Darwin publie les origines des espèces - Histoire

Darwin publie les origines des espèces - Histoire

Darwin publie "Les origines des espèces"
En 1859, Darwin publia les Origines des espèces dans lesquelles il posait la théorie de l'évolution. Cette théorie affirmait que l'homme descendait des singes et que seules les espèces les plus aptes survivaient et évoluaient.


Publication de la théorie de Darwin

Les publication de la théorie de Darwin a mis au grand jour la théorie de l'évolution par sélection naturelle de Charles Darwin, point culminant de plus de vingt ans de travail.

Réflexions sur la possibilité de transmutation des espèces qu'il a enregistrées en 1836 vers la fin de son voyage de cinq ans sur le Beagle furent suivis à son retour de découvertes et de travaux qui le conduisirent à concevoir sa théorie en septembre 1838. Il donna la priorité à sa carrière de géologue dont les observations et théories appuyaient les idées uniformitaristes de Charles Lyell, et à la publication des découvertes du voyage comme ainsi que son journal de voyage, mais il a discuté de ses idées évolutionnistes avec plusieurs naturalistes et a effectué des recherches approfondies sur son "passe-temps" de travail évolutionniste. [1]

Il rédigeait sa théorie en 1858 lorsqu'il reçut un essai d'Alfred Russel Wallace qui était à Bornéo, décrivant la propre théorie de Wallace sur la sélection naturelle, provoquant la publication conjointe immédiate d'extraits de l'essai de Darwin de 1844 avec l'article de Wallace comme Sur la tendance des espèces à former des variétés et sur la perpétuation des variétés et des espèces par des moyens naturels de sélection dans une présentation à la Linnaean Society le 1er juillet 1858. Cela a attiré peu d'attention, [2] mais a incité Darwin à écrire un "résumé" de son travail qui a été publié en 1859 comme son livre À propos de l'origine des espèces. [3]


Diaporama : Démêler les mystères médicaux de l'histoire Né dans une famille libre-penseuse de médecins anglais en 1809, Charles Darwin souffrait d'une multitude de conditions . Lire la suite

Le naturaliste britannique Charles Darwin part de Plymouth, en Angleterre, à bord du HMS Beagle pour une expédition d'arpentage de cinq ans dans le sud des océans Atlantique et Pacifique. En visitant des endroits aussi divers que les îles Galapagos et la Nouvelle-Zélande, Darwin a acquis une connaissance intime . Lire la suite


Le patriarche dans son laboratoire d'origine

De longues périodes de maladie débilitante dans les années 1860 ont laissé le Darwin escarpé et barbu maigre et ravagé. Il a vomi une fois pendant 27 jours consécutifs. Down House était une infirmerie où la maladie était la norme et Emma l'infirmière auxiliaire. Elle était un bouclier, protégeant le patriarche, le dorlotant. Darwin était un victorien typique dans ses stéréotypes raciaux et sexuels - bien que dépendant de sa redoutable épouse, il pensait toujours que les femmes étaient inférieures et bien qu'un fervent abolitionniste, il considérait toujours les Noirs comme une race inférieure. Mais peu de socialistes égalitaires, en dehors des socialistes égalitaires, ont contesté ces préjugés – et Darwin, immergé dans une culture Whig compétitive et enchâssant ses valeurs dans sa science, n'avait pas de temps pour le socialisme.

La maison était aussi un laboratoire, où Darwin a continué à expérimenter et à réorganiser le Origine à travers six éditions. Bien qu'il jure discrètement par « ma divinité 'Sélection Naturelle' », il a répondu aux critiques en insistant à nouveau sur d'autres causes de changement - par exemple, les effets de l'utilisation continue d'un organe - et il a renforcé la croyance lamarckienne selon laquelle de telles altérations par une utilisation excessive pourraient être dépassées. au. Dans Variation des animaux et des plantes sous domestication (1868) il a rassemblé les faits et a exploré les causes de variation dans les races domestiques. Le livre répondait à des critiques tels que George Douglas Campbell, le huitième duc d'Argyll, qui détestait le processus aveugle et accidentel de variation de Darwin et envisageait l'apparition de « nouvelles naissances » comme un objectif dirigé. En montrant que les amateurs choisissaient dans la gamme des variations naturelles pour produire les touffes et les chignons de leurs pigeons de fantaisie, Darwin a sapé cette explication providentielle.

En 1867, l'ingénieur Fleeming Jenkin affirma que toute variation favorable serait submergée et perdue par l'arriération au sein de la population générale. Aucun mécanisme n'était connu pour l'hérédité, et ainsi dans le Variation Darwin a conçu son hypothèse de « pangenèse » pour expliquer l'hérédité discrète des traits. Il imagina que chaque tissu d'un organisme projetait de minuscules « gemmes », qui passaient aux organes sexuels et permettaient de faire des copies d'eux-mêmes dans la génération suivante. Mais le cousin de Darwin, Francis Galton, n'a pas réussi à trouver ces gemmules dans le sang de lapin, et la théorie a été rejetée.

Darwin était adepte des mouvements d'accompagnement afin de contourner ses critiques. Il prendrait des sujets apparemment insolubles – comme les fleurs d'orchidées – et en ferait des cas de test pour la « sélection naturelle ». D'où le livre paru après la Origine était, à la surprise générale, Les divers artifices par lesquels les orchidées britanniques et étrangères sont fertilisées par les insectes (1862). Il a montré que la beauté de l'orchidée n'était pas un morceau de fantaisie florale «conçu» par Dieu pour plaire aux humains, mais affiné par la sélection pour attirer les insectes pollinisateurs croisés. Les pétales guidaient les abeilles vers les nectaires, et les sacs polliniques étaient déposés exactement là où ils pouvaient être enlevés par le stigmate d'une autre fleur.

Mais pourquoi l'importance de la pollinisation croisée? Le travail botanique de Darwin a toujours été subtilement lié à son mécanisme évolutif. Il croyait que les plantes à pollinisation croisée produiraient une progéniture plus en forme que les plantes autogames, et il a fait preuve d'une ingéniosité considérable en effectuant des milliers de croisements pour prouver ce point. Les résultats sont apparus dans Les effets de la fécondation croisée et de l'autofécondation dans le règne végétal (1876). Son prochain livre, Les différentes formes de fleurs sur les plantes de la même espèce (1877), était à nouveau le résultat d'un travail de longue haleine sur la façon dont l'évolution de certaines espèces a favorisé différentes formes de fleurs mâles et femelles pour faciliter les croisements. Darwin avait longtemps été sensible aux effets de la consanguinité car il était lui-même marié à une cousine Wedgwood, tout comme sa sœur Caroline. Il a agonisé sur ses conséquences débilitantes pour ses cinq fils. Pas qu'il ait besoin de s'inquiéter, car ils s'en sont bien sortis : William est devenu banquier, Leonard un major de l'armée, George le Plumian professeur d'astronomie à Cambridge, Francis un lecteur de botanique à Cambridge et Horace un fabricant d'instruments scientifiques. Darwin a également étudié les plantes insectivores, les plantes grimpantes et la réponse des plantes à la gravité et à la lumière (la lumière du soleil, pensait-il, activait quelque chose dans la pointe des pousses, une idée qui a guidé les futurs travaux sur les hormones de croissance chez les plantes).


1859 : Darwin publie sur l'origine des espèces, proposant une évolution continue des espèces

La première impression du livre de Charles Darwin, De l'origine des espèces par la sélection naturelle ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie, épuisé en quelques jours. Darwin considérait le volume comme un court résumé des idées qu'il avait développées sur l'évolution par sélection naturelle pendant des décennies. Il avait développé ses idées depuis son voyage de cinq ans dans les années 1830 vers la côte sud-américaine, les îles Galapagos et d'autres régions sur le navire britannique H.M.S. Beagle. Darwin n'aurait probablement pas publié en 1859 s'il n'avait pas été stimulé par l'article d'Alfred Russel Wallace abordant l'idée de la sélection naturelle. Wallace était un jeune naturaliste qui avait développé ses idées en travaillant dans les îles de l'archipel malais.

L'enquête exploratoire de Darwin sur la H.M.S. Beagle l'avait mis en contact avec une grande variété d'organismes vivants et de fossiles. Les adaptations qu'il a vues chez les pinsons et les tortues des îles Galapagos l'ont particulièrement frappé. Darwin a conclu que les espèces changent par sélection naturelle, ou - pour reprendre l'expression de Wallace - par "la survie du plus apte" dans un environnement donné.

Le livre de Darwin a immédiatement attiré l'attention et la controverse, non seulement de la communauté scientifique, mais aussi du grand public, qui a été enflammé par les implications sociales et religieuses de la théorie. Darwin a finalement produit six éditions de ce livre.

Avec le temps, une compréhension croissante de la génétique et du fait que les gènes hérités des deux parents restent des entités distinctes - même si les caractéristiques des parents semblent se fondre chez leurs enfants - a expliqué comment la sélection naturelle pouvait fonctionner et a aidé à justifier la proposition de Darwin.

celui de Charles Darwin De l'origine des espèces par la sélection naturelle ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie reste imprimé, dans de nombreuses langues.


Contenu

Les idées de Darwin se sont développées rapidement après son retour du Voyage du Beagle en 1836. En décembre 1838, il avait développé les principes de base de sa théorie. À cette époque, des idées similaires ont amené d'autres à la disgrâce et à l'association avec la foule révolutionnaire. [ vague ] Il était conscient de la nécessité de répondre à toutes les objections possibles avant de publier. Alors qu'il poursuivait ses recherches, il avait une immense quantité de travail en main pour analyser et publier les résultats de l'expédition Beagle, et a été retardé à plusieurs reprises par la maladie.

L'histoire naturelle à cette époque était dominée par des naturalistes cléricaux qui considéraient leur science comme révélatrice du plan de Dieu, et dont les revenus provenaient de l'Église établie d'Angleterre. [ citation requise ] Darwin a trouvé trois alliés proches. L'éminent géologue Charles Lyell, dont les livres avaient influencé le jeune Darwin lors du Voyage du Beagle, se lia d'amitié avec Darwin qu'il considérait comme un partisan de ses idées de processus géologiques graduels avec la création divine continue des espèces. Dans les années 1840, Darwin s'est lié d'amitié avec le jeune botaniste Joseph Dalton Hooker qui avait suivi son père dans la science et, après avoir effectué un voyage d'étude, a utilisé ses contacts pour finalement trouver un poste. [1] Dans les années 1850, Darwin a rencontré Thomas Huxley, un naturaliste ambitieux qui revenait d'un long voyage d'enquête mais qui manquait de la richesse familiale ou des contacts pour trouver une carrière [2] et qui a rejoint le groupe progressiste autour d'Herbert Spencer cherchant à faire de la science un profession, libérée des clercs.

Ce fut également une période de conflit intense sur la moralité religieuse en Angleterre, où l'évangélisme a conduit à un professionnalisme croissant des ecclésiastiques qui étaient auparavant censés agir comme des gentilshommes campagnards avec de larges intérêts, mais qui se concentraient désormais sérieusement sur des devoirs religieux élargis. Une nouvelle orthodoxie a proclamé les vertus de la vérité mais a également inculqué la croyance que la Bible doit être lue littéralement et que le doute religieux est en soi un péché et ne doit donc pas être discuté. La science devenait également professionnelle et une série de découvertes mettaient en doute les interprétations littérales de la Bible et l'honnêteté de ceux qui nient les découvertes. Une série de crises ont éclaté avec des débats et des critiques acharnés sur des questions telles que celle de George Combe La constitution de l'homme et les anonymes Vestiges de l'histoire naturelle de la création qui a converti un vaste public populaire à la croyance que les lois naturelles contrôlaient le développement de la nature et de la société. La haute critique allemande a remis en question la Bible en tant que document historique par opposition au credo évangélique selon lequel chaque mot était divinement inspiré. Des ecclésiastiques dissidents ont même commencé à remettre en question les prémisses acceptées de la moralité chrétienne, et le commentaire de Benjamin Jowett de 1855 sur saint Paul a suscité une tempête de controverse. [3]

En septembre 1854, les autres livres de Darwin atteignirent un stade où il fut capable de porter pleinement son attention sur Espèce, et à partir de ce moment, il travaillait à publier sa théorie. Le 18 juin 1858, il reçut d'Alfred Russel Wallace un colis d'une vingtaine de pages décrivant un mécanisme évolutif similaire à la propre théorie de Darwin. Darwin a remis les choses entre les mains de ses amis Lyell et Hooker, qui ont convenu d'une présentation conjointe à la Linnean Society le 1er juillet 1858. Leurs articles étaient intitulés, collectivement, Sur la tendance des espèces à former des variétés et sur la perpétuation des variétés et des espèces par des moyens naturels de sélection.

Publication de L'origine des espèces Éditer

Darwin travaillait maintenant sur un « résumé » coupé de son Sélection naturelle manuscrit. L'éditeur John Murray a accepté le titre comme De l'origine des espèces par sélection naturelle et le livre fut mis en vente dans le commerce le 22 novembre 1859. Le stock de 1 250 exemplaires fut sursouscrit et Darwin, toujours dans la ville thermale d'Ilkley, commença les corrections pour une deuxième édition. Le romancier Charles Kingsley, un recteur de pays socialiste chrétien, lui a envoyé une lettre de louange : croire qu'il a créé des formes primitives capables de s'auto-développer. comme de croire qu'il avait besoin d'un nouvel acte d'intervention pour combler les lacunes qu'il avait lui-même faites. [4] Darwin a ajouté ces lignes au dernier chapitre, avec attribution à "un auteur célèbre et divin".

Les critiques étaient moins encourageantes. Quatre jours avant la publication, une revue dans la revue faisant autorité Athénée [5] [6] (par John Leifchild, publié anonymement, comme c'était la coutume à l'époque) n'a pas tardé à relever les implications tacites des « hommes de singes » déjà controversés de Vestiges, a vu des rebuffades aux théologiens, résumant le « credo » de Darwin selon lequel l'homme « est né d'hier – il périra demain » et a conclu que « L'œuvre mérite l'attention et, nous n'en doutons pas, la rencontrera. Les naturalistes scientifiques reprendront l'auteur sur son propre terrain et nous imaginerons qu'il y aura une lutte acharnée pour au moins l'existence théorique. Les théologiens diront - et ils ont le droit d'être entendus - Pourquoi construire une autre théorie élaborée pour exclure la Divinité des actes renouvelés de création ? Pourquoi ne pas admettre d'emblée que de nouvelles espèces ont été introduites par l'énergie créatrice de l'Omnipotent ? Pourquoi ne pas accepter des interférences directes, plutôt que des évolutions du droit, et des actions inutilement indirectes ou à distance ? Après avoir introduit l'auteur et son œuvre, il faut les laisser au miséricorde de la Divinity Hall, du Collège, de la Salle de conférence et du Musée." [7] À Ilkley, Darwin a fait rage "Mais la manière dont il traîne dans l'immortalité, & place les prêtres contre moi, & me laisse à leur merci, est basse. Il ne me brûlerait en aucun cas mais il préparera le bois et dis aux bêtes noires comment m'attraper." [8] Darwin s'est foulé la cheville et sa santé s'est détériorée, comme il l'a écrit à ses amis, c'était "odieux". [6]

Le 9 décembre, lorsque Darwin quitta Ilkley pour rentrer à la maison, on lui avait dit que Murray organisait une deuxième édition de 3 000 exemplaires. [9] Hooker avait été "converti", Lyell était "absolument jubilatoire" et Huxley a écrit "avec un tel éloge énorme", informant qu'il aiguisait son "bec et ses griffes" pour éventrer "les maléfiques qui aboieront et japperont". [10] [11]

Première réponse Modifier

Richard Owen avait été le premier à répondre aux copies élogieuses, affirmant avec courtoisie qu'il avait longtemps cru que les « influences existantes » étaient responsables de la naissance « ordonnée » des espèces. [12] Darwin avait maintenant de longs entretiens avec lui et a dit à Lyell que "Sous un costume de grande civilité, il était enclin à être le plus amer et à se moquer de moi. Pourtant, je déduis de plusieurs expressions que en bas il fait un chemin immense avec nous. » Owen était furieux d'être inclus parmi ceux qui défendaient l'immutabilité des espèces, et a en effet déclaré que le livre offrait la meilleure explication « jamais publiée de la manière de formation des espèces », bien qu'il ne soit pas d'accord avec à tous égards. [13] Il avait encore les plus sérieux doutes sur le fait que la transmutation puisse bestialiser l'homme. Il semble que Darwin avait assuré à Owen qu'il considérait tout comme résultant de lois conçues, ce qu'Owen a interprété comme montrant une croyance partagée en " Puissance".

Darwin avait déjà rendu ses vues plus claires aux autres, disant à Lyell que si chaque étape de l'évolution était planifiée providentiellement, toute la procédure serait un miracle et la sélection naturelle superflue. [14] Il avait également envoyé une copie à John Herschel, et le 10 décembre, il raconta à Lyell qu'il avait "entendu par un canal détourné que Herschel dit que mon livre "est la loi du higgledy-piggledy". Je ne sais pas, mais c'est évidemment très méprisant. – Si c'est vrai, c'est un grand coup et un découragement." [13] Darwin correspondit par la suite avec Herschel, et en janvier 1861 Herschel ajouta une note de bas de page au brouillon de son Géographie physique qui, tout en dénigrant « le principe de la variation arbitraire et fortuite et de la sélection naturelle » comme étant insuffisant sans « une direction intelligente », a déclaré qu'« avec quelques réticences quant à la genèse de l'homme, nous sommes loin d'être disposés à répudier le point de vue adopté sur ce mystérieux sujet dans le livre de M. Darwin. [15]

Temps géologique Modifier

On savait que l'échelle de temps géologique était « incompréhensiblement vaste », si non quantifiable. À partir de 1848, Darwin discuta des données avec Andrew Ramsay, qui avait dit « qu'il est vain d'essayer de mesurer la durée même de petites portions d'époques géologiques ». Un chapitre de Lyell Principes de géologie décrit l'énorme quantité d'érosion impliquée dans la formation du Weald. [16] Pour démontrer le temps disponible pour que la sélection naturelle opère, Darwin s'est inspiré de l'exemple de Lyell et des données de Ramsay au chapitre 9 de À propos de l'origine des espèces pour estimer que l'érosion du dôme stratifié de Weald des roches du Crétacé inférieur "a dû prendre 306 662 400 ans ou disons trois cents millions d'années." [17]

Les "corrections nécessaires" que Darwin a apportées à ses brouillons pour la deuxième édition du Origine étaient basées sur les commentaires d'autres personnes, en particulier Lyell, et ont ajouté une mise en garde suggérant un taux d'érosion plus rapide du Weald : [18] à cent cinquante ou cent millions d'années." [19] [20] Des exemplaires de la deuxième édition ont été annoncés comme prêts le 24 décembre, avant la publication officielle le 7 janvier 1860. [21]

Les Examen du samedi du 24 décembre 1859 a vivement critiqué la méthodologie des calculs de Darwin. [22] Le 3 janvier 1860, Darwin écrivit à Hooker à ce sujet : "Certaines des remarques sur le laps de temps sont très bonnes, & the Reviewer me donne de bons &s raps bien mérités,—confondez-le, je suis désolé d'avouer le vérité.Mais cela ne concerne pas du tout l'argument principal. » [23] Un jour plus tard, il a dit à Lyell « Vous avez vu, je suppose, Saturday Review : argument confiné à la géologie, mais m'a donné des coups parfaitement justes et sévères sur les jointures. » [ 24]

Dans la troisième édition publiée le 30 avril 1861, Darwin cite la Examen du samedi article comme raison de supprimer complètement son calcul. [25] [26]

Avis amicaux Modifier

La revue de décembre 1859 dans le British Unitarian Examen national a été écrit par le vieil ami de Darwin, William Carpenter, qui était clair que seul un monde "d'ordre, de continuité et de progrès" convenait à une divinité omnipotente et que "toute objection théologique" à une espèce de limace ou à une race de chien dérivant d'une précédente l'un était un dogme "simplement absurde". [27] Il a abordé l'évolution humaine, convaincu que la lutte pour l'existence tendait "inévitablement. vers l'exaltation progressive des races qui s'y engageaient".

Le lendemain de Noël (26 décembre) Les temps a effectué un examen anonyme. [28] L'examinateur, « aussi innocent de toute connaissance de la science qu'un bébé », a confié la tâche à Huxley, amenant Darwin à demander à son ami comment « avez-vous influencé Jupiter Olympe et lui avez-vous fait donner trois colonnes et demie à pur la science ? Les vieux brouillards penseront que le monde prendra fin." Darwin chérissait l'article plus d'"une douzaine de revues dans des périodiques courants", mais a noté "Sur ma vie, je suis désolé pour Owen. ses yeux tant de crédit lui ont volé. La science est un domaine si étroit, il est clair qu'il ne devrait y avoir qu'un seul coq de la promenade!". [29]

Hooker a également écrit une critique favorable, parue fin décembre dans le Chronique du jardinier et a traité la théorie comme une extension de la tradition horticole. [30]

Préoccupation cléricale, enthousiasme athée Modifier

Dans sa position élevée à la tête de Science, Owen a reçu de nombreuses plaintes au sujet du livre. Le Rév. Adam Sedgwick, géologue à l'Université de Cambridge qui avait emmené Darwin lors de son premier voyage sur le terrain en géologie, ne pouvait pas voir l'intérêt dans un monde sans providence. Le missionnaire David Livingstone ne voyait aucune lutte pour l'existence dans les plaines africaines. Jeffries Wyman à Harvard n'a vu aucune vérité dans les variations aléatoires.

La réponse la plus enthousiaste est venue des athées, Hewett Watson saluant Darwin comme le « plus grand révolutionnaire de l'histoire naturelle de ce siècle ». [31] Robert Edmund Grant, 68 ans, qui lui avait montré l'étude des invertébrés lorsque Darwin était étudiant à l'Université d'Édimbourg et qui enseignait encore chaque semaine l'évolution lamarckienne à l'University College de Londres, a sorti un petit livre sur classification dédiée à Darwin : « D'un seul coup de baguette de vérité, vous avez maintenant dispersé aux vents les vapeurs pestilentielles accumulées par les 'vendeurs d'espèces'. [32]

En janvier 1860, Darwin raconta à Lyell un incident signalé à la gare de Waterloo Bridge : Gare ferroviaire. à Waterloo Bridge & le libraire a dit qu'il n'en avait pas jusqu'à ce que la nouvelle édition soit sortie.- Le libraire a dit qu'il ne l'avait pas lu mais avait entendu que c'était un livre très remarquable. " [33]

Asa Gray aux États-Unis Modifier

En décembre 1859, le botaniste Asa Gray négocia avec un éditeur de Boston pour la publication d'une version américaine autorisée, mais il apprit que deux maisons d'édition new-yorkaises envisageaient déjà d'exploiter l'absence de droit d'auteur international pour imprimer Origine. [34] Darwin a écrit en janvier, "Je n'ai jamais rêvé que mon Livre ait autant de succès auprès des lecteurs en général : je crois que j'aurais dû rire à l'idée d'envoyer les feuilles en Amérique." et a demandé à Gray de garder tous les bénéfices. [35] Gray a réussi à négocier une redevance de 5 pour cent avec Appleton's de New York, [36] qui a sorti son édition à la mi-janvier et les deux autres se sont retirés. Dans une lettre de mai, Darwin a mentionné un tirage de 2 500 exemplaires, mais il n'est pas clair s'il s'agissait du premier tirage seul, car il y en avait quatre cette année-là. [37] [38]

Lors de l'envoi de son Préface historique et des corrections pour l'édition américaine de février, Darwin a remercié Asa Gray pour ses commentaires, car "une critique d'un homme, qui n'est pas un converti complet, si juste et modérément favorable, est à tous égards le meilleur type de critique. points que je suis d'accord. L'œil à ce jour me donne un frisson froid, mais quand je pense aux belles gradations connues, ma raison me dit que je dois vaincre le frisson froid. " [39] En avril, il a poursuivi : « C'est curieux que je me souvienne bien du moment où la pensée de l'œil me faisait froid partout, mais j'ai surmonté cette étape de la plainte, et maintenant de petits détails insignifiants de structure me font souvent très inconfortable. La vue d'une plume dans la queue d'un paon, chaque fois que je la regarde, me rend malade ! [40] Un mois plus tard, Darwin a souligné qu'il était déconcerté par les aspects théologiques et « n'avait aucune intention d'écrire de manière athée, mais ne put pas voir, aussi clairement que d'autres, et comme je le souhaite, des preuves de la conception et de la bienfaisance de tous les côtés de nous. Il me semble trop de misère dans le monde. Je ne peux pas me persuader qu'un Dieu bienfaisant et omnipotent aurait créé à dessein les Ichneumonidae avec l'intention expresse de les nourrir dans les corps vivants des chenilles" - exprimant sa répulsion particulière envers la famille des Ichneumonidae de guêpes parasites qui pondent leurs œufs dans les larves et pupes d'autres insectes afin que leurs jeunes parasitoïdes aient une source de nourriture prête. lois, avec les détails, bons ou mauvais, laissés à l'élaboration de ce qu'on peut appeler le hasard. Non pas que cette notion me satisfasse du tout. Je sens le plus profondément que tout le sujet est trop profond pour l'intellect humain. Un chien pourrait aussi bien spéculer sur l'esprit de Newton" - en référence à Isaac Newton. [41]

Erasmus et Martineau Modifier

Le frère de Darwin, Erasmus, a rapporté le 23 novembre que leur cousin Henry Holland lisait le livre et dans "un état d'indécision épouvantable", sûr qu'expliquer l'œil serait "totalement impossible", mais après l'avoir lu "il a fredonné était en partie envisageable". Erasmus lui-même l'a pensé "le livre le plus intéressant que j'aie jamais lu", [42] et a envoyé une copie à son ancienne flamme Mlle Harriet Martineau qui, à 58 ans, révisait toujours depuis sa maison dans le Lake District. Martineau lui a adressé ses remerciements, ajoutant qu'elle avait précédemment loué "la qualité et la conduite de l'esprit de votre frère, mais c'est une satisfaction indicible de voir ici la pleine manifestation de son sérieux et de sa simplicité, de sa sagacité, de son industrie, et de la puissance patiente par qu'il a rassemblé une telle masse de faits pour les transmuter par un traitement si sagace en une connaissance si prodigieuse. [43]

Écrivant à son compatriote malthusien (et athée) George Holyoake, elle s'est enthousiasmée : « Quel livre c'est ! . L'étendue et la masse des connaissances vous coupent le souffle." A Fanny Wedgwood, elle a écrit : "Je regrette plutôt que CD se soit efforcé deux ou trois fois de parler de "Le Créateur" au sens populaire de la Cause Première. Son sujet est "l'Origine des Espèces" et non l'origine. d'Organisation &, il semble que ce soit un mal inutile d'avoir ouvert cette dernière spéculation - Voilà maintenant! J'ai livré mon esprit. "

Réaction cléricale Modifier

Le Rév. Adam Sedgwick avait reçu son exemplaire « avec plus de peine que de plaisir ». [44] Sans la Création montrant l'amour divin, « l'humanité, à mon avis, subirait un dommage qui pourrait la brutaliser et couler la race humaine. au paradis, un sentiment qui bouleversa Emma. Le Rév. John Stevens Henslow, le professeur de botanique dont Charles avait suivi le cours d'histoire naturelle trente ans plus tôt, a fait de vagues éloges au Origine comme "un trébuchement dans la bonne direction" mais s'est distancié de ses conclusions, "une question au-delà de notre découverte. " [45]

L'establishment anglican s'est principalement opposé à Darwin. Palmerston, qui devint Premier ministre en juin 1859, proposa le nom de Darwin à la reine Victoria en tant que candidat à la liste d'honneur avec la perspective d'être nommé chevalier. Alors que le prince Albert soutenait l'idée, après la publication du Origine Les conseillers ecclésiastiques de la reine Victoria, dont l'évêque d'Oxford Samuel Wilberforce, ont exprimé leur dissidence et la demande a été rejetée. [46] Certains anglicans étaient plus en faveur, et Huxley a rapporté de Kingsley qu'« il est un excellent darwinien pour commencer, et m'a raconté une histoire capitale de sa réponse à Lady Aylesbury qui a exprimé son étonnement de favoriser une telle hérésie - 'Qu'est-ce que peut être plus agréable pour moi, lady Aylesbury, que de savoir que Votre Seigneurie et moi-même sommes sortis du même tabouret de crapaud. Par quoi la vieille femme frivole se taisait, se demandant si elle était raillée ou adorée pour sa remarque."

Il n'y a eu aucun commentaire officiel du Vatican pendant plusieurs décennies, mais en 1860 un concile des évêques catholiques allemands a déclaré que la croyance que « l'homme en ce qui concerne son corps, a finalement émergé du changement spontané et continu de la nature imparfaite vers la plus parfaite, est clairement opposé à l'Ecriture Sainte et à la Foi." Cela a défini la gamme de la discussion catholique officielle de l'évolution, qui est restée presque exclusivement concernée par l'évolution humaine. [47]

Huxley et Owen Modifier

Le 10 février 1860, Huxley donna une conférence intitulée Sur les espèces et les races, et leur origine à la Royal Institution, [48] passant en revue la théorie de Darwin avec des pigeons fantaisistes à portée de main pour démontrer la sélection artificielle, ainsi que profiter de l'occasion pour confronter le clergé dans le but d'arracher la science au contrôle ecclésiastique. Il a fait référence à la persécution de Galilée par l'église, « les petits canuts de l'heure intronisés dans un état solennel, ordonnant à cette grande vague de rester, et menaçant d'arrêter ses progrès bienfaisants ». Il a salué le Origine comme annonciateur d'une "nouvelle Réforme" dans une bataille contre "ceux qui voudraient réduire au silence et écraser" la science, et a appelé le public à chérir la Science et à "suivre ses méthodes fidèlement et implicitement dans leur application à toutes les branches de la pensée humaine", pour la avenir de l'Angleterre. [49] Pour Darwin, une telle rhétorique était « du temps perdu » et, à la réflexion, il pensait que la conférence « un échec total lequel n'a donné aucune idée de Naturel sélection », [48] mais en mars, il énumérait ceux de « notre côté » par rapport aux « étrangers ». Evangile – c'est-à-dire l'évangile du diable." [50]

La position de Richard Owen était inconnue : lorsqu'il a souligné devant une commission parlementaire la nécessité d'un nouveau musée d'histoire naturelle, il a souligné que « Le monde intellectuel tout entier cette année a été enthousiasmé par un livre sur l'origine des espèces et quelle est la conséquence Les visiteurs viennent au British Museum et disent : « Voyons toutes ces variétés de pigeons : où est le gobelet, où est le pouter ? et je suis obligé avec honte de dire que je ne puis vous en montrer aucun. , notre espace ne le permet pas, mais il devrait sûrement y avoir un espace quelque part, et, si ce n'est au British Museum, où peut-on l'obtenir ?"

La revue d'avril de Huxley dans le Examen de Westminster inclus la première mention du terme « darwinisme » dans la question « Et si l'orbite du darwinisme devait être un peu trop circulaire ? » [51] Darwin a pensé qu'il s'agissait d'une « brillante critique ». [52]

Dépassant les limites étroites des cercles purement scientifiques, la "question d'espèce" partage avec l'Italie et les Volontaires l'attention de la société en général. Tout le monde a lu le livre de M. Darwin, ou, du moins, s'est prononcé sur ses mérites ou ses inconvénients. le considèrent comme un livre décidément dangereux, et même les savants, qui n'ont pas de meilleure boue à jeter, citent des écrivains archaïques pour montrer que son auteur n'est pas mieux qu'un singe lui-même alors que tout penseur philosophique le salue comme un véritable pistolet Whitworth dans l'arsenal du libéralisme et tous les naturalistes et physiologistes compétents, quelles que soient leurs opinions sur le sort ultime des doctrines avancées, reconnaissent que l'œuvre dans laquelle elles s'incarnent est une solide contribution à la connaissance et inaugure une nouvelle époque dans l'histoire naturelle. – Thomas Huxley, 1860 [51]

Lorsque la propre critique anonyme d'Owen sur le Origine paru en avril Examen d'Édimbourg il s'est loué lui-même et les siens axiome de l'opération continue du devenir ordonné des êtres vivants, et a montré sa colère contre ce qu'il considérait comme la caricature de Darwin de la position créationniste et ignorant la prééminence d'Owen. Pour lui, de nouvelles espèces sont apparues à la naissance, et non par sélection naturelle. En plus d'attaquer les "disciples" de Darwin Hooker et Huxley, il pensait que le livre symbolisait le genre "d'abus de la science auquel une nation voisine, quelque soixante-dix ans plus tard, devait sa dégradation temporaire". [53] Darwin a fait rester Huxley et Hooker avec lui quand il l'a lu, et il a écrit en disant à Lyell que c'était "extrêmement malin, intelligent et je crains que ce ne soit très dommageable. Il est atrocement sévère sur la conférence de Huxley, et très amer contre Hooker Nous l'avons donc tous les trois apprécié ensemble : non pas que j'ai vraiment apprécié, car cela m'a mis mal à l'aise pour une nuit mais je m'en suis bien remis aujourd'hui. Je n'ai pas tout découvert moi-même. – Cela dénature scandaleusement de nombreuses parties. . Il est douloureux d'être haï au degré intense avec lequel Owen me déteste." [52] Il a commenté à Henslow que « Owen est en effet très méchant. Il déforme et modifie ce que je dis très injustement. un naturaliste comme moi, infiniment son inférieur!" [54]

Temps géologique et Phillips Modifier

Darwin avait estimé que l'érosion du Weald prendrait 300 millions d'années, mais dans la deuxième édition de À propos de l'origine des espèces publié le 7 janvier 1860, il accepta qu'il serait plus sûr de prévoir 150 à 200 millions d'années. [55]

Les géologues savaient que la terre était ancienne, mais s'étaient sentis incapables de donner des chiffres réalistes sur la durée des changements géologiques passés. Le livre de Darwin a donné un nouvel élan à la quantification du temps géologique. Son critique le plus éminent, John Phillips, avait étudié comment les températures augmentaient avec la profondeur dans les années 1830 et était convaincu que, contrairement à l'uniformitarisme de Lyell et Darwin, la Terre se refroidissait à long terme. Entre 1838 et 1855, il a essayé diverses façons de quantifier le moment des dépôts stratifiés, sans succès. [56] Le 17 février 1860, Phillips a utilisé son adresse présidentielle à la Société géologique de Londres pour accuser Darwin d'"abus d'arithmétique". Il a déclaré que 300 millions d'années était un "nombre inconcevable" et que, selon les hypothèses, l'érosion du Weald aurait pu prendre entre 12 000 ans et au plus 1 332 000 ans, bien en deçà de l'estimation de Darwin. Lors de la conférence Rede de mai 1860, Phillips a produit ses propres premières estimations publiées de la durée de l'ensemble des enregistrements stratigraphiques, [16] en utilisant les taux de sédimentation pour le calculer à environ 96 millions d'années. [57]

Persécution naturelle Modifier

La plupart des critiques ont écrit avec beaucoup de respect, s'en remettant à la position éminente de Darwin dans la science tout en trouvant difficile de comprendre comment la sélection naturelle pourrait fonctionner sans un sélecteur divin. Il y a eu des commentaires hostiles, au début du mois de mai, il a commenté à Lyell qu'il avait "reçu dans un journal de Manchester un plutôt bon pétard, montrant que j'ai prouvé que "la force a raison", et donc que Napoléon a raison et tout commerçant tricheur a aussi raison". [58] Le Examen du samedi a rapporté que « La controverse suscitée par l'apparition des travaux remarquables de Darwin sur la L'origine des espèces a dépassé les limites de l'étude et de la salle de conférence dans le salon et la rue publique. » [59]

L'ancienne génération de tuteurs de Darwin était plutôt négative, et plus tard en mai, il a dit à son cousin Fox que "les attaques sont tombées épaisses et lourdes sur ma peau maintenant durcie. — Sedgwick et Clarke ont ouvert une batterie régulière sur moi dernièrement à Cambridge Phil . Soc y . & cher vieux Henslow m'a défendu en grand, disant que mes enquêtes étaient parfaitement légitimes. " [60] Tout en défendant les motifs honnêtes et la conviction de Darwin qu'« il exaltait et ne rabaissait pas nos vues d'un créateur, en lui attribuant le pouvoir d'imposer des lois au monde organique pour faire son travail, aussi efficacement que ses lois l'imposaient. sur l'inorganique l'avait fait dans le royaume minéral", Henslow n'avait pas déguisé sa propre opinion que "Darwin a poussé son hypothèse trop loin". [61]

En juin, Karl Marx considérait le livre comme une « satire amère » qui montrait « une base en sciences naturelles pour la lutte des classes dans l'histoire », dans laquelle « Darwin reconnaît parmi les bêtes et plante sa société anglaise ». [62]

Darwin a fait remarquer à Lyell, "Je dois être un très mauvais explicateur. Plusieurs critiques, et plusieurs lettres m'ont montré trop clairement à quel point je suis mal compris. Je suppose sélection naturelle était un mauvais terme, mais le changer maintenant, je pense, aggraverait la confusion. Je ne peux pas non plus penser à mieux Conservation naturelle n'impliquerait pas une préservation de variétés particulières & semblerait un truisme & n'apporterait pas la sélection de l'homme & la nature sous un seul point de vue.Je ne peux qu'espérer, par des explications réitérées, rendre enfin les choses plus claires. » [63] C'était trop illisible pour Lyell, et Darwin s'est excusé plus tard « J'ai complètement honte et je me plains de mon écriture. C'était Conservation Naturelle. La persécution naturelle est ce que l'auteur doit souffrir." [64]

Essais et critiques Éditer

Vers février 1860, des théologiens libéraux sont entrés dans la mêlée, lorsque sept ont produit un manifeste intitulé Essais et critiques. Ces anglicans comprenaient des professeurs d'Oxford, des ecclésiastiques de campagne, le directeur de l'école de rugby et un laïc. Leur déclaration selon laquelle les miracles étaient irrationnels a suscité une colère sans précédent, éloignant une grande partie du feu de Darwin. Essais vendu 22 000 exemplaires en deux ans, plus que le Origine vendu en vingt ans, et a déclenché cinq années de débat de plus en plus polarisé avec des livres et des brochures contestant furieusement les problèmes.

Le plus scientifique des sept était le révérend Baden Powell, qui occupait la chaire savilienne de géométrie à l'université d'Oxford. Se référant au « volume magistral de M. Darwin » et réaffirmant son argument selon lequel Dieu est un législateur, les miracles enfreignent les édits légaux émis à la Création, donc la croyance aux miracles est athée, il a écrit que le livre « doit bientôt provoquer une révolution entière de l'opinion dans faveur du grand principe des pouvoirs évolutifs de la nature." Il a attiré des attaques, Sedgwick l'accusant d'avoir adopté « goulûment » des bêtises et des critiques conservatrices affirmant qu'il rejoignait « le parti des infidèles ». Il aurait été sur l'estrade lors du débat de la British Association, face à l'évêque, mais est décédé d'une crise cardiaque le 11 juin.

Le débat de la British Association Modifier

La confrontation la plus célèbre a eu lieu lors d'une réunion de la British Association for the Advancement of Science à Oxford le samedi 30 juin 1860. Alors qu'il n'y avait pas eu de débat formel organisé sur la question, le professeur John William Draper de l'Université de New York devait s'exprimer sur Darwin. et le progrès social lors d'une réunion de routine « Botanique et zoologie ». La nouvelle salle du musée était encombrée de membres du clergé, d'étudiants de premier cycle, de dons d'Oxford et de femmes qui s'attendaient à ce que Samuel Wilberforce, l'évêque d'Oxford, prenne la parole pour répéter la brutalité qu'il avait donnée en 1847 au Vestiges publié anonymement par Robert Chambers. Owen a logé chez Wilberforce la veille, mais Wilberforce aurait été bien préparé car il venait de passer en revue le Origine pour les conservateurs Trimestriel pour un montant de 60 £. [65] Huxley n'allait pas attendre la réunion, mais a rencontré Chambers qui l'a accusé de "les déserter" et a changé d'avis. Darwin suivait un traitement au nouvel établissement thermal du Dr Lane à Sudbrooke Park, Petersham, près de Richmond dans le Surrey.

D'après le récit de Hooker, Draper "a bourdonné pendant une heure", puis pendant une demi-heure "Soapy Sam" Wilberforce a répondu avec l'éloquence qui lui avait valu son surnom. Cette fois, le climat d'opinion avait changé et le débat qui s'ensuivit était plus équilibré, Hooker réussissant particulièrement bien à défendre les idées de Darwin. En réponse à ce que Huxley a pris comme un empannage de Wilberforce pour savoir si c'était du côté du grand-père ou de la grand-mère de Huxley qu'il descendait d'un singe, Huxley a fait une réponse qu'il a rappelé plus tard comme étant que « [si demandé] aurais-je préféré un singe misérable pour un grand-père ou un homme hautement doué par nature et possédant de grands moyens et une grande influence et pourtant qui emploie ces facultés et cette influence dans le seul but d'introduire le ridicule dans une grave discussion scientifique, j'affirme sans hésiter ma préférence pour le singe" . Aucun procès-verbal n'a été pris : les témoignages oculaires existent et varient quelque peu. [66] [67] [68]

Robert FitzRoy, qui avait été le capitaine du HMS Beagle pendant le voyage de Darwin, était là pour présenter un article sur les tempêtes. Au cours du débat, FitzRoy, vu par Hooker comme "un homme âgé aux cheveux gris et au nez romain", se tenait au centre de l'auditoire et Dieu plutôt que l'homme". Comme il a admis que le L'origine des espèces lui avait fait "la douleur la plus aiguë" la foule l'a crié vers le bas.

Le "sang bouilli de Hooker, je me sentais un idiot maintenant je voyais mon avantage - je me suis juré que je frapperais cette hanche et cette cuisse d'Amalekite Sam", (il a été invité sur la plate-forme et) "là et puis je l'ai giflé au milieu des rondes d'applaudissements. a commencé à démontrer. qu'il n'aurait jamais pu lire votre livre. a terminé avec très peu d'observations sur les hypothèses anciennes et nouvelles. Sam a été fermé. champ après 4 heures de bataille." [69]

Les deux parties sont reparties en criant victoire, Hooker et Huxley envoyant chacun à Darwin des récits triomphants plutôt contradictoires. Les partisans du darwinisme ont saisi cette réunion comme un signe que l'idée d'évolution ne pouvait pas être supprimée par l'autorité, et serait défendue vigoureusement par ses partisans. Les clercs libéraux étaient également convaincus que la croyance littérale dans tous les aspects de la Bible était maintenant remise en question par la science, ils étaient sympathiques à certaines des idées dans Essais et critiques. [70] [71] William Whewell a écrit à son ami James David Forbes que "L'évêque n'a peut-être pas été prudent de s'aventurer dans un domaine où aucune éloquence ne peut remplacer le besoin de connaissances précises. Les jeunes naturalistes se sont déclarés en faveur des vues de Darwin qui tendance que j'ai déjà vue à Leeds il y a deux ans. J'en suis désolé, car j'estime que le livre de Darwin n'est absolument pas philosophique." [72]

De Wilberforce Trimestriel revoir Modifier

Fin juillet, Darwin a lu la critique de Wilberforce dans le Trimestriel. [65] Il a utilisé une parodie de 60 ans du Anti-Jacobin de la prose du grand-père de Darwin Erasmus, impliquant de vieilles sympathies révolutionnaires. Il a fait valoir que si "des transmutations se produisaient réellement", cela se verrait dans la reproduction rapide des invertébrés, et comme ce n'est pas le cas, pourquoi penser que "les variétés préférées de navets ont tendance à devenir des hommes". Darwin a crayonné "déchets" dans la marge. À la déclaration sur la classification selon laquelle « toute la création est la transcription en matière d'idées existant éternellement dans l'esprit du Très-Haut !! », Darwin a griffonné « de simples mots ». En même temps, Darwin était prêt à admettre que l'examen de Wilberforce était intelligent : il écrivait à Hooker qu'« il sélectionne avec habileté toutes les parties les plus conjecturales et met bien en évidence toutes les difficultés. Anti-Jacobin' contre mon grand-père." [73]

Wilberforce a également attaqué Essais et critiques dans le Revue trimestrielle, [74] et dans une lettre à Les temps, signé par l'archevêque de Cantorbéry et 25 évêques, qui menaçait les théologiens des tribunaux ecclésiastiques. [75] Darwin a cité un proverbe : « Un banc d'évêques est le jardin de fleurs du diable », et s'est joint à d'autres, dont Lyell, mais pas Hooker et Huxley, pour signer une contre-lettre soutenant Essais et critiques pour avoir essayé « d'établir les enseignements religieux sur une base plus solide et plus large ». Malgré cet alignement des scientifiques pro-évolutionnistes et des unitariens avec les hommes d'église libéraux, deux des auteurs ont été inculpés d'hérésie et ont perdu leur emploi en 1862. [75]

Temps géologique, Phillips et troisième édition Modifier

En octobre 1860, John Phillips publie La vie sur Terre, son origine et sa succession, réitérant des points de sa conférence Rede et contestant les arguments de Darwin. [76] Il a envoyé une copie à Darwin, qui l'a remercié, bien que "désolé, mais pas surpris, de voir que vous êtes mort contre moi". [77]

Le 20 novembre, Darwin a fait part à Lyell de ses révisions pour une troisième édition du Origine, y compris en supprimant son estimation du temps qu'il a fallu pour que le Weald s'érode : "Le calcul de Wealden confondu, à rayer. & une note à insérer à effet que je suis convaincu de son inexactitude de Review in Saturday R. & de Phillips, comme je vois dans la table des matières qu'il l'attaque." [78] Il a dit plus tard à Lyell que "Ayant brûlé mes propres doigts avec le Wealden, j'ai peur pour vous", et a conseillé la prudence: "Pour l'amour du ciel, prenez soin de vos doigts pour les brûler sévèrement, comme je l'ai fait , est très désagréable." [79] La troisième édition, telle que publiée le 30 avril 1861, indiquait « Le calcul du temps requis pour la dénudation du Weald a été omis. J'ai été convaincu de son inexactitude à plusieurs égards par un excellent article du « Saturday Review », 24 décembre 1859." [26]

Revue d'histoire naturelle Éditer

Les Revue d'histoire naturelle a été acheté et rénové par Huxley, Lubbock, Busk et d'autres "jeunes hommes à l'esprit plastique" - des partisans de Darwin. Le premier numéro de janvier 1861 contenait l'article de Huxley sur la relation de l'homme avec les singes, "montrant" Owen. Huxley envoya insolemment une copie à Wilberforce.

Alors que les batailles faisaient rage, Darwin rentra de la station thermale pour procéder à des expériences sur les plantes carnivores de droséra chloroformantes, en regardant par-dessus son Sélection naturelle manuscrit et la rédaction de deux chapitres sur l'élevage de pigeons qui feront éventuellement partie de La variation des animaux et des plantes sous domestication. [25] Il a écrit à Asa Gray et a utilisé l'exemple des pigeons fantail pour argumenter contre la croyance de Gray « que la variation a été menée le long de certaines lignes bénéfiques », avec l'implication du Créationnisme plutôt que de la Sélection Naturelle. [80]

Au cours de l'hiver, il a organisé une troisième édition du Origine, en ajoutant une esquisse historique d'introduction. Asa Gray avait publié trois articles de soutien dans le Atlantique mensuel. Darwin a persuadé Gray de les publier sous forme de brochure et a été ravi lorsque Gray a proposé le titre de La sélection naturelle n'est pas incompatible avec la théologie naturelle. Darwin a payé la moitié du coût, a importé 250 exemplaires en Grande-Bretagne et en plus d'en faire la publicité dans des périodiques et en envoyant 100 exemplaires à des scientifiques, des critiques et des théologiens (y compris Wilberforce), il a inclus dans le Origine une recommandation pour cela, disponible à l'achat pour 1s. 6d. de Trübner dans Paternoster Row.

Les Huxley sont devenus des amis proches de la famille, visitant fréquemment Down House. Lorsque leur fils de 3 ans est décédé de la scarlatine, ils ont été gravement touchés. Henrietta Huxley emmena leurs trois bébés à Down en mars 1861 où Emma l'aida à la consoler, tandis que Huxley continuait ses conférences pour les ouvriers à la Royal School of Mines, écrivant que « Mes ouvriers restent avec moi merveilleusement, la maison plus pleine que jamais , D'ici vendredi soir prochain, ils seront tous convaincus qu'ils sont des singes." [81]

Arguments avec Owen Modifier

Les arguments de Huxley avec Owen se sont poursuivis dans le Athénée pour que chaque samedi Darwin puisse lire les dernières ripostes. Owen a essayé de salir Huxley en le décrivant comme un « défenseur des origines de l'homme à partir d'un singe transmuté », et l'une de ses contributions s'intitulait « Ape-Origin of Man as Tested by the Brain ». Cela s'est retourné contre lui, car Huxley avait déjà ravi Darwin en spéculant sur "l'homme pithécoïde" - l'homme ressemblant à un singe, et était heureux de l'invitation à transformer publiquement l'anatomie de la structure du cerveau en une question d'ascendance humaine. Il était déterminé à inculper Owen pour parjure, promettant "avant d'en finir avec ce mensonge, je le clouerai, comme un cerf-volant sur une porte de grange, un exemple pour tous les malfaiteurs". [82] Darwin l'a encouragé de Down, en écrivant "Oh Seigneur quelle épine tu dois être dans le côté du pauvre cher homme". [83]

Leur campagne a duré deux ans et a connu un succès dévastateur, chaque « meurtre » étant suivi d'une campagne de recrutement pour la cause darwinienne. Le dépit s'attarda. Lorsque Huxley a rejoint le Zoological Society Council en 1861, Owen est parti et, l'année suivante, Huxley a décidé d'empêcher Owen d'être élu au Royal Society Council car « aucun groupe de messieurs » ne devrait admettre un membre « coupable de mensonge délibéré et délibéré. "

Lyell était troublé à la fois par l'agressivité de Huxley et par la question de l'ascendance des singes, mais n'a eu que peu de sympathie de Darwin qui l'a taquiné que "Notre L'ancêtre était un animal qui respirait de l'eau, avait une vessie natatoire, une grande queue nageuse, un crâne imparfait, et sans aucun doute un hermaphrodite ! Voici une généalogie agréable pour l'humanité." [84] [85] Lyell a commencé à travailler sur un livre examinant les origines humaines.

Temps géologique : William Thomson (Lord Kelvin) Modifier

Comme le géologue John Phillips, le physicien William Thomson (plus tard anobli sous le nom de Lord Kelvin) avait considéré depuis les années 1840 que la physique de la thermodynamique exigeait que la Terre se refroidisse à partir d'un état fondu initial. Cela contredisait le concept uniformitariste de Lyell de processus immuables au cours des temps géologiques profonds, que Darwin partageait et supposait qu'il laisserait suffisamment de temps pour le lent processus de sélection naturelle. [56]

En juin 1861, Thomson a demandé à Phillips ce que les géologues pensaient des "durées prodigieuses pour les époques géologiques" de Darwin. et a mentionné son propre calcul préliminaire selon lequel le Soleil avait 20 millions d'années, avec la Terre au plus 200 à 1 000 millions d'années. Phillips a discuté de sa propre opinion publiée selon laquelle les roches stratifiées remontaient à 96 millions d'années et a rejeté l'estimation originale de Darwin selon laquelle le Weald avait mis 300 millions d'années à s'éroder. En septembre 1861, Thomson publia un article intitulé "Sur l'âge de la chaleur du Soleil" qui estimait que le Soleil avait entre 100 et 500 millions d'années [86] et en 1862, il utilisa des hypothèses sur la vitesse de refroidissement à partir d'un état fondu pour estimer l'âge de la Terre à 98 millions d'années. La dispute a continué pour le reste de la vie de Darwin. [87]

La réception des idées de Darwin a continué à susciter des débats scientifiques et religieux, et un large intérêt public. Les caricaturistes satiriques se sont emparés de l'ascendance animale par rapport à d'autres questions d'actualité, s'appuyant sur une longue tradition d'identification des traits d'animaux chez l'homme. En Grande-Bretagne, les magazines à grand tirage étaient plutôt drôles que cruels et présentaient ainsi la théorie de Darwin d'une manière non menaçante. En raison d'une maladie, Darwin a commencé à se laisser pousser la barbe en 1862, et lorsqu'il est réapparu en public en 1866 avec une barbe touffue, les caricatures centrées sur Darwin et son nouveau look ont ​​contribué à une tendance dans laquelle toutes les formes d'évolutionnisme ont été identifiées avec le darwinisme. [88] [89]

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Remarque : cet article utilise Desmond et Moore, Darwin, comme référence générale. Autres références utilisées pour des points ou des citations spécifiques.


Le darwinisme est une théorie de l'évolution biologique développée par le naturaliste anglais Charles Darwin (1809-1882) et d'autres, affirmant que toutes les espèces d'organismes apparaissent et se développent grâce à la sélection naturelle de petites variations héritées qui augmentent la capacité individuelle de rivaliser, de survivre, et reproduire.

« Survival of the fittest » est une expression issue de la théorie de l'évolution darwinienne pour décrire le mécanisme de la sélection naturelle. . Darwin a appelé &lsquonatural selection&rsquo, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie. »


Livres similaires ou similaires à Sur l'origine des espèces

La pensée évolutionniste, la reconnaissance que les espèces changent au fil du temps et la compréhension perçue de la façon dont ces processus fonctionnent, ont des racines dans l'Antiquité, dans les idées des anciens Grecs, Romains et Chinois ainsi que dans la science islamique médiévale. Avec les débuts de la taxonomie biologique moderne à la fin du XVIIe siècle, deux idées opposées ont influencé la pensée biologique occidentale : l'essentialisme, la croyance que chaque espèce a des caractéristiques essentielles qui sont inaltérables, un concept qui s'est développé à partir de la métaphysique aristotélicienne médiévale, et qui cadre bien avec la théologie naturelle et le développement de la nouvelle approche anti-aristotélicienne de la science moderne : au fur et à mesure que les Lumières progressaient, la cosmologie évolutionniste et la philosophie mécanique se sont propagées des sciences physiques à l'histoire naturelle. Wikipédia

Des objections à l'évolution ont été soulevées depuis que les idées évolutionnistes ont pris de l'importance au 19ème siècle. Lorsque Charles Darwin a publié son livre Sur l'origine des espèces en 1859, sa théorie de l'évolution (l'idée que les espèces sont nées par descendance avec modification d'un seul ancêtre commun dans un processus conduit par la sélection naturelle) a d'abord rencontré l'opposition de scientifiques avec des théories différentes, mais a fini par recevoir une acceptation écrasante de la communauté scientifique. Wikipédia

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Processus de changement dans toutes les formes de vie au fil des générations, et la biologie évolutive est l'étude de la façon dont l'évolution se produit. Les populations biologiques évoluent à travers des changements génétiques qui correspondent aux changements des traits observables des organismes. Wikipédia

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Les opinions de Charles Darwin sur la religion ont fait l'objet de beaucoup d'intérêt et de controverse. Son travail crucial dans le développement de la biologie moderne et de la théorie de l'évolution a joué un rôle de premier plan dans les débats sur la religion et la science à l'époque. Wikipédia

Théorie de l'évolution biologique développée par le naturaliste anglais Charles Darwin et d'autres, affirmant que toutes les espèces d'organismes apparaissent et se développent grâce à la sélection naturelle de petites variations héritées qui augmentent la capacité de l'individu à rivaliser, survivre et se reproduire. Également appelée théorie darwinienne, elle comprenait à l'origine les concepts généraux de transmutation des espèces ou d'évolution qui ont été généralement acceptés par la science après la publication par Darwin de l'origine des espèces en 1859, y compris des concepts antérieurs aux théories de Darwin. Wikipédia

1844 travail d'histoire naturelle spéculative et de philosophie par Robert Chambers. Récit accessible qui liait de nombreuses théories scientifiques de l'époque. Wikipédia


Contenu

Première vie et éducation

Charles Robert Darwin est né à Shrewsbury, Shropshire, le 12 février 1809, dans la maison familiale, The Mount. [24] [25] Il était le cinquième des six enfants du riche médecin et financier Robert Darwin et Susannah Darwin (née Wedgwood). Ses grands-pères Erasmus Darwin et Josiah Wedgwood étaient tous deux d'éminents abolitionnistes. Erasmus Darwin avait fait l'éloge des concepts généraux d'évolution et de descendance commune dans son Zoonomie (1794), une fantaisie poétique de création progressive comprenant des idées non développées anticipant des concepts développés par son petit-fils. [26]

Les deux familles étaient en grande partie unitariennes, bien que les Wedgwood adoptaient l'anglicanisme. Robert Darwin, lui-même un libre penseur, a fait baptiser le bébé Charles en novembre 1809 dans l'église anglicane St Chad's de Shrewsbury, mais Charles et ses frères et sœurs ont fréquenté la chapelle unitarienne avec leur mère. Charles, huit ans, avait déjà le goût de l'histoire naturelle et de la collection lorsqu'il rejoignit l'externat tenu par son prédicateur en 1817. En juillet, sa mère mourut. À partir de septembre 1818, il rejoint son frère aîné Erasmus qui fréquente l'école anglicane Shrewsbury voisine en tant que pensionnaire. [27]

Darwin a passé l'été 1825 comme apprenti médecin, aidant son père à soigner les pauvres du Shropshire, avant d'aller à la faculté de médecine de l'Université d'Édimbourg (à l'époque la meilleure faculté de médecine du Royaume-Uni) avec son frère Erasmus en octobre 1825. Darwin trouvant les cours ennuyeux et la chirurgie pénible, il négligea donc ses études. Il a appris la taxidermie au cours d'environ 40 séances quotidiennes d'une heure auprès de John Edmonstone, un esclave noir libéré qui avait accompagné Charles Waterton dans la forêt tropicale sud-américaine. [28]

Au cours de la deuxième année de Darwin à l'université, il a rejoint la Plinian Society, un groupe d'étudiants en histoire naturelle proposant des débats animés au cours desquels des étudiants démocrates radicaux aux vues matérialistes ont remis en question les concepts religieux orthodoxes de la science. [29] Il a aidé les enquêtes de Robert Edmond Grant sur l'anatomie et le cycle de vie des invertébrés marins dans le Firth of Forth, et le 27 mars 1827 a présenté au Plinian sa propre découverte que les spores noires trouvées dans les coquilles d'huîtres étaient les œufs d'une sangsue de raie. . Un jour, Grant fit l'éloge des idées évolutionnistes de Lamarck. Darwin a été étonné par l'audace de Grant, mais avait récemment lu des idées similaires dans les journaux de son grand-père Erasmus. [30] Darwin était plutôt ennuyé par le cours d'histoire naturelle de Robert Jameson, qui couvrait la géologie, y compris le débat entre le neptunisme et le plutonisme. Il apprend la classification des plantes et participe aux travaux des collections du Musée universitaire, l'un des plus grands musées d'Europe à l'époque. [31]

La négligence de Darwin à l'égard des études médicales agaça son père, qui l'envoya astucieusement au Christ's College, à Cambridge, pour obtenir un baccalauréat ès arts, première étape pour devenir un curé de campagne anglican. Comme Darwin n'était pas qualifié pour le Tripos, il rejoint le ordinaire diplôme en janvier 1828. [32] Il préférait l'équitation et le tir aux études. Au cours des premiers mois de l'inscription de Darwin, son cousin germain William Darwin Fox étudiait également au Christ's College. Fox l'a impressionné avec sa collection de papillons, introduisant Darwin à l'entomologie et l'incitant à poursuivre la collecte de coléoptères. [33] [34] Il l'a fait avec zèle et a fait publier certaines de ses découvertes dans James Francis Stephens Illustrations de l'entomologie britannique (1829-1832). [34] [35] Aussi par Fox, Darwin est devenu un ami proche et un disciple du professeur de botanique John Stevens Henslow. [33] Il a rencontré d'autres pasteurs naturalistes de premier plan qui considéraient le travail scientifique comme une théologie naturelle religieuse, devenant connus de ces dons comme "l'homme qui marche avec Henslow". À l'approche de ses propres examens, Darwin s'est appliqué à ses études et a été ravi par le langage et la logique de William Paley Preuves du christianisme [36] (1794). Lors de son examen final en janvier 1831, Darwin réussit bien, se classant dixième sur 178 candidats au ordinaire degré. [37]

Darwin dut rester à Cambridge jusqu'en juin 1831. Il étudia Paley's Théologie naturelle ou preuves de l'existence et des attributs de la divinité (publié pour la première fois en 1802), qui a fait un argument pour la conception divine dans la nature, expliquant l'adaptation comme Dieu agissant par les lois de la nature. [38] Il a lu le nouveau livre de John Herschel, Discours préliminaire sur l'étude de la philosophie naturelle (1831), qui a décrit le but le plus élevé de la philosophie naturelle comme la compréhension de telles lois par un raisonnement inductif basé sur l'observation, et Alexander von Humboldt Récit personnel de voyages scientifiques en 1799-1804. Inspiré par "un zèle ardent" à contribuer, Darwin a prévu de visiter Tenerife avec quelques camarades de classe après l'obtention de son diplôme pour étudier l'histoire naturelle sous les tropiques. En préparation, il a rejoint le cours de géologie d'Adam Sedgwick, puis le 4 août a voyagé avec lui pour passer quinze jours à cartographier les strates du Pays de Galles. [39] [40]

Voyage d'étude sur le HMS Beagle

Après avoir quitté Sedgwick au Pays de Galles, Darwin a passé une semaine avec des amis étudiants à Barmouth, puis est rentré chez lui le 29 août pour trouver une lettre de Henslow lui proposant comme naturaliste approprié (s'il n'est pas terminé) pour une place surnuméraire autofinancée sur HMS Beagle avec le capitaine Robert FitzRoy, soulignant qu'il s'agissait d'un poste pour un gentleman plutôt que « un simple collectionneur ». Le navire devait partir dans quatre semaines en expédition pour cartographier les côtes de l'Amérique du Sud. [41] Robert Darwin s'est opposé au voyage de deux ans prévu de son fils, le considérant comme une perte de temps, mais a été persuadé par son beau-frère, Josiah Wedgwood II, d'accepter (et de financer) la participation de son fils. [42] Darwin a pris soin de rester à titre privé pour garder le contrôle de sa collection, la destinant à une grande institution scientifique. [43]

Après des retards, le voyage commença le 27 décembre 1831 et dura près de cinq ans. Comme FitzRoy l'avait prévu, Darwin a passé la plupart de son temps sur terre à étudier la géologie et à faire des collections d'histoire naturelle, tandis que le HMS Beagle côtes arpentées et cartographiées. [13] [44] Il a gardé des notes soigneuses de ses observations et spéculations théoriques et à intervalles pendant le voyage ses spécimens ont été envoyés à Cambridge avec des lettres comprenant une copie de son journal pour sa famille. [45] Il avait une certaine expertise en géologie, en collectant des coléoptères et en disséquant des invertébrés marins, mais dans tous les autres domaines, il était un novice et a habilement collecté des spécimens pour une évaluation d'expert. [46] Bien qu'il souffrait gravement du mal de mer, Darwin a écrit de nombreuses notes à bord du navire. La plupart de ses notes de zoologie portent sur les invertébrés marins, à commencer par le plancton collecté lors d'une période de calme. [44] [47]

Lors de leur premier arrêt à terre à St Jago au Cap-Vert, Darwin a découvert qu'une bande blanche haute dans les falaises de roche volcanique comprenait des coquillages. FitzRoy lui avait offert le premier volume de Charles Lyell Principes de géologie, qui exposait des concepts uniformitaristes de terres montant ou descendant lentement sur d'immenses périodes, [II] et Darwin voyaient les choses à la manière de Lyell, théorisant et pensant écrire un livre sur la géologie. [48] ​​Quand ils ont atteint le Brésil, Darwin a été ravi par la forêt tropicale, [49] mais a détesté la vue de l'esclavage et a contesté cette question avec Fitzroy. [50]

L'enquête s'est poursuivie vers le sud en Patagonie. Ils se sont arrêtés à Bahía Blanca, et dans les falaises près de Punta Alta, Darwin a fait une découverte majeure d'ossements fossiles d'énormes mammifères éteints à côté de coquillages modernes, indiquant une extinction récente sans signe de changement climatique ou de catastrophe. Il a identifié le peu connu Mégathérium par une dent et son association avec une armure osseuse, qui lui avait d'abord semblé être une version géante de l'armure des tatous locaux. Les découvertes ont suscité un grand intérêt lorsqu'elles ont atteint l'Angleterre. [51] [52]

Lors de promenades avec des gauchos dans l'intérieur pour explorer la géologie et collecter plus de fossiles, Darwin a acquis des connaissances sociales, politiques et anthropologiques sur les peuples autochtones et coloniaux à une époque de révolution, et a appris que deux types de nandous avaient des territoires séparés mais se chevauchant. [53] [54] Plus au sud, il a vu des plaines étagées de galets et de coquillages comme des plages surélevées montrant une série d'élévations. Il a lu le deuxième volume de Lyell et a accepté son point de vue sur les « centres de création » des espèces, mais ses découvertes et ses théories ont remis en question les idées de Lyell sur la continuité en douceur et l'extinction des espèces. [55] [56]

Trois Fuégiens à bord avaient été saisis lors de la première Beagle voyage, puis pendant un an en Angleterre ont été formés comme missionnaires. Darwin les a trouvés amicaux et civilisés, mais à la Terre de Feu, il a rencontré des "sauvages misérables et dégradés", aussi différents que les animaux sauvages des animaux domestiques. [57] Il est resté convaincu que, malgré cette diversité, tous les humains étaient interreliés avec une origine partagée et un potentiel d'amélioration vers la civilisation. Contrairement à ses amis scientifiques, il pensait maintenant qu'il n'y avait pas de fossé infranchissable entre les humains et les animaux. [58] Un an plus tard, la mission avait été abandonnée. La Fuégienne qu'ils avaient nommée Jemmy Button vivait comme les autres indigènes, avait une femme et n'avait aucune envie de retourner en Angleterre. [59]

Darwin a connu un tremblement de terre au Chili en 1835 et a vu des signes que la terre venait d'être soulevée, y compris des bancs de moules échoués au-dessus de la marée haute. Haut dans les Andes, il a vu des coquillages et plusieurs arbres fossiles qui avaient poussé sur une plage de sable. Il a émis l'hypothèse qu'à mesure que la terre s'élevait, les îles océaniques sombraient et les récifs coralliens autour d'elles se développaient pour former des atolls. [60] [61]

Sur les îles Galápagos, géologiquement nouvelles, Darwin a recherché des preuves liant la faune à un "centre de création" plus ancien et a trouvé des moqueurs alliés à ceux du Chili mais différents d'une île à l'autre. Il a entendu que de légères variations dans la forme des carapaces de tortues montraient de quelle île elles venaient, mais n'a pas réussi à les ramasser, même après avoir mangé des tortues prises à bord comme nourriture. [62] [63] En Australie, le rat-kangourou marsupial et l'ornithorynque semblaient si inhabituels que Darwin pensait que c'était presque comme si deux Créateurs distincts avaient été à l'œuvre. [64] Il a trouvé les Aborigènes " de bonne humeur & agréables " et a noté leur épuisement par le règlement européen. [65]

FitzRoy a enquêté sur la formation des atolls des îles Cocos (Keeling) et l'enquête a soutenu la théorie de Darwin. [61] FitzRoy a commencé à écrire le Récit du Beagle voyages, et après avoir lu le journal de Darwin, il a proposé de l'incorporer dans le récit. [66] Darwin Journal a finalement été réécrit comme un troisième volume séparé, sur l'histoire naturelle. [67]

Au Cap, en Afrique du Sud, Darwin et FitzRoy ont rencontré John Herschel, qui avait récemment écrit à Lyell louant son uniformitarisme comme ouvrant une spéculation audacieuse sur « ce mystère des mystères, le remplacement d'espèces éteintes par d'autres » comme « une distinction naturelle par rapport à un processus miraculeux".[68] En organisant ses notes alors que le navire rentrait chez lui, Darwin a écrit que, si ses soupçons croissants sur les moqueurs, les tortues et le renard des îles Falkland étaient corrects, « de tels faits sapent la stabilité des espèces », puis prudemment ajouté « " avant " miner ". [69] Il écrira plus tard que de tels faits « m'ont semblé éclairer l'origine des espèces ». [70]

Début de la théorie de l'évolution de Darwin

Au moment où Darwin retourna en Angleterre, il était déjà une célébrité dans les cercles scientifiques puisqu'en décembre 1835 Henslow avait favorisé la réputation de son ancien élève en publiant une brochure des lettres géologiques de Darwin pour des naturalistes sélectionnés. [71] Le 2 octobre 1836, le navire jeta l'ancre à Falmouth, en Cornouailles. Darwin a rapidement fait le long voyage en autocar jusqu'à Shrewsbury pour visiter sa maison et voir des parents. Il s'est ensuite précipité à Cambridge pour voir Henslow, qui l'a conseillé sur la recherche de naturalistes disponibles pour cataloguer les collections d'animaux de Darwin et pour s'occuper des spécimens botaniques. Le père de Darwin a organisé des investissements, permettant à son fils d'être un gentleman scientifique autofinancé, et un Darwin enthousiaste a fait le tour des institutions londoniennes en étant fêté et en cherchant des experts pour décrire les collections. Les zoologistes britanniques de l'époque avaient un énorme arriéré de travail, en raison de la collecte d'histoire naturelle encouragée dans tout l'Empire britannique, et il y avait un risque que des spécimens soient simplement laissés en stockage. [72]

Charles Lyell a rencontré Darwin avec enthousiasme pour la première fois le 29 octobre et l'a rapidement présenté à l'anatomiste prometteur Richard Owen, qui disposait des installations du Royal College of Surgeons pour travailler sur les ossements fossiles collectés par Darwin. Les résultats surprenants d'Owen comprenaient d'autres gigantesques paresseux terrestres éteints ainsi que le Mégathérium, un squelette presque complet de l'inconnu Scelidotherium et un crâne de rongeur de la taille d'un hippopotame nommé Toxodon ressemblant à un capybara géant. Les fragments d'armure provenaient en fait Glyptodon, une énorme créature ressemblant à un tatou, comme Darwin l'avait d'abord pensé. [73] [52] Ces créatures éteintes étaient liées à des espèces vivantes en Amérique du Sud. [74]

A la mi-décembre, Darwin s'installe à Cambridge pour organiser le travail de ses collections et réécrire ses Journal. [75] Il a écrit son premier article, montrant que la masse continentale sud-américaine s'élevait lentement, et avec le soutien enthousiaste de Lyell l'a lu à la Société géologique de Londres le 4 janvier 1837. Le même jour, il a présenté ses spécimens de mammifères et d'oiseaux à la Société zoologique. L'ornithologue John Gould annonça bientôt que les oiseaux des Galápagos que Darwin avait pensé être un mélange de merles, de "gros-becs" et de pinsons, étaient, en fait, douze espèces distinctes de pinsons. Le 17 février, Darwin a été élu au Conseil de la Société géologique, et le discours présidentiel de Lyell a présenté les découvertes d'Owen sur les fossiles de Darwin, soulignant la continuité géographique des espèces comme soutenant ses idées uniformitaristes. [76]

Début mars, Darwin a déménagé à Londres pour se rapprocher de ce travail, rejoignant le cercle social de scientifiques et d'experts de Lyell tels que Charles Babbage, [77] qui a décrit Dieu comme un programmeur de lois. Darwin est resté avec son frère libre-penseur Erasmus, membre de ce cercle whig et ami proche de l'écrivain Harriet Martineau, qui a promu le malthusianisme qui sous-tendait les réformes controversées de la loi Whig Poor pour empêcher l'aide sociale de provoquer une surpopulation et plus de pauvreté. En tant qu'Unitarienne, elle s'est félicitée des implications radicales de la transmutation des espèces, promue par Grant et de jeunes chirurgiens influencés par Geoffroy. La transmutation était un anathème pour les anglicans défendant l'ordre social, [78] mais des scientifiques réputés ont ouvertement discuté du sujet et la lettre de John Herschel louant l'approche de Lyell comme moyen de trouver une cause naturelle de l'origine de nouvelles espèces a suscité un grand intérêt. [68]

Gould a rencontré Darwin et lui a dit que les moqueurs des Galápagos de différentes îles étaient des espèces distinctes, pas seulement des variétés, et ce que Darwin avait pensé être un «troglodyte» faisait également partie du groupe des pinsons. Darwin n'avait pas étiqueté les pinsons par île, mais à partir des notes des autres sur le navire, y compris FitzRoy, il a attribué les espèces aux îles. [79] Les deux nandous étaient aussi des espèces distinctes et le 14 mars Darwin a annoncé comment leur distribution a changé en allant vers le sud. [80]

À la mi-mars 1837, à peine six mois après son retour en Angleterre, Darwin spéculait dans son Carnet Rouge sur la possibilité qu'"une espèce se transforme en une autre" pour expliquer la répartition géographique des espèces vivantes telles que les nandous, et celles éteintes comme l'étrange mammifère éteint Macrauchénie, qui ressemblait à un guanaco géant, un parent de lama. Vers la mi-juillet, il a consigné dans son carnet "B" ses réflexions sur la durée de vie et les variations à travers les générations, expliquant les variations qu'il avait observées chez les tortues des Galápagos, les moqueurs et les nandous. Il a esquissé une descendance ramifiée, puis une ramification généalogique d'un seul arbre évolutif, dans laquelle « Il est absurde de parler d'un animal supérieur à un autre », rejetant ainsi l'idée de Lamarck de lignées indépendantes progressant vers des formes supérieures. [81]

Surmenage, maladie et mariage

En développant cette étude intensive de la transmutation, Darwin s'est embourbé dans plus de travail. Toujours en train de réécrire son Journal, il a pris en charge l'édition et la publication des rapports d'experts sur ses collections, et avec l'aide de Henslow a obtenu une subvention du Trésor de 1 000 £ pour parrainer ce multi-volume Zoologie du voyage du H.M.S. Beagle, une somme équivalente à environ 92 000 £ en 2019. [82] Il a étendu le financement pour inclure ses livres prévus sur la géologie et a convenu de dates irréalistes avec l'éditeur. [83] Au début de l'ère victorienne, Darwin a continué à écrire son Journal, et en août 1837 a commencé à corriger les épreuves d'imprimeur. [84]

Alors que Darwin travaillait sous pression, sa santé en souffrait. Le 20 septembre, il a eu "une palpitation de cœur inconfortable", alors ses médecins l'ont exhorté à "arrêter tout travail" et à vivre à la campagne pendant quelques semaines. Après avoir visité Shrewsbury, il rejoignit ses parents Wedgwood à Maer Hall, dans le Staffordshire, mais les trouva trop avides de récits de ses voyages pour lui donner beaucoup de repos. Sa cousine charmante, intelligente et cultivée Emma Wedgwood, de neuf mois plus âgée que Darwin, allaitait sa tante invalide. Son oncle Josiah a souligné une zone de terrain où les cendres avaient disparu sous le loam et a suggéré que cela pourrait avoir été le travail des vers de terre, inspirant "une nouvelle théorie importante" sur leur rôle dans la formation du sol, que Darwin a présenté à la Société géologique le 1er novembre 1837. [85]

William Whewell a poussé Darwin à assumer les fonctions de secrétaire de la Société géologique. Après avoir d'abord refusé le travail, il a accepté le poste en mars 1838. [86] Malgré la corvée d'écrire et de réviser le Beagle rapports, Darwin a fait des progrès remarquables sur la transmutation, saisissant chaque occasion pour interroger des naturalistes experts et, de manière non conventionnelle, des personnes ayant une expérience pratique de l'élevage sélectif tels que les agriculteurs et les colombophiles. [13] [87] Au fil du temps, ses recherches se sont appuyées sur des informations de ses parents et de ses enfants, du majordome de la famille, des voisins, des colons et des anciens compagnons de bord. [88] Il a inclus l'humanité dans ses spéculations dès le début et en voyant un orang-outan dans le zoo le 28 mars 1838 a noté son comportement enfantin. [89]

La tension a fait des ravages et, en juin, il était allongé pendant des jours avec des problèmes d'estomac, des maux de tête et des symptômes cardiaques. Pour le reste de sa vie, il a été frappé d'incapacité à plusieurs reprises avec des épisodes de douleurs à l'estomac, des vomissements, des furoncles sévères, des palpitations, des tremblements et d'autres symptômes, en particulier pendant les périodes de stress, comme assister à des réunions ou faire des visites sociales. La cause de la maladie de Darwin restait inconnue et les tentatives de traitement n'eurent qu'un succès éphémère. [90]

Le 23 juin, il fait une pause et part « géologuer » en Écosse. Il a visité Glen Roy par un temps magnifique pour voir les "routes" parallèles coupées dans les collines à trois hauteurs. Il a ensuite publié son opinion selon laquelle il s'agissait de plages surélevées marines, mais a ensuite dû accepter qu'il s'agissait des rives d'un lac proglaciaire. [91]

Complètement rétabli, il est retourné à Shrewsbury en juillet. Habitué à prendre des notes quotidiennes sur l'élevage, il griffonnait des pensées décousues sur le mariage, la carrière et les perspectives sur deux bouts de papier, l'un avec des colonnes intitulées "Marier" et "Ne pas se marier". Les avantages sous "Marry" comprenaient "un compagnon constant et un ami dans la vieillesse. mieux qu'un chien de toute façon", contre des points tels que "moins d'argent pour les livres" et "terrible perte de temps". [92] S'étant prononcé en faveur du mariage, il en discute avec son père, puis se rend le 29 juillet chez sa cousine Emma. Il ne s'est pas mis à proposer, mais contre l'avis de son père, il a mentionné ses idées sur la transmutation. [93]

Malthus et sélection naturelle

Poursuivant ses recherches à Londres, la vaste lecture de Darwin incluait désormais la sixième édition du livre de Malthus. Essai sur le principe de population, et le 28 septembre 1838, il nota son affirmation selon laquelle « la population humaine, lorsqu'elle n'est pas contrôlée, continue de doubler tous les vingt-cinq ans, ou augmente dans un rapport géométrique », une progression géométrique de sorte que la population dépasse bientôt l'approvisionnement alimentaire dans ce qu'on appelle une catastrophe malthusienne. Darwin était bien préparé à comparer cela à la "guerre des espèces" d'Augustin de Candolle et à la lutte pour l'existence parmi la faune, expliquant comment le nombre d'une espèce restait à peu près stable. Comme les espèces se reproduisent toujours au-delà des ressources disponibles, des variations favorables rendraient les organismes plus aptes à survivre et à transmettre les variations à leur progéniture, tandis que les variations défavorables seraient perdues. Il a écrit que "la cause finale de tout ce calage doit être de trier la structure appropriée et de l'adapter aux changements", de sorte que "on peut dire qu'il y a une force comme cent mille coins essayant de forcer dans chaque type de structure adaptée dans les brèches de l'économie de la nature, ou plutôt former des brèches en en repoussant les plus faibles." [13] [94] Cela entraînerait la formation de nouvelles espèces. [13] [95] Comme il l'écrira plus tard dans son Autobiographie:

En octobre 1838, c'est-à-dire quinze mois après avoir commencé mon enquête systématique, il m'est arrivé de lire pour l'amusement Malthus sur la population, et étant bien préparé à apprécier la lutte pour l'existence qui se poursuit partout à partir de l'observation prolongée des habitudes de des animaux et des plantes, il m'a tout de suite frappé que, dans ces circonstances, les variations favorables tendraient à se conserver et les défavorables à être détruites. Il en résulterait la formation de nouvelles espèces. Voilà donc que j'avais enfin une théorie sur laquelle travailler. [96]

À la mi-décembre, Darwin a vu une similitude entre les agriculteurs choisissant le meilleur stock en élevage sélectif, et une nature malthusienne sélectionnant parmi des variantes aléatoires afin que « chaque partie de la structure nouvellement acquise soit pleinement pratique et perfectionnée », [97] pensant cette comparaison « une belle partie de ma théorie". [98] Il a appelé plus tard sa théorie la sélection naturelle, une analogie avec ce qu'il a appelé la "sélection artificielle" de l'élevage sélectif. [13]

Le 11 novembre, il est retourné à Maer et a proposé à Emma, ​​lui racontant une fois de plus ses idées. Elle a accepté, puis dans des échanges de lettres d'amour, elle a montré à quel point elle appréciait son ouverture à partager leurs différences, exprimant également ses fortes croyances unitariennes et ses craintes que ses doutes honnêtes puissent les séparer dans l'au-delà. [99] Pendant qu'il cherchait une maison à Londres, les épisodes de maladie se sont poursuivis et Emma lui a écrit pour l'exhorter à se reposer, en lui disant presque prophétiquement "Alors ne sois plus malade mon cher Charley jusqu'à ce que je puisse être avec toi pour te soigner ." Il a trouvé ce qu'ils ont appelé « Macaw Cottage » (à cause de ses intérieurs voyants) à Gower Street, puis a déménagé son « musée » à Noël. Le 24 janvier 1839, Darwin est élu membre de la Royal Society (FRS). [2] [100]

Le 29 janvier, Darwin et Emma Wedgwood se sont mariés à Maer lors d'une cérémonie anglicane organisée pour convenir aux unitariens, puis ont immédiatement pris le train pour Londres et leur nouvelle maison. [101]

Livres de géologie, balanes, recherche évolutive

Darwin avait maintenant le cadre de sa théorie de la sélection naturelle « pour travailler », [96] comme son « passe-temps principal ». [102] Ses recherches ont inclus une reproduction sélective expérimentale étendue de plantes et d'animaux, en trouvant des preuves que les espèces n'étaient pas fixées et en étudiant de nombreuses idées détaillées pour affiner et étayer sa théorie. [13] Pendant quinze ans, ce travail a été à l'arrière-plan de son occupation principale d'écrire sur la géologie et de publier des rapports d'expertise sur la Beagle collections, et en particulier les balanes. [103]

Quand FitzRoy est Récit a été publié en mai 1839, Darwin's Journal et remarques a été un tel succès que le troisième volume que plus tard cette année-là, il a été publié seul. [104] Au début de 1842, Darwin a écrit au sujet de ses idées à Charles Lyell, qui a noté que son allié " nie avoir vu un début à chaque récolte d'espèces ". [105]

Le livre de Darwin La structure et la distribution des récifs coralliens sur sa théorie de la formation des atolls a été publiée en mai 1842 après plus de trois ans de travail, et il a alors écrit son premier « esquisse au crayon » de sa théorie de la sélection naturelle. [106] Pour échapper aux pressions de Londres, la famille a déménagé dans la campagne Down House en septembre. [107] Le 11 janvier 1844, Darwin a mentionné sa théorie au botaniste Joseph Dalton Hooker, écrivant avec un humour mélodramatique "c'est comme confesser un meurtre". [108] [109] Hooker a répondu "Il y a peut-être eu, à mon avis, une série de productions à différents endroits, et aussi un changement progressif d'espèce. Je serai ravi d'entendre comment vous pensez que ce changement a pu avoir lieu, comme aucune opinion actuellement conçue ne me satisfait sur le sujet." [110]

En juillet, Darwin avait développé son "esquisse" en un "Essai" de 230 pages, à compléter avec les résultats de ses recherches s'il mourrait prématurément. [112] En novembre, le sensationnel best-seller publié anonymement Vestiges de l'histoire naturelle de la création a suscité un grand intérêt pour la transmutation. Darwin a méprisé sa géologie et sa zoologie amateurs, mais a soigneusement examiné ses propres arguments. La controverse a éclaté et il a continué à bien se vendre malgré le rejet méprisant des scientifiques. [113] [114]

Darwin acheva son troisième livre géologique en 1846. Il renouvela maintenant une fascination et une expertise pour les invertébrés marins, remontant à ses années d'étudiant avec Grant, en disséquant et en classant les balanes qu'il avait recueillies au cours du voyage, en appréciant d'observer de belles structures et en réfléchissant à des comparaisons. avec les structures alliées. [115] En 1847, Hooker a lu "l'Essai" et a envoyé des notes qui ont fourni à Darwin le retour critique calme dont il avait besoin, mais ne s'est pas engagé et a remis en question l'opposition de Darwin aux actes continus de création. [116]

Dans une tentative d'améliorer sa mauvaise santé chronique, Darwin se rendit en 1849 au spa Malvern du Dr James Gully et fut surpris de découvrir certains avantages de l'hydrothérapie. [117] Puis, en 1851, sa fille chérie Annie est tombée malade, réveillant ses craintes que sa maladie puisse être héréditaire, et après une longue série de crises, elle est décédée. [118]

En huit ans de travail sur les balanes (Cirripedia), la théorie de Darwin l'a aidé à trouver des "homologies" montrant que des parties du corps légèrement modifiées remplissaient différentes fonctions pour répondre à de nouvelles conditions, et dans certains genres, il a trouvé de minuscules mâles parasites sur les hermaphrodites, montrant un stade intermédiaire dans l'évolution des sexes distincts. [119] En 1853, cela lui a valu la Royal Society's Royal Medal et cela a fait sa réputation en tant que biologiste. [120] En 1854, il est devenu membre de la Linnean Society of London, obtenant un accès postal à sa bibliothèque. [121] Il a commencé une réévaluation importante de sa théorie d'espèces et en novembre s'est rendu compte que la divergence dans le caractère des descendants pourrait s'expliquer par leur adaptation aux "endroits diversifiés dans l'économie de la nature". [122]

Publication de la théorie de la sélection naturelle

Au début de 1856, Darwin cherchait à savoir si les œufs et les graines pouvaient survivre à un voyage à travers l'eau de mer pour propager des espèces à travers les océans. Hooker doutait de plus en plus de la vision traditionnelle selon laquelle les espèces étaient fixes, mais leur jeune ami Thomas Henry Huxley était toujours fermement opposé à la transmutation des espèces. Lyell a été intrigué par les spéculations de Darwin sans se rendre compte de leur ampleur. Lorsqu'il a lu un article d'Alfred Russel Wallace, "Sur la loi qui a régulé l'introduction de nouvelles espèces", il a vu des similitudes avec les pensées de Darwin et l'a exhorté à publier pour établir un précédent. Bien que Darwin n'ait vu aucune menace, le 14 mai 1856, il a commencé à écrire un court article. Trouver des réponses à des questions difficiles l'a retardé à plusieurs reprises, et il a étendu ses plans à un "grand livre sur les espèces" intitulé Sélection naturelle, qui devait inclure sa "note sur l'Homme". Il a poursuivi ses recherches, obtenant des informations et des spécimens de naturalistes du monde entier, dont Wallace qui travaillait à Bornéo. Au milieu de l'année 1857, il ajouta une section intitulée « Théorie appliquée aux races humaines », mais n'ajouta pas de texte sur ce sujet. Le 5 septembre 1857, Darwin envoya au botaniste américain Asa Gray un aperçu détaillé de ses idées, y compris un résumé de Sélection naturelle, qui omettait les origines humaines et la sélection sexuelle. En décembre, Darwin a reçu une lettre de Wallace lui demandant si le livre examinerait les origines humaines. Il a répondu qu'il éviterait ce sujet, "si entouré de préjugés", tout en encourageant la théorisation de Wallace et en ajoutant que "je vais beaucoup plus loin que vous". [124]

Le livre de Darwin n'était que partiellement écrit lorsque, le 18 juin 1858, il reçut un article de Wallace décrivant la sélection naturelle. Choqué qu'il ait été "prévenu", Darwin l'a envoyé ce jour-là à Lyell, comme demandé par Wallace, [125] [126] et bien que Wallace n'ait pas demandé la publication, Darwin a suggéré qu'il l'enverrait à n'importe quel journal choisi par Wallace. . Sa famille était en crise avec des enfants du village mourant de la scarlatine, et il a remis les choses entre les mains de ses amis. Après quelques discussions, sans moyen fiable d'impliquer Wallace, Lyell et Hooker ont décidé d'une présentation conjointe à la Linnean Society le 1er juillet de Sur la tendance des espèces à former des variétés et sur la perpétuation des variétés et des espèces par des moyens naturels de sélection. Dans la soirée du 28 juin, le bébé de Darwin est décédé de la scarlatine après près d'une semaine de maladie grave, et il était trop désemparé pour y assister. [127]

Il y eut peu d'attention immédiate à cette annonce de la théorie. Le président de la Linnean Society remarqua en mai 1859 que l'année n'avait été marquée par aucune découverte révolutionnaire. [128] Une seule revue a été assez mécontente pour que Darwin s'en souvienne plus tard, le professeur Samuel Haughton de Dublin a affirmé que « tout ce qui était nouveau en eux était faux, et ce qui était vrai était ancien ». [129] Darwin a lutté pendant treize mois pour produire un résumé de son "grand livre", souffrant d'une mauvaise santé mais recevant les encouragements constants de ses amis scientifiques. Lyell s'est arrangé pour le faire publier par John Murray. [130]

À propos de l'origine des espèces s'est avéré étonnamment populaire, avec le stock entier de 1 250 exemplaires sursouscrits lorsqu'il a été mis en vente aux libraires le 22 novembre 1859. [131] Dans le livre, Darwin a exposé « un long argument » d'observations détaillées, d'inférences et d'examen des objections anticipées. [132] En plaidant en faveur de la descendance commune, il a inclus des preuves d'homologies entre les humains et d'autres mammifères. [133] [III] Ayant esquissé la sélection sexuelle, il a laissé entendre qu'il pourrait expliquer les différences entre les races humaines. [134] [IV] Il a évité la discussion explicite des origines humaines, mais a impliqué l'importance de son travail avec la phrase « La lumière sera jetée sur l'origine de l'homme et son histoire. [135] [IV] Sa théorie est simplement énoncée dans l'introduction :

Comme il naît beaucoup plus d'individus de chaque espèce qu'il n'en peut survivre et que, par conséquent, il y a une lutte fréquemment récurrente pour l'existence, il s'ensuit que tout être, s'il varie quelque peu de quelque manière que ce soit qui lui soit profitable, sous le complexe et parfois conditions de vie variables, auront de meilleures chances de survie et seront ainsi naturellement sélectionné. A partir du principe fort de l'hérédité, toute variété sélectionnée aura tendance à propager sa forme nouvelle et modifiée. [136]

A la fin du livre, il conclut que :

Il y a de la grandeur dans cette vision de la vie, avec ses multiples pouvoirs, ayant été à l'origine insufflée dans quelques formes ou dans une seule et que, tandis que cette planète a continué son cycle selon la loi fixe de la gravité, depuis un début si simple des formes sans fin les plus beaux et les plus merveilleux ont été et sont en train d'évoluer. [137]

Le dernier mot était la seule variante de « évolué » dans les cinq premières éditions du livre. L'« évolutionnisme » à cette époque était associé à d'autres concepts, le plus souvent au développement embryologique, et Darwin a d'abord utilisé le mot évolution dans La descente de l'homme en 1871, avant de l'ajouter en 1872 à la 6e édition de L'origine des espèces. [138]

Réponses à la publication

Le livre a suscité un intérêt international, avec moins de controverse que n'avait salué le populaire et moins scientifique Vestiges de l'histoire naturelle de la création. [140] Bien que la maladie de Darwin l'ait tenu à l'écart des débats publics, il a scruté avec impatience la réponse scientifique, commentant des coupures de presse, des critiques, des articles, des satires et des caricatures, et a correspondu à ce sujet avec des collègues du monde entier. [141] Le livre n'a pas explicitement discuté des origines humaines, [135] [IV] mais a inclus un certain nombre d'indices sur l'ascendance animale des humains à partir desquels l'inférence pourrait être faite. [142] La première revue demandait : « Si un singe est devenu un homme, qu'est-ce qu'un homme ne peut pas devenir ? et a dit qu'il devrait être laissé aux théologiens car c'était trop dangereux pour les lecteurs ordinaires. [143] Parmi les premières réponses favorables, les critiques de Huxley ont frappé Richard Owen, le chef de l'establishment scientifique que Huxley essayait de renverser. [144] En avril, la revue d'Owen a attaqué les amis de Darwin et a rejeté ses idées avec condescendance, mettant Darwin en colère, [145] mais Owen et d'autres ont commencé à promouvoir des idées d'évolution guidée surnaturellement. Patrick Matthew a attiré l'attention sur son livre de 1831 qui avait une brève annexe suggérant un concept de sélection naturelle conduisant à de nouvelles espèces, mais il n'avait pas développé l'idée. [146]

La réponse de l'Église d'Angleterre a été mitigée. Les anciens tuteurs de Darwin à Cambridge, Sedgwick et Henslow, ont rejeté les idées, mais les ecclésiastiques libéraux ont interprété la sélection naturelle comme un instrument du dessein de Dieu, le clerc Charles Kingsley la considérant comme « une conception tout aussi noble de la Divinité ». [147] En 1860, la publication de Essais et critiques par sept théologiens anglicans libéraux a détourné l'attention du clergé de Darwin, avec ses idées comprenant une critique plus élevée attaquée par les autorités ecclésiastiques comme une hérésie. Dans ce document, Baden Powell a fait valoir que les miracles ont enfreint les lois de Dieu, donc la croyance en eux était athée, et a fait l'éloge du « volume magistral de M. Darwin [soutenant] le grand principe des pouvoirs auto-évolutifs de la nature ». [148] Asa Gray a discuté de téléologie avec Darwin, qui a importé et distribué la brochure de Gray sur l'évolution théiste, La sélection naturelle n'est pas incompatible avec la théologie naturelle. [147] [149] La confrontation la plus célèbre a eu lieu lors du débat public sur l'évolution d'Oxford en 1860 lors d'une réunion de la British Association for the Advancement of Science, où l'évêque d'Oxford Samuel Wilberforce, bien que non opposé à la transmutation des espèces, s'est opposé à la proposition de Darwin. explication et descendance humaine des singes. Joseph Hooker a fortement plaidé en faveur de Darwin, et la réplique légendaire de Thomas Huxley, selon laquelle il préférerait descendre d'un singe plutôt que d'un homme qui a abusé de ses dons, en est venu à symboliser un triomphe de la science sur la religion. [147] [150]

Même les amis proches de Darwin, Gray, Hooker, Huxley et Lyell, ont encore exprimé diverses réserves mais ont apporté un soutien ferme, comme l'ont fait beaucoup d'autres, en particulier les jeunes naturalistes. Gray et Lyell ont cherché la réconciliation avec la foi, tandis que Huxley a décrit une polarisation entre la religion et la science. Il a fait campagne avec pugnacité contre l'autorité du clergé dans l'éducation, [147] visant à renverser la domination des ecclésiastiques et des amateurs aristocratiques sous Owen en faveur d'une nouvelle génération de scientifiques professionnels. L'affirmation d'Owen selon laquelle l'anatomie du cerveau prouvait que les humains étaient un ordre biologique distinct des singes s'est avérée fausse par Huxley dans une dispute de longue date parodiée par Kingsley comme la « grande question de l'hippocampe », et a discrédité Owen. [151]

Le darwinisme est devenu un mouvement couvrant un large éventail d'idées évolutionnistes. En 1863 Lyell Preuves géologiques de l'Antiquité de l'Homme a popularisé la préhistoire, bien que sa prudence sur l'évolution ait déçu Darwin. Des semaines plus tard, Huxley's Preuve de la place de l'homme dans la nature a montré que anatomiquement, les humains sont des singes, alors Le Naturaliste sur les Amazones par Henry Walter Bates a fourni des preuves empiriques de la sélection naturelle. [152] Le lobbying a valu à Darwin la plus haute distinction scientifique de la Grande-Bretagne, la Médaille Copley de la Royal Society, décernée le 3 novembre 1864. [153] Ce jour-là, Huxley a tenu la première réunion de ce qui est devenu l'influent « X Club » consacré à « la science pure et libre, libre de tout dogme religieux". [154] À la fin de la décennie, la plupart des scientifiques ont convenu que l'évolution s'était produite, mais seule une minorité a soutenu l'opinion de Darwin selon laquelle le mécanisme principal était la sélection naturelle. [155]

Les L'origine des espèces a été traduit dans de nombreuses langues, devenant un texte scientifique de base attirant l'attention de tous les horizons, y compris les « travailleurs » qui ont afflué aux conférences de Huxley. [156] La théorie de Darwin a également résonné avec divers mouvements à l'époque [V] et est devenue un élément clé de la culture populaire. [VI] Les caricaturistes ont parodié l'ascendance animale dans une vieille tradition de montrer des humains avec des traits d'animaux, et en Grande-Bretagne, ces images drôles ont servi à vulgariser la théorie de Darwin d'une manière non menaçante. Alors qu'il était malade en 1862, Darwin a commencé à se laisser pousser la barbe, et lorsqu'il est réapparu en public en 1866, des caricatures de lui comme un singe ont aidé à identifier toutes les formes d'évolutionnisme avec le darwinisme. [139]

Descente de l'homme, sélection sexuelle et botanique

Malgré des épisodes répétés de maladie au cours des vingt-deux dernières années de sa vie, le travail de Darwin s'est poursuivi. Ayant publié À propos de l'origine des espèces en tant que résumé de sa théorie, il a poursuivi ses expériences, ses recherches et la rédaction de son "grand livre". Il a couvert la descendance humaine d'animaux antérieurs, y compris l'évolution de la société et des capacités mentales, ainsi que l'explication de la beauté décorative de la faune et la diversification dans des études végétales innovantes.

Les enquêtes sur la pollinisation par les insectes ont conduit en 1861 à de nouvelles études d'orchidées sauvages, montrant l'adaptation de leurs fleurs pour attirer des mites spécifiques à chaque espèce et assurer une fertilisation croisée. En 1862 Fertilisation des orchidées a fait sa première démonstration détaillée du pouvoir de la sélection naturelle pour expliquer des relations écologiques complexes, en faisant des prédictions vérifiables. Alors que sa santé déclinait, il s'allongea sur son lit de malade dans une pièce remplie d'expériences inventives pour retracer les mouvements des plantes grimpantes. [157] Les visiteurs admiratifs comprenaient Ernst Haeckel, un zélé partisan de darwinisme intégrant le lamarckisme et l'idéalisme de Goethe. [158] Wallace est resté favorable, bien qu'il se soit de plus en plus tourné vers le Spiritualisme. [159]

Le livre de Darwin La variation des animaux et des plantes sous domestication (1868) était la première partie de son « grand livre » prévu, et incluait son hypothèse infructueuse de pangenèse tentant d'expliquer l'hérédité. Il s'est vendu rapidement au début, malgré sa taille, et a été traduit dans de nombreuses langues. Il a écrit la majeure partie d'une deuxième partie, sur la sélection naturelle, mais elle est restée inédite de son vivant. [160]

Lyell avait déjà popularisé la préhistoire humaine, et Huxley avait montré que anatomiquement les humains sont des singes. [152] Avec La descendance de l'homme et la sélection par rapport au sexe publié en 1871, Darwin a présenté des preuves provenant de nombreuses sources que les humains sont des animaux, montrant la continuité des attributs physiques et mentaux, et a présenté la sélection sexuelle pour expliquer les caractéristiques animales impraticables telles que le plumage du paon ainsi que l'évolution humaine de la culture, les différences entre les sexes, et la classification raciale physique et culturelle, tout en soulignant que les humains sont tous une seule espèce. [161] Ses recherches utilisant des images ont été développées dans son livre de 1872 L'expression des émotions chez l'homme et les animaux, l'un des premiers livres à présenter des photographies imprimées, qui traite de l'évolution de la psychologie humaine et de sa continuité avec le comportement des animaux. Les deux livres se sont avérés très populaires, et Darwin a été impressionné par l'assentiment général avec lequel ses opinions avaient été reçues, remarquant que « tout le monde en parle sans être choqué ». [162] Sa conclusion était « que l'homme avec toutes ses nobles qualités, avec une sympathie qui se sent pour les plus avilis, avec une bienveillance qui s'étend non seulement aux autres hommes mais à la plus humble créature vivante, avec son intellect divin qui a pénétré dans les mouvements et la constitution du système solaire - avec tous ces pouvoirs exaltés - l'homme porte encore dans son corps l'empreinte indélébile de son humble origine." [163]

Ses expériences et enquêtes liées à l'évolution ont conduit à des livres sur les orchidées, Plantes insectivores, effets du croisement et de l'autofécondation dans le règne végétal, différentes formes de fleurs sur des plantes de la même espèce, et Le pouvoir du mouvement chez les plantes. Il a continué à recueillir des informations et à échanger des points de vue auprès de correspondants scientifiques du monde entier, dont Mary Treat, qu'il a encouragée à persévérer dans son travail scientifique. [164] Son ouvrage botanique [IX] a été interprété et popularisé par divers écrivains, dont Grant Allen et H. G. Wells, et a contribué à transformer la science végétale à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Dans son dernier livre, il revient sur La formation de moisissures végétales par l'action des vers.

Mort et funérailles

En 1882, on lui a diagnostiqué ce qu'on appelait « l'angine de poitrine », ce qui signifiait alors une thrombose coronarienne et une maladie du cœur. Au moment de sa mort, les médecins ont diagnostiqué des « crises d'angine » et une « insuffisance cardiaque ». [165] Il a été spéculé que Darwin peut avoir souffert de la maladie de Chagas chronique. [166] Cette spéculation est basée sur une entrée de journal écrite par Darwin, décrivant qu'il a été mordu par le "Kissing Bug" à Mendoza, en Argentine, en 1835 [167] et basée sur la constellation de symptômes cliniques qu'il présentait, y compris une maladie cardiaque qui est une caractéristique de la maladie de Chagas chronique. [168] [166] L'exhumation du corps de Darwin serait probablement nécessaire pour déterminer définitivement son état d'infection en détectant l'ADN du parasite infectant, T. cruzi, qui cause la maladie de Chagas. [166] [167]

Il mourut à Down House le 19 avril 1882. Ses derniers mots furent adressés à sa famille, disant à Emma : « Je n'ai pas le moins du monde peur de la mort. Souviens-toi de la bonne épouse que tu as été pour moi. Dis à tous mes enfants de se souvenir ont été pour moi", puis pendant qu'elle se reposait, il a répété à plusieurs reprises à Henrietta et Francis "Cela vaut presque la peine d'être malade pour être soigné par vous". [169] Il s'attendait à être enterré dans le cimetière de St Mary à Downe, mais à la demande des collègues de Darwin, après une pétition publique et parlementaire, William Spottiswoode (président de la Royal Society) a fait en sorte que Darwin soit enterré à l'abbaye de Westminster. , proche de John Herschel et Isaac Newton. Les funérailles ont eu lieu le mercredi 26 avril et ont réuni des milliers de personnes, dont des membres de la famille, des amis, des scientifiques, des philosophes et des dignitaires. [170] [10]

Au moment de sa mort, Darwin et ses collègues avaient convaincu la plupart des scientifiques que l'évolution en tant que descendance avec modification était correcte, et il était considéré comme un grand scientifique qui avait révolutionné les idées. En juin 1909, bien que peu à l'époque soient d'accord avec son point de vue selon lequel « la sélection naturelle a été le principal mais non le moyen exclusif de modification », il a été honoré par plus de 400 fonctionnaires et scientifiques du monde entier qui se sont réunis à Cambridge pour commémorer son centenaire et le cinquantième anniversaire de À propos de l'origine des espèces. [171] Vers le début du 20ème siècle, une période qui a été appelée "l'éclipse du darwinisme", les scientifiques ont proposé divers mécanismes évolutifs alternatifs, qui se sont finalement avérés intenables. Ronald Fisher, un statisticien anglais, a finalement uni la génétique mendélienne à la sélection naturelle, entre 1918 et son livre de 1930 La théorie génétique de la sélection naturelle. [172] Il a donné à la théorie une assise mathématique et a apporté un large consensus scientifique sur le fait que la sélection naturelle était le mécanisme de base de l'évolution, fondant ainsi la base de la génétique des populations et de la synthèse évolutive moderne, avec J.B.S. Haldane et Sewall Wright, qui ont défini le cadre de référence pour les débats modernes et les raffinements de la théorie. [14]

Commémoration

Du vivant de Darwin, de nombreuses caractéristiques géographiques portent son nom. Une étendue d'eau jouxtant le canal Beagle a été nommée Détroit de Darwin par Robert FitzRoy après que l'action rapide de Darwin, ainsi que deux ou trois des hommes, les aient sauvés d'un échec sur un rivage voisin lorsqu'un glacier s'effondrant a provoqué une grosse vague qui aurait emporté leurs bateaux, [173] et le mont Darwin à proximité dans les Andes a été nommé pour célébrer le 25e anniversaire de Darwin. [174] Lorsque le Beagle arpentait l'Australie en 1839, l'ami de Darwin, John Lort Stokes, a aperçu un port naturel que le capitaine du navire a nommé Wickham Port-Darwin: une colonie voisine a été rebaptisée Darwin en 1911, et elle est devenue la capitale du Territoire du Nord de l'Australie. [175]

Stephen Heard a identifié 389 espèces qui ont été nommées d'après Darwin [176] et il existe au moins 9 genres. [177] Dans un exemple, le groupe de tangaras liés à ceux que Darwin a trouvés dans les îles Galápagos est devenu populairement connu sous le nom de « pinsons de Darwin » en 1947, favorisant des légendes inexactes sur leur importance pour son travail. [178]

L'œuvre de Darwin a continué d'être célébrée par de nombreuses publications et événements. La Linnean Society of London a commémoré les réalisations de Darwin par l'attribution de la médaille Darwin-Wallace depuis 1908. Darwin Day est devenu une célébration annuelle, et en 2009, des événements mondiaux ont été organisés pour le bicentenaire de la naissance de Darwin et le 150e anniversaire de la publication de À propos de l'origine des espèces. [179]

Darwin a été commémoré au Royaume-Uni, avec son portrait imprimé au verso de billets de 10 £ imprimés avec un colibri et un HMS Beagle, émis par la Banque d'Angleterre. [180]

Une statue assise grandeur nature de Darwin peut être vue dans le hall principal du Natural History Museum de Londres. [181]

Une statue assise de Darwin, dévoilée en 1897, se dresse devant la bibliothèque de Shrewsbury, le bâtiment qui abritait autrefois l'école Shrewsbury, que Darwin a fréquentée lorsqu'il était enfant. Une autre statue de Darwin en tant que jeune homme est située dans le parc du Christ's College, à Cambridge.

Le Darwin College, un collège de troisième cycle de l'Université de Cambridge, porte le nom de la famille Darwin. [182]

En 2008-09, le groupe suédois The Knife, en collaboration avec le groupe de performance danois Hotel Pro Forma et d'autres musiciens du Danemark, de la Suède et des États-Unis, a créé un opéra sur la vie de Darwin, et L'origine des espèces, intitulé Demain, dans un an. Le spectacle a fait une tournée dans les théâtres européens en 2010.

Guillaume Érasme 27 décembre 1839 – 8 septembre 1914
Anne Élisabeth 2 mars 1841 – 23 avril 1851
Marie Eléonore 23 septembre 1842 – 16 octobre 1842
Henriette Emma 25 septembre 1843 – 17 décembre 1927
Georges Howard 9 juillet 1845 – 7 décembre 1912
Elisabeth 8 juillet 1847 – 8 juin 1926
Francis 16 août 1848 – 19 septembre 1925
Léonard 15 janvier 1850 – 26 mars 1943
Horace 13 mai 1851 – 29 septembre 1928
Charles 6 décembre 1856 – 28 juin 1858

Les Darwin ont eu dix enfants : deux sont morts en bas âge et la mort d'Annie à l'âge de dix ans a eu un effet dévastateur sur ses parents. Charles était un père dévoué et exceptionnellement attentif à ses enfants. [17] Chaque fois qu'ils tombaient malades, il craignait qu'ils n'aient hérité des faiblesses de la consanguinité en raison des liens familiaux étroits qu'il partageait avec sa femme et sa cousine, Emma Wedgwood.

Il a examiné la consanguinité dans ses écrits, en la contrastant avec les avantages de l'allogamie chez de nombreuses espèces. [183] ​​Malgré ses craintes, la plupart des enfants survivants et plusieurs de leurs descendants ont continué à avoir des carrières distinguées.

Parmi ses enfants survivants, George, Francis et Horace sont devenus membres de la Royal Society, [184] distingués comme astronome, [185] botaniste et ingénieur civil, respectivement. Tous les trois ont été anoblis. [186] Un autre fils, Leonard, est devenu soldat, homme politique, économiste, eugéniste et mentor du statisticien et biologiste évolutionniste Ronald Fisher. [187]

Opinions religieuses

La tradition familiale de Darwin était l'unitarisme non-conformiste, tandis que son père et son grand-père étaient des libres penseurs, et son baptême et son pensionnat étaient l'Église d'Angleterre. [27] En allant à Cambridge pour devenir un ecclésiastique anglican, il n'a pas « le moins du monde douté de la vérité stricte et littérale de chaque mot dans la Bible ». [36] Il a appris la science de John Herschel qui, comme la théologie naturelle de William Paley, cherchait des explications dans les lois de la nature plutôt que des miracles et considérait l'adaptation des espèces comme une preuve de la conception. [38] [39] À bord du HMS Beagle, Darwin était assez orthodoxe et citait la Bible comme une autorité en matière de morale. [189] Il a cherché des "centres de création" pour expliquer la distribution, [62] et a suggéré que les antlions très similaires trouvés en Australie et en Angleterre étaient la preuve d'une main divine. [64]

À son retour, il critiquait la Bible en tant qu'histoire et se demandait pourquoi toutes les religions ne devraient pas être également valables. [189] Au cours des années suivantes, tout en spéculant intensivement sur la géologie et la transmutation des espèces, il a beaucoup réfléchi à la religion et en a discuté ouvertement avec sa femme Emma, ​​dont les croyances provenaient également d'une étude et d'un questionnement intensifs. [99] La théodicée de Paley et Thomas Malthus a justifié des maux tels que la famine en raison des lois d'un créateur bienveillant, qui ont eu un bon effet global. Pour Darwin, la sélection naturelle produisait le bien de l'adaptation mais supprimait le besoin de conception, [190] et il ne pouvait pas voir le travail d'une divinité omnipotente dans toute la douleur et la souffrance, comme la guêpe ichneumon paralysant les chenilles comme nourriture vivante pour ses des œufs. [149] Bien qu'il considérât la religion comme une stratégie de survie tribale, Darwin était réticent à abandonner l'idée de Dieu comme législateur ultime. Il était de plus en plus troublé par le problème du mal. [191] [192]

Darwin est resté un ami proche du vicaire de Downe, John Brodie Innes, et a continué à jouer un rôle de premier plan dans le travail paroissial de l'église [193], mais à partir de 1849 environ, il se promenait le dimanche pendant que sa famille allait à l'église. [188] Il considérait comme « absurde de douter qu'un homme puisse être un théiste ardent et un évolutionniste » [194] [195] et, bien que réticent à propos de ses opinions religieuses, il écrivit en 1879 que « je n'ai jamais été athée en le sens de nier l'existence d'un Dieu. - Je pense que généralement . un agnostique serait la description la plus correcte de mon état d'esprit". [99] [194]

Le "Lady Hope Story", publié en 1915, affirmait que Darwin était revenu au christianisme sur son lit de malade. Les affirmations ont été réfutées par les enfants de Darwin et ont été rejetées comme fausses par les historiens. [196]

Société humaine

Les vues de Darwin sur les questions sociales et politiques reflétaient son époque et sa position sociale. Il a grandi dans une famille de réformateurs whigs qui, comme son oncle Josiah Wedgwood, soutenaient la réforme électorale et l'émancipation des esclaves. Darwin était passionnément opposé à l'esclavage, tout en ne voyant aucun problème avec les conditions de travail des ouvriers d'usine ou des domestiques anglais. Ses leçons de taxidermie en 1826 avec l'esclave affranchi John Edmonstone, qu'il a longtemps rappelé comme « un homme très agréable et intelligent », ont renforcé sa conviction que les Noirs partageaient les mêmes sentiments et pouvaient être aussi intelligents que les personnes d'autres races. Il a adopté la même attitude envers les autochtones qu'il a rencontrés le Beagle voyage. [197] Ces attitudes n'étaient pas inhabituelles en Grande-Bretagne dans les années 1820, autant elles ont choqué les visiteurs américains. La société britannique a commencé à envisager plus vivement les différences raciales au milieu du siècle [28], mais Darwin est resté fermement contre l'esclavage, contre « le classement des soi-disant races humaines comme des espèces distinctes », et contre les mauvais traitements infligés aux autochtones. [198] [VII] L'interaction de Darwin avec des Yaghans (Fuégiens) tels que Jemmy Button lors du deuxième voyage du HMS Beagle eu un impact profond sur sa vision des peuples autochtones. A son arrivée en Terre de Feu, il fit une description colorée des "sauvages fuegiens". [199] Ce point de vue a changé au fur et à mesure qu'il connaissait plus en détail les Yaghan. En étudiant les Yaghans, Darwin a conclu qu'un certain nombre d'émotions de base par différents groupes humains étaient les mêmes et que les capacités mentales étaient à peu près les mêmes que pour les Européens. [199] Alors qu'il s'intéressait à la culture Yaghan, Darwin n'a pas réussi à apprécier leur profonde connaissance écologique et leur cosmologie élaborée jusqu'aux années 1850 lorsqu'il a inspecté un dictionnaire de Yaghan détaillant 32 000 mots. [199] Il a vu que la colonisation européenne conduirait souvent à l'extinction des civilisations indigènes et " a essayé d'intégrer le colonialisme dans une histoire évolutive de civilisation analogue à l'histoire naturelle ". [200]

Il pensait que l'éminence des hommes sur les femmes était le résultat de la sélection sexuelle, un point de vue contesté par Antoinette Brown Blackwell dans son livre de 1875 Les sexes dans la nature. [201]

Darwin était intrigué par l'argument de son demi-cousin Francis Galton, introduit en 1865, selon lequel l'analyse statistique de l'hérédité montrait que les traits humains moraux et mentaux pouvaient être hérités et que les principes de l'élevage pouvaient s'appliquer aux humains. Dans La descente de l'homme, Darwin a noté qu'aider les faibles à survivre et à avoir des familles pourrait perdre les avantages de la sélection naturelle, mais a averti que le refus d'une telle aide mettrait en danger l'instinct de sympathie, "la partie la plus noble de notre nature", et des facteurs tels que l'éducation pourraient être plus important. Lorsque Galton a suggéré que la publication de recherches pourrait encourager les mariages mixtes au sein d'une "caste" de "ceux qui sont naturellement doués", Darwin a prévu des difficultés pratiques et a pensé que c'était "le seul plan de procédure réalisable, mais je crains utopique, pour améliorer la race humaine" , préférant simplement faire connaître l'importance de l'héritage et laisser les décisions aux individus. [202] Francis Galton a nommé ce domaine d'étude "l'eugénisme" en 1883. [VIII] Après la mort de Darwin, ses théories ont été citées pour promouvoir les politiques eugéniques. [200]

La renommée et la popularité de Darwin ont conduit son nom à être associé à des idées et à des mouvements qui, parfois, n'avaient qu'un rapport indirect avec ses écrits, et allaient parfois directement à l'encontre de ses commentaires explicites.

Thomas Malthus avait soutenu que la croissance de la population au-delà des ressources était ordonnée par Dieu pour amener les humains à travailler de manière productive et faire preuve de retenue dans la création de familles. [203] L'évolution était alors considérée comme ayant des implications sociales, et le livre d'Herbert Spencer de 1851 Statique sociale idées basées sur la liberté humaine et les libertés individuelles sur sa théorie évolutionniste lamarckienne. [204]

Peu de temps après le Origine a été publié en 1859, les critiques ont tourné en dérision sa description d'une lutte pour l'existence comme justification malthusienne du capitalisme industriel anglais de l'époque. Le terme darwinisme a été utilisé pour les idées évolutionnistes des autres, y compris la « survie du plus apte » de Spencer en tant que progrès du marché libre, et les idées polygénistes d'Ernst Haeckel sur le développement humain. Les écrivains ont utilisé la sélection naturelle pour défendre diverses idéologies, souvent contradictoires, telles que le capitalisme de laisser-faire, le colonialisme et l'impérialisme. Cependant, la vision holistique de la nature de Darwin incluait la « dépendance d'un être à un autre », ainsi les pacifistes, les socialistes, les réformateurs sociaux libéraux et les anarchistes tels que Peter Kropotkin ont souligné la valeur de la coopération plutôt que de la lutte au sein d'une espèce. [205] Darwin lui-même a insisté sur le fait que la politique sociale ne devrait pas simplement être guidée par des concepts de lutte et de sélection dans la nature. [206]

Après les années 1880, un mouvement eugéniste s'est développé sur des idées d'héritage biologique, et pour la justification scientifique de leurs idées a fait appel à certains concepts du darwinisme. En Grande-Bretagne, la plupart partageaient les vues prudentes de Darwin sur l'amélioration volontaire et cherchaient à encourager ceux qui avaient de bons traits à « l'eugénisme positif ». Pendant "l'éclipse du darwinisme", une base scientifique pour l'eugénisme a été fournie par la génétique mendélienne. L'eugénisme négatif pour éliminer les « faibles d'esprit » était populaire en Amérique, au Canada et en Australie, et l'eugénisme aux États-Unis a introduit des lois de stérilisation obligatoire, suivies par plusieurs autres pays. Par la suite, l'eugénisme nazi a discrédité le domaine. [VIII]

Le terme « darwinisme social » a été utilisé peu fréquemment à partir des années 1890, mais est devenu populaire comme terme péjoratif dans les années 1940 lorsqu'il a été utilisé par Richard Hofstadter pour attaquer le conservatisme du laissez-faire de ceux comme William Graham Sumner qui s'opposaient à la réforme et au socialisme. Depuis lors, il a été utilisé comme un terme d'abus par ceux qui s'opposent à ce qu'ils pensent être les conséquences morales de l'évolution. [207] [203]

Darwin était un écrivain prolifique. Même sans la publication de ses travaux sur l'évolution, il aurait eu une réputation considérable en tant qu'auteur de Le voyage du Beagle, en tant que géologue qui avait publié de nombreux articles sur l'Amérique du Sud et avait résolu l'énigme de la formation des atolls coralliens, et en tant que biologiste qui avait publié l'ouvrage définitif sur les balanes. Tandis que À propos de l'origine des espèces domine les perceptions de son travail, La descente de l'homme et L'expression des émotions chez l'homme et les animaux eu un impact considérable, et ses livres sur les plantes, y compris Le pouvoir du mouvement chez les plantes étaient des études novatrices d'une grande importance, tout comme son travail final sur La formation de moisissures végétales par l'action des vers. [208] [209]

JE . ^ Darwin était éminent en tant que naturaliste, géologue, biologiste et auteur. Après un été en tant qu'assistant du médecin (aidant son père) et deux ans en tant qu'étudiant en médecine, il est allé à Cambridge pour le diplôme ordinaire pour se qualifier comme ecclésiastique, il a également été formé en taxidermie. [210]

II. ^ Robert FitzRoy devait se faire connaître après le voyage pour le littéralisme biblique, mais à cette époque il avait un intérêt considérable pour les idées de Lyell, et ils se sont rencontrés avant le voyage lorsque Lyell a demandé que des observations soient faites en Amérique du Sud. Le journal de FitzRoy lors de l'ascension de la rivière Santa Cruz en Patagonie a enregistré son opinion que les plaines étaient des plages surélevées, mais au retour, nouvellement marié à une dame très religieuse, il a rétracté ces idées. (Browne 1995, pp. 186, 414)

III. ^ Dans la section « Morphologie » du chapitre XIII de À propos de l'origine des espèces, Darwin a commenté les schémas osseux homologues entre les humains et les autres mammifères, en écrivant : « Quoi de plus curieux que la main d'un homme, formée pour saisir, celle d'une taupe pour creuser, la jambe du cheval, la pagaie du le marsouin et l'aile de la chauve-souris devraient tous être construits sur le même modèle et devraient inclure les mêmes os, dans les mêmes positions relatives ?" [211] et dans le chapitre de conclusion : « La charpente des os étant la même dans la main d'un homme, l'aile d'une chauve-souris, la nageoire du marsouin et la jambe du cheval… s'expliquent aussitôt sur la théorie de la descendance avec lentes et légères modifications successives." [212]

IV. 1 2 3 Dans À propos de l'origine des espèces Darwin a mentionné les origines humaines dans sa remarque finale : « Dans un avenir lointain, je vois des champs ouverts pour des recherches bien plus importantes. La psychologie sera basée sur une nouvelle fondation, celle de l'acquisition nécessaire de chaque puissance et capacité mentale par gradation. jeté sur l'origine de l'homme et son histoire." [135]

Dans le "Chapitre VI : Difficultés de la théorie", il s'est référé à la sélection sexuelle : l'origine de ces différences, principalement par la sélection sexuelle d'un genre particulier, mais sans entrer ici dans de nombreux détails, mon raisonnement semblerait futile. » [134]

Dans La descente de l'homme de 1871, Darwin discuta du premier passage : « Pendant de nombreuses années, j'ai rassemblé des notes sur l'origine ou la descendance de l'homme, sans aucune intention de publier sur le sujet, mais plutôt avec la détermination de ne pas publier, car je pensais que je devais ainsi seulement Il m'a semblé suffisant d'indiquer, dans la première édition de mon "Origine des espèces", que par cet ouvrage "la lumière serait jetée sur l'origine de l'homme et son histoire" et cela implique que l'homme doit être inclus avec d'autres êtres organiques dans toute conclusion générale concernant sa manière d'apparaître sur cette terre." [213] Dans une préface à la deuxième édition de 1874, il ajouta une référence au deuxième point : « il a été dit par plusieurs critiques, que lorsque j'ai découvert que de nombreux détails de la structure de l'homme ne pouvaient pas être expliqués par la sélection naturelle, j'ai J'ai cependant donné une esquisse assez claire de ce principe dans la première édition de l'Origine des espèces, et j'y ai déclaré qu'il était applicable à l'homme. [214]

V. ^ Voir, par exemple, WILLA tome 4, Charlotte Perkins Gilman et la féminisation de l'éducation par Deborah M. De Simone : « Gilman a partagé de nombreuses idées pédagogiques de base avec la génération de penseurs qui ont mûri pendant la période de « chaos intellectuel » causé par l'Origine des espèces de Darwin. Marqué par la conviction que les individus peuvent diriger l'évolution humaine et sociale, de nombreux progressistes en sont venus à considérer l'éducation comme la panacée pour faire avancer le progrès social et résoudre des problèmes tels que l'urbanisation, la pauvreté ou l'immigration."

VI. ^ Voir, par exemple, la chanson "A lady fair of lineage high" de Gilbert et Sullivan's Princesse Ida, qui décrit la descendance de l'homme (mais pas de la femme !) des singes.

VII. ^ La conviction de Darwin que les Noirs avaient la même humanité essentielle que les Européens et avaient de nombreuses similitudes mentales, a été renforcée par les leçons qu'il avait de John Edmonstone en 1826. [28] Au début de la Beagle voyage, Darwin a presque perdu sa position sur le navire quand il a critiqué la défense de FitzRoy et l'éloge de l'esclavage. (Darwin 1958, p. 74) Il a écrit à la maison sur « la régularité avec laquelle le sentiment général, comme le montrent les élections, s'est élevé contre l'esclavage. Quelle fierté pour l'Angleterre si elle est la première nation européenne qui l'abolit complètement ! J'étais dit avant de quitter l'Angleterre qu'après avoir vécu dans des pays d'esclaves, toutes mes opinions seraient modifiées, le seul changement dont je suis conscient est de former une estimation beaucoup plus élevée du caractère nègre. » (Darwin 1887, p. 246) En ce qui concerne les Fuégiens, il "n'aurait pas pu croire à quel point la différence entre l'homme sauvage et l'homme civilisé était grande : elle est plus grande qu'entre un animal sauvage et un animal domestique, dans la mesure où chez l'homme il y a un plus grand pouvoir d'amélioration ", mais il connaissait et aimait les Fuégiens civilisés comme Jemmy Button : les misérables sauvages dégradés que nous avons rencontrés ici pour la première fois." (Darwin 1845, pp. 205, 207-208)

Dans le Descente de l'homme, il a mentionné la similitude des esprits des Fuégiens et d'Edmonstone avec ceux des Européens lorsqu'ils ont argumenté contre "le classement des soi-disant races humaines en tant qu'espèces distinctes". [215]

Il rejetait les mauvais traitements infligés aux indigènes et écrivait par exemple à propos des massacres d'hommes, de femmes et d'enfants de Patagonie : « Chacun ici est pleinement convaincu que c'est la guerre la plus juste, car elle est contre les barbares. cet âge que de telles atrocités pourraient être commises dans un pays civilisé chrétien ? » (Darwin 1845, p. 102)

IX. ^ David Quammen écrit de sa « théorie selon laquelle [Darwin] s'est tourné vers ces études botaniques obscures – produisant plus d'un livre qui était solidement empirique, discrètement évolutionniste, mais un ‘horrible ennui’ – au moins en partie de sorte que les polémiqueurs bruyants, luttant contre les singes et les anges et les âmes, le laisseraient. seul". David Quammen, "The Brilliant Plodder" (critique de Ken Thompson, Les plantes les plus merveilleuses de Darwin : une visite de son héritage botanique, University of Chicago Press, 255 pages. Elizabeth Hennessy, Sur le dos des tortues : Darwin, les Galápagos et le destin d'un éden évolutif, Yale University Press, 310 pages. Bill Jenkins, Évolution avant Darwin : théories de la transmutation des espèces à Édimbourg, 1804-1834, Edinburgh University Press, 222 p.), La revue new-yorkaise des livres, vol. LXVII, non. 7 (23 avril 2020), p. 22-24. Quammen, cité de la p. 24 de sa critique.


5. Résumé et conclusion

L'historiographie adoptée dans cet article rejette une simple histoire linéaire du développement de la théorie darwinienne comme une histoire de théories de plus en plus vraies menant à un consensus actuel. Au lieu de cela, il favorise une analyse plus compliquée des « programmes de recherche concurrents » (Lakatos 1970), des programmes qui, grâce à la compétition historique, ont abouti à des comptes rendus plus adéquats de la relation des êtres vivants avec le temps historique et les processus naturalistes, mais qui montrent une compétition historique répétée entre eux.

Des problèmes philosophiques plus généraux associés à la théorie de l'évolution & mdashceux entourant la téléologie naturelle, l'éthique, la relation du naturalisme évolutionniste aux revendications des traditions religieuses, les implications pour la relation des êtres humains au reste du monde organique & mdash continuent comme des questions de recherche scientifique. Si la théorie évolutionniste néo-sélectionniste contemporaine affiche une continuité avec certaines caractéristiques des théories de Darwin, des interprétations alternatives, telles que le mouvement actuel connu sous le nom de théorie évolutionniste du développement ou &ldquoevo-devo&rdquo, marquent un retour aux traditions vraisemblablement abandonnées des XIXe et XXe siècles qui considérait qu'il était essentiel de lier l'évolution au développement embryonnaire et aux effets des conditions externes sur l'hérédité (Gilbert 2015 Newman 2015 Laubichler & Maienschein 2013, [eds] 2007 Gissis & Jablonka [eds] 2011 Pigliucci & Müller [eds] 2010 Amundson 2005 Gilbert, Opitz, & Raff 1996). De tels développements suggèrent qu'il existe encore des problèmes théoriques substantiels en jeu qui peuvent modifier la compréhension future de la théorie de l'évolution de manière importante (Sloan, McKenny, & Eggleson [eds] 2015).


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