Gerald R. Ford

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introductionIl l'a dit lui-même : "Je suis une Ford, pas une Lincoln." Gerald R. Lorsque Ford a prêté serment le 9 août 1974, il a déclaré :

Le serment que j'ai prêté est le même serment qui a été prêté par George Washington et par chaque président en vertu de la Constitution. Mais j'assume la présidence dans des circonstances extraordinaires jamais vécues auparavant par les Américains. C'est une heure d'histoire qui trouble nos esprits et nos cœurs. Par conséquent, je pense qu'il est de mon premier devoir de conclure un pacte sans précédent avec mes compatriotes. Pas un discours inaugural, pas une conversation au coin du feu, pas un discours de campagne - juste un petit discours franc entre amis. Et j'ai l'intention que ce soit le premier de beaucoup. Je suis parfaitement conscient que vous ne m'avez pas élu comme votre Président par vos votes, et donc je vous demande de me confirmer comme votre Président avec vos prières. Et j'espère que de telles prières seront aussi la première d'une longue série. Si vous ne m'avez pas choisi au scrutin secret, je n'ai pas non plus été élu par des promesses secrètes. Je n'ai fait campagne ni pour la présidence ni pour la vice-présidence. Je ne suis abonné à aucune plateforme partisane. Je ne suis redevable à aucun homme, et seulement à une femme - ma chère épouse - alors que je commence ce travail très difficile.

C'était en effet une période sans précédent. Ford a été le premier vice-président choisi en vertu du 25e amendement et, au lendemain du scandale du Watergate, succédait au premier président à démissionner. Ford a été immédiatement confronté à des tâches presque insurmontables : maîtriser l'inflation, relancer une économie déprimée, résoudre pénuries d'énergie chroniques et essayer d'assurer la paix dans le monde. Lors de deux excursions distinctes en Californie en septembre 1975, Ford a été la cible de tentatives d'assassinat. Les agresseurs étaient Lynette "Squeaky" Fromme et Sara Jane Moore.Jeunesse, éducation et service militaireNé à Omaha, Nebraska, le 14 juillet 1913, Ford a grandi à Grand Rapids, Michigan. Les parents de Ford se sont séparés deux semaines après sa naissance, puis sa mère l'a emmené à Grand Rapids pour vivre avec ses parents. Deux ans après que ses parents ont finalisé leur divorce, sa mère s'est remariée. Ford a trois frères. Au début de sa jeunesse, Ford a montré un talent pour jouer au football qui l'a soutenu tout au long de ses années de collège. Il a également été actif dans les Boy Scouts of America, atteignant Eagle Scout en novembre 1927. Il a gagné de l'argent de poche en travaillant dans l'entreprise de peinture familiale et dans un restaurant local. Ford a joué dans les équipes de football du championnat national de l'Université en 1932 et 1933 Il a été élu MVP des Wolverines (joueur le plus utile) en 1934 et en janvier 1935, a joué dans le match annuel des étoiles de l'East-West College à San Francisco, en Californie. En août 1935, il joue dans le Tribune de Chicago Match de football College All-Star à Soldier Field contre les Bears de Chicago.Après avoir obtenu son diplôme de l'Université du Michigan, à Ann Arbor avec un B.A. Diplômé en 1935, il a rejeté les offres de jouer au football professionnel avec les Lions de Detroit et les Packers de Green Bay. Au lieu de cela, il s'est dirigé vers l'Université de Yale. Là, Ford a entraîné le football et a obtenu son diplôme en droit en 1941. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Ford a rejoint la Réserve navale américaine en 1942 et a atteint le grade de lieutenant-commandant dans la marine américaine. Il a servi à bord du porte-avions léger USS Monterey, où il a participé à de nombreuses opérations majeures dans le Pacifique Sud, notamment Truk, Saipan et les Philippines.Membre du Congrès FordFord retourna au Michigan après la guerre pour pratiquer le droit, mais il ne fallut pas longtemps avant que la fonction publique ne l'intéresse et il entra dans la politique républicaine. Il se présente pour la première fois en 1948. Quelques semaines avant son élection au Congrès, il épouse Elizabeth Bloomer. Ils ont produit quatre enfants : Michael, John, Steven et Susan. Ford a siégé à la Chambre des représentants des États-Unis de 1949 à décembre 1973. Il s'est un jour décrit comme "un modéré dans les affaires intérieures, un internationaliste dans les affaires étrangères et un conservateur dans la politique fiscale".Vice-président FordTel que défini dans le 20e amendement : Si un vice-président démissionne, devient incapable ou décède, le président doit en nommer un nouveau. Lorsque Spiro Agnew a démissionné de la vice-présidence en raison d'un scandale de pots-de-vin, le chef de la minorité parlementaire Ford a été nommé par le président Nixon pour prendre sa place. En tant que vice-président, Ford languissait sur la touche. Pendant ce temps, le conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger était sous les feux de la rampe et les activités de politique étrangère de Nixon ont éclipsé les problèmes intérieurs.Président FordGerald Ford est devenu le 38e président des États-Unis lorsque Nixon a démissionné. En vertu des dispositions du 25e amendement à la Constitution, Ford était tenu de désigner un remplaçant pour le poste de vice-président. Son candidat au poste de vice-président était l'ancien gouverneur Nelson Rockefeller de New York, qui était la deuxième personne à occuper ce poste par nomination. Il a prêté serment le 19 décembre 1974 et a servi jusqu'à la fin du mandat de Ford en janvier 1977.

Le cabinet Ford. Ford a hérité du cabinet Nixon. Peu à peu, il choisit son propre cabinet. Il est intéressant de noter que le chiffre d'affaires du cabinet Nixon trié sur le volet était beaucoup plus important pendant l'administration Nixon que pour le cabinet Ford hérité.Pardonner Nixon. En tant que président, Ford a tenté de calmer les controverses antérieures en accordant une grâce totale à l'ancien président Nixon. Huit mois après son entrée en fonction, le 8 septembre 1974, Ford a annoncé que Nixon serait gracié pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant sa présidence, mettant ainsi fin à toute menace de poursuites. Un tollé immédiat de tout le pays était d'un « accord » Nixon-Ford. Les accusations d'un accord Nixon avec Ford pour la clémence ont été raillées, mais le tollé s'est rapidement estompé.

L'agenda domestique de Ford. En matière de politique publique, Ford a suivi la ligne de conduite que Nixon avait définie, malgré l'opposition et les nombreuses confrontations avec le Congrès contrôlé par les Démocrates. Son premier objectif était de freiner l'inflation, qui a conduit à un taux de chômage de 12% et à la récession la plus grave depuis la Grande Dépression. Une réduction d'impôts, associée à des allocations de chômage plus élevées, a conduit à une reprise modeste. Il a opposé son veto à un certain nombre de projets de loi de crédits non militaires qui auraient encore accru le déficit budgétaire déjà lourd. dans les affaires étrangères." L'un des principaux objectifs était d'aider les entreprises à fonctionner plus librement en réduisant les impôts sur les sociétés et en assouplissant les contrôles exercés par les organismes de réglementation. "Nous (...) avons déclaré notre indépendance il y a 200 ans, et nous ne sommes pas sur le point de la perdre maintenant à cause des mélangeurs de papier et des ordinateurs", a-t-il déclaré. Les brasseurs de papier auxquels il est fait référence étaient les bureaucrates retranchés de Washington, DC que Nixon avait tenté de réorganiser pendant sa propre présidence. Le président a agi pour freiner la tendance à l'intervention et aux dépenses du gouvernement, par ex. Bien-être et action positive, comme moyen de résoudre les problèmes de la société et de l'économie américaines. Il a imposé des mesures pour freiner l'inflation. À long terme, croyait-il, ce changement signifierait une vie meilleure pour tous les Américains. Au cours de ses 14 premiers mois en tant que président, il a opposé son veto à 39 mesures. Ses veto étaient généralement maintenus, mais les difficultés économiques n'avaient toujours pas cessé. Les autres problèmes traités par le président Ford sont les suivants :

  • Le vote des 18 ans. Le président a rappelé qu'au Congrès il soutenait fermement l'amendement constitutionnel qui permettait aux jeunes de 18 ans de voter. "Beaucoup de gens ont dit que ce serait malsain, qu'ils n'étaient pas qualifiés", a-t-il déclaré. "Je pense qu'ils le sont. Leur participation a été excellente."
  • Jeunesse défavorisée. Toujours sur le front de l'emploi, le président a signé une loi prévoyant 528 millions de dollars pour soutenir 888 100 emplois pour les jeunes défavorisés l'été suivant. Il a déclaré que l'action, ainsi que les programmes d'été pour les jeunes, créeraient des emplois d'été pour 1,5 million de jeunes à l'été 1976. Il a demandé aux chefs de tous les ministères et organismes fédéraux de coopérer aux efforts visant à fournir des emplois d'été au gouvernement pour 54 000 nécessiteux les jeunes. Le président a également appelé 26 000 jeunes à effectuer des travaux de conservation dans le cadre des départements du ministère de l'Agriculture et de l'Intérieur.
  • Garantir l'égalité des chances. Le président a signé des amendements à la loi sur le crédit pour l'égalité des chances qui interdit la discrimination à l'encontre des personnes souhaitant obtenir un crédit pour des raisons sans rapport avec leur solvabilité. Cette loi visait à aider les jeunes travailleurs de moins de 21 ans à obtenir des crédits qui, autrement, auraient pu leur être refusés en raison de leur âge.
  • Éducation. Dans les actions relatives à l'éducation, le président Ford a soutenu le concept selon lequel l'aide aux étudiants des collèges et universités devrait être fournie aux étudiants individuels plutôt qu'aux institutions afin que les étudiants puissent choisir le type d'éducation qu'ils souhaitent. Il a demandé le financement intégral des subventions d'opportunité de base. programme en 1976 et 1977 pour permettre aux étudiants nécessiteux de recevoir jusqu'à 1 400 $ par an, mais pas plus de la moitié de l'argent nécessaire pour couvrir leurs frais d'études. Des fonds supplémentaires proviendraient de prêts, de programmes de travail-études et de ressources de l'étudiant ou de sa famille. Le budget du président pour l'exercice 1977 comprenait 6,3 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur, dont 4,3 milliards de dollars pour le G.I. Facture.
  • La politique étrangère de Ford. Les principaux problèmes pendant la présidence Ford étaient :

  • la victoire nord-vietnamienne sur le Sud-Vietnam (1975) et la Mayagüez Incident,
  • Politique de détente et des droits de l'homme,
  • crise du Moyen-Orient,
  • la puissance pétrolière arabe, et le
  • premiers sommets économiques internationaux.
  • Ford a agi avec énergie pour réaffirmer la capacité et le prestige des États-Unis après l'effondrement du Cambodge et la chute humiliante de Saigon au Sud-Vietnam. Le 12 mai 1975, le navire de la marine marchande américaine S.S. Mayagüez, avec 39 hommes d'équipage à bord, a été capturé dans les eaux internationales par des canonnières cambodgiennes. Le navire a été récupéré et tous les membres d'équipage ont été sauvés, mais au prix de la vie de 41 militaires américains. La détente avec l'Union soviétique sous le chef Leonid Brejnev s'est poursuivie. Les relations américano-soviétiques ont été marquées par des négociations d'armement en cours. Ils ont travaillé pour améliorer le traité SALT II¹ pour fixer de nouvelles limitations sur les armes nucléaires (qui n'ont pas été adoptées au Congrès), les accords d'Helsinki sur les principes des droits de l'homme et les frontières nationales de l'Europe de l'Est, les négociations commerciales et le vol spatial habité conjoint Apollo-Soyouz. La diplomatie personnelle de Ford a été mise en évidence par des voyages au Japon et en Chine, une tournée européenne de 10 jours et le co-parrainage du premier sommet économique international. En outre, il a reçu de nombreux chefs d'État étrangers à la Maison Blanche, dont beaucoup sont venus à l'occasion du bicentenaire des États-Unis en 1976. Empêcher une nouvelle guerre entre les opposants arabo-israéliens intraitables du Moyen-Orient est resté un objectif majeur. La « diplomatie des navettes » au Moyen-Orient a semblé donner des résultats encourageants. En fournissant plus d'aide à Israël² et à l'Égypte, l'administration Ford a aidé à persuader les deux pays d'accepter un accord de trêve intérimaire - qui n'a pas duré. adversaire, l'ancien gouverneur Jimmy Carter de Géorgie, qui était un « outsider » de Washington. Le jour de l'investiture, le président élu Carter a commencé son discours de remerciement en déclarant : « Pour moi et pour notre nation, je tiens à remercier mon prédécesseur pour tout ce qu'il a fait pour guérir notre terre. L'élection de Carter, cependant, a peut-être été un signal de la part des électeurs qu'ils soupçonnaient toujours un accord pour que Ford gracie le président Nixon. La puissance pétrolière arabe était prédominante sur la scène géopolitique à cette époque. L'embargo sur le pétrole de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) de 1973-1974³ avait bouleversé l'équilibre des pouvoirs et les économies nationales d'Europe et d'Amérique, ce qui a à son tour accru l'inflation pendant des années.Activités post-présidentiellesDepuis son mandat, Ford a été actif et a siégé à de nombreux conseils d'administration. Il a également créé la Gerald R. Ford Library à Ann Arbor, Michigan, et le Gerald R. Ford Award for Distinguished Reporting on the Chairman. souffrant de dépendance chimique. Le centre a toujours économisé 50 pour cent de son espace pour les femmes et 50 pour cent pour les hommes. Aujourd'hui, le Betty Ford Center propose des programmes pour l'ensemble du système familial touché par la toxicomanie. Pour plus d'informations, allez au Centre Betty Ford.


    ¹SALT II était encore en négociations sous l'administration Jimmy Carter. Le président Ronald Reagan a abandonné SALT II et a entamé la renégociation du traité sur les missiles anti-balistiques, qui est resté en vigueur jusqu'à ce que le président George W. Bush annonce le retrait américain du traité en décembre 2001.

    ² Établi en 1948, Israël a reçu, depuis sa création, environ 13 milliards de dollars par an des États-Unis. En 1997, le coût total estimé pour les contribuables américains était de près de 135 milliards de dollars. En grande partie, en raison des influences du lobby pro-israélien, de l'American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) à Washington, D.C. et de diverses confessions chrétiennes américaines.

    ³ Le 6 octobre 1973, jour saint juif de Yom Kippour, les forces égyptiennes ont attaqué Israël de l'autre côté du canal de Suez, tandis qu'au même moment les troupes syriennes ont inondé les hauteurs du Golan lors d'une offensive surprise. Après des pertes précoces, les contre-attaques israéliennes ont rapidement envahi le territoire syrien au nord, alors que les troupes débordaient l'armée égyptienne au sud. Israël, avec l'aide des États-Unis, a réussi à annuler les gains arabes et un cessez-le-feu a été conclu en novembre. Mais le 17 octobre, l'OPEP a riposté contre l'Occident en imposant un embargo sur le pétrole aux États-Unis, tout en augmentant les prix de 70 % pour les alliés d'Europe occidentale des États-Unis.