13 avril 2029, un point de lumière sillonnera le ciel devenant de plus en plus brillant et rapide. À un moment donné, il voyagera plus que la largeur de la pleine lune en une minute et il deviendra aussi brillant que les étoiles de la Petite Ourse. Mais ce ne sera pas un satellite ou un avion et ce sera un astéroïde proche de la Terre de 340 mètres de large appelé 99942 Apophis qui croisera sans danger autour de la Terre, à environ 31 000 km au-dessus de la surface. C'est à la distance que certains de nos engins spatiaux orbitent autour de la Terre.

La communauté internationale de la recherche sur les astéroïdes pourrait être plus enthousiaste.

Cette semaine, lors de la Conférence sur la défense planétaire 2019 à College Park, dans le Maryland, des scientifiques se réunissent pour discuter des plans d'observation et des opportunités scientifiques pour l'événement céleste dans encore une décennie. Lors d'une session le 30 avril, les scientifiques discuteront de tout, de la façon d'observer l'événement aux missions hypothétiques que nous pourrions envoyer vers l'astéroïde.

"L'approche rapprochée d'Apophis en 2029 sera une opportunité incroyable pour la science", a déclaré Marina Brozović, scientifique en radar au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, qui travaille sur les observations radar d'objets géocroiseurs (NEO). &ldquoWe&rsquoll observons l'astéroïde avec des télescopes optiques et radar. Avec des observations radar, nous pourrions être en mesure de voir des détails de surface qui ne mesurent que quelques mètres.»

Il est rare qu'un astéroïde de cette taille passe si près de la Terre. Bien que les scientifiques aient repéré de petits astéroïdes, de l'ordre de 5 à 10 mètres, volant près de la Terre à une distance similaire, les astéroïdes de la taille d'Apophis sont beaucoup moins nombreux et ne passent donc pas aussi souvent près de la Terre.

L'astéroïde, ressemblant à un point lumineux semblable à une étoile en mouvement, deviendra d'abord visible à l'œil nu dans le ciel nocturne au-dessus de l'hémisphère sud, volant au-dessus de la Terre de la côte est à la côte ouest de l'Australie. Ce sera en milieu de matinée sur la côte est des États-Unis quand Apophis sera au-dessus de l'Australie. Il traversera ensuite l'océan Indien et, dans l'après-midi, dans l'est des États-Unis, il aura franchi l'équateur, toujours en mouvement vers l'ouest, au-dessus de l'Afrique. A l'approche la plus proche, juste avant 18h. EDT, Apophis sera au-dessus de l'océan Atlantique et il se déplacera si vite qu'il traversera l'Atlantique en seulement une heure. Vers 19h EDT, l'astéroïde aura traversé les États-Unis.

Une équipe d'astronomes de l'observatoire national de Kitt Peak a découvert Apophis en juin 2004. Les astronomes n'ont pu détecter l'astéroïde que pendant deux jours avant que des problèmes techniques et météorologiques n'empêchent d'autres observations. Heureusement, une autre équipe a redécouvert l'astéroïde lors du Siding Spring Survey en Australie plus tard cette année-là. Les observations ont fait beaucoup de bruit et les calculs orbitaux initiaux ont révélé que l'astéroïde avait 2,7% de chances d'impacter la Terre en 2029. Heureusement, des observations supplémentaires ont affiné l'orbite et complètement exclu cette possibilité.

Depuis sa découverte, des télescopes optiques et radar ont suivi Apophis alors qu'il continue son orbite autour du Soleil, nous connaissons donc assez bien sa future trajectoire. Les calculs actuels montrent qu'Apophis a encore une petite chance d'avoir un impact sur la Terre, moins de 1 sur 100 000 dans plusieurs décennies, mais les futures mesures de sa position devraient exclure tout impact possible.

Les observations les plus importantes d'Apophis auront lieu en 2029, lorsque les scientifiques des astéroïdes du monde entier auront l'occasion de mener une étude approfondie de la taille, de la forme, de la composition d'Apophis et peut-être même de son intérieur.

Lors de la conférence, les scientifiques discuteront de questions telles que « Comment la gravité terrestre affectera-t-elle l'astéroïde lors de son passage ? », « Pouvons-nous utiliser le survol d'Apophis » pour en savoir plus sur l'intérieur d'un astéroïde ?

"Nous savons déjà que la rencontre rapprochée avec la Terre modifiera l'orbite d'Apophis", mais nos modèles montrent également que l'approche rapprochée pourrait changer la façon dont cet astéroïde tourne, et il est possible qu'il y ait des changements de surface, comme de petites avalanches ", a déclaré Davide Farnocchia. , astronome au JPL&rsquos Center for Near Earth Objects Studies (CNEOS), qui copréside la session du 30 avril sur Apophis avec Brozović.

"Apophis est un représentant d'environ 2 000 astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) actuellement connus", a déclaré Paul Chodas, directeur de CNEOS. &ldquoEn observant Apophis lors de son survol en 2029, nous acquerrons des connaissances scientifiques importantes qui pourraient un jour être utilisées pour la défense planétaire.&rdquo


5 plans pour éviter l'astéroïde tueur d'Apophis

Vendredi 13 avril 2029 pourrait être un jour très malheureux pour la planète Terre. À 4 h 36, heure de Greenwich, un astéroïde de 25 millions de tonnes et de 820 pieds de large appelé 99942 Apophis traversera l'orbite de la lune et se dirigera vers la Terre à plus de 28 000 mph. L'énorme rocher grêlé, deux tiers de la taille de la Devils Tower dans le Wyoming, contiendra l'énergie de 65 000 bombes d'Hiroshima, assez pour anéantir un petit pays ou faire exploser un 800 pieds. tsunami.

Ce jour-là, cependant, Apophis ne devrait pas être à la hauteur de son homonyme, l'ancien dieu égyptien des ténèbres et de la destruction. Les scientifiques sont certains à 99,7% qu'il passera à une distance de 18 800 à 20 800 milles. En termes astronomiques, 20 000 milles sont à un jet de pierre, plus court qu'un vol aller-retour de New York à Melbourne, en Australie, et bien à l'intérieur des orbites des nombreux satellites de communication géosynchrone de la Terre. Pendant quelques heures après le crépuscule, les habitants d'Europe, d'Afrique et d'Asie occidentale verront ce qui ressemble à une étoile moyennement brillante rampant vers l'ouest à travers la constellation du Cancer, faisant d'Apophis le premier astéroïde de l'histoire humaine à être clairement visible à l'œil nu. . Et puis il disparaîtra, ayant disparu dans l'immensité sombre de l'espace. Nous aurons esquivé une balle cosmique.

Peut-être. Les scientifiques calculent que si Apophis passe à une distance d'exactement 18 893 miles, il passera par un "trou de serrure gravitationnel". C'est dans cette petite région de l'espace - seulement environ 800 mètres de large, soit le double du diamètre de l'astéroïde lui-même - que la gravité terrestre perturberait Apophis dans le mauvais sens, le faisant entrer sur une orbite sept sixièmes aussi longue que celle de la Terre. . En d'autres termes, la planète sera carrément dans la ligne de mire d'un impact d'astéroïde potentiellement catastrophique précisément sept ans plus tard, le 13 avril 2036.

Le radar et le suivi optique lors du survol d'Apophis l'été dernier ont mis les chances que l'astéroïde traverse le trou de la serrure à environ 45 000 contre 1. "Les gens ont du mal à raisonner avec des risques à faible probabilité/conséquences élevées", déclare Michael DeKay du Center for Risk Perception and Communication de l'Université Carnegie Mellon. "Certaines personnes disent : 'Pourquoi s'embêter, ça n'arrivera pas vraiment.' Mais d'autres disent que lorsque les conséquences potentielles sont si graves, même un petit risque est inacceptable."

L'ancien astronaute Rusty Schweickart, aujourd'hui âgé de 71 ans, connaît une chose ou deux sur les objets volant dans l'espace, ayant lui-même été l'un d'entre eux lors d'une sortie dans l'espace lors de la mission Apollo 9 en 1969. Grâce à la Fondation B612, qu'il a cofondée en 2001, Schweickart a été pousser la NASA à faire quelque chose à propos d'Apophis - et bientôt. « Nous devons agir », dit-il. "Si nous faisons exploser ça, ce sera criminel."

If the dice do land the wrong way in 2029, Apophis would have to be deflected by some 5000 miles to miss the Earth in 2036. Hollywood notwithstanding, that's a feat far beyond any current human technology. The fanciful mission in the 1998 movie Armageddon--to drill a hole more than 800 ft. into an asteroid and detonate a nuclear bomb inside it--is about as technically feasible as time travel. In reality, after April 13, 2029, there would be little we could do but plot the precise impact point and start evacuating people.

According to projections, an Apophis impact would occur somewhere along a curving 30-mile-wide swath stretching across Russia, the Pacific Ocean, Central America and on into the Atlantic. Managua, Nicaragua San José, Costa Rica and Caracas, Venezuela, all would be in line for near-direct hits and complete destruction. The most likely target, though, is several thousand miles off the West Coast, where Apophis would create a 5-mile-wide, 9000-ft.-deep "crater" in the water. The collapse of that transient water crater would trigger tsunamis that would hammer California with an hour-long fusillade of 50-ft. waves.

BUT DON'T EVACUATE just yet. Although we can't force Apophis to miss the Earth after 2029, we have the technology to nudge it slightly off course well before then, causing it to miss the keyhole in the first place. According to NASA, a simple 1-ton "kinetic energy impactor" spacecraft thumping into Apophis at 5000 mph would do the trick. We already have a template for such a mission: NASA's Deep Impact space probe--named after another 1998 cosmic-collision movie--slammed into the comet Tempel 1 in 2005 to gather data about the composition of its surface. Alternatively, an ion-drive-powered "gravity tractor" spacecraft could hover above Apophis and use its own tiny gravity to gently pull the asteroid off course.

In 2005, Schweickart urged NASA administrator Michael Griffin to start planning a mission to land a radio transponder on Apophis. Tracking data from the device would almost certainly confirm that the asteroid won't hit the keyhole in 2029, allowing everyone on Earth to breathe a collective sigh of relief. But if it didn't, there still would be time to design and launch a deflection mission, a project that Schweickart estimates could take as long as 12 years. It would need to be completed by about 2026 to allow enough time for a spacecraft's tiny nudge to take effect.

NASA, however, is taking a wait-and-see attitude. An analysis by Steven Chesley of the Near Earth Object program at the Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Calif., concludes that we can safely sit tight until 2013. That's when Apophis swings by Earth in prime position for tracking by the 1000-ft.-dia. radio telescope in Arecibo, Puerto Rico. This data could also rule out a keyhole hit in 2029. But if it doesn't, the transponder mission and, if necessary, a last-resort deflection mission could still be launched in time, according to Chesley. "There's no rush right now," he says. "But if it's still serious by 2014, we need to start designing real missions."

About 100 tons of interplanetary material drifts to the Earth's surface on a daily basis. Occasionally, an object hurtles with enough force to leave a mark.

ASTEROIDS are large rocky or metal bodies that originate in the relatively warm inner solar system, in the region between the orbits of Mars and Jupiter.

COMETS are composed mostly of water ice and rock, and form in the cold outer solar system beyond the planets' orbits. Scientists believe comets may have delivered the first organic compounds to Earth billions of years ago.

METEOROIDS are either pieces of asteroids that collided in space, or debris released by vaporizing comets. When meteoroids enter Earth's atmosphere, they are called meteors, and when they reach its surface they are called meteorites. So far, the remnants of more than 160 impact craters have been identified on Earth. Here are six of the most notable:

Diameter: 236 miles

Cause: 6-mile-wide comet

Claim to fame: Though now the most eroded, Vredefort is the oldest and (at impact) the largest such crater on Earth. It was created by the world's greatest known energy release, which may have altered the evolution of single-cell organisms.

Predicting asteroid orbits can be a messy business, as the history of tracking Apophis in its 323-day orbit demonstrates. Astronomers at Arizona's Kitt Peak National Observatory discovered the asteroid in June 2004. It was six months before additional sightings&mdashmany made by amateurs using backyard telescopes&mdashtriggered alarm bells at JPL, home to the Sentry asteroid-impact monitoring system, a computer that predicts the orbits of near-Earth asteroids based on astronomical observations. Sentry's impact predictions then grew more ominous by the day. On Dec. 27, 2004, the odds of a 2029 impact reached 2.7 percent&mdasha figure that stirred great excitement in the small world of asteroid chasers. Apophis vaulted to an unprecedented rating of 4 on the Torino Impact Hazard Scale, a 10-step, color-coded index of asteroid and comet threat levels.

But the commotion was short-lived. When previously overlooked observations were fed into the computer, it spit out reassuring news: Apophis would not hit the Earth in 2029 after all, though it wouldn't miss by much. Oh, and there was one other thing: that troublesome keyhole.

The small size of the gravitational keyhole&mdashjust 2000 ft. in diameter&mdashis both a blessing and a curse. On the one hand, it wouldn't take much to nudge Apophis outside it. Calculations suggest that if we change Apophis's velocity by a mere 0.0001 mph&mdashabout 31 in. per day&mdashin three years its orbit would be deflected by more than a mile, a piddling amount, but enough to miss the keyhole. That's easily within the capabilities of a gravity tractor or kinetic energy impactor. On the other hand, with a target so minuscule, predicting precisely where Apophis will pass in relation to the keyhole becomes, well, a hit-or-miss proposition. Current orbit projections for 2029 have a margin of error&mdashorbital scientists call it the error ellipse&mdashof about 2000 miles. As data rolls in, the error ellipse will shrink considerably. But if the keyhole stubbornly stays within it, NASA may have to reduce the ellipse to a mile or less before it knows for sure whether Apophis will hit the bull's-eye. Otherwise, a mission risks inadvertently nudging Apophis into the keyhole instead of away from it.

Can we predict Apophis's orbit to the submile level far enough in advance to launch a deflection mission? That level of forecasting accuracy would require, in addition to a transponder, a vastly more complex orbital calculation model than the one used today. It would have to include calculations for such minute effects as solar radiation, relativity and the gravitational pulls of small nearby asteroids, none of which are fully accounted for in the current model.

And then there's the wild card of asteroid orbital calculations: the Yarkovsky Effect. This small but steady force occurs when an asteroid radiates more heat from one side than the other. As an asteroid rotates away from the sun, the heat that has accumulated on its surface is shed into space, giving it a slight push in the other direction. An asteroid called 6489 Golevka, twice the size of Apophis, has been pushed about 10 miles off course by this effect in the past 15 years. How Apophis will be influenced over the next 23 years is anybody's guess. At the moment we have no clue about its spin direction or axis, or even its shape&mdashall necessary parameters for estimating the effect.

IF APOPHIS IS INDEED headed for the gravitational keyhole, ground observations won't be able to confirm it until at least 2021. By that time, it may be too late to do anything about it. Considering what's at stake&mdashChesley estimates that an Apophis-size asteroid impact would cost $400 billion in infrastructure damage alone&mdashit seems prudent to start taking steps to deal with Apophis long before we know whether those steps will eventually prove necessary. When do we start? Or, alternatively, at what point do we just cross our fingers and hope it misses? When the odds are 10-to-1 against it? A thousand-to-1? A million?

When NASA does discover a potentially threatening asteroid like Apophis, it has no mandate to decide whether, when or how to take action. "We're not in the mitigation business," Chesley says. A workshop to discuss general asteroid-defense options last June was NASA's first official baby step in that direction.

If NASA eventually does get the nod&mdashand more important, the budget&mdashfrom Congress, the obvious first move would be a reconnaissance mission to Apophis. Schweickart estimates that "even gold-plated at JPL," a transponder-equipped gravity tractor could be launched for $250 million. Ironically, that's almost precisely the cost of making the cosmic-collision movies Armageddon and Deep Impact. If Hollywood can pony up a quarter of a billion in the name of defending our planet, why can't Congress?


Apophis through the keyhole

We know the position and orbit of the planets with quite some precision, but for smaller objects like asteroids there is always some uncertainty in their trajectories. To make things more complicated, as asteroids pass by massive objects with huge gravitational forces, their path is altered and this uncertainty in their trajectory is amplified.

Before the latest radar measurements of Apophis were taken, its orbit was understood with enough accuracy to predict a series of safe close approaches over the coming decades.

The next and closest of these swing-bys will take place on Friday, 13 April 2029, when Apophis will pass less than 35 000 km from Earth and be visible to the naked eye. At ten times closer than the Moon, Apophis will be closer than satellites orbiting in the Geostationary ring.

At this distance, Earth’s gravity will have a notable impact on the passing space rock, altering its path and amplifying the uncertainty in its orbit and in possible future impacts.

What was not known previously is whether the 2029 flyby would alter Apophis’ orbit in just the ‘right’ way that it would collide with Earth in a future orbit around the Sun. To do this, Apophis would pass through what’s called a ‘gravitational keyhole’, leading to a potential (but still very unlikely) impact in 2068.

“With the support of recent optical observations and radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometres to just a handful of kilometres when projected to 2029,” explains Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near Earth Object Studies (CNEOS).

Fortunately, these latest radar observations have reduced the uncertainty in Apophis’ trajectory to such an extent that even with the orbit-altering effects of the upcoming 2029 flyby, any chance of impact in 2068 or long after has been ruled out.


Ouf! Huge Asteroid Apophis Won't Hit Earth in 2036

The Earth is safe from the giant asteroid Apophis when it flies extremely close to our planet in 2029, then returns for seconds in 2036, NASA scientists announced today (Jan. 10). The chances of an impact in 2036 are less than one in a million, they added.

Asteroid Apophis — which is the size of three and a half football fields — was discovered in June 2004 and gained infamy after a preliminary study suggested it had a 2.7 percent chance of hitting the Earth during its 2029 flyby. Subsequent observations ruled out an impact in 2029, but astronomers were closely studying Apophis&rsquo return in 2036.

Now, new observations of asteroid Apophis recorded Wednesday (Jan.9) have revealed the space rock poses no real threat to the Earth in 2036, NASA officials said. Astronomers tracked the asteroid as Apophis made a distant flyby of Earth at a range of about 9.3 million miles (15 million kilometers).

"The impact odds as they stand now are less than one in a million, which makes us comfortable saying we can effectively rule out an Earth impact in 2036,&rdquo Don Yeomans, manager of NASA's Near-Earth Object Program Office, said in a statement. The office is based at the agency's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. [See Photos of Giant Asteroid Apophis]

"Our interest in asteroid Apophis will essentially be for its scientific interest for the foreseeable future," Yeomans said.

And that scientific interest will be high.

When Apophis buzzes the Earth on April 13, 2029, it will come within 19,400 miles (31,300 km) of our planet. That's closer than some geostationary satellites, which orbit the Earth at a range of 22,370 miles (36,000 km), and will be the closest flyby of an asteroid the size of Apophis in recorded history, NASA officials said.

"But much sooner, a closer approach by a lesser-known asteroid is going to occur in the middle of next month when a 40-meter-sized asteroid, 2012 DA14, flies safely past Earth's surface at about 17,200 miles," said Yeomans. "With new telescopes coming online, the upgrade of existing telescopes and the continued refinement of our orbital determination process, there's never a dull moment working on near-Earth objects."

Also on Wednesday, the European Space Agency announced that new observations of Apophis by the infrared Herschel Space Observatory revealed that the asteroid is about 1,066 feet (325 meters) wide, nearly 20 percent larger than a previous estimate of 885 feet (270 m). It is also 75 percent more massive than previous estimates, ESA officials said.

The new observations of asteroid Apophis this week were made by astronomers at the Magdalena Ridge observatory, operated by the New Mexico Institute of Mining and Technology, and the University of Hawaii's Pan-STARRS telescope. The observations were combined with data from NASA's Goldstone Solar System Radar to rule out any chance of a 2036 impact.

NASA astronomers regularly use telescopes on Earth and in space to search for any asteroids that may pose an impact threat to Earth.


NASA Analysis: Earth Is Safe From Asteroid Apophis for 100-Plus Years

The near-Earth object was thought to pose a slight risk of impacting Earth in 2068, but now radar observations have ruled that out.

After its discovery in 2004, asteroid 99942 Apophis had been identified as one of the most hazardous asteroids that could impact Earth. But that impact assessment changed as astronomers tracked Apophis and its orbit became better determined.

Now, the results from a new radar observation campaign combined with precise orbit analysis have helped astronomers conclude that there is no risk of Apophis impacting our planet for at least a century.

Estimated to be about 1,100 feet (340 meters) across, Apophis quickly gained notoriety as an asteroid that could pose a serious threat to Earth when astronomers predicted that it would come uncomfortably close in 2029. Thanks to additional observations of the near-Earth object (NEO), the risk of an impact in 2029 was later ruled out, as was the potential impact risk posed by another close approach in 2036. Until this month, however, a small chance of impact in 2068 still remained.
When Apophis made a distant flyby of Earth around March 5, astronomers took the opportunity to use powerful radar observations to refine the estimate of its orbit around the Sun with extreme precision, enabling them to confidently rule out any impact risk in 2068 and long after.

This animation depicts the orbital trajectory of asteroid 99942 Apophis as it zooms safely past Earth on April 13, 2029. Earth’s gravity will slightly deflect the trajectory as the 1,100-foot-wide (340-meter-wide) near-Earth object comes within 20,000 miles (32,000 kilometers) of our planet’s surface. The motion has been speeded up 2,000 times.

“A 2068 impact is not in the realm of possibility anymore, and our calculations don’t show any impact risk for at least the next 100 years,” said Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS), which is managed by NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California. “With the support of recent optical observations and additional radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometers to just a handful of kilometers when projected to 2029. This greatly improved knowledge of its position in 2029 provides more certainty of its future motion, so we can now remove Apophis from the risk list.”

Farnocchia was referring to the Sentry Impact Risk Table. Maintained by CNEOS, the table keeps tabs on the few asteroids whose orbits take them so close to Earth that an impact can’t be ruled out. With the recent findings, the Risk Table no longer includes Apophis.

Relying on optical telescopes and ground-based radar to help characterize every known near-Earth object’s orbit to improve long-term hazard assessments, CNEOS computes high-precision orbits in support of NASA’s Planetary Defense Coordination Office.

These images of asteroid Apophis were recorded by radio antennas at the Deep Space Network’s Goldstone complex in California and the Green Bank Telescope in West Virginia. The asteroid was 10.6 million miles (17 million kilometers) away, and each pixel has a resolution of 127 feet (38.75 meters). Credit: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

To arrive at the latest Apophis calculations, astronomers turned to the 70-meter (230-foot) radio antenna at the Deep Space Network’s Goldstone Deep Space Communications Complex near Barstow, California, to precisely track Apophis’ motion. “Although Apophis made a recent close approach with Earth, it was still nearly 10.6 million miles [17 million kilometers] away. Even so, we were able to acquire incredibly precise information about its distance to an accuracy of about 150 meters [490 feet],” said JPL scientist Marina Brozovic, who led the radar campaign. “This campaign not only helped us rule out any impact risk, it set us up for a wonderful science opportunity.”

Goldstone also worked in a collaboration with the 100-meter (330-foot) Green Bank Telescope in West Virginia in order to enable imaging of Apophis Goldstone was transmitting while Green Bank was receiving – a “bistatic” experiment that doubled the strength of the received signal.

Although the radar imagery of Apophis appears pixelated, the images have a resolution of 38.75 meters (127 feet) per pixel, “which is a remarkable resolution, considering the asteroid was 17 million kilometers away, or about 44 times the Earth-Moon distance,” added Brozovic. “If we had binoculars as powerful as this radar, we would be able to sit in Los Angeles and read a dinner menu at a restaurant in New York.”

As the radar team further analyzes their data, they also hope to learn more about the asteroid’s shape. Previous radar observations have suggested that Apophis has a “bilobed,” or peanutlike, appearance. This is a relatively common shape among the near-Earth asteroids larger than 660 feet (200 meters) in diameter at least one in six have two lobes.

Astronomers are also working to develop a better understanding of the asteroid’s rotation rate and the axis it spins around (known as its spin state). That knowledge will enable them to determine the orientation the asteroid will have with Earth as it encounters our planet’s gravitational field in 2029, which could change that spin state and even cause “asteroid quakes.”

On April 13, 2029, the asteroid Apophis will pass less than 20,000 miles (32,000 kilometers) from our planet’s surface – closer than the distance of geosynchronous satellites. During that 2029 close approach, Apophis will be visible to observers on the ground in the Eastern Hemisphere without the aid of a telescope or binoculars. It’s also an unprecedented opportunity for astronomers to get a close-up view of a solar system relic that is now just a scientific curiosity and not an immediate hazard to our planet.

“When I started working with asteroids after college, Apophis was the poster child for hazardous asteroids,” said Farnocchia. “There’s a certain sense of satisfaction to see it removed from the risk list, and we’re looking forward to the science we might uncover during its close approach in 2029.”


Large asteroid Apophis will safely fly by Earth on Friday

Our solar system's most infamous asteroid will pass by Earth on Friday (March 5), and with a high-end telescope you can watch it as it safely whizzes by our planet.

We're talking about none other than asteroid 99942 Apophis, which will come even closer to Earth on April 13, 2029, when it passes through the zone of high-altitude satellites. But even then, Apophis won't hit Earth as some had predicted — so instead, let's focus on what science is coming from these flybys.

The near-Earth asteroid is roughly 1,000 feet (300 meters) across and was discovered in 2004. Initial early estimates suggested there was a small chance of Apophis hitting Earth in 2029, but scientists ruled out that possibility after looking at archival images, NASA said.

Even though the planet is not in danger, however, scientists will still appreciate the rare flybys in 20210 and 2029 to look at the shape of the asteroid — and perhaps even surface features in 2029 — in our ongoing study to learn more about asteroids, which have been around since early in the solar system's history (our neighborhood came together roughly 4.5 billion years ago).

Apophis' closest approach Friday will be at 0.11 astronomical units (an astronomical unit is the average distance between the Earth and the sun, or roughly 93 million miles or 150 million kilometers). While the flyby is close in astronomical terms, Apophis will remain at a distance of 44 times the distance between the Earth and the moon.

Personal telescopes may struggle to see Apophis due to its faintness, as it's only going to have a visual magnitude of roughly 15 or 16, according to EarthSky. You'll either need a 12-inch diameter or larger telescope to spot it visually, or to equip a slightly smaller telescope with a sensitive camera to process the images for later viewing.

Your best chance to see it may be early on Saturday (May 6), when Unistellar Optics coordinates a citizen-science campaign to observe Apophis around the time it gets closest to Earth. From the perspective of viewers in parts of the U.S., between roughly 12:55 a.m. EST and 1:04 a.m. EST (0555 GMT and 0604 GMT), Apophis will pass in front of a star. Les broad sweep of terrain where the event will be visible extends through Montana, Wyoming, Colorado, Kansas, Oklahoma, Texas, Arkansas and Louisiana, and perhaps some bordering areas as well. A map and more details on calibrating a Unistellar eVscope are available in a company blog post.

Scientists love to use these close flybys to scan space rocks with radar to learn more about the asteroids' shape and rotation. Unfortunately, Earth's most powerful radar system is permanently offline, since the Arecibo Observatory radio telescope in Puerto Rico collapsed in December and is being dismantled.

The interim replacement is NASA's Goldstone Deep Space Communications Complex in California, which was scheduled to begin observations of the asteroid Wednesday (March 3) and continue through March 14. The space-based asteroid-hunting NEOWISE mission may also be able to spot the asteroid later in April, principal investigator Amy Mainzer told Space.com.

"I'm hoping we can get some details of the surface roughness, the thickness of any rocks and dust on the surface of the object," Mainzer said earlier this month, adding that the data would come from combining NEOWISE observations gathered in December 2020 and April 2021. "It may help us learn quite a bit more about it, if we're very lucky," she added.

While Apophis is not an imminent threat to Earth, scientists are running a planetary defense scenario pretending that they just spotted it in the sky in December, to prepare for a possible situation in the future. But you can rest easy, as there are no imminent threats known to Earth at this time — and NASA and its partners continue to scan the sky and practice disaster management, just in case.

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