Sébastien Salgado

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Sebastiao Salgado est né au Brésil en 1944. Il a étudié l'économie à l'Université de Sao Paulo mais a déménagé en France après le coup d'État militaire au Brésil en 1964. Après avoir obtenu un doctorat en économie à la Sorbonne, il a commencé à travailler pour un consortium international de café.

Salgado a acheté son premier appareil photo en 1970. Sa première photo était celle de sa femme, Lelia Wanick. Il a ensuite commencé à prendre des photos en Afrique en visitant des plantations de café.

Après avoir quitté le consortium international du café, Salgado a travaillé comme photographe indépendant pour le Conseil œcuménique des Églises, des agences d'aide et divers magazines. Marxiste, Salgado prétend être un reporter plutôt qu'un artiste. Dans une interview, il a commenté : "Ce n'est pas mon intention de donner aux gens une conscience coupable, juste de les faire réfléchir."

Les livres de Salgado incluent Autres Amériques (1989), Ouvriers : une archéologie de l'ère industrielle (1993), Terre (1997), Les enfants : réfugiés et migrants (2000) et Migrations : l'humanité en transition (2000).


Genèse, Sebastiao Salgado au Muséum d'histoire naturelle

C'est tout un coup pour le Muséum d'histoire naturelle d'avoir obtenu la première mondiale de la Genèse de Sebastiao Salgado. Dix ans ou plus dans la fabrication, Genesis est une énorme collection d'images en noir et blanc célébrant le paysage, la faune et les habitants des endroits sauvages du monde. Ces lieux sauvages sont principalement l'Antarctique et les océans Austral, l'Amazonie, l'Afrique, les grands espaces de l'ouest des États-Unis et du Canada, et la Sibérie. Aucune tentative d'enregistrer de tels endroits ne peut jamais être exhaustive et Salgado ne prétend pas que le sien l'est. C'est simplement une série de beaux endroits qui ont attiré son imagination.

Sebastiao Salgado est un photojournaliste brésilien qui s'est fait un nom avec des études remarquables sur les travailleurs du tiers-monde. Vous vous souvenez peut-être de ses images emblématiques de travailleurs dans une mine d'or à ciel ouvert utilisant des échelles branlantes pour monter et descendre dans ce qui ressemblait à l'enfer sur terre.

Nous vivons à une époque bien sûr, où il est devenu saturé d'images de toutes les parties du monde, aussi éloignées soient-elles, et familier avec des séries animalières extraordinairement belles et créatives comme Planète Terre. La barre est donc placée toujours plus haut pour créer des images qui se démarquent et saisissent l'imagination.

À son meilleur, Salgado réussit à merveille à créer des images uniques qui capturent l'essence du lieu d'une manière qui pourrait ne jamais être améliorée. Personnellement, j'ai été particulièrement frappé par ses images des océans Austral, comme l'image d'albatros sur l'île Jason montrée ci-dessus. Ceux-ci valaient à eux seuls la visite de l'exposition.

Mais la grande quantité d'images dans l'exposition et le mélange de photographies de paysages, d'animaux sauvages et de portraits m'ont semblé un peu écrasant, comme si Salgado voulait tout me montrer. J'avais l'impression qu'un montage plus judiciaire aurait donné lieu à une exposition avec un plus grand impact visuel. Comme on peut s'y attendre d'un photographe de sa qualité, il n'y a bien sûr pas de ‘images médiocres’ à supprimer. Chacun d'eux serait seul comme de grandes images. Mais notre capacité à absorber et à intérioriser les images a une capacité et en nous montrant plus, il y a un risque que nous nous souvenions moins.

Taschen a produit un arrêt de porte d'un livre pour accompagner l'exposition. Il est également de très haute qualité et avec un prix à la hauteur. Mais il se peut que pour absorber toutes les images de l'exposition, la possibilité de parcourir le livre à loisir pendant plusieurs jours ou semaines sera plus efficace que l'exposition. Mais l'exposition vous coûtera beaucoup moins cher !


‘Le sel de la terre’– – Sebastião Salgado raconte les histoires derrière ses images les plus obsédantes

Depuis plus de quarante ans, Sabastião Salgado est l'un des premiers photographes de documentaires sociaux au monde. Il a travaillé pour des journaux et des magazines, des agences photo et des coopératives de photographes, et a même été ambassadeur de bonne volonté de l'UNICef. Aujourd'hui, le fils de Sebastião&rsquos, Juliano Ribeiro Salgado, s'est associé au réalisateur de récits et de documentaires Wim Wenders (Club social de Buena Vista, Pina) pour faire un film intitulé Le sel de la terre sur la vie de son père, son travail et, surtout, ses photographies.

Le sel de la terre est une sorte d'histoire orale de Sebastião Salgado, avec l'homme lui-même faisant tout le récit. Il a été un peu incité par Juliano et Wenders, mais Sebastião raconte sa propre histoire, à partir de son départ de son travail réussi d'économiste pour devenir photographe, en passant par ses voyages dans des endroits comme l'Éthiopie et le Koweït pour prendre des photos des gens et des paysages. , et se terminant enfin par sa restauration d'une partie de la forêt tropicale brésilienne et sa création de l'Instituto Terra, une organisation de reboisement et de conservation. Il semble que Sebastião ait tout fait, et il partage tout avec le public dans Le sel de la terre.

Au centre du film, bien sûr, les photographies de Sebastião Salgado&rsquos. Les images qu'il a capturées au fil des ans vont de obsédantes à édifiantes, mais toutes sont d'une beauté émouvante. Les images elles-mêmes valent mille mots, mais Sebastião ajoute à ce total en racontant les histoires derrière les photos, en se souvenant des moindres détails de chacune comme s'il venait de les prendre hier. Il explique non seulement le cadre et la situation derrière chaque photographie, mais relaie l'impact émotionnel qu'elle a eu sur lui et le tribut qu'elle a eu sur lui.

Et son travail a fait des ravages sur Sebastião. Après des années à couvrir les famines, les guerres et les catastrophes, il en avait fini avec cela. Après avoir déploré le traitement que l'humanité fait d'elle-même et de sa planète, Sebastião a affirmé que "tout le monde devrait voir ces images pour voir à quel point notre espèce est horrible", avant de se retirer dans son petit coin de forêt tropicale brésilienne et de travailler sans relâche à la replanter. Malheureusement, c'est la partie de l'histoire où Le sel de la terre perd un peu de vapeur. Les histoires qui se cachent derrière les images sont fascinantes, et le visage désincarné de Sebastião&rsquos légèrement superposé sur chaque photographie dont il parle constitue les parties les plus intéressantes du film. Une fois qu'il a abandonné son art, le film se résume à un gars qui plante une forêt. Heureusement, il y a beaucoup d'histoires et de photos jusqu'à ce point, mais le film laisse toujours les téléspectateurs désireux d'en savoir plus sur les expériences de Sebastião&rsquos.

Le sel de la terre est un hommage saisissant à un père de la part de son fils, mais c'est aussi une exposition fantastique d'un travail de photographe. L'énergie de Sebastião&rsquos à propos de la photographie est contagieuse, même après qu'il l'ait à moitié abandonnée, et Juliano Ribeiro Salgado et Wim Wenders ont fait un excellent travail pour relayer cette excitation. Le sel de la terre donnera envie à tout le monde de prendre au moins un appareil photo et un hellipor, un livre de table à café rempli de photographies de Sebasi et atildeo Salgado et rsquos.


Retour à la nature, en images et en action

SEBASTIÃO SALGADO a l'air d'être légèrement allergique à Los Angeles. Ce n'est pas seulement que ce célèbre photojournaliste brésilien renifle depuis son arrivée dans la ville, expliquant : « Je suis né dans un écosystème tropical. Je ne suis pas habitué à ces plantes. C'est aussi qu'il parsème sa description de la ville de mots comme étrange et fou, notant qu'il était hypnotisé par la vue du flot incessant de la circulation automobile alors que son avion effectuait sa descente.

L'étalement urbain de Los Angeles est, en tout cas, bien loin des endroits reculés et peu peuplés de la jungle et du désert où il a voyagé pour son travail épique et écologique en cours «Genesis». Célèbre pour avoir donné un visage humain à l'oppression économique et politique dans les pays en développement, M. Salgado photographie les vestiges de la nature les plus vierges qu'il puisse trouver : des poches de la planète préservées du développement moderne. Il a visité la tribu semi-nomade Zo'e au cœur de la forêt tropicale brésilienne et a érodé des étendues désolées du Sahara. Prochaine étape : deux mois dans la chaîne de montagnes Brooks en Alaska sur la piste des caribous et des mouflons de Dall.

Mais cette marque d'environnementalisme est suffisamment coûteuse pour le renvoyer dans les grandes villes pour obtenir de l'aide. C'est ce qui l'a amené ici pour un tourbillon de discussions, de réunions et de fêtes pendant trois jours. Un soir, il a présenté un diaporama présentant de nouvelles œuvres de « Genesis » à une salle comble au Hammer Museum. Le lendemain soir, il était l'invité d'honneur d'une collecte de fonds à la galerie Peter Fetterman à Santa Monica, où certaines de ses nouvelles œuvres apparaissent dans son exposition «Africa» jusqu'au 30 septembre. Après cela, il part pour San Francisco. pour un dîner-bénéfice donné par Marsha Williams avant de retourner à Paris, qu'il considère comme chez lui avec Vitória, au Brésil.

Cela peut sembler un emploi du temps pénible, mais le photographe de 65 ans dit que cela ne le dérange pas et ne perd pas de vue son travail, même lorsqu'il est afflué par des collectionneurs d'art et des donateurs célèbres. Assis à la galerie Peter Fetterman, avec son image de zèbres en Namibie suspendue au-dessus de sa tête, M. Salgado a comparé son temps loin de la nature au moment potentiellement perturbateur où il doit changer le film dans son appareil photo, quand il aime fermer les yeux et chanter pour ne pas perdre sa concentration.

"Je suis venu ici pour des choses spéciales, mais ma tête est là, mon corps est là", a-t-il déclaré avec une expression intentionnelle et un doux accent portugais. « Je suis peut-être en train de dormir dans une chambre d'hôtel à Los Angeles, mais dans mon esprit, je suis toujours en train de retoucher des photos. »

Pour "Genesis", un projet de huit ans maintenant achevé à plus de la moitié, il est en train de reconstituer une histoire visuelle sur les effets du développement moderne sur l'environnement. Pourtant, plutôt que de documenter directement les effets de, par exemple, la pollution ou le réchauffement climatique, il photographie des sujets naturels qui, selon lui, se sont en quelque sorte « échappés ou récupérés » de tels changements : des paysages, des paysages marins, des animaux et des tribus indigènes qui représentent un ancien, plus pur... "vierge" est un mot préféré - état de nature.

Ainsi, « Genesis » est un grand projet romantique de retour à la nature, combinant des éléments à la fois de la pastorale littéraire et du sublime. M. Salgado le décrit également comme un retour à l'enfance, car il a grandi dans une ferme de la vallée du Rio Doce, dans le sud-est du Brésil - alors à environ 60 pour cent de forêt tropicale - qui souffrait d'une terrible érosion et de la déforestation. Des années plus tard, en 1998, lui et sa femme Lélia ont fondé l'Instituto Terra sur 1 500 acres de cette terre pour entreprendre un ambitieux projet de reboisement. Son épouse, qui conçoit également ses livres et ses expositions, est la présidente de l'institut, il est vice-président et le plus célèbre porte-parole de l'institut. Ou, comme Ian Parker l'a écrit dans The New Yorker, M. Salgado est plus qu'un photojournaliste, "de la même manière que Bono est quelque chose de plus qu'une pop star".

En bref, alors que l'Instituto Terra est le bras enraciné localement de son activisme environnemental, "Genesis" est son homologue tourné vers le monde et axé sur la photo. Depuis le début de la série en 2004, il a visité une vingtaine de sites différents sur les 5 continents.

Il a commencé par un tournage dans les îles Galápagos qui rendait hommage aux études de Darwin là-bas. (M. Salgado dit que son titre, "Genèse", n'est pas censé être religieux.) "Darwin y a passé 37 à 40 jours", a-t-il déclaré. « J'ai passé environ trois mois là-bas, ce qui était fabuleux. Il était ravi de voir par lui-même des preuves de sélection naturelle chez des espèces comme le cormoran, un oiseau qui a perdu sa capacité à voler après une histoire de recherche de nourriture sous l'eau, et non dans les airs.

L'automne dernier, il a passé deux mois en Éthiopie, parcourant quelque 500 miles (avec 18 ânes de bât et leurs propriétaires) de Lalibela au parc national du Simien pour photographier les montagnes, les tribus indigènes et des espèces rares comme un babouin très poilu connu sous le nom de Gelada. "Je voyageais dans cette région de la même manière que les gens le faisaient il y a 3 000 à 5 000 ans", a-t-il déclaré.

Eh bien, presque de la même manière. Il portait un téléphone satellite, ce qui faisait de lui la personne-ressource pour recevoir les nouvelles des élections aux États-Unis en novembre. "Quand nous avons découvert qu'Obama avait gagné, tout le monde conduisait ces ânes, tout le monde sautait de haut en bas", a-t-il déclaré. Il a qualifié l'élection de M. Obama de "victoire pour la planète".

Il est prudemment optimiste quant à son propre travail environnemental. « Je suis sûr à 100% que mes photographies seules ne feraient rien. Mais dans le cadre d'un mouvement plus large, j'espère faire une différence », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas vrai que la planète est perdue. Nous devons travailler dur pour le préserver.

Ses projets antérieurs étaient également motivés par un sentiment d'urgence. Avant de devenir photographe, il a effectué un doctorat en économie agricole à l'Université de Paris et a été économiste pour l'Organisation internationale du café à Londres. Vous pouvez voir cette formation dans l'étendue et la complexité de sa photographie.

"Workers", un projet de sept ans achevé en 1992, présentait des images d'ouvriers de 26 pays, y compris ses photos acclamées des mineurs de Serra Pelada au Brésil. « Migrations », un projet de six ans couvrant une quarantaine de pays qui s'est achevé en 1999, s'est concentré sur les migrants, les réfugiés et autres populations déplacées qui sont financièrement et souvent physiquement vulnérables. (Les deux séries sont devenues des livres de table.)

Un conservateur du Getty Museum, Brett Abbott, qui inclut « Migrations » dans son étude de l'exposition 2010 sur le photojournalisme narratif, a qualifié cette « approche épique » d'une des caractéristiques de M. Salgado : « De tous les photographes que je regarde, il est probablement prises sur les plus grands cadres conceptuels. Il regarde toujours les problèmes mondiaux.

De cette façon, « Genesis » représente moins un départ qu'il n'y paraît à première vue. Même s'il est récemment passé à un appareil photo numérique pour l'impression grand format, ses images ont une sensibilité constante. Il génère toujours des planches contact. Il aime toujours éclairer ses sujets en contre-jour, en soulignant - ou en idéalisant, disent ses critiques - leurs formes. Il travaille toujours en noir et blanc. Et son travail culmine toujours dans des essais photographiques qui, à travers un réseau d'histoires plus petites, révèlent quelque chose sur une espèce entière. Son sujet fondamental est les systèmes sociaux, et maintenant les écosystèmes.

Son galeriste de longue date, Peter Fetterman, voit également une forte progression dans sa carrière. Bien qu'initialement surpris par la tournure des paysages luxuriants (« Quand j'ai vu les planches-contacts pour la première fois, j'ai pensé que j'étais peut-être dans le mauvais studio, ou les archives d'Ansel Adams »), il a qualifié l'empathie de M. Salgado pour les sujets de trait dominant. "D'autres photojournalistes vont et viennent pendant une journée", a déclaré M. Fetterman. "Sebastião va vivre avec ses sujets pendant des semaines avant même de prendre une photo."

M. Salgado insiste également sur les continuités entre ses différents projets. "Il n'y a aucune différence entre photographier un pélican ou un albatros et photographier un être humain", a-t-il déclaré. « Il faut faire attention à eux, passer du temps avec eux, respecter leur territoire. » Même les paysages, dit-il, ont leur propre personnalité et récompensent une certaine patience.

Son objectif pour « Genesis » est de produire un total de 32 essais visuels, qu'il espère exposer dans les grands parcs publics ainsi que dans divers musées à partir de 2012. « C'est mon rêve de montrer le travail à Central Park, pas dans certains bâtiment mais dehors parmi les arbres », a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, le soutien financier du projet est venu des ventes en galerie et des accords de reproduction avec des magazines comme Paris Match en France et Visão au Portugal. Deux fondations de la région de la baie – Susie Tompkins Buell’s et le Christensen Fund – ont apporté leur soutien. A terme, pour récolter des fonds pour l'impression, il envisage de sortir une édition limitée de 20 photographies platine, une première pour M. Salgado, qui est connu pour imprimer de manière plutôt démocratique autant de photos qu'il y a de commandes.

Ce n'est qu'un des éléments qui font que « Genesis » ressemble à un projet d'héritage : la contribution soigneusement planifiée et bien intentionnée d'un photojournaliste chevronné à ses enfants, ses petits-enfants et le monde en général. Mais il a dit qu'il ne pensait pas que ce ne serait pas son dernier. Tout en admettant qu'il ne tenterait peut-être pas une autre randonnée de 500 milles au-dessus des montagnes du Simien, il a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de prendre sa retraite de sitôt.

"Je ne connais aucun photographe qui a arrêté de travailler parce qu'il a eu 70 ans", a-t-il déclaré, ajoutant qu'en tant que race, ils ont tendance à vivre longtemps. Il a mentionné Henri Cartier-Bresson, décédé à l'âge de 95 ans, et Manuel Álvarez Bravo, qui a vécu jusqu'à 100 ans.

"J'étais à Mexico pour la célébration du 100e anniversaire d'Álvarez Bravo", a déclaré M. Salgado. « Il était malade, les pieds dans une baignoire d'eau chaude, mais il avait toujours son appareil photo. Alors il photographiait ses pieds.


Sebastião Salgado a vu la forêt, maintenant il voit les arbres

L'endroit que Sebastió Salgado veut que je voie est à quelques minutes d'une route de pompiers, sur une crête qu'il avait l'habitude d'atteindre à cheval. Nous y allons en SUV. La route est en terre rouge et la forêt est jeune, mais déjà ses arbres nous dominent, et ils projettent une ombre bénie. Le photographe légendaire, maintenant âgé de 71 ans, fait signe par la fenêtre à la canopée d'un brocoli-top d'un pau-brésil, ou le bois du brésil, l'espèce qui a donné son nom à son pays. Nous grimpons au-delà de quelques peroba, un bois dur précieux qui n'avait pas été coupé par son père, qui a acheté cette terre dans les années 1940. Salgado prend note d'une parcelle d'herbe brachiaria envahissante qui s'est enflammée dans un endroit ensoleillé. La route court à gauche, et soudain nous nous garons.

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Une ligne de clôture trace la longue crête. Salgado tient ouvert le fil de fer barbelé pour que je puisse me glisser sous, puis le suit, en coupant son index, qu'il enfonce dans sa bouche pendant que nous traversons la pente. Nous nous arrêtons et profitons du paysage. Le contraste est saisissant, presque trop évident. D'un côté de la clôture, le ranch de son voisin est un treillis de chemins de vaches, son herbe à hauteur de cheville jaunissant au soleil, ses pentes abruptes déchirées par les glissements de terrain parce que les arbres ont disparu. L'état des terres n'est pas aidé par le fait que le Brésil est en proie à une méga-sécheresse, la pire depuis près d'un siècle. Mais de l'autre côté, du côté d'où nous venons, il n'y a que du vert : forêt replantée qui s'étend à perte de vue.

Salgado et sa femme, Lélia, appellent leur côté de la clôture Instituto Terra. Ils ne sont plus propriétaires de la propriété. Aujourd'hui, c'est une réserve naturelle reconnue par le gouvernement fédéral et une organisation à but non lucratif qui élève des millions de plants d'arbres dans sa pépinière, forme de jeunes écologistes et accueille les visiteurs pour voir une forêt renaître. Mais c'est aussi là que Salgado a grandi, une ancienne ferme de 1 750 acres dans l'État du Minas Gerais, à 70 miles à l'intérieur des terres de la côte atlantique du Brésil, dans la vallée du Maine du Rio Doce, la rivière d'eau douce. C'était autrefois à distance. Dans les années 1950, sa route vers le monde extérieur était un chemin de terre le long de la rivière qui était boueux et impraticable six mois par an. Le café descendait des collines en train muletier. Les éleveurs ont conduit des vaches et des porcs à l'abattoir à cheval - une promenade de cinq jours. La forêt atlantique, deuxième en biodiversité après l'Amazonie, avec presque autant d'espèces d'arbres sur un seul acre que l'on en trouve sur toute la côte est des États-Unis, couvrait la moitié de la ferme et la moitié de la vallée du Rio Doce.

Salgado n'avait pas d'appareil photo, puis il n'a pas adopté le métier qui le rendrait célèbre jusqu'à la fin de la vingtaine, mais il pense que ce paysage lui a d'abord appris la photographie. L'après-midi de la saison des pluies, les orages s'empilaient les uns sur les autres et les rayons du soleil transperçaient de façon spectaculaire. "C'est ici que j'ai appris à voir la lumière", m'a-t-il dit.

Peu à peu, le père de Salgado, un homme sévère qui fut tour à tour pharmacien, muletier, boulanger et agriculteur, abattit la forêt. Comme les agriculteurs du Brésil, il vendait le bois, brûlait les rémanents et plantait des herbes africaines pour nourrir le bétail. Au fil du temps s'est glissé un désert de terre craquelée qui pouvait à peine supporter un seul vacher. La forêt atlantique dans son ensemble a diminué à moins de 10 pour cent de sa taille d'origine dans la vallée du Rio Doce, elle est tombée à 4 pour cent. Dans les années 1980, la destruction d'année en année des forêts du Brésil était si grave que le monde entier, nouvellement doté de l'imagerie satellite, l'a regardé avec horreur, et le pays est devenu un raccourci pour une nouvelle ère de dégradation de l'environnement mondial.

Aujourd'hui, le paysage a pris un autre sens. Dans les années 1990, les parents de Salgado ont donné la terre à Sebastião et Ló233lia, et ils ont commencé à la replanter. L'Instituto Terra est l'argument de Salgados selon lequel la dégradation écologique n'a pas besoin d'être absolue. Pour visiter la ligne de clôture au sommet de la crête ou pour voir des photos aériennes du terrain prises à une décennie d'intervalle, une "avant" et une "après" consiste à comprendre qu'une sorte de miracle s'est produit .

(Portes Guillaume)

Salgado a quitté la ferme en 1959, à l'âge de 15 ans, et est monté dans un train. Sa destination était un internat à Vit&#ria, une ville côtière d'environ 85 000 habitants au bout du fil. Là, il a loué une maison avec une demi-douzaine de camarades de classe et s'est relayé pour gérer ses repas et ses finances. Il a appris qu'il était bon avec les chiffres. Il a rencontré une fille, une native de Vitó 243ria sophistiquée nommée Léonaise Wanick, qui a trouvé le garçon de l'intérieur intriguant en partie parce qu'il portait toujours les mêmes vêtements - un pantalon kaki et une chemise en lin bleu - pourtant les a gardés d'une manière ou d'une autre. Parfaitement propre. (Il s'est avéré que le père de Salgado, toujours pratique, avait acheté deux gros rouleaux de tissu, et Salgado est arrivé en ville avec 15 pantalons identiques et 24 chemises identiques.)

Le Brésil s'industrialisait à un rythme effréné. Des usines surgirent à Vit&#ria et dans les faubourgs qui s'élevaient autour d'elle. Les navires remplissaient le port. Sébastien et Léonia ont regardé les migrants ruraux inonder la ville, devenant le bas de la nouvelle pyramide économique et les nouveaux pauvres urbains. Avec beaucoup de leurs amis, le couple est devenu gauchiste. À la suite du coup d'État de 1964 au Brésil, qui a déclenché deux décennies de dictature militaire, ils ont rejoint un mouvement politique à tendance marxiste appelé Action populaire. Ils se sont mariés et ont déménagé à São Paulo, où Salgado a obtenu une maîtrise en macroéconomie, un domaine émergent qui, espérait-il, aiderait à résoudre les problèmes sociaux de son pays. Alors que la répression gouvernementale s'intensifiait, leurs amis et camarades ont été arrêtés. Certains ont été torturés. Certains ont disparu.

"Nous savions que cela devenait dangereux", dit Lélia. “Nous pouvions le sentir.”

Ils ont fui le Brésil en 1969 et se sont installés à Paris, où Salgado a commencé un programme de doctorat en économie. Léa, qui avait vu Vitéria se transformer, a fait des études d'architecture et d'urbanisme. La thèse de Salgado portait sur l'économie du café, ce qui a conduit à un emploi avec l'Organisation internationale du café à Londres, mettant en place des projets de développement agricole en Afrique centrale et orientale. Cela a conduit à une série de voyages sur le continent, y compris des mois dans des plantations au Rwanda, un pays vallonné et recouvert de jungle qu'il a appris à aimer profondément.

C'est Léonia qui a d'abord acheté un appareil photo, un Pentax Spotmatic II avec un objectif de 50 millimètres. Elle prévoyait de prendre des photos de bâtiments pour ses études d'architecture, mais en quelques jours, Salgado jouait avec. Sa première photographie était celle d'une jeune Lélia assise sur le rebord d'une fenêtre. Bientôt, il avait installé une chambre noire, et le Pentax faisait chacun de ses voyages en Afrique. Un dimanche de 1973, dans une barque avec Léonard sur un lac artificiel à Hyde Park à Londres, Salgado décide d'abandonner l'économie pour tenter de gagner sa vie en tant que photographe. Il venait de se voir offrir un nouvel emploi prestigieux à la Banque mondiale. Son père pensait qu'il était fou. Mais déjà, les images de Salgado véhiculaient bien plus que les rapports ennuyeux qu'on lui demandait d'écrire. “J'ai réalisé que les photos que je prenais me rendaient beaucoup plus heureux,” explique-t-il dans De ma terre à la planète, une autobiographie de 2013. Lui et Léonia devraient renoncer à son salaire, à leur voiture de sport Triumph bien-aimée et à un bel appartement londonien. Mais elle a accepté de tout cœur. Ce serait une autre aventure à vivre ensemble. "C'est très difficile de savoir où elle se termine et je commence", dit-il aujourd'hui.

De retour à Paris, ils ont emménagé dans un appartement de 150 pieds carrés sans douche. Salgado est allé à un magazine local et a frappé à la porte. « Bonjour, je suis un jeune photographe », se souvient-il avoir dit. “‘Je veux faire des photos. De quoi avez-vous besoin ? Les éditeurs ont ri, mais ils lui ont montré une liste d'histoires prévues. Il s'est rendu dans les bidonvilles de la ville et a documenté la vie des nouveaux arrivants du Portugal et d'Afrique du Nord. Il a conduit dans le nord de la France et a photographié des immigrants polonais travaillant dans les mines de charbon. Après trois jours, il est revenu au magazine. Un éditeur a feuilleté les photos et s'est arrêté sur l'un des mineurs. "Pas mal", a-t-il dit. “Nous la publierons.”

Le travail de Salgado a toujours eu une distribution de documentaire social, et bientôt il a sillonné le monde (Niger, Mozambique, Australie, Bangladesh, Bolivie, Koweït) pour des missions pour des magazines. Il voyageait en jeep ou à pied. Il dormait dans des huttes et des camps de tentes. Pour communiquer avec sa famille, ses fils Juliano et Rodrigo sont nés en 1974 et 1979, respectivement, il a posté des courriers aériens et envoyé des télégrammes. Avec Lélia, il a conçu et réalisé des projets à long terme qui ont capturé le visage humain d'un monde en transition : travailleurs, migrants, victimes de guerre, de génocide et de famine sur les cinq continents.

Sébastien et Léonard, vus au début des années 1970, ont quitté le Brésil pour Paris en 1969 après que leur activisme politique en ait fait des cibles de la dictature militaire. (Archives de la famille Salgado)

Une photographie de Salgado est immédiatement reconnaissable. Noir et blanc. Portée biblique. Humain. Sévère. Les critiques d'art se concentrent souvent sur ce qui est au premier plan : une grimace, un corps tordu rendu beau, souffrant comme l'art. Mais c'est son attention à l'arrière-plan qui compte le plus. Salgado est un penseur systémique, profondément conscient des forces plus larges qui créent les moments qu'il capture. Dans ses photos de 1991 d'un Koweït en feu après l'invasion, les pompiers sont encadrés par des puits de pétrole en flammes incendiés par le départ des troupes irakiennes, symboles d'une industrie et d'une région arrachées à sa fondation. "Vous devez comprendre les gens, les sociétés, l'économie", m'a-t-il dit. “Certains photographes sont très doués pour cadrer des images—ils sont incroyables !—mais ils ne voient pas toute la vue.”

Avec le temps, Salgado remportera presque tous les grands prix du photojournalisme, publiera plus d'une demi-douzaine de livres et exposera son travail dans les grandes capitales du monde. Il a compté parmi ses amis le prince Albert de Monaco, l'ancien président brésilien Luiz In&# 225cio Lula da Silva, et le regretté acteur Robin Williams et son ex-femme Marsha, qui ont collecté des fonds pour le théâtre de l'Instituto Terra.&# 160Le sel de la terre, un film de 2014 sur sa vie par son fils Juliano et le réalisateur Wim Wenders, a été nominé pour l'Oscar du meilleur documentaire et a remporté un prix du jury à Cannes. Du point de vue de Salgado, son succès est simplement le produit de son époque et de sa place sur terre. Ses grands sujets (migration, dislocation, urbanisation, mondialisation) ont également été ses expériences. « Les gens disent que Salgado est un photographe social, un photographe politique », m'a-t-il dit. “Mais mon travail n'est que moi, de ma propre vie.”

Après la chute de la dictature du Brésil, lorsque lui et Lília ont pu rentrer chez eux en toute sécurité, Salgado a passé des années à photographier les paysans sans terre qui voulaient récupérer les terres agricoles appartenant à l'entreprise alors que l'économie du pays changeait. Plus récemment, il s'est enfoncé en Amazonie pour capturer les vies envahies de tribus comme les Aw&# et les Yanomami, dont les terres traditionnelles sont envahies par les bûcherons et les mineurs alors que le Brésil continue de se moderniser. Son dernier livre de photographie, Le parfum d'un rêve, sorti cet automne, parle du café, de ses travailleurs, de son économie, de son écologie. « Le café a toujours fait partie de ma vie », explique-t-il.

Au milieu des années 1990, Salgado était au Rwanda et dans les Balkans, documentant un génocide, entouré de mort. Un ami cher au Rwanda, un collègue de l'époque économiste, a été assassiné avec sa femme et ses enfants. Salgado lui-même a failli être tué par une foule à la machette. À la frontière avec la Tanzanie, il a vu des dizaines de cadavres flotter sur la rivière Akagera. Dans un camp de réfugiés frappé par le choléra, il a vu des travailleurs humanitaires construire une montagne de corps avec un bulldozer. À son retour à Paris, il était physiquement et psychologiquement malade. Ce qu'il avait vu était "si choquant qu'à un moment donné, mon esprit et mon corps ont commencé à céder", a-t-il écrit. « Je n'avais jamais imaginé que l'homme puisse faire partie d'une espèce capable d'une telle cruauté envers ses propres membres et je ne pouvais pas l'accepter. perdu toute envie de prendre des photos.

Il n'y a pas longtemps que les parents de Salgado avaient offert à Sébastien et Léonard l'ancienne ferme. Lorsqu'ils ont pu la visiter pour la première fois, ils ont été choqués par son état, la propriété autrefois fertile, a écrit Salgado, une "croûte nue". Replanter c'était l'idée de Léonard. Elle nie que sa proposition de guérir la terre était en fait un effort pour guérir son mari. "Il n'y avait pas d'agenda caché", m'a-t-elle dit. “C'était tellement naturel, instinctif. La terre était si dégradée, si horrible. Quel mauvais cadeau ! Pourquoi ne pas planter ? Mais il est difficile de ne pas voir une dimension émotionnelle dans leurs efforts pour ramener la forêt.

En septembre 1998, les Salgados ont fait visiter la ferme à un ingénieur forestier nommé Renato de Jesus, qui pendant deux décennies avait dirigé un programme de replantation pour Vale, l'une des plus grandes sociétés minières au monde, une multinationale de 29 milliards de dollars nommée d'après la vallée du Rio Doce. Le bilan environnemental de Vale, qui comprend la construction d'un barrage sur le Rio Doce près de l'Instituto Terra qui a déplacé des centaines de membres de la tribu indigène Krenak, est controversé. Mais en vertu de la loi brésilienne et de la politique d'entreprise de l'entreprise, elle doit réhabiliter ses nombreuses mines, et la dégradation des mines à ciel ouvert est si grave que les compétences de Vale en matière de reboisement sont inégalées. Salgado’s tendre la main à Vale était purement pragmatique. “Nous ne sommes pas des radicaux,” dit Salgado. "Nous ne sommes pas dans une tour d'ivoire. Nous avons besoin de tout le monde : entreprises, gouvernements, maires. Tout le monde.”


Les mines d'or infernales de la Serra Pelada

Au début des années 1980, le photographe brésilien Sebastião Salgado s'est rendu dans les mines de Serra Pelada, à quelque 430 kilomètres au sud de l'embouchure du fleuve Amazone, où une ruée vers l'or notoire était en cours. A few years earlier, a child had found a 6-grams nugget of gold in the banks of a local river, triggering one of the biggest race for gold in modern history. Motivated by the dream of getting rich quickly, tens of thousands of miners descended into the site swarming like ants in the vast open-air pit they had carved into the landscape. Salgado took some of the most haunting pictures of the workers there, highlighting the hazardous conditions in which they worked and the sheer madness and chaos of the operation.

Photo credit: Sebastião Salgado

One of the most vertigo-inducing photograph of the series showed hundreds of workers swarming up tall ladders, scaling the cliff-like sides of a hellish hole. Later, when talking about the captivating images, Sebastião Salgado had said: “Every hair on my body stood on edge. The Pyramids, the history of mankind unfolded. I had travelled to the dawn of time.”

During its peak, the Serra Pelada mine employed some 100,000 diggers or garimpeiros in appalling conditions, where violence, death and prostitution was rampant. The diggers scratched through the soil at the bottom of the open pit, filled it into sacks each weighing between 30 to 60 kilograms, and then carried the heavy sacks up some 400 meters of wood and rope ladders to the top of the mine, where it is sifted for gold. On average, workers were paid 20 cents for digging and carrying each sack, with a bonus if gold was discovered. Thousands of underage girls sold their bodies for a few gold flakes while around 60󈞼 unsolved murders occurred in the nearby town, where the workers lived, every month.

Three months after the gold’s discovery, the Brazilian military took over operations to prevent exploitation of the workers and conflict between miners and owners. The government agreed to buy all the gold the garimpeiros found for 75 percent of the London Metal Exchange price. Officially just under 45 tons of gold was identified, but it is estimated that as much as 90 percent of all the gold found at Serra Pelada was smuggled away.

Mining had to be abandoned when the pit became flooded preventing further exploration. Geological surveys estimate that there could still be 20 to 50 tons of gold buried under the muddy lake, which the pit has now become.

In 2012, after remaining largely untouched for the last 20 years, a Brazilian cooperative company was granted an exploration license for the property in a bid to develop Serra Pelada.


Sebastiao Salgado was born in the Year of the Monkey. Les personnes avec le zodiaque chinois Singe selon le zodiaque chinois sont intelligents, intelligents et intelligents, en particulier dans leur carrière et leur richesse. Ils sont vifs, flexibles, vifs d'esprit et polyvalents. Leurs points forts sont leur enthousiasme, leur assurance, leur sociabilité et leur innovation. Mais ils peuvent aussi être jaloux, méfiants, rusés, égoïstes et arrogants. Leurs numéros porte-bonheur sont 1, 7, 8 et les couleurs porte-bonheur sont le blanc, l'or, le bleu.

Sebastiao Salgado was born in the middle of Baby Boomers Generation.


GENESIS Project

GENESIS, a new opus is the result of an epic eight-year expedition to rediscover the mountains, deserts and oceans, the animals and peoples that have so far escaped the imprint of modern society – the land and life of a still pristine planet. The GENESIS project, along with the Salgados’ Instituto Terra, are dedicated to showing the beauty of our planet, reversing the damage done to it, and preserving it for the future.

‘This has been one of my longest photographic adventures: eight years researching, exploring and celebrating nature’s unspoiled legacy. I have journeyed through 32 countries to rediscover the mountains, deserts and oceans, the animals and peoples that have so far escaped the imprint of modern society. It is a pictorial depiction of the lands and lives of a still pristine planet. I feel Genesis also speaks urgently to our own age by portraying the breathtaking beauty of a lost world that somehow survives. It proclaims: this is what is in peril, this is what we must save.' - adds Salgado on the Genesis collection.

Like other work of Sebastião Salgado, the Genesis reportages have been, and continue to be, published in, among others, France’s Paris Match, the USA’s Rolling Stone, Spain’s La Vanguardia, Portugal’s Visão, the United Kingdom’s The Guardian and in Italy’s La Repubblica.

From an recently published interview within Canon, Sebastião Salgado explains that his epic Genesis project, he used an EOS-1Ds Mark III, and his advice young documentary photographers is, predictably, not technical: “You should have a good knowledge of history, of geopolitics, of sociology and anthropology to understand the society that we’re part of and to understand yourself and where you’re from in order to make choices. A lack of this knowledge will be much more limiting than any technical ability.


Stark images of Amazon show incredible peaks and Indigenous peoples

THESE stark black and white images of the Amazon and its culture capture nature’s power and hint at the area’s precarious future. The shots are by documentary photographer Sebastião Salgado and come from his latest collection, Amazônia, which highlights the lush Amazon rainforest and the complex worlds of its Indigenous communities.

Over six years, Salgado visited a dozen different groups scattered throughout the Amazon, documenting their daily lives, ceremonies and culture.

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The image below shows the Maiá river in Pico da Neblina National Park in north-western Brazil. The park overlaps with the territory of the Yanomami, whose population of some 38,000 across an area twice the size of Switzerland makes them one of the largest groups of Indigenous people in the Amazon. Above is the mountain range near the Marauiá river, another landmark in the Yanomami Indigenous Territory.

The image below shows Miró, who is a member of another Indigenous Amazonian community called the Yawanawá. He is shown making feather adornments, an art that is a quintessential part of Yawanawán culture, as well as that of some other Indigenous communities.

Salgado dedicates Amazônia to the Indigenous peoples he met and photographed in the hope that deforestation and other destructive projects in the region won’t make the book “a record of a lost world”.


The language of photography: Q&A with Sebastião Salgado


I’ll never forget the first images of Sebastião Salgado’s that I ever saw. At the time, I was just getting into photography, and his images of the mines of Serra Pelada struck me as otherworldly, possessing a power that I had never seen in a photo before (or, if I’m honest, since). Sebastião Salgado: The silent drama of photography In the twenty years that I’ve been photographing, his work has remained the benchmark of excellence. So it was with great trepidation that I sat down with him at TED2013, where he gave the talk “The silent drama of photography,” for a short interview. After all, what does one ask of the master?

I have so many questions — I’m a great admirer of your work. But let me begin with: why photography?

Photography came into my life when I was 29 — very late. When I finally began to take photographs, I discovered that photography is an incredible language. It was possible to move with my camera and capture with my camera, and to communicate with images. It was a language that didn’t need any translation because photography can be read in many languages. I can write in photography — and you can read it in China, in Canada, in Brazil, anywhere.

Photography allowed me to see anything that I wished to see on this planet. Anything that hurts my heart, I want to see it and to photograph it. Anything that makes me happy, I want to see it and to photograph it. Anything that I think is beautiful enough to show, I show it. Photography became my life.

You started as a social activist before you were a photographer. Is that how you think of yourself still — as an activist?

No, I don’t believe that I’m an activist photographer. I was, when I was young, an activist — a leftist. I was a Marxist, very concerned for everything, and politics — activism — for me was very important. But when I started photography, it was quite a different thing. I did not make pictures just because I was an activist or because it was necessary to denounce something, I made pictures because it was my life, in the sense that it was how I expressed what was in my mind — my ideology, my ethics — through the language of photography. For me, it is much more than activism. It’s my way of life, photography.

You do these very large, long-term projects. Can we talk a bit about your process at the beginning of a project? How do you conceive of it? How do you build it in your mind before you start?

You know, before you do this kind of project, you must have a huge identification with the subject, because the project is going to be a very big part of your life. If you don’t have this identification, you won’t stay with it.

When I did workers, I did workers because for me, for many years, workers were the reason that I was active politically. I did studies of Marxism, and the base of Marxism is the working class. I saw that we were arriving at the end of the first big industrial revolution, where the role of the worker inside that model was changed. And I saw in this moment that many things would be changed in the worker’s world. And I made a decision to pay homage to the working class. And the name of my body of work was Workers: An Archaeology of the Industrial Age. Because they were becoming like archaeology it was photographs of something that was disappearing, and that for me was very motivating. So that was my identification, and it was a pleasure to do this work. But I was conscious that the majority of the things that were photographed were also ending.

When I did another body of work, Migrations, I saw that a reorganization of all production systems was going on around the planet. We have my country, Brazil, that’s gone from an agricultural country to a huge industrial country — really huge. A few years ago, the most important export products were coffee and sugar. Today, they are cars and planes. When I was photographing the workers, I was looking at how this process of industrialization was modifying all the organizations of the human family.

Now we have incredible migrations. In Brazil, in 40 years, we have gone from a 92% rural population to, today, more than 93% urban population. In India today, more than 50% of the population is an urban population. That was close to 5%, 30 years ago. China, Japan … For many years of my life, I was a migrant. Then after that, I became a refugee. This is a story that was my story. I had a huge identification with it and I wanted for many years to do it.

My last project is Genèse. I started an environmental project in Brazil with my wife. We become so close to nature, we had such a huge pleasure in seeing trees growing there — to see birds coming, insects coming, mammals coming, life coming all around me. And I discovered one of the most fascinating things of our planet — nature.

I had an idea to do this for what I think will be my last project. I’ve become old — I’m 69 years old, close to 70. I had an idea to go and have a look at the planet and try to understand through this process — through pictures — the landscapes and how alive they are. To understand the vegetation of the planet, the trees to understand the other animals, and to photograph us from the beginning, when we lived in equilibrium with nature. I organized a project, an eight-year project, to photograph Genèse. I talked about how you have to have identification for a project — you cannot hold on for eight years if you are not in love with the things that you are doing. That’s my life in photography.

When you do these large projects, how do you know when it is finished?

Well, I organize these projects like a guideline for a film — I write a project. For the start of Genèse, I did two years of research. When this project started to come into my mind, I started to look around more and more and, in a month, I knew 80% of the places that I’d be going and the way that we’d be organizing it. We needed to have organization for this kind of thing, so I organized a kind of unified structure. I organized a big group of magazines, foundations, companies, that all put money in this project. And that’s because it’s an expensive project — I was spending more than $1.5 million per year to photograph these things, to organize expeditions and many different things. And then I started the project. I changed a few things in between, but the base of the project was there.

Given the changes in digital media, if you were to start a new project now, do you think you’d still go through photography? Or would you try something different?

I would go to photography. One thing that is important is that you don’t just go to photography because you like photography. If you believe that you are a photographer, you must have some tools — without them it would be very complicated — and those tools are anthropology, sociology, economics, politics. These things you must learn a little bit and situate yourself inside the society that you live in, in order for your photography to become a real language of your society. This is the story that you are living. This is the most important thing.

In my moment, I live my moment. I’m older now, but young photographers must live their moment — this moment here — and stand in this society and look deeply at the striking points of this society. These pictures will become important because it’s not just pictures that are important — it’s important that you are in the moment of your society that your pictures show. If you understand this, there is no limit for you. I believe that is the point. As easy as this, and as complicated as this.


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