LE PREMIER JOUR A GETTYSBURG - Histoire

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Par Henry Hunt Major Général USA

Les batailles de Fredericksburg et de Chancellorsville ont porté la confiance de l'armée confédérée de Virginie du Nord à un niveau tel que ses officiers et soldats subordonnés ont cru que, contrairement à l'armée du Potomac, ils étaient à la hauteur de toute demande qui pouvait être fait sur eux. leur croyance en la supériorité du sudiste sur le nordiste en tant que combattant n'était plus, comme au début de la guerre, une simple vanité provinciale, car elle s'appuyait désormais sur des succès signalés sur le terrain. À chacune de ces deux occasions, l'armée du Potomac avait été récemment réorganisée sous un nouveau général, vraisemblablement plus capable que son prédécesseur et possédant la confiance du ministère de la Guerre, et les résultats couronnent les victoires des confédérés. Pourtant, à Fredericksburg, la défaite n'était pas due à un manque de qualités au combat de la part des soldats fédéraux, mais plutôt à un leadership défectueux.

A Chancellorsville, les deux qualités ont été remises en question. Dans aucune des batailles précédentes entre ces armées, la disparité des nombres n'avait été aussi grande. Le général fédéral avait pris l'initiative, son plan d'opérations était excellent et ses troupes étaient avides de bataille. Les confédérés ne purent d'abord opposer qu'une partie de leurs forces inférieures à l'attaque d'un nombre considérablement supérieur, et la vantardise du commandant fédéral, que « l'armée de Virginie du Nord était la propriété légitime de l'armée du Potomac », semblait en une juste manière de se justifier, quand au premier contact les avantages déjà acquis ont été gâchés par l'hypothèse d'une attitude timide et défensive. L'offensive audacieuse de Lee, qui suivit immédiatement cette démonstration de faiblesse, la déroute conséquente d'un corps d'armée fédéral, et la retraite subséquente de toute l'armée, dont une grande partie n'avait pas été engagée, confirma les confédérés exultants dans leur conviction : - qui est maintenant devenu un article de foi - que tant au combat qu'en général, la supériorité du sudiste était pleinement établie. Les soldats fédéraux revinrent de Chancellorsville dans leurs camps sur la rive nord du Rappahannock, mortifiés et exaspérés de se trouver, sans faute de leur part, dans la condition d'avoir, dans une campagne offensive, perdu la bataille sans combattre, exempts lorsque l'ennemi le leur a imposé.

Pourtant, dans cette bataille, le soldat du Nord s'est bien battu. Dans ces circonstances, aucun homme n'aurait pu résister à une attaque aussi soudaine que celle faite par « Stonewall » Jackson sur le flanc et l'arrière du onzième corps ; mais dès que Jackson a rencontré des troupes en état d'agir, sa poursuite s'est arrêtée et il a été arrêté. La panique ne s'étendit pas au-delà du corps en déroute, ni à tout cela, car son artillerie et une bonne partie de son infanterie pouvant former une ligne convenable faisaient leur devoir, et l'armée, loin d'être « démoralisée » par cette mésaventure, se contenta ridiculisait le corps qui, par manque de vigilance supposé, s'était laissé surprendre dans une position où il ne pouvait combattre. La surprise elle-même n'était pas la faute des troupes, et dans les batailles suivantes, le corps a racheté sa réputation. Les deux armées étaient composées principalement d'Américains, et il n'y avait guère plus de différence entre leurs hommes et qu'on ne pouvait en trouver entre ceux de l'une ou l'autre armée à des époques différentes ou dans des circonstances diverses ; car bien que des primes élevées aient déjà fait entrer dans les rangs fédéraux un élément inférieur qui grossissait les listes d'appel et le nombre des retardataires, le « saut de primes » n'était pas encore devenu une affaire régulière.

Le moral de l'armée confédérée était cependant beaucoup plus élevé à cette époque que celui de son adversaire. Elle était composée d'hommes non moins patriotes, dont beaucoup étaient entrés en guerre à contrecœur, mais qui sentaient maintenant qu'ils défendaient leurs foyers. Ils étaient alors presque tous des vétérans, conduits par des officiers ayant la confiance de leur gouvernement, qui s'efforçait d'inspirer à ses soldats le même sentiment. Leurs succès étaient vantés et magnifiés, leurs revers palliés ou ignorés. Les exagérations sur le nombre relatif des troupes avaient été assez fréquentes de part et d'autre, mais celles qui se livraient à l'appel recherché avaient été reprises, parfois suggérées, dans le Nord par une partie de la presse et du peuple, de sorte qu'amis et ennemis s'unirent dans inspirant au soldat confédéré une croyance en lui-même et un mépris pour son ennemi. Dans l'armée du Potomac, c'était différent ; la proportion d'anciens combattants était beaucoup plus faible; une cessation du recrutement au tout début des opérations actives, lorsque les hommes étaient facilement accessibles pour suppléer aux pertes dans les régiments existants, avait été suivie, au fur et à mesure des urgences, de nouvelles levées, pour de courtes périodes de service, et dans de nouvelles organisations dont facilement assimilable par les troupes plus âgées. De plus, leurs difficultés étaient particulières. L'armée du Potomac n'était pas en faveur au ministère de la Guerre. Rarement, voire jamais, il n'avait entendu un mot d'éloge officiel après un succès, ou de sympathie ou d'encouragement après une défaite. Dès le début, ses camps avaient été remplis d'imputations et d'accusations contre ses dirigeants, qui étaient accusés dans la rue, par la presse, au Congrès et même au Département de la guerre lui-même, et après les victoires comme après les défaites, non seulement d'incapacité ou d'inconduite, mais parfois de « déloyauté » envers leurs supérieurs, civils et militaires, et même envers la cause pour laquelle ils se sont battus. Ces accusations étaient suivies ou accompagnées de fréquents changements de commandants d'armée, de corps d'armée et même de divisions. Dans de telles circonstances, mais peu de confiance pouvait être ressentie par les troupes, soit dans la sagesse d'un ministère de la guerre qui semblait changer ses favoris avec le caprice d'une croquette, soit dans la capacité de nouveaux généraux qui se succédaient dans une succession si rapide. . Mais c'est faire à cette armée patiente et durement éprouvée, de dire que l'esprit des officiers et des hommes était le meilleur, et leur dévouement au devoir invincible. L'armée elle-même avait été à l'origine si admirablement disciplinée et tempérée, qu'il lui restait toujours une ferme confiance en elle-même et un sens sévère du devoir et de l'honneur qui était à l'épreuve de ses nombreux découragements. Au combat, il s'est toujours bien aquatint et a montré les plus hautes qualités militaires, peu importe qui le commandait d'où il venait. Chancellorsville ne fournit aucune exception à cette affirmation, ni aucune preuve de l'infériorité du soldat du Nord par rapport au soldat du Sud, mais elle fournit des illustrations frappantes du dicton bien connu de Napoléon : « Dans la guerre, les hommes ne sont rien, un homme est tout ».

Le général Lee, qui avait une grande confiance dans ses propres troupes et surestimait les effets des revers successifs sur les soldats fédéraux, résolut maintenant de prendre l'offensive, car il savait que rester sur la défensive finirait par le forcer à revenir sur Richmond. Il décida donc, au cas où l'armée du Potomac ne pourrait être amenée à agir dans des circonstances favorables en Virginie, de transférer, si cela était autorisé, le champ d'opérations sur le sol du Nord, où une victoire rapidement suivie pourrait lui donner la possession de Baltimore. ou Washington, et peut-être conduire à la reconnaissance de la Confédération par des puissances étrangères. La vallée de la Shenandoah offrait une ligne d'opérations sûre ; les troupes fédérales qui l'occupaient étaient plutôt un appât qu'un obstacle, et les capturer ou les détruire semblait tout à fait pratique à celui qui contrôlait absolument toutes les troupes confédérées dans la sphère de ses opérations. La leçon aiguë qu'il avait donnée l'année précédente n'avait pas été prise en compte par le bureau fédéral de la guerre ; une occasion s'offrait maintenant de le répéter, et il prit ses mesures en conséquence. Au cas où son gouvernement ne consentirait pas à une offensive plus hardie, il pourrait au moins débarrasser la vallée de Virginie de l'ennemi, opération distincte, mais nécessaire préliminaire à une invasion du Nord. Ce travail fut confié au lieutenant-général Ewell, un officier compétent, parfaitement qualifié pour une telle entreprise.

En prévision de la nouvelle campagne, l'armée de Lee fut renforcée et réorganisée en trois corps d'armée de trois divisions chacun. Chaque division se composait de quatre brigades, à l'exception de celles de Rodes et d'Anderson, qui en avaient cinq chacune, et celle de Pickett, qui en avait trois à Gettysburg, — en tout, trente-sept brigades d'infanterie. La cavalerie était les troupes d'élite de la Confédération. Les officiers et les hommes avaient été habitués toute leur vie à l'utilisation de chevaux et d'armes, « et jusqu'à la fin, le meilleur sang du pays a couru après Stuart, Hampton et les Lee ». Ils étaient maintenant organisés en division, sous le commandement du major-général J. E.B. Stuart, composé des six brigades de Hampton, Robertson, Fitzhugh Lee, Jenkins, W.E. Jones, et W. H.F. Lee, et six batteries d'artillerie à cheval sous le commandement du major R. F. Beckman. À ceux-ci doivent être ajoutés le commandement d'Imboden, une forte brigade de plus de 2000 cavaliers effectifs et une batterie d'artillerie à cheval, qui avait opéré dans le comté de la montagne et était maintenant près de Staunton, en attente d'ordres. L'artillerie avait reçu récemment une excellente organisation sous son commandant en chef, le général Pendleton. Elle se composait, outre l'artillerie à cheval, de quinze soi-disant « bataillons », chacun de quatre batteries, avec un lieutenant-colonel et un major. A chaque corps d'armée étaient attachés cinq bataillons, un pour chaque division et deux en réserve, le tout sous un colonel en chef d'artillerie. Le nombre total de batteries était de 69, de canons 287, dont 30 avec la cavalerie. À quelques exceptions près, les batteries étaient de quatre canons chacune. L'armée était commandée par un général au complet, chaque corps d'armée, sauf l'artillerie, par un lieutenant général, chaque division par un général de division, chaque brigade, sauf deux, par des généraux de brigade. Presque tous ces officiers étaient des vétérans aux capacités prouvées et beaucoup avaient servi dans la guerre du Mexique.

Dans l'armée du Potomac, la décharge de 58 régiments avait réduit ses effectifs depuis Chancellorsville de 25 000 effectifs, remplacés en partie par 5 brigades comptant moins de 12 000 hommes. A la bataille de Gettysburg, les 7 corps d'armée se composaient de 19 divisions d'infanterie, dont 7 avaient 2 brigades, 11 en avaient 3 et 1 en avait 4 ; dans les 51 brigades. L'armée et les corps d'armée étaient commandés par des majors généraux, les divisions par 3 majors généraux et 16 brigadiers généraux, les brigades d'infanterie par 22 brigadiers généraux et 29 colonels. La force moyenne des corps d'armée et des divisions était environ la moitié de celle des confédérés, un fait qu'il faut garder à l'esprit, sinon les termes seront trompeurs. La cavalerie s'était élevée sous des inconvénients. Les hommes habitués à l'utilisation des chevaux et des armes étaient relativement peu nombreux dans le Nord et devaient s'entraîner à tout ce qui était nécessaire pour faire un cavalier. Le théâtre de la guerre n'était pas considéré comme favorable à la cavalerie, et il était distribué aux différents quartiers généraux pour le devoir d'escorte, les gardes et les infirmiers. Ce n'est qu'en 1863 qu'elle fut réunie sous le général Pleasonton en un corps composé de trois divisions faibles, celle de Buford, D. McM. Gregg's et Duffie's se consolidèrent ensuite en deux, la cavalerie de Stahel, qui se joignit à Frederick, le 28 juin, devenant la troisième division. Le corps était alors organisé comme suit : Première division, Buford : brigades, Gamble, Devin, Merritt ; Deuxième division, Gregg : brigades, McIntosh, Huey, J. Irving Gregg ; Troisième division, Kilpatrick : brigades, Farnsworth, Custer. Les divisions et trois des brigades étaient commandées par des généraux de brigade, les cinq brigades par des colonels. A la cavalerie étaient attachées les brigades d'artillerie à cheval de Robertson et de Tinball. Sous d'excellents chefs et l'esprit créé par sa nouvelle organisation, la cavalerie fédérale rivalisa bientôt avec celle des confédérés.

L'artillerie de campagne était en mauvais état. A la haute réputation qu'il s'était acquise au Mexique succéda l'hostilité active et persistante du ministère de la Guerre, qui démonta presque aussitôt les trois quarts de ses batteries autorisées. Le Congrès en 1853 a pris des dispositions spéciales pour les réinstaller comme écoles d'instruction pour l'ensemble du bras, un devoir que le département de la guerre a éludé sous des prétextes superficiels. De nouveau, en 1861, le Congrès a amplement prévu l'organisation et le commandement appropriés de l'artillerie sur le terrain, mais comme il n'y avait pas de chef ni d'administration spéciale pour l'arme, et aucun règlement pour son gouvernement, son organisation, son contrôle et sa direction n'ont été laissés au fantaisies des différents commandants de l'armée. Les officiers généraux en furent pratiquement privés et, en 1862, le département de la guerre annonça dans des ordres que les officiers supérieurs de l'artillerie étaient une dépense inutile et leur recrutement interdit. La promotion cessa nécessairement, et des artilleurs aussi habiles que Hays, DeRussy, Getty, Gibbon, Griffon et Ayers ne purent recevoir de promotion que par transfert dans l'infanterie de cavalerie. Aucune mesure adéquate n'a été prise pour l'approvisionnement en recrues, et les batteries dépendaient fréquemment des troupes auxquelles elles étaient attachées pour avoir suffisamment d'hommes pour travailler leurs canons au combat. Pour le tirage à batterie, ils étaient souvent heureux d'avoir les chevaux à ordures après l'approvisionnement des ambulances et des trains de quartier-maîtres. Pourtant, de nombreuses batteries ont atteint un haut degré d'excellence, principalement grâce à l'abnégation, au courage et à l'intelligence de leurs officiers et de leurs hommes.

En prenant le commandement de l'armée, le général Hooker avait transféré le commandement militaire de l'artillerie à son propre quartier général, qui ne devait être repris par le chef de l'artillerie que sous des ordres précis et pour des occasions spéciales, ce qui entraîna une telle mauvaise gestion et une telle confusion à Chancellorsville qu'il consent à organiser l'artillerie en brigades. Il s'agissait d'une nette amélioration, qui aurait été plus importante si les commandants de brigade avaient eu un grade adéquat. En l'état, il n'y avait pas eu de commandant en chef de l'artillerie pendant des mois avant la bataille de Gettysburg, et sur les 14 brigades, 4 étaient commandées par des officiers supérieurs, 9 par des capitaines et 1 par un lieutenant, pris dans leurs batteries pour le but. Le nombre de batteries de campagne à Gettysburg était de 65, de canons, 370, dont 212 étaient avec l'infanterie, 50 avec la cavalerie, 108 dans la réserve. Les inconvénients sous lesquels l'artillerie a travaillé tout au long de la guerre, faute de règlements, de surveillance et de commandement appropriés, étaient tout simplement honteux pour notre administration de l'armée de la fin de la guerre mexicaine à celle de la guerre civile, et ont causé une dépense inutile de sang à la fois. et trésor.

On s'apercevra par comparaison que l'organisation de l'armée du Potomac était à cette époque en tout point inférieure à celle de son adversaire. Les corps d'armée et les divisions étaient trop nombreux et trop faibles. Ils nécessitaient trop de commandants et d'état-majors, ce qui imposait des charges inutiles au général en chef, qui était souvent obligé de placer plusieurs corps d'armée sous le commandant de l'un d'eux, reproduisant ainsi les "grandes divisions" tant abusées de Burnside. , sous tous les désavantages possibles. Si le nombre de corps d'infanterie avait été réduit à quatre au mât, et la division à douze, l'armée aurait été plus maniable et mieux commandée, et l'artillerie, sans aucune perte, mais plutôt un gain d'efficacité, aurait été réduite de une douzaine de quinze batteries.

Au début de juin, l'armée de Lee commença à bouger, et le 8e Longstreet's et le corps d'Ewell avaient rejoint la cavalerie de Stuart à Culpeper. Le corps d'AP Hill resta en observation à Fredericksburg ; et les changements furent si habilement dissimulés que Hooker, croyant que tous les l'infanterie de l'ennemi était toujours près de cette ville, a ordonné à Pleasonton de battre les camps de Stuart à Culpeper, et d'obtenir des informations sur la position de l'ennemi et les mouvements proposés.À ces fins, il a donné à Pleasonton deux petites brigades d'infanterie, 3000 hommes sous les généraux Ames et Russell, qui transportait sa force totale de 10 981. Ils étaient échelonnés le long du chemin de fer qui traverse la rivière à la gare de Rappahannock, et s'étend de là à dix milles jusqu'à Culpeper. Environ à mi-chemin se trouve la gare de Brady à quelques centaines de mètres au nord de laquelle se trouve Fleetwood Hill. Diviser sa force De même, Pleasonton a ordonné à Buford et Ames de traverser à Beverly Ford, et Gregg, Duffie et Russel à Kelly's Ford. Tous devaient marcher jusqu'à Brady Station, Duffie étant jeté o jusqu'à Stevensburg, à sept milles à l'est de Culpeper, pour surveiller la route de Fredericksburg. Ensuite, toute la force devait passer à Culpeper. Le 8, le général Lee, ayant envoyé la brigade Jenkin comme l'avance d'Ewell dans la vallée, passa en revue les 5 autres brigades de Stuart, 10 292 combattants, dans les plaines près de Brady Station. Après la revue, ils furent distribués dans le quartier en vue de franchir le Rappahannock le 9, Stuart établissant son quartier général à Fleetwood. L'accident avait ainsi disposé ses forces de la manière la plus favorable pour faire face aux mouvements convergents de Pleasonton.

À l'aube, Buford traversa et repoussa les piquets ennemis du gué jusqu'au corps principal, près de l'église St. James. Stuart, au premier rapport de la traversée, envoya la brigade de Robertson vers Kelly pour surveiller ce gué, et la 2e Caroline du Sud du colonel M.C. Butler à Brady Station. Il prit lui-même le commandement de l'église, où il fut attaqué par Buford. À Brady Station, W. H. Lee est blessé et le colonel Chambliss prend le commandement de sa brigade. Pendant ce temps, Gregg avait traversé à Kelly's Ford, et Duffie, en tête, prit une route vers le sud, par laquelle il rata la brigade de Robertson. Apprenant que l'avance de Duffie avait atteint Stevensburg et que Buford était fortement engagé, Gregg a poussé directement vers Brady Station, envoyant l'ordre à Duffie de suivre son mouvement. Stuart, averti de son approche, avait envoyé en hâte de l'artillerie et deux des régiments de Jones à Fleetwood, et le colonel Butler partit aussitôt pour Stevensburg, suivi peu après par le 4th Virginia de Wickham. A leur approche, deux escadrons du 6th Ohio, occupant la place, se replient en escarmouche. Duffie envoya deux régiments à leur secours, et après une violente action, principalement avec le 2e de Caroline du Sud, réoccupa le village. Dans cette action, le colonel Butler a perdu une jambe et son lieutenant-colonel, Hampton, a été tué.

À l'arrivée de Gregg près de Brady Station, l'ennemi semblait être en grande force, avec de l'artillerie, sur et autour de Fleetwood Hill. Il a rapidement ordonné une attaque; la colline fut emportée, et les deux régiments envoyés par Stuart furent refoulés. Buford attaqua alors vigoureusement et gagna du terrain régulièrement, car Stuart dut renforcer ses troupes à Fleetwood à partir de l'église. Dans les luttes qui suivirent, la colline changea plusieurs fois de maîtres ; mais comme Duffie ne fit pas son apparition, Greg fut finalement surpassé et se retira, laissant trois de ses canons, dont deux hors d'usage, aux mains de l'ennemi, presque tous leurs chevaux étant tués et la plupart de leurs canonniers hors de combat. Il y eut quelques démonstrations de poursuite, mais l'approche de la brigade de réserve de Buford les arrêta.Duffie est finalement arrivé et Gregg a signalé à Pleasonton, l'informant de l'approche de l'infanterie confédérée de Culpeper. Pleasonton, qui avait capturé quelques dépêches et ordres importants, considérait maintenant sa mission accomplie et ordonna le retrait de tout son commandement. Cela a été effectué tranquillement et sans agression. Gregg retraversa à la gare de Rappahannock, Buford à Beverly Ford, et au coucher du soleil, la rivière coula à nouveau entre les forces opposées. Stuart rapporte ses pertes à 485, dont 301 ont été tués ou blessés. Pleasonton fait état d'une perte globale (à l'exclusion de Duffies, qui ne dépasserait pas 25) de 907, dont 421 ont été tués ou blessés. Dans presque toutes les actions précédentes dites de « cavalerie », les troupes avaient combattu comme des dragons débarqués. Ce fut dans l'ensemble une véritable bataille de cavalerie, et permit aux fédéraux de contester la supériorité revendiquée et concédée à la cavalerie confédérée. A cet égard, l'affaire était importante. Cela ne retarda cependant pas les desseins de Lee sur la vallée ; il avait déjà envoyé Imboden vers Cumberland pour détruire le chemin de fer et le canal de cet endroit à Martinsburg.

La division fédérale de Milroy, forte d'environ 9 000 hommes, occupait Winchester, avec la brigade McRenolds en observation à Berryville. La division Kelley d'environ 10 000 hommes se trouvait à Harpers Ferry, avec un détachement de 1 200 fantassins et une batterie sous le commandement du colonel B. Smith à Martinsburg. Dans la nuit du 11 juin, Milroy reçut l'ordre de rejoindre Kelley, mais, signalant qu'il pouvait tenir Winchester, fut autorisé à y rester. Ewell, quittant Brandy Station le 10 juin, atteignit Cedarville via Chester Gap dans la soirée du 12, d'où il détacha Jenkins et Rodes pour capturer McRenolds, qui, découvrant leur approche, se retira sur Winchester. Ils poussèrent ensuite jusqu'à Martinsburg et, le 14, chassèrent la garnison. L'infanterie de Smith traversa le Potomac à Shepardstown et se dirigea vers les hauteurs du Maryland ; son artillerie se retira par la route de Williamsport, fut poursuivie et perdit cinq canons.

Pendant ce temps, Ewell, avec les divisions Early et Edward Johnson, marchait directement sur Winchester. Arrivé dans les environs le 13 au soir, il ordonna tôt le 14 de laisser une brigade en observation au sud de la ville, de déplacer ses forces principales à l'abri des collines du côté nord-ouest, et de s'emparer des ouvrages avancés qui commandaient le fort principal. Il ordonna également à Johnson de déployer sa division à l'est de la ville, afin de détourner l'attention d'Early. ce fut si bien fait que ce dernier mit en place, sans s'en apercevoir, vingt canons et une colonne d'assaut, et à 18 heures. m., par une attaque subite, emporta les ouvrages extérieurs, poussant les garnisons dans le corps de la place. Cette capture fut une surprise totale, et Milroy convoqua un conseil de guerre, qu'il décida sur une retraite immédiate, abandonnant l'artillerie et les chariots. Ewell l'avait anticipé et ordonna à Johnson d'occuper avec une brigade une position sur la pique de Martinsburg, au nord de Winchester. La retraite a commencé à 2 heures du matin. m. du 15, et après avoir parcouru trois ou quatre milles, l'avance rencontra les troupes de Johnson, attaqua vigoureusement et d'abord avec succès, mais, l'ennemi recevant des renforts, un dur combat s'ensuivit dans lequel les fédéraux perdirent lourdement. La retraite se poursuivit alors ; les troupes se séparèrent dans l'obscurité, une partie atteignant le ferry de harper, une autre traversant le Potomac à Hancock. Le 15, Ewell traversa la rivière, occupa Hagerstown et sharpsburg, et envoya la cavalerie de Jenkin à Chambersburg pour rassembler des fournitures. Le 17, la garnison de Harper's Ferry fut transférée à Maryland Heights et la vallée de la Shenandoah fut débarrassée des troupes fédérales. Dans ces brillantes opérations, le général lee réclame pour Ewell la capture de 4000 prisonniers et d'armes légères, 28 pièces d'artillerie, 11 drapeaux, 300 wagons chargés, autant de chevaux, et une quantité considérable de provisions de toutes sortes, toute la perte confédérée, tués, blessés et portés disparus, soit 269.

Ces opérations indiquent de la part du général Lee soit un mépris pour son adversaire, soit une croyance que la terreur chronique du Département de la Guerre pour la sécurité de Washington pouvait être invoquée en toute sécurité pour paralyser ses mouvements, ou les deux. Aucune autre hypothèse raisonnable ne peut nous expliquer qu'il étendit son armée de Fredicksburg à Williamsport, avec son ennemi concentré sur un flanc et sur la route la plus courte de Richmond.

Les instructions du général Hooker étaient de toujours garder en vue la sécurité de Washington et de Harper's Ferry, ce qui subordonnait nécessairement ses opérations à celles de l'ennemi. Le 5 juin, il rapporta qu'au cas où Lee se déplacerait via Culpeper vers le Potomac avec son corps principal, laissant un corps à Fredericksburg, il devrait considérer qu'il était de son devoir d'attaquer ce dernier, et demanda si cela serait dans l'esprit de ses instructions. En réponse, il fut mis en garde contre une telle voie, et ses dangers pour Washington et Harper's Ferry furent signalés. Le 10 juin, apprenant que Lee était en mouvement et qu'il n'y avait que peu de troupes à Richmond, il proposa une marche immédiate sur cet endroit, d'où après l'avoir capturé, il pourrait envoyer la partie disponible de la force vers n'importe quel point menacé au nord de le Potomac, et a été informé que l'armée de Lee, et non Richmond, était son véritable objectif.

Il avait pris Richmond, la grande force de Peck à Suffolk et les 10 000 hommes de Keyes dans la Penninsule auraient pu être mobilisés, et toute l'armée de Hooker libérée pour des opérations contre Lee.

Une invasion du Nord n'avait pas encore été décidée définitivement. Le 8 juin, la veille de l'engagement à Brandy Station, Lee, dans une lettre confidentielle à M. Sedon, le secrétaire à la guerre confédéré, déclara qu'il était conscient du danger de prendre l'agressif, mais que rien n'était à gagner en restant sur la défensive ; cependant, si le ministère le jugeait préférable, il adopterait cette voie. M. Seddon répondit, le 10 juin, la date de la proposition de Hooker de marcher sur Richmond, se ralliant aux vues du général Lee. Il considérait l'action indispensable, que « tous les risques et sacrifices qui en découlent doivent être encourus », et ajoute : « Je n'ai pas hésité, en coopérant avec vos plans, à laisser cette ville presque sans défense. Le général Lee avait maintenant pleine liberté d'action, avec l'appui assuré de son gouvernement, un immense avantage sur un adversaire qui n'avait ni l'un ni l'autre.

Dès que Hooker apprit de Pleasonton qu'une importante force d'infanterie était à Culpeper, il étendit sa droite jusqu'au Rappahannock, et lorsqu'il fut informé du mouvement d'Ewell vers la vallée, étant interdit d'attaquer AP Hill à Fredericksburg ou de gâcher les plans de Lee en marchant vers Richmond, il déplaça son armée, dans la nuit du 13 juin, vers la ligne de l'Orange and Alexandria Railroad, et occupa Thoroughfare Gap en avant d'elle. Le 15, Longstreet a quitté Culpeper, en restant à l'est de Blue Ridge et en couvrant ainsi les lacunes. Hill quitta Fredericksburg le 14 et atteignit Shepherdstown via Chester Gap le 23. La cavalerie de Stuart avait été jetée sur la droite de Longstreet pour occuper les cols des monts Bull Run et surveiller l'armée de Hooker. Le 17, il rencontra, près d'Aldie, une partie du commandement de Pleasonton ; une lutte acharnée s'ensuivit, qui laissa les fédéraux en possession du terrain. Pendant les quatre jours suivants, se succédèrent les combats de cavalerie ; ceux du 19e près de Middleburg, et du 21e près d'Upperville, furent particulièrement bien disputés, et résultèrent en la retraite de Stuart par Ahsby's Gap. Longstreet s'était déjà retiré à travers les brèches et a suivi Hill jusqu'au Potomac. Imboden, son œuvre de destruction achevée, avait pris poste à Hancock. Longstreet et Hill franchissent le Potomac les 24 et 25 et dirigent leur marche sur Chambersburg et Fayetteville, arrivant le 27. Stuart avait été chargé de garder les cols de montagne jusqu'à ce que l'armée fédérale ait traversé la rivière, et, selon le rapport du général Lee. « ne pas perdre de temps à placer son commandement à la droite de notre colonne [confédérée] dès qu'il apercevrait l'ennemi se dirigeant vers le nord », afin de surveiller et de rapporter ses mouvements. Selon le rapport de Stuart, il a été autorisé à traverser entre l'armée fédérale et Washington et a ordonné après la traversée de procéder avec toutes les dépêches pour rejoindre Early en Pennsylvanie.

Le général Lee avait jusqu'ici complètement réussi ; son armée exultait, et il ne tarda pas à profiter de ses avantages. Le 21, il ordonna à Ewell de prendre possession de Harrisburg ; et le 22, tout le corps d'Ewell était en marche, les divisions Rodes et Johnson via Chambersburg jusqu'à Carlisle, qu'ils atteignirent le 27, et Early via Greenwood et Gettysburg jusqu'à York, avec l'ordre d'Ewell de briser le Northern Central Railroad, de détruire le pont sur la Susqehanna à Wrightsville, puis rejoindre le corps principal à Carlisle. Early entra dans York le 28 et envoya la brigade de Gordon, non pour détruire mais pour s'assurer la possession du pont, ce qui lui permettrait d'opérer sur Harrisburg par l'arrière ; mais une petite force de milice commandée par le colonel Frick, se retirant de Wrightsville de l'autre côté du pont, après une tentative infructueuse de détruire l'une de ses travées, mit le feu et détruisit entièrement cette belle structure, les troupes de Gordon prêtant leur aide aux citoyens pour sauver la ville de les flammes. Le 29, Ewell reçut l'ordre du général Lee de rejoindre l'armée à Cashtown ; le 30 au soir suivant, son artillerie et ses trains de réserve, avec la division Johnson comme escorte, étaient près de Chambersburg, et ceux d'Ewell et Early et de Rodes, près de Heidlersburg. Ainsi se termina soudainement l'expédition d'Ewell à Harrisburg. Un objet était de collecter des fournitures, et des contributions ont été prélevées en conséquence. Beaucoup de dégâts ont été causés aux routes et aux ponts, mais l'avance rapide de l'armée du Potomac a rendu cela inutile pour les confédérés.

Avant d'engager son armée dans une invasion du Nord, le général Lee a recommandé les mesures appropriées pour le couvrir et le soutenir. Dans une lettre du 23 juin, adressée au président Davis, il déclare que la saison était suffisamment avancée pour arrêter de nouvelles opérations sur la côte sud, et que les troupes confédérées dans ce pays et ailleurs étaient désormais disponibles. Il proposa donc qu'une armée soit organisée le plus tôt possible à Culpeper, car « l'inquiétude bien connue du gouvernement du Nord pour la sécurité de sa capitale l'inciterait à conserver une grande force pour sa défense, et ainsi soulager l'opposition à notre avance", et a suggéré que le général Beauregard soit placé aux commandes, "car sa présence donnerait de l'ampleur même à une petite manifestation". Le 25, il écrivit deux fois à M. Davis pour lui demander les mêmes vues. La proposition embarrassa M. Davis, qui ne voyait pas comment, avec le peu de troupes sous sa main, elle pouvait être exécutée. En fait, bien que le général Lee ait indiqué les moyens, la proposition est venue trop tard, car la bataille décisive a eu lieu beaucoup plus tôt que prévu. Cette correspondance, cependant, avec celle entre Lee et M. Seddon, montre que le projet de Hooker de capturer Richmond par un coup de main était réalisable. Il ne s'agissait plus désormais d'« échanger les reines ». Washington était en sécurité, bien fortifié et suffisamment garni, ou avec des troupes disponibles à portée de main, sans faire appel à Hooker ; et prendre Richmond et disperser le gouvernement confédéré était le moyen le plus sûr de ruiner l'armée de Lee - "son véritable objectif".

Dès la première apparition d'un danger d'invasion, le gouverneur vigilant de Pennsylvanie, Curtin, a averti le peuple de l'État et a appelé la milice. Le général Couch fut envoyé à Harrisburg pour les organiser et les commander, mais l'incrédulité dans le danger - en raison des fausses alarmes précédentes - provoqua des retards jusqu'à ce que les fugitifs du commandement de Milroy, suivis de la cavalerie de Jenkins, réveillent le pays. Des travaux défensifs ont ensuite été lancés à Harisburg et ailleurs, et des forces locales ont été levées et déplacées vers l'ennemi.

Au début de juin, Hooker représenta en termes forts la nécessité d'avoir un seul commandant pour toutes les troupes dont les opérations auraient une influence sur celles de l'armée de Lee, et en réponse il fut informé par Halleck que tout mouvement qu'il pourrait suggérer pour d'autres commandements que le sien être commandé si possible. Des malentendus et de la confusion en résultèrent naturellement, et Hooker fut autorisé de temps à autre à exercer un contrôle sur les troupes de Heintzelman, commandant le département de Washington, et de Schenck, commandant le département du Milieu, suivi, le 24 juin, d'ordres plaçant spécifiquement les troupes à Harper's Ferry et ses environs à sa disposition.

Ne tenant pas compte des mouvements d'Ewell, Hooker se conforma à ceux du corps principal de l'ennemi et traversa le Potomac à Edwards's Ferry les 25 et 26 juin. Le 27, trois corps d'armée commandés par Reynolds occupèrent Middleton et les cols de South Mountain. Le douzième corps était près de Harper's Ferry, et les trois autres corps à ou près de Frederick. Hooker ordonna maintenant au douzième corps de marcher tôt le 28 vers Harper's Ferry, rejoint par sa garnison de Maryland Heights, afin de couper les communications de Lee avec Virginia, et en collaboration avec Reynolds pour opérer sur ses arrières. Le général Halleck, cependant, s'opposa à l'abandon des hauteurs, malgré les représentations de Hooker selon lesquelles la position était totalement inutile à quelque fin que ce soit ; sur quoi Hooker abandonna son projet et, trouvant maintenant qu'il n'était « pas autorisé à manœuvrer sa propre armée en présence de l'ennemi », demanda à être relevé de son commandement. Il avait rencontré quelques-unes des difficultés qui avaient assailli un prédécesseur qu'il avait lui-même impitoyablement critiqué et y avait rapidement succombé. Sa demande a été satisfaite et le major-général George G. Meade a été nommé son successeur, il s'agissait du cinquième changement de commandants de l'armée devant Washington en dix mois. Meade était un excellent officier de longue date, qui s'était toujours montré à la hauteur de sa position, que ce soit en tant que spécialiste ou commandant de troupes. Beaucoup ont salué son avènement, certains ont regretté le départ de Hooker. Tous pensèrent alors qu'il était temps pour le changement malheureux, mais acceptèrent loyalement, comme cette armée l'avait toujours fait, le chef désigné par le président, et donnèrent à Meade leur soutien chaleureux. Il a été remplacé dans le commandement du cinquième corps par le major-général George Sykes, un vétéran de l'armée mexicaine et un soldat distingué.

Lorsque le général Meade prit le commandement, le 28 juin, les meilleures informations placèrent Longstreet à Chambersburg, AP Hill entre cet endroit et Cashtown, et Ewell occupait Carlisle, York et le pays entre eux, menaçant Harrisburg, ignorant les plans et les vues de Hooker, il décida aussitôt de se déplacer sur la ligne principale de Frederick à Harrisburg, étendant ses ailes aussi loin que compatible avec une concentration prête, afin de forcer Lee à combattre avant qu'il puisse traverser la Susquehanna. Dans cette vue, il passa la journée à déterminer la position de son armée et fit monter sa cavalerie, Buford à sa gauche, Gregg à sa droite et Kilpatrick au front. Enjoignant les Français d'occuper Frédéric avec sept mille hommes de la garnison de Harper's Ferry, il mit son armée en mouvement au début du 29. Kilpatrick atteignit Littlestown cette nuit-là ; et le 30 au matin, l'arrière de sa division, en passant par Hanovre, fut attaqué par une partie de la cavalerie de Stuart. Stuart, profitant de la discrétion qui lui était accordée, avait laissé les brigades Robertson et Jones garder les passes de la Blue Ridge, et dans la nuit du 24, avec celles de Hampton, Fitzhugh Lee et Chambliss, avait commencé à contourner le l'armée du Potomac, passez entre elle et Centerville dans le Maryland, et rejoignez ainsi Lee ; mais les mouvements de cette armée le forcèrent si loin à l'est qu'il dut passer à gué le Potomac près de Sénèque [20 milles au-dessus de Washington], dans la nuit du 27. Le lendemain matin, apprenant que Hooker avait déjà traversé la rivière, il marcha vers le nord par Rockville, où il captura un train de chariots. Libérant ses prisonniers et prenant le train avec lui, il continua à travers Westminster, où il eut une action acharnée avec un escadron de chevaux du Delaware jusqu'à Union Mills, et y campa le 29. Pendant la nuit, il apprit que l'armée fédérale était toujours entre lui et Lee en marche vers le nord, et ses éclaireurs signalèrent sa cavalerie en force à Littlestown, lui barrant la route directe de Gettysburg ; c'est pourquoi, le matin du 30, il traversa le pays jusqu'à Hanovre, Chambliss devant et Hampton derrière son long train de deux cents wagons, avec Fitzhugh Lee bien à l'écart sur son flanc gauche. Vers 10 heures du matin, Chambliss, atteignant Hanovre, trouva Kilpatrick traversant la ville et l'attaqua, mais fut chassé avant que Hampton ou Lee ne puisse venir à son soutien. Les hommes et les chevaux de Stuart étaient maintenant presque épuisés ; il était encombré d'un grand train capturé ; une jonction avec une partie de l'armée de Lee était une nécessité, et il a fait une marche de nuit pour York, seulement pour apprendre qu'Early était parti la veille. En poussant jusqu'à Carlisle, il découvrit qu'Ewell était parti et que la place était occupée par une force de milice sous le commandement du général W. E. Smith. Sa demande de reddition a été refusée; il lança quelques obus dans la ville et brûla les casernes du gouvernement. Cette nuit-là, il apprit que l'armée de Lee se concentrait à Gettysburg et partit pour cet endroit le lendemain. Ainsi se termina un raid qui embarrassa beaucoup Lee, et par lequel les services de trois brigades de cavalerie furent, dans la période critique de la campagne, échangés contre quelques centaines de prisonniers et un train de chariots.

N'entendant rien de Stuart, et croyant donc que Hooker était toujours au sud du Potomac, Lee, dans l'après-midi du 28, ordonna à Longstreet et A. Hill de rejoindre Ewell à Harrisburg ; mais tard dans la nuit, un des éclaireurs de Longstreet entra et rapporta que l'armée fédérale avait traversé la rivière, que Meade avait relevé Hooker et était à Frederick. Lee changea alors le rendez-vous de son armée à Cashtown, où Heth arriva le 29. Le lendemain, Heth envoya la brigade de Pettigrew à Gettysburg, à neuf milles, pour se procurer des chaussures. En s'approchant de cet endroit, Pettigrew découvrit l'avancée d'une grande force fédérale et retourna à Cashtown. Hill notifia immédiatement les généraux Lee et Ewell, informant ces derniers qu'il avancerait le lendemain matin sur Gettysburg. Buford, envoyant la brigade de Merritt à Mechanicstown comme garde de ses trains, avait traversé tôt le matin du 29 et remonté la vallée de Cumberland, de bonnes routes mènent à tous les points importants entre le Susquehanna et le Potomac. C'est donc une position stratégique importante.A l'ouest de la ville, distant de près d'un demi-mille, il y a une crête quelque peu élevée allant du nord au sud, sur laquelle se dresse le "Séminaire luthérien". Cette crête est couverte de bois ouverts sur toute sa longueur et se termine à près d'un mille et demi au nord du séminaire par une colline imposante, nue sur son côté sud, appelée Oak Hill. À partir de cette crête, le terrain s'incline graduellement vers l'ouest, et en s'élevant à nouveau, il forme une autre crête à environ 500 mètres de la première, sur laquelle, presque en face du séminaire, se dressent les bâtiments de ferme de McPherson. La deuxième crête est plus large, plus lisse et plus basse que la première, et Oak Hill, leur intersection, offre une vue dégagée sur les pentes des deux crêtes et sur la vallée qui les sépare. À l'ouest de la crête de McPherson, la Willoughby Rn s'écoule vers le sud dans le ruisseau Marsh. Au sud des bâtiments de la ferme et juste en face du séminaire, un bois borde la piste sur environ 300 mètres et s'étend jusqu'au sommet de la crête de McPherson. De la ville, deux routes partent : une au sud-ouest jusqu'à Hagerstown via Fairfield, l'autre au nord-ouest jusqu'à Chambersburg via Cashtown. Le séminaire est à mi-chemin entre eux, à environ 300 mètres de chacun. Parallèlement et à 150 mètres au nord du brochet de Chambersburg, se trouve le lit d'un chemin de fer inachevé, avec des tranchées profondes à travers les deux crêtes. Directement au nord de la ville, le pays est relativement plat et ouvert : à l'est, Rock Creek coule vers le sud. Au sud, et le surplombant, se trouve une crête de terrain élevé et audacieux, terminée à l'ouest par Cemetary Hill et à l'est par Culp's Hill, qui, s'inclinant vers le sud, s'étend sur un demi-mile ou plus et se termine par des terrains bas. près de Spangler's Spring. Culp's Hill est escarpé vers l'est, bien boisé et sa base orientale est baignée par Rock Creek.

Impressionné par l'importance de la position, Buford, s'attendant au retour rapide de l'ennemi en force, assigna à la brigade Devin le nord du pays, et à celle de Gamble celle à l'ouest de la ville ; envoya des éclaireurs sur toutes les routes pour recueillir des informations et rapporta la situation à Reynolds. Ses piquets s'étendaient du bas de la route de Fairfield, le long de la rive est de Willoghby Run, jusqu'à la coupe du chemin de fer, puis vers l'est à environ 1 500 mètres au nord de la ville, jusqu'à une colline boisée près de Rock Creek.

Dans la nuit du 30 juin, le quartier général de Meade et la réserve d'artillerie étaient à Taneytown ; le premier corps à Marsh Run, le onzième à Emmitsburg, le troisième à Bridgeport, le douzième à Littlestown, le deuxième à Uniontown, le cinquième à Union Mills, le sixième et la cavalerie de Gregg à Manchester, Kilpatrick à Hanovre. Un coup d'œil sur la carte montrera à quel désavantage l'armée de Meade était maintenant placée. Toute l'armée de Lee approchait de Gettysburg, tandis que celle de Meade était dispersée dans une vaste région à l'est et au sud de cette ville.

Meade était maintenant convaincu que tous les plans sur le Susquehanna avaient été abandonnés ; mais comme le corps de Lee était signalé comme occupant le pays de Chambersburg à Carlisle, il ordonna, pour les mouvements du lendemain, le premier et le onzième corps à Gettysburg, sous Reynolds, le troisième à Emmitsburg, le deuxième à Taneytown, le cinquième à Hanovre, et la Douzième à Deux Tavernes, ordonnant à Slocum de prendre le commandement de la Cinquième en plus de la sienne. Le sixième corps fut laissé à Manchester, à trente-quatre milles de Gettysburg, pour attendre les ordres. Mais Meade, tout en se confrontant au courant du mouvement de Lee, ne faisait pas que dériver. Le même après-midi, il ordonna aux chefs du génie et de l'artillerie de choisir un champ de bataille sur lequel son armée pourrait être concentrée, quelles que soient les lignes d'approche de Lee, que ce soit par Harrisburg ou par Gettysburg, - indiquant la ligne générale de Pipe Creek comme une localité appropriée. Des instructions soigneusement rédigées furent envoyées aux commandants de corps quant à l'occupation de cette ligne, si elle était ordonnée ; mais on ajouta que l'évolution pouvait faire prendre l'offensive à partir des positions actuelles. Ces ordres furent ensuite cités comme indiquant l'intention du général Meade de ne pas combattre à Gettysburg ; mais les événements ont finalement contrôlé les actions des deux dirigeants.

À 8 heures du matin, le 1er juillet, les éclaireurs de Buford ont signalé l'avance de Heth sur la route de Cashtown, lorsque la brigade de Gamble s'est formée sur McPherson's Ridge, de la route de Farifield à la voie ferrée ; une section de la batterie A de Calef, 2e États-Unis, près de la gauche de sa ligne, les deux autres à travers la pique Chambersburg ou Cashtown. Devin a déplacé ses squandrons jetables de la droite de Gamble vers Oak Hill, d'où il devait ensuite les transférer au nord de la ville pour rencontrer Ewell. Au fur et à mesure que Heth avançait, il lança la brigade d'Archer à droite, celle de Davis à gauche du brochet de Cashtown, avec les brigades de Petigrew et de Brockenbrough en soutien. Les confédérés avancent en escarmoucheurs avec les soldats débarqués de Buford. La batterie de Calef, engageant le double de ses propres canons, fut servie avec une efficacité digne de sa réputation de « batterie de Duncan » dans la guerre du Mexique, et permit ainsi à la cavalerie de tenir sa longue ligne pendant deux heures. Lorsque le rapport de Buford sur l'avancée de l'ennemi atteignit Reynolds, ce dernier, ordonnant à Doubleday et Howard de le suivre, se précipita vers Gettysburg avec la petite division de Wadsworth (deux brigades, celle de Meredith et celle de Cutler) et la 2e batterie du Maine de Hall. Comme il approchait, il entendit le bruit de la bataille, et ordonnant aux troupes de traverser les champs vers le feu, se rendit au séminaire au galop, y rencontra Buford, et tous deux se dirigèrent vers le front, où la cavalerie, à pied, tenait vaillamment leur terrain. contre toute attente. Après avoir vu le terrain, il renvoya Howard pour hâter, et comme la ligne principale ennemie avançait maintenant vers l'attaque, ordonna à Doubleday, qui était arrivé en avance sur sa division, de se tourner vers la route de Fairfield, envoya Cutler avec trois des ses cinq régiments au nord de la coupure de chemin de fer, postèrent les deux autres sous le colonel Fowler, du 14th New York, au sud de la pique, et remplaçèrent la batterie de Calef par celle de Hall, soulageant ainsi la cavalerie. La ligne de Cutler était à peine formée lorsqu'elle fut frappée par la brigade confédérée de Davis sur son flanc avant et droit, après quoi Wadsworth, pour la sauver, lui ordonna de se replier sur Seminary Ridge. Cet ordre n'atteignant pas le 147th New York, son galant major, Harney, tint ce régiment sur sa position jusqu'à ce que, ayant perdu la moitié de ses effectifs, l'ordre de se retirer soit répété. La batterie de Hall était maintenant en péril, et elle se retira par sections, combattant à bout portant et souffrant sévèrement. Fowler changea alors son front pour faire face à la brigade Davis, qui tenait la coupe, et avec le 6e Wisconsinent de Dawe envoyé par Doubleday pour aider le 147e New York, chargea et chassa Davis du champ de bataille. La brigade confédérée a gravement souffert, perdant tous ses officiers de terrain sauf deux, et une grande partie de ses hommes tués et capturés, étant désactivés pour un service plus efficace ce jour-là. Entre-temps, la brigade confédérée d'Archer avait occupé le bois de McPherson, et lorsque les régiments de la « brigade de fer » de Meredith arrivèrent, ils furent envoyés en avant par Doubleday, qui reconnaissait pleinement l'importance de la position, pour déloger Archer. A l'entrée du bois, ils trouvèrent Reynolds en personne, et, animés par sa présence, se précipitèrent à la charge, portèrent des coups violents successifs, débordèrent et tournèrent la droite de l'ennemi, capturèrent le général Archer et une grande partie de sa brigade, et poursuivirent le reste à travers Willoughby Run. La petite division de Wadsworth avait ainsi remporté des succès décisifs contre des effectifs supérieurs, mais cela coûta très cher à l'armée et au pays, car Reynolds, alors qu'il dirigeait les opérations, fut tué dans les bois par un tireur d'élite. Ce n'est pourtant que par sa promptitude et sa bravoure qu'il avait déterminé le champ décisif de la guerre et ouvert brillamment une bataille qui nécessita trois jours de durs combats pour se terminer par une victoire. À lui peut s'appliquer dans un sens plus large que dans son sens original, l'éloge heureux de Napier sur Ridge : "Aucun homme n'est mort sur ce champ avec plus de gloire que lui, pourtant beaucoup sont morts, et il y avait beaucoup de gloire."

Après la repousse de Davis et Archer, la division Heth fut formée en ligne principalement au sud de la pique de Cashtown, avec celle de Pender en deuxième ligne, l'artillerie de Pegram et McIntosh (neuf batteries) occupant toutes les positions de commandement à l'ouest de Willoughby Run. Doubleday a rétabli ses anciennes lignes, Meredith tenant le bois de McPherson. Peu de temps après, les divisions Rowley et Robinson (deux brigades chacune) et les quatre batteries restantes du corps arrivèrent. La division de Rowley a été projetée en avant. la brigade Stone à l'intervalle entre Meredith et Cutler, et celle de Biddle avec la batterie de Cooper pour occuper la crête entre le bois et la route de Fairfield. La batterie de Reynolds a remplacé celle de Hall, et celle de Calef a rejoint la cavalerie de Gamble, maintenant en réserve. La division Robinson a été arrêtée près de la base de Seminary Ridge. Vers midi, le général Howard arriva, prit le commandement et ordonna au général Shurz, commandant le onzième corps, de prolonger la ligne de Doubleday vers Oak Hill avec les divisions de Schimmelfennig et de Barlow et trois batteries, et de poster la division de Steinwehr et deux batteries sur Cemetary. Hill, comme point de ralliement. À 13 heures, lorsque ce corps arrivait, Buford avait signalé l'approche d'Ewell par la route de Heidlersburg, et Howard appela Sickles à Emittsburg et Slocum à Two Taverns pour obtenir de l'aide, ce à quoi ces deux officiers répondirent rapidement. Il ne s'agissait plus maintenant de prolonger la ligne de Doubleday, mais de la protéger contre Ewell alors qu'il était engagé en tête avec Hill. Les deux divisions de Shurz, à peine 6000 effectifs, formaient donc une ligne sur la plaine dégagée à un demi-mille au nord de la ville. Ils étaient trop faibles pour couvrir le terrain, et un large intervalle était laissé entre les deux corps, couvert seulement par le feu des batteries Diger et Wheeler (dix canons) postées derrière lui.

Ce matin-là, alors qu'il se dirigeait vers Cashtown, Ewell reçut l'avis de Hill que son corps avançait vers Gettysburg, sur quoi il tourna la tête de ses propres colonnes vers ce point. Signalant le changement par un officier d'état-major au général Lee, Ewell fut informé que si les fédéraux étaient en force à Gettysburg, une bataille générale ne devait pas être déclenchée avant que le reste de l'armée ne soit en place. En approchant de Gettysburg, Rodes, guidé par les bruits de la bataille, suivait le prolongement de Seminary Ridge ; Les brigades Iverson, Daniel et Ramseur sur le versant ouest, O'Neal et Doles sur le versant est. Ewell, reconnaissant l'importance d'Oak Hill, ordonna qu'il soit occupé par le bataillon d'artillerie de Carter, qui s'ouvrit immédiatement sur les deux corps fédéraux, en enfilant la ligne de Doubleday. Cela poussa à nouveau Wadsworth à retirer Cutler à Seminary Ridge, et la batterie de Reynold fut postée près de la maison de McPherson, sous couverture partielle. Stone plaça donc deux de ses trois régiments sur la pique de Cashtown, de manière à faire face à Oak Hill. Cela laissait un intervalle entre Stone et Cutler, à travers lequel Cooper et Reynolds pouvaient tirer avec effet, et donnait à ces lignes un feu croisé sur les troupes entrant dans l'angle qui les séparait. Robinson envoya maintenant ses deux brigades pour renforcer la droite de Cutler. Ils ont pris poste derrière les murs de pierre d'un champ, la brigade de Paul faisant face à l'ouest, le nord de Baxter. Rodes, concernant cette avance, a donné l'ordre à 14h30 d'attaquer. Iverson, balayant vers sa gauche, a engagé Paul, qui a prolongé la ligne de Cutler, et O'Neal a attaqué Baxter. Le rejet d'O'Neal permit bientôt à Baxter de se retourner contre Iverson. Cutler l'attaqua également de flanc, et après avoir perdu 500 hommes tués et blessés, 3 des régiments d'Iverson se rendirent. Le général Robinson rapporte la capture de 1000 prisonniers et 3 couleurs ; Le général Paul a été grièvement blessé, perdant les deux yeux. Pendant ce temps, la brigade de Daniel avança directement sur Stone, qui maintint ses lignes contre cette attaque ainsi que celles de Brockenbrough, du corps de Hill, mais fut bientôt grièvement blessé. Le colonel Wister, qui lui succéda, connut le même sort, et le colonel Dana prit le commandement de la brigade. Ramseur, qui suivait Daniel, par une conversation à gauche, faisait maintenant face à Robinson et Cutler avec sa propre brigade, le reste d'Iverson et un régiment d'O'Neal, sa droite se connectant à la gauche de Daniel, et les combats devinrent vifs. A l'est de la crête, la brigade Dole avait été tenue en observation, mais vers 15h30. m., sur l'avance d'Early, il envoya ses tirailleurs en avant et repoussa ceux de Devin - qui avaient vaillamment tenu en échec l'avance de l'ennemi avec ses cavaliers à pied - de leur ligne et de sa butte sur Rock Creek. Barlow, considérant qu'il s'agissait d'une position éligible pour son propre droit, fit avancer sa division, soutenue par la batterie de Wileson, et s'en empara. Cela obligea Schurz à faire avancer une brigade de la division Shimmelfennig pour se connecter à Barlow, allongeant ainsi sa ligne déjà trop étendue.

L'arrivée de la division Early avait alors amené une force écrasante sur le flanc et l'arrière du onzième corps. A l'est de Rock Creek, le bataillon d'artillerie de Jones, à portée facile, enfila toute sa ligne et la prit en réserve, tandis que les brigades de Gordon, Hays et Avery en ligne, avec celle de Smith en réserve, avançaient vers 16 heures. sur la position de Barlow, Doles, de la division de Rodes, en liaison avec Gordon. Une lutte obstinée et sanglante s'ensuivit, au cours de laquelle Barlow fut désespérément blessé, Wilkeson tué et tout le corps repoussé vers sa ligne d'origine, sur laquelle, avec l'aide de la brigade Coster et de la batterie Heckman, tirée de Cemetary Hill, Schurz s'efforça de rallier et couvrir la ville. Les combats ici ont été bien soutenus, mais la force confédérée était accablante en nombre, et les troupes se sont retirées à Cemetary Hill, Ewell entrant dans la ville vers 16h30. Ces mouvements rétrogrades avaient découvert le flanc du 1er corps et rendu son droit intenable.

Pendant ce temps, ce corps avait été fortement engagé sur toute sa ligne ; car, à l'approche de Rodes, Hill attaqua avec ses deux divisions. Il y avait donc opposé à la seule ligne fédérale déconnectée au sud de la pique de Cashtown deux solides confédérés qui dépassaient leur gauche d'un quart de mile ou plus. Le petit commandement de Biddle, moins d'un millier d'hommes, après une lutte acharnée, fut progressivement repoussé. Dans le bois de McPherson et au-delà, les brigades de Meredith et de Dana ont repoussé à plusieurs reprises leurs assaillants, mais comme la retraite de Biddle a découvert leur gauche, elles se sont également repliées sur des positions successives d'où elles ont infligé de lourdes pertes, jusqu'à ce que finalement toutes les trois atteignent le pied de Seminary Ridge, où le colonel Wainwright, commandant l'artillerie du corps, avait placé douze canons au sud de la pique de Cashtown, avec la batterie de Stewart, composée en partie d'hommes de la brigade de fer, au nord de celle-ci. Buford avait déjà jeté la moitié des hommes à pied de Gamble au sud de la route de Farifield. La division Heth avait tellement souffert que celle de Pender était passée sur son front, amenant ainsi de nouvelles troupes sur la ligne fédérale épuisée.

Il était environ 16 heures. lorsque toute la ligne confédérée avança jusqu'à l'attaque finale. Sur leur droite, Gamble tint quelque temps en échec la brigade de Lane, celle de Perrin et de Scale souffrit gravement, et celle de Scale fut démantelée, car Stewart, balançant la moitié de ses canons, sous les ordres du lieutenant Davison, sur la pique de Cashtown, la rattacha. Le corps entier étant maintenant fortement pressé et sa droite découverte, Doubleday donna l'ordre de se replier sur Cemetary Hill, ce qui s'effectua en relativement bon ordre, l'arrière, couvert par le 7e Wisconsin, tournant au besoin pour arrêter la poursuite. Le colonel Wainwright, se trompant sur l'ordre, s'était accroché avec son artillerie à Seminary Hill, jusqu'à ce que, voyant l'infanterie se retirer vers la ville, il a déplacé ses batteries le long de la pique de Cashtown jusqu'à ce qu'ils soient contraints d'abandonner un canon sur la route, tous ses chevaux étant tué. Le onzième corps a également laissé une arme hors d'usage sur le terrain. Parmi les troupes qui ont traversé la ville, beaucoup, principalement des hommes du onzième corps, se sont empêtrés dans les rues, se sont égarés et ont été capturés.

En remontant la colline du cimetière, les troupes en retraite trouvèrent la division Steinwehr en position couverte de barrières de pierre sur les pentes, et occupant par leurs escarmouches les maisons devant leur ligne. A leur arrivée, ils se formèrent, le onzième corps à droite, le premier corps à gauche de Steinwehr. Au fur et à mesure que les batteries montaient, elles étaient bien postées par les colonels Wainwright et Osborn, et bientôt une formidable artillerie était prête à couvrir de son feu toutes les approches. Buford rassembla son commandement dans la plaine à l'ouest de Cemetary Hill, couvrant le flanc gauche et présentant un front ferme à toute tentative de poursuite. Le 1er corps trouva un petit renfort qui l'attendait, dans le 7e Indiana, faisant partie de l'escorte du train, qui amenait près de cinq cents hommes frais. Wadsworth les rencontra et les conduisit à Culp's Hill, où sous la direction du capitaine Pattison de ce régiment, une ligne défensive fut tracée. Leur brigade (Cutler's) les rejoint bientôt; le bois et la pierre étaient abondants, et bientôt la droite de la ligne fut solidement établie.

Il ne manquait pas non plus d'autre assurance aux hommes qui avaient combattu si longtemps que leurs sacrifices n'avaient pas été vains. Lorsqu'ils atteignirent la colline, ils furent reçus par le général Hancock, qui arriva juste au moment où ils remontaient de la ville, sur ordre du général Meade de prendre le commandement. Sa personne était bien connue ; sa présence inspirait la confiance, et elle impliquait aussi la prochaine approche de son corps d'armée. Il ordonna immédiatement à Wadsworth de se rendre à Culp's Hill pour sécuriser cette position importante, et aidé par Howard, par Warren qui venait également d'arriver du quartier général, et par d'autres, une ligne solide, bien flanquée, fut bientôt formée.

Le général Lee, qui de Seminary Hill avait assisté à l'attaque finale, envoya le colonel Long, de son état-major, un officier compétent au bon jugement, pour examiner la position, et ordonna à Ewell de l'emporter si possible, renouvelant cependant son avertissement précédent à éviter d'engager un engagement général jusqu'à ce que l'armée soit en place. Ewell, qui faisait quelques préparatifs en vue d'attaquer, et Long trouvèrent la position formidable, fortement occupée et inaccessible au feu de l'artillerie. Les hommes d'Ewell n'étaient en effet pas en état de subir un assaut immédiat. Sur les huit mille de Rodes, près de trois mille étaient hors de combat. Early avait perdu plus de cinq cents et n'avait que deux brigades disponibles, les deux autres ayant été envoyées sur le rapport de l'avance des troupes fédérales, probablement le douzième corps, alors à proximité, pour surveiller la route d'York. Les deux divisions de Hill avaient été très malmenées et avaient lourdement perdu, et il les retira à Seminary Hill alors qu'Ewell entrait dans la ville, ne laissant à cette dernière pas plus de huit mille hommes pour sécuriser la ville et les prisonniers. La division absente d'Ewell


1er régiment d'infanterie du Minnesota

Les 1er régiment d'infanterie du Minnesota était le tout premier groupe de volontaires que l'Union a reçu en réponse à l'assaut du Sud sur Fort Sumter au début de la guerre civile des États-Unis.Le gouverneur du Minnesota, Alexander Ramsey, a offert 1000 hommes à Lincoln dès qu'il a appris l'attaque du fort. Il se trouvait justement à Washington quand la nouvelle a éclaté. Ces hommes se sont portés volontaires pour un engagement de cinq ans (1861-1864) qui était beaucoup plus long que les autres États. Au cours des actions de combat, le 1st Minnesota a subi des pertes substantielles lors des batailles de First Bull Run (20%) [1] et Antietam (28%) [1] et un stupéfiant 82% [1] à la bataille de Gettysburg, où le régiment les actions les plus célèbres ont eu lieu le deuxième jour de la bataille.

1er régiment d'infanterie du Minnesota
actif29 avril 1861 au 28 avril 1869
Pays États Unis
Allégeancesyndicat
BrancheInfanterie
ÉquipementM1861 Springfield .58 Fusil-mousquet
M1842 Springfield .69 à âme lisse
M1842 Springfield .69 Fusil-mousquet
Fusil Sharps .52
EngagementsPremière bataille de Bull Run
Bataille de Ball's Bluff
Bataille des Sept Pins
Bataille de la Station de Savage
Bataille de Glendale
Bataille de Malvern Hill
Deuxième bataille de Bull Run
Bataille d'Antiétam
Bataille de Fredericksburg
Deuxième bataille de Fredericksburg
Bataille de Gettysburg
Bataille de la gare de Bristoe
Campagne Mine Run
Commandants
Notable
commandants
Colonel Willis A. Gorman
Le colonel Napoléon J.T. Dana
Colonel Alfred Sully
Colonel George N. Morgan
Colonel William J. Colvill

À un moment terrible de l'après-midi du 2 juillet 1863, le major-général Winfield Scott Hancock, commandant du II Corps, ordonna au 1er Minnesota de charger une brigade d'environ 1200 hommes du corps de James Longstreet et de la division de Richard H. Anderson, ce qu'il fit. avec environ 250 hommes. Ils étaient en infériorité numérique d'au moins 5 à 1, mais c'était la seule option du général Hancock pour gagner du temps pour que les renforts arrivent. Un survivant a déclaré par la suite qu'il s'attendait à ce que l'avancée entraîne « la mort ou des blessures pour nous tous ». [2] Le régiment a immédiatement obéi à l'ordre et le général Hancock a été étonné de la discipline de l'unité, de la vaillance et des énormes pertes subies dans l'exécution de son ordre. Cette action a émoussé l'attaque confédérée et a aidé à préserver la position précaire de l'Union sur Cemetery Ridge à la fin du deuxième jour de la bataille.

Après la guerre, le général Hancock et le président américain Calvin Coolidge n'ont pas ménagé leurs éloges pour les actions du 1st Minnesota. Le général Hancock, qui a été témoin de l'action de première main, a placé son héroïsme le plus haut dans les annales de la guerre : [3] "Aucun soldat sur aucun champ, dans ce pays ou dans tout autre pays n'a jamais fait preuve d'un plus grand héroïsme". Le général Hancock a attribué une bravoure inégalée au célèbre assaut en déclarant: "Il n'y a plus d'acte galant enregistré dans l'histoire". [4] Soulignant la nature critique des circonstances le 2 juillet à Gettysburg, le président Coolidge a considéré : "Le colonel Colvill et ces huit compagnies du premier Minnesota ont le droit de se classer comme les sauveurs de leur pays". [5]


Abner Doubleday : jeunesse

Abner Doubleday est né à Ballston Spa, New York, le 26 juin 1819. Son père était un vétéran de la guerre de 1812 (1812-1815) et a ensuite été membre du Congrès américain. Doubleday a fréquenté l'école pour étudier le génie civil, puis a travaillé comme arpenteur pour les chemins de fer avant de recevoir une nomination à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1838. Il a obtenu son diplôme en 1842, terminant au milieu de sa classe.

Le saviez-vous? On a longtemps cru que le général Abner Doubleday avait inventé le jeu de baseball en 1839, mais cela s'est depuis avéré être un mythe. En réalité, Doubleday était un homme livresque qui n'était pas connu pour participer à l'athlétisme.

Après avoir reçu une commission en tant que sous-lieutenant breveté dans la 3e artillerie américaine, Doubleday a servi dans une succession de fonctions de garnison avant de participer à la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Pendant le conflit, il a servi comme officier d'artillerie et a commandé un dépôt d'approvisionnement à Camargo, au Mexique. Doubleday retourna au service de garnison après la guerre et épousa en 1852 Mary Hewitt, la fille d'un avocat de Baltimore. En 1856, il est transféré en Floride pour la troisième guerre séminole (1855-58).

En 1859, Doubleday était stationné au fort Moultrie à Charleston. Ardent abolitionniste et partisan d'Abraham Lincoln, il s'est rapidement retrouvé entouré d'une ferveur sécessionniste. Face à la montée des hostilités, en décembre 1860, Doubleday et le commandant de Fort Moultrie&# x2019s, le Major Robert Anderson, ont déplacé leur garnison à Fort Sumter et ont abandonné la ville&# x2019s d'autres forts à la milice de Caroline du Sud. Après une impasse de près de quatre mois, les forces de la milice ont tiré sur Fort Sumter le 12 avril 1861. Doubleday, en tant que commandant en second, aurait supervisé les premiers coups de feu tirés pour défendre le fort. Après un bombardement de 36 heures, Doubleday rendit Fort Sumter avec Anderson.


La maison de Jennie raconte la tragédie de Gettysburg. Histoire : une femme de 20 ans fut la seule victime civile de la bataille de la guerre civile de 1863.

GETTYSBURG, Pennsylvanie - Alors que le feu de milliers de canons tonitruants à l'extérieur rendait le ciel enfumé et gris ce matin chaud du 3 juillet 1863, Jennie Wade a travaillé la pâte à biscuits pour les soldats de l'Union, en la pressant et en la tapotant sur la table de pâte dans la petite cuisine de la maison de sa sœur sur Baltimore Street.

Dans la pièce voisine, sa sœur, Georgia McClellan, était allongée sur un lit en noyer près du berceau où dormait son fils de 5 jours.

Jennie Wade, sa mère et son jeune frère étaient venus à l'occasion de la naissance de leur maison de Breckenridge Street, à quelques pâtés de maisons de la petite ville agricole du sud de la Pennsylvanie, Gettysburg.

Cela aurait dû être une période joyeuse, mais dans les champs et les vergers labourés de Pennsylvanie entourant Gettysburg, une bataille féroce avait fait rage pendant trois jours entre 75 000 soldats confédérés et 97 000 soldats de l'Union.

Déjà, des milliers d'hommes des deux côtés avaient été blessés ou tués.

Et alors qu'il semblait d'abord plus sûr à la maison de McClellan, un obus d'artillerie s'était écrasé à travers le toit de la maison la veille et avait créé un trou caverneux dans un mur à l'étage.

Ce matin-là avant 8 heures du matin, une balle errante avait traversé la fenêtre et touché le montant du lit où gisait McClellan, tombant près de la tête de la femme.

Au cas où sa sœur ou le bébé crierait, Wade laissa la porte ouverte entre la cuisine et le salon.

Mais la balle suivante n'était pas destinée à sa sœur. Au lieu de cela, il a soufflé à travers la porte extérieure fermée, à travers la porte parallèle de la cuisine ouverte et dans le dos de Jennie alors qu'elle se penchait sur la table à pâte.

Mary Virginia "Jennie" Wade était la seule victime civile de la bataille de Gettysburg. Elle avait 20 ans.

Vous pouvez voir ces impacts de balles - et près de 200 autres - 134 ans après cette bataille fatidique de la guerre civile qui a renversé le cours de la guerre.

Et tandis qu'une visite du champ de bataille de Gettysburg est émouvante et impressionnante, c'est une visite dans cette petite maison en briques qui personnalise la tragédie de cette guerre.

La visite commence dans la cuisine où Jenny est tombée.

La figure d'un soldat de l'Union se dresse dans un coin et, dans l'une de ces merveilles d'animation, raconte l'histoire de Jennie. Le soldat représente l'un des hommes près de la maison ce matin-là, il montre la table de pâte à laquelle Jennie a travaillé et les impacts de balles dans les deux portes.

Dans le salon, une petite pièce avec des fenêtres sur deux côtés (toutes les fenêtres de ce côté, le côté nord de la maison, seraient abattues avant la fin du 3 juillet), est le vieux lit avec ses trous de balle révélateurs l'horloge sur la cheminée était ici à l'époque de Wade et sur le mur à côté, se trouve son portrait. C'est une image d'une jolie jeune femme aux yeux francs et clairs et une luxueuse couronne de cheveux noirs.

C'est une image obsédante. Un tas de briques repose sur le sol devant le trou fait par l'obus d'artillerie à travers ce trou, les soldats de l'Union ont porté le corps de Jennie et ont mis en sécurité Georgia McClellan, son bébé, la mère de Wade, son frère et un garçon voisin.

Ceci étant une maison double (le côté sud était occupé par une Mme McClain), le petit groupe s'est frayé un chemin à travers le trou, en bas du côté sud de la maison et à l'extérieur dans la cave. À l'exception de Mme Wade, qui est retournée à la cuisine pour finir de préparer les biscuits pour les fantassins, les personnes en deuil resteraient ici jusqu'au 4 juillet, lorsque le corps de Jennie Wade a été descendu dans une tombe temporaire dans le jardin.

Il y a un monument à elle maintenant au cimetière Evergreen à Gettysburg, où elle est enterrée.

Jennie Wade était fiancée à Johnston "Jack" Skelly, qui servait dans les forces de l'Union en Virginie lorsqu'il a été blessé plusieurs jours avant la bataille de Gettysburg.

Skelly a envoyé un message à Wade via un ami d'enfance, Wesley Culp, qui revenait à Gettysburg.

Quelques jours seulement avant le début de la bataille de Gettysburg, Culp a dit à sa sœur qu'il avait un message pour le fiancé de Skelly. Sa sœur a proposé de le livrer à Wade, mais Culp a refusé. Il voulait le livrer lui-même.

Il ne l'a jamais fait, il a été tué le premier jour de la bataille, son mousquet retrouvé, mais sa dépouille n'a jamais été identifiée. Son message n'a pas été dit - et inconnu, car Skelly lui-même est décédé neuf jours après Wade.

Tout n'est pas tragique à la maison Jennie Wade. Prenez la légende entourant le trou de balle dans la porte de la cuisine. Passez votre annulaire dans le trou et, si vous êtes célibataire, vous serez marié dans un an, dit la légende.

Les sceptiques peuvent prendre note de la lettre affichée au-dessus du trou de balle. Écrit par une femme de passage avec un groupe d'éclaireuses en route pour Washington, D.C., il raconte comment elle a placé son doigt dans le trou et, en l'espace d'un an, a épousé un amour perdu de vue qui a soudainement fait surface.

La maison Jennie Wade est située au 28 Baltimore St.

Les visites se déroulent en continu de 9h à 19h. tous les jours de mai à septembre, de 9h à 17h. tous les jours le reste de l'année.

L'entrée coûte 5,25 $ pour les adultes, 4,75 $ pour les personnes âgées et 3,25 $ pour les enfants âgés de 5 à 11 ans et comprend l'entrée à Olde Town, un petit complexe adjacent de vignettes représentant la vie pendant la bataille de Gettysburg. Il y a un menuisier qui, au lieu de fabriquer des bardeaux et des cuillères en bois, fabrique maintenant des cercueils d'enfants dans un ancien magasin général, qui ont croisé les morts et les blessés et ont esquivé les obus vivants pour s'y rendre et un éditeur de journal imprimant les dernières nouvelles désastreuses, parmi d'autres scènes.

Autres lieux d'intérêt à Gettysburg

Les autres attractions de la ville de Gettysburg vont des antiquaires aux maisons historiques. Les musées présentent un intérêt particulier :

Le lieu historique national Eisenhower adjacent au champ de bataille offre un aperçu fascinant de la vie de notre ancien président. Dwight D. Eisenhower et sa femme, Mamie, ont acheté 189 acres de terres agricoles en 1950. Les Eisenhower ont construit une ferme géorgienne modifiée, ont équipé le terrain d'un green et d'un bétail Black Angus et ont décoré l'intérieur de la maison avec des bibelots et des souvenirs (un tapis de le shah d'Iran, des cadeaux du monde entier). Ici, ils ont vécu pendant leur retraite, de 1961 jusqu'à la mort de Mamie en 1978 (Ike est décédé en 1969), la maison est telle qu'elle était, jusqu'aux serviettes roses monogrammées dans le placard à linge. "Lorsque vous soulevez le couvercle du pot de bonbons, les cigarettes Philip Morris de Mamie sont toujours cachées dans le bonbon dur", explique le guide Jeff Evans.

bTC Confederate States Armory & Museum avec sa collection d'armes de la guerre civile.

Hall of Presidents and First Ladies, une exposition de cire de 42 présidents et, dans une galerie attenante, les robes de nombreuses premières dames, ainsi que des peintures d'Eisenhower.

America Military Museum, une collection de plus de 5 000 miniatures militaires.

Musée national des soldats, autrefois quartier général d'un général et plus tard orphelinat national des soldats pour les orphelins de la guerre civile, qui abrite désormais des dioramas des 10 batailles majeures de la guerre.

Lincoln Room Museum, la salle où Lincoln a écrit son discours à Gettysburg.

Le musée du quartier général du général Lee, une maison construite dans les années 1700 qui est devenue la base d'opérations de Robert E. Lee pendant la bataille de Gettysburg. Il présente désormais des souvenirs de la guerre de Sécession et des meubles d'époque.

Le Gettysburg Trolley, qui fonctionne tous les jours jusqu'au 31 octobre, est un moyen de se déplacer vers de nombreux sites.

Pour plus d'informations sur Gettysburg, appelez le Gettysburg Travel Council, 717-334-6274.


La plus grosse erreur de Lee à Gettysburg

Selon vous, quelle a été la plus grosse erreur de Lee à Gettysburg ?

On pourrait dire qu'il envahissait le Nord en premier lieu, mais je dirai que sa plus grosse erreur a été (surprise !) la charge de Pickett. Maintenant, il semble que Lee n'était pas fou, il avait des raisons légitimes de croire que l'attaque réussirait (le faible soutien de l'artillerie et la sous-estimation de la résistance sur Cemetery Ridge n'ont sûrement pas aidé). Cependant, faire marcher 12 000 soldats sur un mile de terrain découvert avec l'artillerie de l'Union tirant sur eux de partout n'était qu'une mauvaise idée en général. Son armée était épuisée et même si la charge initiale avait réussi, il n'y aurait eu que quelques milliers de soldats au plus sur Cemetery Ridge. Meade pourrait toujours envoyer sa réserve pour les faire reculer à moins que la propre réserve d'AP Hill ne se soit précipitée là-bas, ce qui n'a peut-être toujours pas fonctionné (cela revient à la sous-estimation de Lee des forces de l'Union et à la surestimation de sa propre force).

Quant aux autres erreurs, je pense que ne pas ordonner à Ewell de prendre les hauteurs le premier jour s'est avéré être une grosse erreur. De plus, choisir son plan d'attaque le deuxième jour plutôt que de déplacer ses forces vers le sud était un mauvais choix rétrospectivement. Qu'en pensez-vous?

Napoléon Ier

Billet de cinq livres

À peu près tout ce que Lee a fait à Gettysburg était une erreur, mais Pickett's Charge est probablement le pire.

Seigneur des Vipères

Skizzerflake

Emdawg

Il est intéressant de voir comment Lee n'a pas pris en compte son expérience de la bataille de Cerro Gordo en 1848.

Le général Santa Ana avait été retranché sur l'une des deux collines avec une force d'infanterie numériquement supérieure avec de l'artillerie. L'autoroute de Mexico les traversait et il fallait donc les emprunter pour que les Américains puissent avancer.

Scott savait qu'ils ne pouvaient pas attaquer directement, même avec leurs propres batteries en soutien, il a donc décidé de contourner l'une des collines (la colline d'Atalaya relativement non défendue) pour la prendre et atténuer l'avantage mexicain sur la colline adverse (El Telegrafo)

C'est Lee lui-même qui a découvert un chemin contournant la colline d'Atalaya et il a donc réussi à obtenir une batterie d'artillerie sur la colline tandis que Scott a ordonné un assaut de diversion sur la position de Santa Ana sur la colline opposée. Lorsque l'artillerie américaine a commencé à tirer, Santa Ana a ordonné un retrait.


Lee aurait pu faire quelque chose de similaire à Gettysburg au cours de la première journée de combat, contre l'un ou l'autre des flancs de Meade (Round Tops à gauche et Culp's à droite), mais rien n'a été fait. Le deuxième jour, il a attaqué les collines mais elles étaient bien défendues et au lieu de les contourner complètement, il a ordonné un assaut futile contre les flancs et ils ont échoué.


Chronologie de la bataille de Gettysburg : jour 1

  • 5 heures du matin &ndash Le général de division confédéré Henry Heth&rsquos Division part pour Gettysburg depuis Cashtown. À l'ouest de la ville Union Brig. La division de cavalerie du général John Buford se trouve juste à l'ouest de la ville avec 2 700 soldats. Des tirailleurs avancés ont été déployés pour faire face à l'avance confédérée.
  • 7h30 &ndash Le lieutenant Marcellus Jones du 8th Illinois Volunteer Cavalry tire le premier coup de feu lors de la bataille de Gettysburg sur l'avancée des confédérés. Des escarmouches s'ensuivirent alors que les lignes de l'Union résistaient obstinément mais étaient sérieusement dépassées en nombre.
  • 9h30 du matin &ndash Heth met enfin ses hommes en position pour attaquer alors que ses hommes forment des lignes de bataille pour avancer sur la cavalerie à pied de Buford.
  • 10h15 &ndash Union Général John Reynolds&rsquo I Corps est arrivé sur les lieux pour renforcer la division Buford&rsquos contre la pression croissante des quelque 13 500 confédérés qui avançaient.
  • 10h30 &ndash Alors qu'il déployait la Iron Brigade près de McPherson&rsquos Ridge, le général Reynolds est atteint d'une balle dans la tête et est tué sur le coup. Certains pensent qu'il s'agissait d'une balle de tireur d'élite, mais comme aucune n'opérait dans la région, il est plus probable qu'elle provenait du 7e ou du 14e d'infanterie du Tennessee.
  • 13h30 &ndash Le général de division confédéré Robert Rodes déploie ses divisions du deuxième corps juste au nord de la ville alors qu'elles commencent les attaques depuis Oak Hill.
  • 14h45 &ndash Les confédérés renouvellent leurs attaques sur McPherson&rsquos Ridge à l'ouest de la ville alors que la Iron Brigade est envoyée en avant pour repousser leur attaque.
  • 15h30 &ndash Les forces de l'Union commencent à se retirer de la zone alors que les troupes confédérées massées là-bas commencent à les repousser.
  • 16h00 &ndash Les troupes de l'Union reforment une ligne défensive à Seminary Ridge et attendent l'avance confédérée. Au nord de la ville sur Oak Ridge, les troupes de l'Union sont repoussées.
  • 16h15 &ndash En infériorité numérique, désorganisée et fatiguée, les forces de l'Union s'effondrent et reculent à travers Gettysburg.
  • 16h20 &ndash Colonel Charles Coster&rsquos La Première Brigade reçoit l'ordre de descendre Cemetery Hill et d'entrer en ville pour ralentir l'avance confédérée et protéger la retraite de l'Union.
  • 16h35 &ndash En infériorité numérique presque 3 à 1, ils ont tenu bon. Le 134th New York ancrant l'Union a été chevauché et a été contraint de se retirer mais les 3 autres régiments se sont tenus debout.
  • 16h40 La brigade &ndash Coster&rsquos est débordée et sur les 922 hommes déployés, seuls 359 sont revenus sains et saufs à Cemetery Hill.
  • Tard le soir - Nuitée : Lorsque les renforts de l'Union arrivent, ils sont positionnés le long de Cemetery Hill dans des positions défensives. Les troupes de l'Union en retraite sont également réformées. Les jours de combat se terminent lorsque le lieutenant-général confédéré Richard Ewell prend la décision de ne pas attaquer les positions de l'Union sur Cemetery Hill.

Histoire & Culture

Les gens Les hommes en uniforme qui ont servi à la bataille de Gettysburg et les civils dont la vie a été changée à jamais par ce terrible événement.

Collections Un aperçu de certains des objets de notre collection liés à la bataille de Gettysburg.

Recherche Les bureaux du parc militaire national de Gettysburg où sont conservés les documents historiques.

LA BATAILLE DE GETTYSBOURG

Combattue au cours des trois premiers jours de juillet 1863, la bataille de Gettysburg fut l'une des batailles les plus cruciales de la guerre civile. Le sort de la nation était littéralement en jeu cet été de 1863 lorsque le général Robert E. Lee, commandant l'« armée de Virginie du Nord », mena son armée vers le nord dans le Maryland et la Pennsylvanie, amenant la guerre directement dans le territoire du nord. L'Union "Army of the Potomac", commandée par le major-général George Gordon Meade, a rencontré l'invasion confédérée près de la ville de Gettysburg, carrefour de la Pennsylvanie, et ce qui a commencé comme une rencontre fortuite s'est rapidement transformé en une bataille désespérée et féroce. Malgré les premiers succès confédérés, la bataille se retourne contre Lee le 3 juillet, et avec peu d'options restantes, il ordonne à son armée de retourner en Virginie.La victoire de l'Union à la bataille de Gettysburg, parfois appelée « High Water Mark of the Rebellion », a non seulement entraîné la retraite de Lee en Virginie, mais a également mis fin aux espoirs d'indépendance des États confédérés d'Amérique.

Chirurgie au Camp Letterman.

La bataille a dévasté les habitants de Gettysburg. Chaque champ de ferme ou jardin était un cimetière. Les églises, les bâtiments publics et même les maisons privées étaient des hôpitaux, remplis de soldats blessés. Le personnel médical de l'Union qui restait s'efforçait de soigner tant de blessés éparpillés dans le comté. Pour répondre à la demande, l'hôpital général Camp Letterman a été établi à l'est de Gettysburg, où tous les blessés ont finalement été emmenés avant d'être transportés dans des hôpitaux permanents de Philadelphie, Baltimore et Washington. Les chirurgiens de l'Union ont travaillé avec des membres de la Commission sanitaire des États-Unis et de la Commission chrétienne pour traiter et soigner les plus de 20 000 soldats blessés de l'Union et de la Confédération qui ont traversé les services de l'hôpital, logés sous de grandes tentes. En janvier 1864, les derniers patients avaient disparu, de même que les chirurgiens, les gardes, les infirmières, les tentes et les cuisines. Seul un cimetière temporaire à flanc de colline est resté comme témoignage de la bataille courageuse pour sauver des vies qui a eu lieu au Camp Letterman.

Le monument aux soldats au centre du cimetière national des soldats à Gettysburg.

D'éminents habitants de Gettysburg se sont inquiétés du mauvais état des tombes de soldats éparpillées sur le champ de bataille et sur les sites hospitaliers, et ont supplié le gouverneur de Pennsylvanie Andrew Curtin d'obtenir le soutien de l'État pour acheter une partie du champ de bataille à mettre de côté comme lieu de repos final pour le défenseurs de la cause syndicale. L'avocat de Gettysburg, David Wills, a été nommé agent de l'État pour coordonner la création du nouveau « Cimetière nationale des soldats », qui a été conçu par le célèbre architecte paysagiste William Saunders. L'enlèvement des morts de l'Union au cimetière a commencé à l'automne 1863, mais ne serait terminé que longtemps après que les terrains du cimetière ont été consacrés le 19 novembre 1863. La cérémonie d'inauguration a mis en vedette l'orateur Edward Everett et comprenait des prières solennelles, des chants, des chants funèbres à honorer les hommes qui sont morts à Gettysburg. Pourtant, c'est le président Abraham Lincoln qui a prononcé les mots les plus remarquables dans son discours de deux minutes, faisant l'éloge des soldats de l'Union enterrés à Gettysburg et rappelant aux personnes présentes leur sacrifice pour la cause de l'Union, qu'elles devraient renouveler leur dévotion « au cause pour laquelle ils ont donné la dernière pleine mesure de dévotion. "

L'entrée du parc en 1900.

En 1864, un groupe de citoyens concernés a créé la Gettysburg Battlefield Memorial Association dont le but était de préserver des parties du champ de bataille en tant que mémorial de l'armée de l'Union qui a combattu ici. Le GBMA a transféré ses propriétés foncières au gouvernement fédéral en 1895, qui a désigné Gettysburg comme parc militaire national. Une commission d'anciens combattants de la guerre civile nommée par le gouvernement fédéral a supervisé le développement du parc en tant que mémorial des deux armées en identifiant et en marquant les lignes de bataille. L'administration du parc a été transférée au ministère de l'Intérieur, National Park Service en 1933, qui poursuit sa mission de protéger, préserver et interpréter la bataille de Gettysburg et le discours de Gettysburg aux visiteurs du parc.

UNE CHRONOLOGIE DE LA GUERRE CIVILE - Les grands événements de la guerre civile de 1861 à 1865.

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10 faits : Gettysburg

C'est le site de la bataille la plus sanglante de la guerre civile et l'un des endroits les plus visités des États-Unis, mais Gettysburg est toujours en proie à la désinformation. Mettez les choses au clair avec ces dix faits clés.

Fait n° 1 : La bataille s'est déroulée à Gettysburg à cause du réseau routier de la région – cela n'avait rien à voir avec les chaussures.

La ville de Gettysburg, 2 000 habitants, était une ville en plein essor. Il se vantait de trois journaux, de deux instituts d'enseignement supérieur, de plusieurs églises et banques, mais pas d'usine de chaussures ni d'entrepôt. Les dix routes qui menaient à la ville sont ce qui a amené les armées à Gettysburg. Le mythe de la chaussure remonte à une déclaration du général confédéré Henry Heth à la fin des années 1870.

Fait n°2 : La bataille du premier jour était un engagement beaucoup plus important que ce qui est généralement décrit.

Les combats du premier jour (à McPherson's Ridge, Oak Hill, Oak Ridge, Seminary Ridge, Barlow's Knoll et dans et autour de la ville) ont impliqué quelque 50 000 soldats dont environ 15 500 ont été tués, blessés, capturés ou portés disparus. Le premier jour en soi se classe comme la 12e bataille la plus sanglante de la guerre de Sécession, avec plus de victimes que les batailles de Bull Run et Franklin réunies.

Fait n°3 : La bataille du deuxième jour a été la plus importante et la plus coûteuse des trois jours.

Les combats du deuxième jour (à Devil's Den, Little Round Top, le Wheatfield, le Peach Orchard, Cemetery Ridge, Trostle's Farm, Culp's Hill et Cemetery Hill) ont impliqué au moins 100 000 soldats dont environ 20 000 ont été tués, blessés, capturés ou portés disparus. Le deuxième jour en soi se classe comme la 10e bataille la plus sanglante de la guerre civile, avec beaucoup plus de victimes que la bataille beaucoup plus importante de Fredericksburg.

Vue sur le champ de blé sur le champ de bataille de Gettysburg&# 13 Violet Clark

Fait n°4 : Sur 120 généraux présents à Gettysburg, neuf ont été tués ou mortellement blessés au cours de la bataille.

Du côté confédéré, les généraux Semmes, Barksdale, Armistead, Garnett et Pender (plus Pettigrew pendant la retraite). Du côté de l'Union, les généraux Reynolds, Zook, Weed et Farnsworth (et Vincent, promu à titre posthume). Aucune autre bataille n'a réclamé autant d'officiers généraux.

Fait n°5 : Culp's Hill et Cemetery Hill étaient bien plus importants que Little Round Top.

Alors que Little Round Top est beaucoup plus populaire aujourd'hui, son importance pour l'armée de l'Union est au moins discutable. On ne peut pas en dire autant de Culp's Hill et de Cemetery Hill. Les deux dernières collines formaient le centre et la droite de la position principale de l'Union et protégeaient également la seule véritable bouée de sauvetage de l'armée de l'Union les 2 et 3 juillet, le Baltimore Pike. Si les confédérés avaient capturé et contrôlé l'une ou l'autre de ces deux collines, l'armée de l'Union aurait dû quitter la région de Gettysburg. C'est aussi simple que ça. Même avec ses vues panoramiques et sa hauteur imposante, on ne peut pas en dire autant de Little Round Top.

Fait n ° 6 : La charge de Pickett était grande et grandiose, mais en aucun cas la plus grande charge de la guerre civile. Même pas près.

La charge de Pickett impliquait quelque 12 000 soldats confédérés, mais la charge confédérée de Franklin en comptait environ 20 000. Même cela n'est rien en comparaison de la grande charge confédérée à Gaines' Mill qui impliquait plus de 50 000 soldats confédérés. Même le bombardement bien connu de 260 canons qui a précédé la charge de Pickett n'était pas le plus important de la guerre. Il y a eu au moins un bombardement à Pétersbourg avec plus de 400 canons impliqués.

Fait n°7 : La bataille de Gettysburg est de loin la bataille la plus coûteuse de la guerre civile, mais pas nécessairement la plus importante.

Alors que chacun des trois jours de la bataille de Gettysburg se classe dans le top 15 des batailles les plus sanglantes de la guerre civile, les 160 000 soldats présents à Gettysburg sont éclipsés par les plus de 185 000 de Fredericksburg.

Fait n°8 : 64 médailles d'honneur décernées à des soldats de l'Union pour leurs actions à Gettysburg

Les actes se sont étendus sur le champ de bataille et ont été décernés de la guerre au 21e siècle. Huit ont été décernés pour des actions le 1er juillet, 28 pour des actions le 2 juillet et 29 pour des actions le 3 juillet. La plus récente médaille d'honneur décernée pour l'héroïsme à Gettysburg a été décernée à Alonzo Cushing par le président Barack Obama en 2014.

Fait n°9 : Le discours de Gettysburg disait essentiellement la même chose que le discours du célèbre orateur Edward Everett, mais au 1/60e du temps.

Lorsque Lincoln prononça ces deux phrases : « Nous sommes venus dédier une partie de ce champ comme lieu de repos final pour ceux qui ici ont donné leur vie pour que cette nation puisse vivre. Il est tout à fait approprié et approprié que nous fassions cela », il répétait essentiellement une idée qui avait déjà été énoncée, mais de manière plus succincte. Everett a utilisé plus de 5 500 mots (le discours complet peut être trouvé ici) pour faire le même point. Presque chaque partie des discours correspondants peut être examinée de cette façon et ne laisse aucun doute quant à la raison pour laquelle Everett a écrit à Lincoln : heures, comme tu l'as fait en deux minutes."

Fait n°10 : Bien que le champ de bataille de Gettysburg soit bien conservé, il reste encore de nombreuses parcelles à sauver.

Le Civil War Trust et le National Park Service ont identifié plusieurs parcelles non préservées qui sont importantes pour l'histoire de la plus grande bataille d'Amérique. Le champ de bataille lui-même est l'une des meilleures ressources pour les historiens et autres pour en savoir plus sur la bataille. Le terrain unique, lorsqu'il est utilisé en conjonction avec les mots de ceux qui ont combattu ici, des images créées sur le terrain et des monuments placés par les anciens combattants, offre une opportunité d'apprentissage sans précédent. Nous devons continuer à travailler pour préserver cette terre sacrée.


La bataille de Gettysburg - le premier jour

Comme beaucoup de grandes batailles au cours des deux derniers siècles d'histoire, Gettysburg était une affaire de plusieurs jours, s'étalant du 1er au 3 juillet 1863. Les événements du premier jour reçoivent rarement l'attention reçue par les combats du deuxième jour. , ou le tristement célèbre 'Pickett's Charge' sur le troisième.

Je viens de finir de lire un nouveau titre sur le premier jour de la bataille, de la série Emerging Civil War – de bonnes choses. Le premier jour s'est déroulé à plus petite échelle, alors que les deux armées mettaient leurs hommes en position - environ un tiers de l'armée de Virginie du Nord affrontait environ un quart de l'armée du Potomac. Les combats ont oscillé tout au long de la journée, bien qu'ils se soient conclus par une victoire confédérée marginale après la déroute du onzième corps de l'Union (pour la deuxième fois en autant de mois, ironiquement).

Les combats du premier jour ont eu lieu principalement au nord et à l'ouest de la ville de Gettysburg. La cavalerie de l'Union sous John Buford a occupé les sudistes qui arrivaient le long de McPherson's Ridge, l'une des actions dilatoires les plus courageuses de toute la guerre (et jouée de manière mémorable par Sam Elliot dans Gettysburg). Après l'arrivée de l'Union First Corps, son commandant John Reynolds a été tué en menant ses hommes dans un combat autour de Herbst Woods à proximité - il était l'officier le plus haut gradé à mourir dans la campagne de Gettysburg. Le Sud a également perdu un général le 1er juillet, James Archer, né dans le Maryland, devenant le premier général sous le commandement de R.E. Lee de devenir prisonnier de guerre pendant la guerre.

D'autres hommes et régiments ont gagné l'immortalité le premier - le lieutenant-colonel Rufus Dawes, commandant le 6e Wisconsin, a fait des centaines de prisonniers confédérés autour de la voie ferrée inachevée coupée au nord-ouest de la ville, tandis que la célèbre brigade de fer de l'Union a subi de lourdes pertes cet après-midi. . L'une de ces victimes, Robert Beecham, fut capturée et écrivit plus tard un récit cynique du premier jour de la bataille dans ses mémoires.

Compte tenu de l'attention portée aux événements suivants, je pense que le premier jour de la bataille est sous-estimé. Qu'est-ce que tu penses?

M9Powell

Salah

Edratman

Sam Eliot a une superbe voix graveleuse, imposante, des basses profondes. Sa voix, sa taille et sa posture lui permettent d'être présent dans chacun de ses films.

Le premier jour à Gettysburg n'est pas couvert autant, probablement en raison du nombre plus réduit de combattants et de pertes. Mais comme toute entreprise, la première étape est la plus cruciale et les erreurs initiales sont souvent très difficiles à surmonter.

Le jour 1 a beaucoup plus de scénarios "ifs" que les deux autres jours de la bataille.

DIVUS IVLIVS

De loin le meilleur article sur la bataille de Gettysburg que j'ai lu récemment était la série d'articles "Reenactment" de Robert Bateman écrits pour Esquire en 2013.

Voici la liste complète des liens. Lecture absolument recommandée pour tous ceux qui ont le temps :

DIVUS IVLIVS

Tercios Espanoles

Semperpietas

De loin le meilleur article sur la bataille de Gettysburg que j'ai consommé récemment était la série d'articles "Reenactment" de Robert Bateman écrits pour Esquire en 2013.

Voici la liste complète des liens. Lecture absolument recommandée pour tous ceux qui ont le temps :

Je dois être en désaccord. Au moins sur le point 11. La thèse "Custer a sauvé la mise à Gettysburg" est une thèse très fragile. Pour commencer, la cavalerie de Stuart était de service pour protéger le flanc du corps d'Ewell, et non pour frapper l'arrière de l'armée du Potomac. Deuxièmement, alors que Custer a très bien combattu Stuart, il n'était pas le commandant sur les lieux. Le brigadier-général David Gregg l'était. Et troisièmement, cela suppose que Gettysburg aurait détruit le pays si Stuart avait reçu l'ordre de frapper l'arrière de l'Union en conjonction avec l'assaut Pickett-Pettigrew-Trimble et cela avait en quelque sorte fait de la bataille une victoire confédérée.

Le célèbre historien de la cavalerie Eric J. Wittenburg a un livre sur ce sujet intitulé Protéger le flanc. Je vais le chercher pour des citations, mais en attendant voici un article de blog de M. Wittenburg sur le sujet.

Semperpietas

Comme beaucoup de grandes batailles au cours des deux derniers siècles d'histoire, Gettysburg était une affaire de plusieurs jours, s'étalant du 1er juillet au 3 juillet 1863. Les événements du premier jour reçoivent rarement l'attention reçue par les combats du deuxième jour. , ou le tristement célèbre 'Pickett's Charge' sur le troisième.

Je viens de finir de lire un nouveau titre sur le premier jour de la bataille, de la série Emerging Civil War – de bonnes choses. Le premier jour s'est déroulé à plus petite échelle, alors que les deux armées mettaient leurs hommes en position - environ un tiers de l'armée de Virginie du Nord affrontait environ un quart de l'armée du Potomac. Les combats ont oscillé tout au long de la journée, bien qu'ils se soient conclus par une victoire marginale des confédérés après la déroute du onzième corps de l'Union (pour la deuxième fois en autant de mois, ironiquement).

Les combats du premier jour ont eu lieu principalement au nord et à l'ouest de la ville de Gettysburg. La cavalerie de l'Union sous John Buford a occupé les sudistes qui arrivaient le long de McPherson's Ridge, l'une des actions dilatoires les plus courageuses de toute la guerre (et jouée de manière mémorable par Sam Elliot dans Gettysburg). Après l'arrivée de l'Union First Corps, son commandant John Reynolds a été tué en menant ses hommes dans un combat autour des Herbst Woods à proximité - il était l'officier le plus haut gradé à mourir dans la campagne de Gettysburg. Le Sud a également perdu un général le 1er juillet, James Archer, né dans le Maryland, devenant le premier général sous le commandement de R.E. Lee de devenir prisonnier de guerre pendant la guerre.

D'autres hommes et régiments ont gagné l'immortalité le premier - le lieutenant-colonel Rufus Dawes, commandant le 6e Wisconsin, a fait des centaines de prisonniers confédérés autour de la voie ferrée inachevée coupée au nord-ouest de la ville, tandis que la célèbre brigade de fer de l'Union a subi de lourdes pertes cet après-midi-là. . L'une de ces victimes, Robert Beecham, fut capturée et écrivit plus tard un récit cynique du premier jour de la bataille dans ses mémoires.

Compte tenu de l'attention portée aux événements suivants, je pense que le premier jour de la bataille est sous-estimé. Qu'est-ce que tu penses?

Le point des pertes de commandement est un point intéressant et les pertes subies par les deux camps auraient un impact ultérieur.

La mort de Reynolds a laissé le Premier Corps aux mains du Doubleday. Cependant, Meade n'aimait pas Doubleday (qui remonte à l'époque où les deux étaient commandants de division dans le premier corps et quelque chose que le Dr Guelzo dans sa récente étude Dernière invasion attribue à Meade le fait d'être un démocrate conservateur et de Doubleday un abolitionniste radical). Lorsque l'attaque d'Early a démêlé la ligne de l'Union au nord de la ville, Howard a blâmé Doubleday et le premier corps et a déclaré qu'ils se sont effondrés en premier. Ce petit mensonge était tout ce dont Meade avait besoin pour supplanter Doubleday avec le prudent John Newton à la tête du premier corps. Cette légère conduira plus tard à la démission de Doubleday.

De même, Harry Heth a été blessé le premier jour. La division de Heth est allée à Pettigrew en tant que brigadier principal restant. L'ancien flibustier et pompier, le colonel Birkett Fry, a pris le commandement de la brigade d'Archer tandis que la brigade de Pettigrew est allée au colonel James Marshall. Fry a été blessé à Pickett's Charge et ce dernier a été capturé et Marshall a été tué. De même, les pertes ont réduit la brigade de Pettigrew de plus de 2 600 hommes à environ 1 400 hommes. La division de Heth était gravement réduite dans son ensemble (à l'exception de la brigade de Brockenbrough) et malgré cela, elle était toujours prête à participer à l'assaut du 3 juillet.


LE PREMIER JOUR A GETTYSBURG - Histoire

Bataille de Gettysburg : crête du séminaire

La crête du séminaire et la bataille de Gettysburg

Crête du séminaire

Seminary Ridge : Les batteries confédérées

Batteries confédérées sur Seminary Ridge

Bataille de la crête du séminaire

Action à Seminary Ridge

Premier jour, bataille de Gettysburg

Bataille de Gettysburg, 1 juillet 1863

Bataille de Gettysburg, 1 juillet 1863

Bataille de Gettysburg, 1 juillet 1863

Séminaire Ridge, bataille de Gettysburg

Séminaire Ridge et Gettysburg

Deuxième jour, bataille de Gettysburg

Bataille de Gettysburg, 2 juillet 1863

Troisième jour, bataille de Gettysburg

Bataille de Gettysburg, 3 juillet 1863

Commandant d'une division pour une accusation


(Généraux en gris)

Le sacrifice de la Caroline du Nord à Gettysburg

Monument NC à Gettysburg

Monument de la Caroline du Nord

Consacré le 3 juillet 1929, le North Carolina Monument est l'œuvre du sculpteur de renommée mondiale Gutzon Borglum (1867-1941) dont l'œuvre la plus célèbre est les quatre présidents du mont Rushmore. Le monument représente un groupe de soldats de Caroline du Nord dans " Pickett's Charge ". Quinze régiments d'infanterie de Caroline du Nord, qui avaient tous beaucoup souffert pendant la bataille du premier jour, participèrent à l'attaque. Le monument est accompagné de cornouillers, qui est l'arbre de l'État, et d'un monolithe de pierre qui répertorie les commandements de Caroline du Nord présents à Gettysburg.

Le sacrifice de l'État à la bataille de Gettysburg humiliait un soldat confédéré sur quatre qui tombait ici était du « Old North State ».

Cemetery Ridge était inoccupé pendant une grande partie du premier jour jusqu'à ce que l'armée de l'Union se retire de ses positions au nord de la ville, lorsque les divisions de Brig. Le général John C. Robinson et le major général Abner Doubleday du I Corps ont été placés à l'extrémité nord de la crête, protégeant le flanc gauche du XI Corps sur Cemetery Hill. Après l'arrivée du XIIe corps, la deuxième division du major-général John W. Geary a été envoyée à l'extrémité sud de la crête près de Little Round Top Brig. La division de cavalerie du général John Buford a formé une ligne d'escarmouche dans les champs entre Cemetery Ridge et Seminary Ridge. Le III Corps est arrivé vers 20 heures.et a remplacé la division de Geary (qui a été envoyée à Culp's Hill), le II Corps est arrivé vers 22h30. et campèrent immédiatement derrière le III Corps.

Au cours de la matinée du 2e jour de la bataille (2 juillet), le commandant de l'armée du Potomac, le major-général George G. Meade, a déplacé des unités pour recevoir une attaque confédérée attendue sur ses positions. Le II Corps a été placé au centre de Cemetery Ridge, avec Brig. La division du général Alexander Hays à droite du corps, la division de John Gibbon au centre autour de l'Angle et la division de John C. Caldwell à gauche, adjacente au IIIe corps. La division Robinson du Ier corps a été placée en réserve derrière le XIe corps . Le V Corps a été formé en réserve derrière le II Corps. En fin d'après-midi, la fin de l'assaut du major-général confédéré Lafayette McLaws a repoussé des parties de la ligne du IIIe corps du major-général Daniel Sickles vers l'extrémité sud de Cemetery Ridge et le brigadier. La brigade confédérée du général Ambrose Wright capture temporairement l'extrémité sud de l'Angle avant d'être repoussée à Seminary Ridge par la brigade de Philadelphie.

Le bombardement d'artillerie confédéré précédant la charge de Pickett le 3 juillet a frappé Cemetery Ridge et l'artillerie de l'Union sur la crête a contre-tiré jusqu'à Seminary Ridge. Trente-quatre canons de l'Union sont désactivés, mais les trois divisions confédérées de l'assaut d'infanterie qui s'ensuit (Pickett du 1er corps et Pettigrew et Trimble du 3e corps) attaquent le 2e corps de l'Union à la « barrière de pierre » de l'Angle. Des tirs nourris de fusils et d'artillerie ont empêché tous les confédérés, sauf environ 250, dirigés par Lewis Armistead, de pénétrer la ligne de l'Union jusqu'à la ligne des hautes eaux de la Confédération. Armistead a été mortellement blessé. Deux brigades de la division Anderson, affectées à la protection du flanc droit de Pickett pendant la charge, atteignirent une partie plus au sud de la ligne de l'Union à Cemetery Ridge peu après la repousse de la division Pickett, mais furent repoussées avec 40 % de pertes par la 2 brigade du Vermont.

Lee mena ensuite son armée battue dans une retraite tortueuse en Virginie, où il resterait pendant toute la durée de la guerre. Alors que 51 000 soldats des deux armées ont été tués, blessés, capturés ou portés disparus au cours de la bataille de trois jours, sa stratégie et ses tactiques sont toujours à l'étude, des étudiants occasionnels aux écoles d'élite telles que West Point.

Lectures recommandées : Gettysburg --The First Day , par Harry W. Pfanz (Civil War America ) (Couverture rigide). Description : Bien que beaucoup de choses aient été écrites sur la bataille de Gettysburg, une grande partie s'est concentrée sur les événements des deuxième et troisième jours. Avec ce livre, les combats du premier jour reçoivent enfin leur dû. Harry Pfanz, ancien historien au parc militaire national de Gettysburg et auteur de deux livres précédents sur la bataille, présente un compte rendu définitif et approfondi des événements du 1er juillet 1863. Suite ci-dessous…

Après avoir esquissé le contexte de la campagne de Gettysburg et relaté les événements qui ont immédiatement précédé la bataille, Pfanz propose une description tactique détaillée des combats du premier jour. Il décrit les engagements à McPherson Woods, à Railroad Cuts, à Oak Ridge, à Seminary Ridge et à Blocher's Knoll, ainsi que la retraite des forces de l'Union à travers Gettysburg et le rassemblement fédéral sur Cemetery Hill. Tout au long, il s'appuie sur des recherches approfondies dans des sources publiées et d'archives pour contester certaines des hypothèses courantes sur la bataille - par exemple, que l'échec de Richard Ewell à attaquer les troupes de l'Union à Cemetery Hill tard le premier jour a finalement coûté à la Confédération la bataille.


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