Crise des otages en Iran

Crise des otages en Iran

Le 4 novembre 1979, une foule en colère de quelque 300 à 500 « étudiants » qui s'appelaient eux-mêmes « les disciples de l'Imam », a assiégé l'ambassade américaine à Téhéran, en Iran, pour capturer et retenir en otage 66 États-Unis. Bien que les femmes et les Afro-Américains aient été libérés peu de temps après, 51 otages sont restés incarcérés pendant 444 jours et un autre individu a été libéré pour cause de maladie à mi-chemin de l'épreuve.FondEn 1953, la CIA a organisé « l'opération Ajax », qui a renversé un premier ministre dûment élu, Mohammed Mossadegh, et réintégré Mohammed Reza Pahlavi comme chah (monarque) traditionnel et ancestral d'Iran. L'accord stipulait qu'en échange d'une aide militaire et économique à l'Iran, il y aurait un approvisionnement continu de pétrole aux États-Unis. Pahlavi, cependant, a pris de mauvaises décisions. Cela ne s'est pas produit. La richesse du shah a augmenté et il a succombé aux tentations d'un style de vie occidental luxueux, qui a mis en colère le peuple iranien, en particulier la droite religieuse. Le shah a été contraint d'abdiquer à nouveau le trône et de quitter le pays en janvier 1979. Le nouveau souverain, l'ayatollah Khomeini (prononcé Ko-MAY-nee), a pesté contre le gouvernement américain, le dénonçant comme le "Grand Satan" et "l'ennemi de Islam. "Lorsque le shah a été diagnostiqué avec un lymphome, il a demandé à être traité par les États-Unis.Négociations et autres échecsLe président Jimmy Carter a immédiatement imposé des sanctions économiques et exercé des pressions diplomatiques pour accélérer les négociations sur la libération des otages. Tout d'abord, Carter a annulé les importations de pétrole d'Iran, puis il a expulsé un certain nombre d'Iraniens des États-Unis, puis a gelé environ 8 milliards de dollars d'actifs iraniens aux États-Unis. Au début, le gouvernement iranien a nié la responsabilité de l'incident, mais son incapacité à prendre des mesures contre les preneurs d'otages démenti le démenti. L'administration Carter ne pouvait guère faire autre chose à ce stade que d'être patiente et persistante.En février 1980, l'Iran a publié une liste de demandes de libération des otages. Ils comprenaient le retour du Shah en Iran, une demande d'excuses pour l'implication américaine en Iran, y compris le coup d'État de 1953, et une promesse de se tenir à l'écart des affaires iraniennes à l'avenir. Du point de vue du président, ces demandes n'ont pas pu être satisfaites. Fin avril, Carter a décidé d'une mission ultra-secrète pour sauver les otages. L'opération, baptisée « Eagle Claw », a semblé précipitée par certains, vouée à l'échec par d'autres. Par mesure de sécurité, huit hélicoptères ont été préparés pour la mission. Une fois à l'intérieur des frontières iraniennes et avançant sous le manteau de la nuit vers une zone de rassemblement prédéterminée à 80 km de Téhéran dans le Grand désert de sel, un "hélicoptère" a dû faire demi-tour avec problèmes. Un autre hélicoptère, puis un autre ont succombé à une tempête de poussière tourbillonnante, connue dans cette région sous le nom de "haboubAprès avoir tenté leur retraite, un problème de communication a permis à un hélicoptère de décoller. La tempête a percuté l'hélicoptère contre un C-130, provoquant une gigantesque boule de feu, tuant trois personnes dans l'hélicoptère et cinq dans l'avion. Les conséquences, alors que les Iraniens ont finalement découvert et défilé avec moquerie l'épave à la télévision mondiale, ont été une humiliation totale pour les États-Unis et ont déclenché une vague d'enquêtes et d'audiences au Congrès."Surprise d'octobre"Après la mort du chah en juillet (qui a neutralisé une demande) et l'invasion irakienne de l'Iran en septembre (nécessitant l'acquisition d'armes), l'Iran est devenu plus disposé à rouvrir les négociations pour la libération des otages. Ronald Reagan, Carter, compte tenu de ces nouveaux paramètres, aurait pu négocier avec les Iraniens, qui auraient pu remporter l'élection pour lui. L'héroïsme de la 11e heure a été qualifié de "surprise d'octobre"* par le camp Reagan - quelque chose qu'ils ne voulaient pas voir se produire. Des allégations ont fait surface selon lesquelles William Casey, directeur de la campagne Reagan, et certains agents de la CIA, auraient secrètement L'Europe à organiser la libération des otages, mais pas avant les élections. Si cela est vrai, certains observateurs affirment que traiter avec un gouvernement étranger hostile pour obtenir la défaite d'une administration nationale aurait été un motif d'accusation de trahison. Reagan a remporté les élections, en partie à cause de l'échec de l'administration Carter à ramener les otages chez eux. Quelques minutes après l'investiture de Reagan, les otages ont été libérés. Sous Reagan, l'affaire Iran-Contra complète cette histoire.


* « Surprise d'octobre » désigne désormais toutes les manigances menées par un parti politique proche d'une élection.


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