Critique : Volume 20 - Seconde Guerre mondiale

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De la réponse britannique à Michael Moore, le redoutable rédacteur en chef de Lobster, Robin Ramsay, vous présente l'assassinat de JFK, l'action secrète, la déstabilisation, la théorie stratégique, l'économie, la politique, la parapolitique, Colin Wallace, Fred Holroyd, les lanceurs d'alerte, la Nouvelle-Zélande, l'Australie, le nucléaire armes, Blair, Brown, espionnage, MI5, MI6, CIA, 9/11, théories du complot et la montée du New Labour.

Le programme de centre de traitement du secteur indépendant a été présenté au Parlement et au public comme un moyen d'aider le NHS à réduire les temps d'attente pour les traitements électifs tels que les arthroplasties de la hanche et du genou et l'ablation de la cataracte. En réalité, c'est un moyen de donner aux entreprises privées l'accès au budget du NHS pour les soins cliniques secondaires. Ce livre raconte l'histoire, d'abord telle que le gouvernement l'a présentée, puis comme le comité restreint de la santé de la Chambre des communes a essayé de l'évaluer, et enfin telle qu'elle est vraiment - une tête de pont pour le secteur privé pour reprendre les services et le personnel du NHS de manière régulière. -échelle croissante.

Il montre comment les objectifs réels du programme ont été obscurcis et comment les informations le concernant ont été régulièrement massées ou retenues. Dans tout le pays, les fiducies du NHS ferment leurs services car les revenus des patients sont détournés vers des prestataires à but lucratif à des conditions très avantageuses. L'objectif est de mettre les fiducies du NHS en concurrence sur un nouveau marché de la santé. L'effet est d'accélérer la fragmentation du NHS en une série d'unités inégales, dans lesquelles la rentabilité prime sur les besoins des patients.

Comment garantir des services publics de qualité tels que les soins de santé et l'éducation ? Les gouvernements dépensent d'énormes sommes d'argent public pour des services publics tels que la santé, l'éducation et les soins sociaux, et pourtant les services qui sont réellement fournis sont souvent de mauvaise qualité, gérés de manière inefficace, insensibles à leurs utilisateurs et inéquitables dans leur distribution. Dans ce livre, Julian Le Grand soutient que la meilleure solution est d'offrir le choix aux utilisateurs et d'encourager la concurrence entre les fournisseurs. Le Grand vient de terminer une période en tant que conseiller politique travaillant au sein du gouvernement britannique aux plus hauts niveaux, et à partir de cela, il a obtenu des preuves pour étayer ses travaux théoriques antérieurs et a fait l'expérience de la réalité politique de la mise en pratique de la théorie des politiques publiques. Il examine quatre modes de prestation des services publics : confiance ; objectifs et gestion des performances; 'voix'; et, le choix et la concurrence. Il soutient que, bien que tous ces éléments aient leurs mérites, dans la plupart des situations, les politiques qui reposent sur l'élargissement du choix et la concurrence entre les prestataires ont le plus de potentiel pour fournir des services de haute qualité, efficaces, réactifs et équitables. Mais il est important que les politiques pertinentes soient conçues de manière appropriée, et ce livre fournit une discussion détaillée des principales caractéristiques que ces politiques devraient avoir dans le contexte des soins de santé et de l'éducation. Il se termine par une discussion sur la politique du choix.


20 meilleurs livres sur la Première Guerre mondiale (revue de 2021)

La Première Guerre mondiale reste l'un des événements les plus importants de l'histoire du monde. Que vous soyez curieux d'en savoir plus sur la guerre dans laquelle le parent a combattu ou que vous vouliez simplement en savoir plus sur les générations qui l'ont précédée, la Première Guerre mondiale peut être un sujet fascinant et sombre. Des dizaines de millions de personnes à travers l'Europe ont été perdues sur le terrain retranche une bataille pendant cette période. L'étude de la Première Guerre mondiale peut nous aider à éviter de répéter ces erreurs du passé et à nous assurer que nous pouvons étudier les preuves du temps qui a conduit à la guerre pour éviter les mêmes conditions.

Quels sont les meilleurs livres sur la Première Guerre mondiale à lire ?

Il existe un grand nombre de livres disponibles sur le sujet de la Première Guerre mondiale. Vous aurez peut-être du mal à trouver les bons livres que vous devriez lire pour approfondir vos connaissances. Voici quelques-uns des meilleurs livres actuellement disponibles sur le sujet de la Première Guerre mondiale.


The Forgotten 500 raconte l'une des missions de sauvetage les plus héroïques qui ont eu lieu pendant cette grande guerre. L'une des rares missions de sauvetage qui est souvent laissée de côté dans les livres d'histoire et les films. C'est une histoire de sacrifice, d'espoir et d'hommes extraordinaires.

Lorsque des centaines d'hommes ont été abattus du ciel, ils étaient au-dessus de la Yougoslavie, un pays occupé par les Allemands. Les habitants de la ville ont risqué leur vie pour cacher les hommes, leur offrant un abri et de la nourriture jusqu'à ce qu'ils puissent s'échapper. Des avions-cargos leur larguaient du ravitaillement, n'étant miraculeusement pas abattus dans le processus. Les aviateurs ont construit une piste d'atterrissage complète sans ravitaillement, tout en ne laissant pas les Allemands le découvrir. Cette histoire a été classée pendant de nombreuses années après qu'elle s'est produite, mais maintenant l'histoire est racontée une histoire d'hommes héroïques qui ont fait une merveilleuse évasion.

  • Auteurs: Gregory A. Freeman (Auteur)
  • Éditeur: Dutton Caliber Reprint Edition (2 septembre 2008)
  • Pages: 336 pages

2. Si vous survivez : de la Normandie à la bataille des Ardennes jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'histoire captivante d'un officier américain

If You Survive raconte l'histoire d'un officier américain alors qu'il risque sa vie dans une bataille après l'autre au cours de cette grande guerre. Il commence l'histoire en racontant comment il s'est inscrit à l'université, pensant qu'il serait automatiquement rejeté parce qu'il portait des lunettes. Ensuite, il a quand même été repêché. Il a reçu l'ordre de passer un test de QI et a été posté en Géorgie pendant cinq mois.

Après cela, son histoire raconte son expérience sur le terrain, où on lui a dit que s'il pouvait survivre un seul jour, il pourrait être candidat à une promotion. Ce soldat était l'un des seuls hommes à survivre hors de son groupe et reste un héros de guerre national. Découvrez ce qu'il a vu, ce qu'il a fait et comment il a réussi à s'en sortir vivant.

  • Auteurs: George Wilson (Auteur)
  • Éditeur: Ballantine Books Reissue Edition (12 mai 1987)
  • Pages: 288 pages

Critique : Tome 20 - Seconde Guerre mondiale - Histoire

D'une minceur trompeuse, R. J. Overy's Les origines du second monde War contient beaucoup de matériel dans ses 145 pages. Le but d'Overy en écrivant ce livre est de remettre en question l'idée que la Seconde Guerre mondiale était la « guerre d'Hitler » et d'attirer plutôt l'attention sur les facteurs politiques et économiques plus larges qui ont impliqué le reste du monde à égalité. Beaucoup d'explications dans les manuels et les salles de classe d'aujourd'hui tirent trop profit du recul. Overy conteste spécifiquement l'argument selon lequel les démocraties européennes ont défié Hitler pour des raisons morales après avoir découvert que son appétit d'expansion était insatiable, ou que Chamberlain et son cabinet étaient des politiciens faibles, intimidés par Hitler à Munich et déterminés à se rattraper en Pologne. La Seconde Guerre mondiale, comme la première, a été le résultat d'une « politique d'équilibre des pouvoirs à l'ancienne ». (2)

L'incapacité des Français et des Britanniques à reprendre leur domination d'avant 1914 a créé des vides économiques et politiques mondiaux que l'Allemagne, l'Italie et le Japon étaient impatients de combler. Imitant les exemples britanniques et français, les pays fascistes émergents cherchaient des empires pour étendre leur richesse et leur influence. Initialement, la Grande-Bretagne et la France ont acquiescé parce que l'expansion de l'Axe n'affectait pas directement leurs sphères d'influence et pouvait être ignorée tout en maintenant l'ordre chez eux et les intérêts économiques à l'étranger. De plus, la Grande-Bretagne et la France espéraient que le temps acheté avec l'apaisement pourrait être consacré au réarmement afin de dissuader toute expansion future. En fin de compte, les Britanniques sont entrés en guerre contre la Pologne parce que la perte d'un autre pays face aux exigences allemandes a signalé le déclin de l'autorité britannique et française sur le continent.

Après 1940, il était évident que la Grande-Bretagne et la France n'avaient pas la capacité de contenir l'Allemagne et de maintenir Status Quo, conduisant ainsi à la dépendance de la Grande-Bretagne vis-à-vis des États-Unis. Les développements en Europe ont encouragé l'Italie et le Japon à poursuivre leurs propres empires, ce qui a entraîné l'attaque de Pearl Harbor et l'engagement total de l'Amérique dans la guerre. À la fin de la guerre, les Alliés avaient réussi à rétablir l'équilibre des pouvoirs, mais les États-Unis et l'Union soviétique étaient assis en tête de table au lieu de la Grande-Bretagne et de la France.

Ayant déjà écrit des études plus ciblées (et beaucoup plus longues) sur la Seconde Guerre mondiale, Overy doit être crédité du fait qu'il peut couvrir autant de territoire en si peu de pages. Sa brièveté n'est cependant pas sans inconvénients. En particulier, l'accent mis par Overy sur les empires et les économies laisse peu de place aux facteurs sociaux et en particulier à l'antisémitisme allemand. Dans son introduction, il reconnaît que certaines interprétations de la guerre d'Hitler soulignent l'importance du racisme nazi, mais Overy ne confirme ni ne conteste ces perspectives. La fixation d'Hitler sur Lebensraum en Europe de l'Est et le plein impact du pacte nazi-soviétique ne peut être pleinement compris sans une mention du rôle de la politique raciale nazie. Overy discute de l'impact des pressions sociales sur l'Angleterre et les États-Unis, mais il aurait également dû le faire dans sa discussion sur d'autres pays.

Le livre est bien structuré et comprend une table des matières détaillée, un index, plusieurs cartes et un guide des principales figures du texte. La méthode inhabituelle d'Overy pour citer les sources (les nombres entre crochets dans le texte renvoient à des entrées bibliographiques numérotées) peut dérouter les lecteurs qui se lancent directement dans le livre et se demandent ensuite ce que signifie "[84]". Les citations renvoyant à des documents, rassemblées en annexe, sont plus claires. Certaines citations directes ne sont pas citées et, bien que ces nombreuses citations ne soient pas essentielles à l'argument, il est frustrant qu'elles ne soient pas correctement documentées.

Compte tenu de la quantité de détails et du niveau de familiarité avec l'histoire européenne moderne requis pour comprendre les arguments d'Overy, Origines de la Seconde Guerre mondiale est idéal pour les séminaires des collèges et des cycles supérieurs ainsi que pour la préparation des instructeurs. Tout au long du livre, Overy pose de nombreuses questions qui peuvent déclencher un débat en classe ou des idées pour des thèses de fin d'études. La bibliographie comprend plus de 180 références à des sources primaires et secondaires, ce qui constitue une excellente ressource pour les étudiants pour commencer leurs recherches. La plupart des sources secondaires sont en anglais, bien que quelques-unes soient en français ou en allemand. Certains des documents principaux les plus importants (ou au moins des extraits) sont inclus dans une section distincte du livre. Les instructeurs les trouveront utiles pour attribuer des documents ou des présentations plus petits.

La Seconde Guerre mondiale est trop souvent enseignée dans le vide comme un événement qui a eu un impact majeur sur l'avenir mais dont les liens avec le passé ne sont guère plus que de minces fils renouant avec la Grande Guerre. Bien que peu de conclusions d'Overy soient vraiment nouvelles, sa capacité à placer la guerre dans son contexte économique et politique mondial remet en question ce qui est enseigné dans la plupart des classes de premier cycle.


'The Storm of War' d'Andrew Roberts : Meilleure histoire de la Seconde Guerre mondiale

Avec son nouveau livre sur la Seconde Guerre mondiale, l'historien britannique Andrew Roberts a non seulement écrit la meilleure histoire de ce conflit, mais a également revendiqué sa place parmi nos meilleurs historiens, déclare Michael Korda.

Michael Korda

La cathédrale de Coventry était en ruines après un raid aérien allemand le 14 novembre 1940. (AP Photo)

Il est curieux que les deux historiens britanniques les plus connus aux États-Unis soient Andrew Roberts et Niall Ferguson, dont chacun représente, en fait, une école différente d'écriture historique sérieuse, et qui semblent tous deux avoir gagné pour eux-mêmes, peut-être sans le vouloir, une réputation particulière sur la droite américaine. Ferguson est le plus « moderne » des deux, un formidable compilateur de faits et de statistiques, qui a tendance à chercher dans les chiffres l'explication de ce qui s'est passé, et à mettre l'accent sur les tendances sociopolitiques et économiques plutôt que sur des histoires « humaines » intéressantes. Ce type d'histoire « conduite par les faits » est comparable au cours du monde universitaire américain, vers lequel il a migré d'Allemagne à la fin du XIXe siècle, bien que Ferguson soit un écrivain beaucoup plus vivant que la plupart des historiens universitaires de ce pays, tout en étant presque alarmant prolifique.

Roberts, d'autre part, qui est autant un biographe qu'un historien, est beaucoup plus intéressé à écrire une histoire cohérente et vivante, en accord avec la tradition plus raffinée et démodée d'écrire sur l'histoire en termes de grands hommes et moments dramatiques. Il a une certaine affection pour les figures un peu réactionnaires, ou, comme on pourrait le dire en Grande-Bretagne, les icônes conservatrices. Sa biographie du marquis de Salisbury, Salisbury : Titan victorien, est un chef-d'œuvre sur l'une des personnalités politiques conservatrices les plus grandes et les plus capables de l'époque victorienne, et Le Saint Renard, sa biographie tout aussi magistrale de Lord Halifax, explore cet homme déroutant, dont la longue carrière de service public a été soudainement repoussée sans ménagement dans l'ombre par l'émergence du jour au lendemain de son rival Winston Churchill en tant que chef de guerre de la Grande-Bretagne.

Bien que les sympathies de Roberts soient clairement avec des personnalités conservatrices bien établies - Salisbury, Halifax, Wellington - il n'est en aucun cas un historien «réactionnaire», malgré les affirmations contraires, il suit simplement la tradition britannique à l'ancienne du «grand homme» l'histoire, de l'histoire racontée comme une histoire ennoblissante, et de l'histoire racontée à travers des lettres, des journaux intimes, des documents et des personnalités, plutôt qu'à travers des statistiques ou des tendances socio-économiques. Roberts est un élitiste plutôt qu'un réactionnaire. Il ne méprise pas les bons ragots, et en fait son Éminents Churchilliens (que j'ai publié) est un modèle d'écriture pleine d'esprit et incisive sur certaines des figures relativement mineures autour de Churchill, qui réussit finalement à faire la lumière sur Churchill plus que bon nombre des plus longues biographies du grand homme lui-même. Il ne s'agit pas de comparer Roberts à, disons, Saint-Simon, mais plutôt de le louer pour sa capacité inégalée à faire de la biographie de quelqu'un que l'on ne considère pas au premier abord comme fascinant, comme Halifax, en un récit stimulant et livre parfaitement lisible. On peut ne pas toujours être d'accord avec Roberts, mais on ne se retrouve jamais à sauter quelques pages pour continuer - il écrit avec grâce, élégance et autorité absolue, et rend les gens sur lesquels il écrit beaucoup plus intéressants et sympathiques que nous ne l'avons jamais fait. soupçonné qu'ils pourraient l'être, pas un petit talent en soi.

J'aurais dit que cela ne pouvait pas être fait, de faire toute la Seconde Guerre mondiale en 600 pages et de bien faire les choses, en tout cas pas sans laisser de gros morceaux, mais Roberts a réussi à le faire, et le fait superbement bien .

Bien sûr, étant donné que deux de ses premiers livres et les plus importants traitent de personnages pour lesquels très peu de gens en Amérique ont la moindre curiosité, il a fallu à Roberts plus de temps qu'il n'aurait dû pour se faire une réputation ici. Le nombre d'Américains qui veulent lire sur Halifax ou Salisbury est approximativement égal au nombre de personnes au Royaume-Uni qui pourraient lire une longue biographie de George C. Marshall ou Woodrow Wilson, ce qui est dommage, car cela a retardé la reconnaissance sur de ce côté de l'Atlantique à quel point il est bon écrivain et quel plaisir il est à lire. Cela explique peut-être l'approche prudente mais déterminée de Roberts sur des sujets d'intérêt plus général et plus transatlantique.

Bien que ses deux biographies majeures soient des livres longs et sérieux, Roberts s'est progressivement transformé en historien à une échelle plus large, plus large, plus « populaire » et plus ambitieuse. Il a écrit un livre merveilleux sur Napoléon et Wellington, un retour dans le temps, mais évidemment une préparation à une carrière plus orientée vers l'histoire militaire que la politique britannique victorienne ou post-édouardienne. Son livre sur Hitler et Churchill était une grande avancée à grande échelle pour se positionner en tant qu'historien militaire, et après une pause ambitieuse pour écrire Une histoire des peuples anglophones depuis 1900, il est passé fermement à la hauteur avec Masters and Commanders, un excellent livre sur la combinaison de leadership politique et militaire qui a mené les puissances alliées à la victoire en 1945 et a démontré que les démocraties étaient mieux adaptées pour combattre et gagner une guerre qu'un dictature, aussi redoutable soit-elle.

Maintenant, travaillant presque au même rythme effréné que Niall Ferguson, Roberts a écrit une histoire lourde et très lisible de la Seconde Guerre mondiale, et l'a écrite avec une clarté, un don de narration soutenue qui ne diminue pas le sérieux et l'autorité qu'il apporte. au sujet, et surtout d'une impartialité rare chez les historiens de la guerre. Car en général, les histoires de la Seconde Guerre mondiale en langue anglaise peuvent être nettement divisées entre celles écrites par les Américains, qui minimisent le rôle britannique dans la guerre, et celles écrites par les historiens britanniques, qui minimisent le rôle des Américains (et aussi accordent moins d'espace et d'attention au théâtre du Pacifique qu'au théâtre européen). Roberts a réussi à écrire un livre qui à la fois s'efforce et réussit à donner plus ou moins le même temps aux deux, et parvient également à inclure suffisamment sur les événements en Chine et la guerre sur le front de l'Est pour donner au lecteur un texte bien équilibré et passionnant. compte de toute la guerre. Il s'agit d'une vision aussi globale de ce grand événement qu'on puisse l'imaginer, et quiconque n'a pas lu sur la guerre de 1945 à aujourd'hui sous une forme ou une autre (comme la plupart des personnes âgées) trouvera La tempête de guerre une tentative remarquablement bonne de mettre le tout en un peu plus de 600 pages très divertissantes, y compris une conclusion courte mais intéressante et bien raisonnée démontrant que la personne la plus responsable de la perte de la guerre de l'Allemagne était l'homme qui l'a déclenchée, Hitler lui-même, dont les erreurs , les illusions, la confiance en soi exagérée et le système de gouvernement ont condamné l'Allemagne (et ses alliés) malgré l'excellence de l'armée allemande et l'inventivité de technocrates comme Albert Speer.

Si vous n'en savez pas autant sur la Seconde Guerre mondiale que vous le pensez, ou si vous voulez une bonne image claire de comment et pourquoi elle s'est déroulée comme cela s'est passé, ou si vous souhaitez simplement couper à travers le fourré d'histoires en plusieurs volumes, de biographies, de mémoires, de journaux intimes et de lettres et obtenez toute l'histoire dans un seul livre, c'est tout. Le chapitre de Roberts sur l'Holocauste, par exemple, est brillant et déchirant, il ne laisse rien de côté, mais il parvient à tout mettre en 30 pages : un miracle.

Je lui tire mon chapeau. J'aurais dit que cela ne pouvait pas être fait, de faire toute la Seconde Guerre mondiale en 600 pages et de bien faire les choses, en tout cas pas sans laisser de gros morceaux, mais Roberts a réussi à le faire, et le fait superbement bien . Il est même juste envers Ike et Monty (généralement un signe certain que l'écrivain est américain ou britannique), et donne au lecteur une bonne compréhension des commandants et de la stratégie allemands et japonais, ainsi qu'une description des événements qui sont souvent négligé, comme la campagne de Birmanie ou l'importance de la bataille de Midway. Pourrait-on pinailler? Oui, et certainement beaucoup le feront, mais il a établi une norme pour des histoires concises de la guerre en un volume qui seront difficiles à battre. Son érudition est superbe, et le "packaging" du livre, avec de très bonnes illustrations et de nombreuses cartes de première classe, en fait un vrai plaisir à lire, par opposition à la corvée que ce genre de chose est si souvent.

Qui plus est, Roberts a réussi à écrire sur des événements terribles avec une sympathie large et tolérante. Il n'y a rien de "réactionnaire" dans ce livre - c'est l'histoire d'une guerre nécessaire menée à un coût impensable, dans laquelle les méchants étaient clairement reconnaissables dès le début, une histoire qui est, dans le sens le plus complet et le plus démodé. du mot « démocratique ».

Nous sommes maintenant à 66 ans de la fin de la Seconde Guerre mondiale, et donc dans la même relation avec elle que les gens aux États-Unis étaient avec la guerre civile à l'époque de 1921, pourrait-on dire, pour un bon compte rendu de ce qui est devenu à la plupart des gens un grand événement du passé. Le nombre de personnes qui s'en souviennent ou qui en ont fait l'expérience diminue de jour en jour, pourrait-on dire, pour un livre comme celui-ci qui le résume objectivement par une solide érudition, un sens de la décence contenu, un rare manque de préjugés nationaux et une détermination à mettez tout dans le bon ordre pour que cela ait du sens pour le lecteur. Roberts a non seulement écrit un bon livre, mais a rendu un service précieux, et j'espère qu'il sera lu par autant de personnes et dans autant de langues que possible, que ce soit en version imprimée ou sur un Kindle ou ses équivalents. Le pire crime de la Seconde Guerre mondiale serait de l'oublier, ou d'ignorer ce qui s'est passé et pourquoi, ou de préserver les idées fausses et le folklore qui se sont glissées dans la vision des gens à travers la culture populaire (films, fiction, télévision) ou par préjugé national. L'idée que quelqu'un ait pu approcher objectivement, en rond, pour ainsi dire, et raconter toute l'histoire est étonnante et donne, pour changer, un sentiment d'espoir sur l'écriture de l'histoire.

Les livres de l'auteur à succès du New York Times Michael Korda incluent Ike, Horse People, Country Matters, Ulysses S. Grant et Charmed Lives.


Critique de livre sur la Seconde Guerre mondiale : Winston Churchill

Le premier amour de Churchill, Pamela Plowden (plus tard Lady Lytton), a dit un jour de lui : « La première fois que vous rencontrez Winston, vous voyez tous ses défauts, et le reste de votre vie, vous passez à découvrir ses vertus. Cependant, dans Christopher Catherwood Winston Churchill, très peu de ses vertus sont en évidence.

Catherwood ouvre son livre en affirmant qu'il s'agit d'un "livre post-révisionniste sans vergogne" qui "pour la première fois" met en balance où Churchill avait raison et où il avait tort. Que Churchill était un génie imparfait, cependant, a été bien établi dans des dizaines sinon des centaines de livres. Plus récemment, l'historien David Reynolds a révélé dans Aux commandes de l'histoire comment Churchill a manipulé ses mémoires en six volumes de la Seconde Guerre mondiale pour refléter sa propre version des événements, qui ne correspondait pas toujours à la vérité. D'autres, comme Robert Rhodes James dans Churchill : Une étude sur l'échec, 1900-1939, ont décrit avec honnêteté et précision à la fois son génie et ses défauts. Mais Catherwood n'appartient pas à leur ligue : les défauts de son livre sont moins ceux de Churchill que les siens.

L'affirmation centrale de Catherwood est que les erreurs de Churchill ont coûté cher aux Alliés et ont involontairement perpétué les problèmes du monde d'après-guerre. Il souligne l'obsession de Churchill de combattre les Allemands en Méditerranée comme faisant obstacle à l'objectif du général George C. Marshall de mener à bien l'invasion transmanche de la France en 1943 - et ajoute que le report de l'invasion à 1944 a permis aux Russes d'avancer plus à l'ouest et créer le rideau de fer. Le fait que la poursuite des opérations en Méditerranée et le retard de la Normandie eurent également la bénédiction de Roosevelt a été particulièrement négligé, pour ne prendre qu'un exemple.

Les arguments de Catherwood selon lesquels l'opération Overlord aurait dû être menée en 1943 ne sont pas nouveaux et ont été complètement discrédités. Pourtant, ces affirmations persistent (et pas seulement dans ce livre), même si, aussi souhaitable que cela ait pu être, cela n'a jamais été réalisable. Des commandants de combat comme le lieutenant-général James M. Gavin, qui ont été là-bas, l'ont fait et ont le T-shirt pour le prouver, se sont moqués de telles notions pour une bonne raison. Overlord a nécessité une accumulation logistique énorme et durable en place en Grande-Bretagne - presque impossible en 1943, compte tenu de la bataille de l'Atlantique. Une invasion de 1943 aurait eu des péniches de débarquement insuffisantes, aurait manqué de supériorité aérienne et aurait opposé des troupes britanniques et américaines inexpérimentées à la Wehrmacht.

Mais ce qui est le plus troublant dans des livres comme celui-ci, c'est leur approche anhistorique. Ils pontifient, faisant des arguments invraisemblables et non prouvés du confort du recul historique pour remettre en question les décisions difficiles prises au milieu de la guerre sans bénéficier d'une clairvoyance que personne, pas même Churchill et Roosevelt, n'aurait pu posséder. S'il est incontestablement vrai que certaines décisions de Churchill en temps de guerre ont entravé plus qu'elles n'ont aidé, l'auteur semble ignorer un autre fait incontournable : sans Churchill, la Grande-Bretagne avait peu d'espoir de survie.

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2009 de La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


La Seconde Guerre mondiale, par Anthony Beevor

Antony Beevor a beaucoup fait pour populariser l'histoire. Ayant joué un rôle clé pour convaincre à la fois le public et les éditeurs que le sujet pouvait être sexy, il a été à l'avant-garde du boom tant vanté de l'histoire de ces dernières années.

Maintenant, après une succession de livres très réussis abordant les aspects de la Seconde Guerre mondiale, son nouveau livre est un seul volume global sur l'ensemble du conflit, de la bataille de l'Atlantique à Pearl Harbor, des premières escarmouches à Khalkhin Gol au sinistre dénouement de Nagasaki.

Le résultat est un beau butoir de porte d'un livre, mais plutôt intimidant. Mais heureusement, ses quelque 800 pages défilent à une vitesse considérable, alors que Beevor se réchauffe à sa tâche, étant particulièrement fort sur la grande stratégie et sur l'expérience des soldats ordinaires. Le récit ne faiblit jamais et les myriades de pièces de ce kaléidoscope complexe sont reconstituées avec une habileté exemplaire.

Il y a beaucoup de moments mémorables. Beevor s'ouvre sur l'étonnante histoire d'un jeune soldat coréen fait prisonnier par les Américains en Normandie, qui avait été dragué par les Japonais avant de passer entre les mains des Soviétiques et dans la Wehrmacht d'Hitler. C'est un exemple qui semble caractériser l'un des leitmotivs de Beevor : le manque total de contrôle que les personnes touchées par la guerre – soldats et civils – avaient sur leur vie.

Tout au long, il épargne peu au lecteur dans ses récits brûlants de l'inhumanité de l'homme envers son prochain, tout en nous édifiant simultanément avec des récits de stoïcisme ou d'héroïsme individuel. Il y a quelques révélations révélatrices – notamment que 60% des décès de militaires japonais ont été causés par la maladie et la faim, et que, pour combattre cette dernière, une politique organisée de cannibalisme des prisonniers de guerre et des populations indigènes a été menée. L'histoire était si horrible qu'elle a été délibérément exclue des procès pour crimes de guerre qui ont suivi 1945.

Beevor fait bien de donner le poids qui lui revient au théâtre du Pacifique, mais il s'éloigne raisonnablement de toute fausse approche « holistique », préférant traiter les théâtres du Pacifique et d'Europe comme des entités presque entièrement séparées. En effet, il a tendance à éviter les nouveautés à la mode ou les grandes réinterprétations du conflit, présentant plutôt un récit narratif vivant, engageant et sans vergogne de la vaste, complexe et mondiale histoire de la guerre.

C'est un livre splendide, érudit, d'une admirable clarté de pensée et d'expression. Pour un résumé de la Seconde Guerre mondiale – qui a fait quoi à qui, quand et pourquoi – le lecteur général n'aurait pas besoin de chercher plus loin.

Compte tenu de tels éloges, il est peut-être grossier d'offrir une note de critique. Pourtant, il est difficile d'échapper à l'impression qu'en abordant un sujet aussi vaste, Beevor a été obligé de trop sacrifier l'aspect même qui était devenu sa marque de fabrique stylistique : l'anecdote révélatrice, le côté poignant, la vignette éclairante. Le résultat est que le livre – malgré toute son excellence – semble manquer du piquant de ses offres précédentes.

de Beevor Deuxième Guerre mondiale est sûr d'atteindre un public large et reconnaissant - et à juste titre. Mais, telles sont les normes stellaires que Beevor s'est fixées au cours de la dernière décennie, que l'on craint qu'il y ait quelques-uns de ses lecteurs les plus dévoués qui pourraient être un peu déçus.

Berlin at War: Life and Death in Hitler's Capital de Roger Moorhouse est publié par Vintage (9,99 £)


Comprendre la société occidentale : une histoire, volume deux

Comprendre la société occidentale, deuxième édition, présente un bref récit basé sur des questions qui modélise pour les étudiants les méthodes d'enquête utilisées par les historiens et aide les étudiants à comprendre ce qu'il est vraiment important de savoir sur la civilisation occidentale. La deuxième édition présente LaunchPad.

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Un texte de civilisation occidentale conçu pour la compréhension

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Les outils pédagogiques à l'échelle du chapitre conduisent les étudiants vers les développements clés. Les titres des sections de chapitre, posés sous forme de questions, modèlent la manière dont les historiens abordent le passé. Les questions de révision rapide à la fin de chaque section peuvent être répondues en ligne dans LaunchPad.

Des révisions de chapitres innovantes en quatre étapes aident les étudiants à acquérir des compétences historiques tout en conservant le contenu clé. Lors de la première étape, les étudiants répètent le contenu du chapitre en ligne avec LearningCurve, un outil d'apprentissage adaptatif noté automatiquement. À la deuxième étape, ils identifient les termes clés du chapitre et expliquent leur signification. Au cours de la troisième étape, ils s'efforcent de comprendre les liens entre les idées principales du chapitre. Enfin, à la quatrième étape, les élèves répondent à des questions analytiques et synthétiques et effectuent un exercice de récitation active. Le guide d'étude des chapitres peut être complété en ligne à l'aide de LaunchPad.

Une carte assignable et évaluable et des activités visuelles aident les élèves à acquérir des connaissances géographiques et une littératie visuelle. Ces activités demandent aux élèves d'analyser la carte ou l'image, puis d'établir des liens avec le contenu narratif. Mieux encore, lorsqu'ils sont affectés dans LaunchPad, les travaux des étudiants sur ces activités peuvent être suivis et évalués à un endroit pratique.

LearningCurve garantit que les étudiants arrivent en classe préparés. Vous en avez assez que vos élèves ne lisent pas le manuel ? Aimeriez-vous savoir ce qu'ils ont lu et ce qu'ils ont compris—AVANT de venir en classe ? Assign LearningCurve, l'outil d'apprentissage adaptatif créé pour votre manuel d'enquête dans LaunchPad , et les analyses du système montreront comment vos élèves réussissent avec la lecture afin que vous puissiez adapter votre classe selon vos besoins. Each chapter-based LearningCurve activity gives students multiple chances to understand key concepts, return to the narrative textbook if they need to reread, and answer questions correctly. Over 90% of students report satisfaction with LearningCurve's fun and accessible game-like interface. LearningCurve appeals to students so that they engage with the textbook, and it helps you to know what they know before class begins.

New assignable online document projects allow students to put interpretation into practice in LaunchPad . Each project prompts students to explore a key question through analysis of multiple sources. Chapter 14, for example, asks students to analyze documents on the complexities of race, identity, and slavery in the early modern era to shed light on the conditions that made possible the story of painter Juan de Pareja, a freed slave of mixed ancestry. Auto-graded multiple-choice questions based on the documents help students analyze the sources.

The most current scholarship shows students the dynamic and ongoing work of history. Drawing on their own research and that of numerous experts, renowned scholars and veteran teachers Merry E. Wiesner-Hanks, Clare Haru Crowston, and Joe Perry have incorporated the best and latest scholarship throughout. Wholly revised ancient chapters, from the earliest societies to the Roman Empire, reflect the very latest perspectives in the field.

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"This text really addresses important issues in an accessible and wide-ranging way. Students enjoy it and will read it."

—Carol Levin, University of Nebraska

"Perhaps the most comprehensive, most accessible, and most readable Western civilization textbook that I have encountered."

—James H. Adams, Pennsylvania State University-Abington

"Finally there is a textbook that presents a much fuller scope of the picture of Western civ."

—James Lenaghan, The Ohio State University

"Fine text, outstanding value."

—Peter G. Klem, Great Basin College

"The engaging, solid, and well-written narrative is very accessible for students and will promote their interest in the material."

—Rosemary Thurston, New Jersey City University

Community Reviews

Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings&apos "Inferno" and Gerhard Weinberg&aposs "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoy Single-volume chronologies of WW2 seem to be all the rage of late, and this book must compete with such works as Max Hastings' "Inferno" and Gerhard Weinberg's "World at Arms." Unlike the two mentioned, which take a particular unique vertical slice, Beevor just tries to tell a decade-long story about two theaters of war, and do it competently. In that he succeeds, for the most part.

While the writing is not the breathtaking sort often reached for by the likes of Weinberg, it is readable and enjoyable for the most part. Like Thomas Ricks' new book, "The Generals," Beevor's history sets out to skewer many sacred cows. Some, like Bernard Montgomery, Mark Clark, and Douglas MacArthur, are easy targets, excoriated by everyone. But Beevor provides some deserving critiques of Eisenhower and Bradley, as well. And he holds Churchill's feet to the fire as well, giving the British prime minister his due where necessary, but denouncing Churchill not only for his outdated empire philosophy and his Africa-and-Italy-First plan for waging war, but also for silly plans to challenge the Soviets, such as Operation Unthinkable. And yes, FDR is placed under the microscope as well.

In short, Beevor's book is useful for its competent analysis of WW2, and for treating the war in a manner akin to "Game of Thrones." Yes, the Axis powers were terrible monsters that needed to be defeated. But no one on the Allied side was worthy of unabashed heroic praise, and Beevor avoids that. There are few heroes here. . Suite

Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. Par exemple:

"I saw a woman who&aposs dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her fee Hard to give this anything other than 5 stars. Being an absolute novice on the subject, I found this book fascinating, horrifying, edifying, and generally mind-blowing. For anyone worried it will be too dry, it is roughly 25% politics and military strategy, and 75% excerpts from countless first-hand accounts by soldiers, civilians, leaders, and poets. Par exemple:

"I saw a woman who's dress and hair had just caught fire, she was trying to run from the inferno but the tarmac had melted and her feet were glued to the road." - From the diary of a german soldier describing the firebombing of Hamburg

I'm not sure I've ever read anything quite so shocking. . Suite

"This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader d "This was the murder of everyday traditions that grandfathers passed to their grandchildren, this was the murder of memories, of a mournful song, folk poetry, of life, happy and bitter, this was the destruction of hearths and cemeteries, this was the death of a nation which had been living side by side with Ukrainians over hundreds of years."

- Vasily Grossman on the Holocaust in the Ukraine

Warning: This review contains facts of the Second World War that some readers may find disturbing. Reader discretion is advised.

This review is dedicated to all members of the Allied forces who served in the Second World War.

The Second World War is the most destructive and deadliest conflict in all of human history, killing between 70-85 million people, or approximately 3% of the 1940 world population. Historians generally agree the conflict started on September 1st, 1939, when Nazi Germany invaded Poland, though some historians argue the war really started back in 1937 with the start of the Second Sino-Japanese War, a conflict mainly between Japan and China that ended up killing between 15 and 22 million people. This conflict is also covered in the book, which I liked because I didn't know anything about it beforehand.

Dans La seconde Guerre mondiale, Antony Beevor brilliantly combines the endless amount of facts one needs to convey to educate a reader on a topic as vast as the largest conflict in world history with firsthand accounts, diary entries, and even discussions and phone calls involving world leaders like Roosevelt, Churchill, Stalin, and Hitler.

In a world where every movie and video game produced seems to only feature the contributions of the United States to the war, I thought Beevor did a superb job highlighting the unsung but immense contributions of countries like Canada, Australia, and New Zealand. He also did a fabulous job of highlighting the heroic contributions of women throughout the war. People seem to think women only helped on the home front and as nurses and etc. Not true. There were female fighter pilots, female snipers, female anti-aircraft gun crews, and at Stalingrad, one of the most brutal battles in world history:

The bravest of the brave in Stalingrad were the young women medical orderlies, who constantly went out under heavy fire to retrieve the wounded and drag them back. Sometimes they returned fire at the Germans. Stretchers were out of the question, so the orderly either wriggled herself under the wounded soldier and crawled with him on her back, or else she dragged him on a groundsheet or cape.

Another thing I loved about the book is that, between all the different firsthand accounts, diary entries, discussions, and phone calls, the reader gets a very "behind-the-scenes" feel of the war. Beevor also tells you things like what the environment smelled like, looked like, and sounded like for the men and women who were really there, and this puts you into the battle in a way I've never read in a historical account before.

The author is also not afraid to pull any punches he tells things like they really were. He isn't afraid to tell you that someone generally admired like President Franklin Delano Roosevelt was charming on the surface but "cold" and "manipulative" in private. Or that General MacArthur was "an egomaniac obsessed with his own inflated legend." This blunt honesty provides greater insight into some of the events of the war and the decisions made by these men.

I also loved what I call the "war stories" told in this book some of them are truly incredible. A journalist coming upon Leo Tolstoy's estate to find his granddaughter evacuating it to escape the incoming Nazis, the heroic story of JFK and his fast torpedo boat PT-109 in the Pacific campaign, Japanese soldiers charging Soviet tanks with samurai swords. the list goes on. There are tons of them, and they're amazing. They're worth the price of the book just in themselves.

If I could offer one criticism of the book it was that the sheer amount of facts became daunting at times. Some reviews I've read of this book say it mostly contains firsthand accounts, but that's simply not true. I'd say at best this book was 60% facts and 40% firsthand accounts. Though the facts are told in a very readable way that I didn't find boring and that flowed almost like a narrative, it's still a lot of information to take in. I wish there had been more firsthand accounts to supplement all the facts. Particularly, I found the section on the North African campaign somewhat lacking in firsthand accounts it was presented mostly as facts.

I want to take a few minutes now to talk about the parts of the book that are difficult to read.

The Second World War officially ended on September 2nd, 1945 with the surrender of the Empire of Japan to Allied Forces, but is this really when the war ended? For tens, maybe hundreds of millions of people across the globe, the effects lasted for years and even generations afterward. Among countless shockwaves caused by the war, the repatriation of millions of prisoners of war, refugees, and concentration camp survivors and the recoveries of the economies of nations broken by the conflict stand out. But most dramatic of all are the effects on the Jewish people. The effects of the Holocaust.

In 1939, the Jewish population in Europe stood at 9.5 million. By 1945, the population was down to 3.8 million. The Jewish population in Europe has not recovered to this day, and in fact it continues to shrink, recorded at only 1.4 million in 2010, 65 years after the Second World War ended. The suffering of the Jewish people is highlighted starkly in La seconde Guerre mondiale, but this material is not for the faint of heart. I was reduced nearly to tears, and at times had to stop reading because I felt physically ill.

Some of it is just so hard to believe. It's unthinkable that human society could be reduced to such evil. The "sardine method" employed by the Nazis, where they dug trenches, laid a row of Jews facedown in the trench, shot them, and then brought in the next row of Jews and told them to lie facedown on top of the bodies, repeated as many times as they could to fill the holes, I found particularly disturbing. I doubt that such accounts will ever leave me.

One thing that became apparent to me as I read this book is that the Second World War was more horrific than any of us were taught in school. I knew a bit about the Holocaust, but I didn't know cannibalism was rampant throughout the war. Starved prisoners in the concentration camps were reduced to it. As were dehumanized Soviet prisoners during Operation Barbarossa on the Eastern front. As were Japanese troops in the Pacific campaign:

Japanese officers and soldiers resorted to cannibalism and not just of enemy corpses. Human flesh was regarded as a necessary food source, and 'hunting parties' went forth to obtain it. In New Guinea they killed, butchered and ate local people and slave labourers, as well as a number of Australian and American prisoners of war.

The atrocities of this war are the things nightmares are made of: the systematic Nazi program to exterminate the Jews, the mass rape of women and young girls by Soviet armies, Japanese piling their own rotting dead to use as sandbags in the Pacific campaign, German soldiers stealing winter clothing and the last food of Soviet civilians, leaving them to starve and freeze to death, Japanese using live Chinese soldiers for bayonet practice during the Second Sino-Japanese War, the firebombing of German cities that melted civilians where they stood. but perhaps most shocking of all, the Danzig Anatomical Medical Institute in Poland, where corpses from the Stutthof concentration camp were used in experiments by the Nazis to try to turn them into leather and soap.

In the end, war is hell. Antony Beevor doesn't sugarcoat it for you, and I won't sugarcoat this book either. This is a difficult book to read, and there isn't a lot of hope or joy to be found in these pages. That being said, I have never read a more powerful book in my life. Through his masterful command, omniscient presentation, and flawless writing, Antony Beevor has done a tremendous service to the victims and survivors of the Holocaust, as well as the fallen soldiers and veterans of the greatest conflict in human history, by leaving behind a masterpiece for the ages that tells us all a story we must never, ever forget.

I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I&aposm not sure I&aposm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I&aposve had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad I will open by writing that I know very little about the Second World War. Well, I KNEW very little about the Second World War. After reading this book I now know a lot more. I'm not sure I'm happier for the knowing.

I did not sit down and read this book through in one sitting. To be honest I've had it for several months and I read it chapter by chapter in between all of the other books I have read this summer. It was too much war for me to take all at once. That does not mean that it was a bad book - not at all! In fact it read beautifully. I just could not take all of that war all at once. I had to pace myself. So pace myself I did and I am a bit later with this review than I promised and I do apologize for that. But this is the first time I've really gotten into the nitty-gritty of WWII and well, it was a lot.

The book discusses all of the battles on all of the fronts of the war. That is a LOT of battles. Mr. Beevor goes into detail about commanders, equipment and all that goes into what makes war and battles happen. I was woefully ignorant as to the Pacific end of WWII and now have a better idea of what the Japan/China side of the war was about.

The one thing that bothered me immensely though, was Mr. Beevor's treatment and descriptions of Hitler. He seemed to be treating him as a puppet rather than as the leader of the Reich. He never has Hitler fully taking charge of, or giving him responsibility for the Holocaust and to write a book about this war and to take Hitler off the hook for that horror is just egregious. I don't understand.

I can't begin to write as to whether this is a definitive work on WWII as I have minimal knowledge of the facts as I stated earlier. I can state that it was easy to read, albeit a bit slow at times. I liked that I was able to learn so much as I was reading the book chapter by chapter as to increase my knowledge of this pivotal time in modern history. . Suite

Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure th Every nation experienced and remembers the war in different ways. For the British, French and Poles, it began with the Nazi attack on Poland in September 1939. For Russians, notwithstanding their assaults on Poland, Finland and the Baltic States, the real war started in June 1941 with the Nazi invasion of the Soviet Union. For Americans, it began with the Japanese raid on Pearl Harbor in December 1941. For Japan, however, Pearl Harbor was the continuation of an expansionist military adventure that started with the invasion of Chinese Manchuria in 1931. A general history of the war needs to embrace this variety of experience and capture the interplay between the momentous events unfolding on different continents and the high seas.

Antony Beevor effectively meets this challenge. A former British army officer and author of admired works on Stalingrad and the Allied invasion of Normandy, Beevor is gifted writer who knows how to keep a good story rolling. "No other period in history offers so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion," he observes.

The brutality and courage of individual soldiers and civilians emerge in Beevor's powerful accounts of battles such as Kursk, Guadalcanal and Iwo Jima.

Mankind has never known a war as devastating in its violence and profound in its moral implications as the second world war. . Suite

List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author&aposs website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) List of Illustrations
List of Maps

(The full and extremely extensive notes and bibliography for this book are available in the hardback edition and also on the author's website at: www.antonybeevor.com. The sources have been omitted from the paperback to make it a more manageable and readable size.) . Suite

In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other hist In the acknowledgements to his latest history, The Second World War, Antony Beevor says that he wrote this comprehensive tome on one of the biggest events in human history because he wanted to fill in the gaps to his own knowledge of the topic. But, he says, “above all it is an attempt to understand how the whole complex jigsaw fits together, with the direct and indirect effects of actions and decisions taking place in very different theatres of war.” In this, Beevor succeeds where no other historian I have read has. Weighing in at 833 pages (with notes), Beevor deftly describes and analyzes the political and military strategic events, people, and decisions that started, fought, and ended World War II. Potentially more importantly, he debunks one myth after another surrounding this war.

Geographically and politically, the European and Pacific Theaters were fairly cordoned off from each other, outside of the involvement of the United States and the British, but not entirely. Beevor pulls the thread to examine how the Soviet victory at Khalkhin Gol in eastern Mongolia in the summer of 1939 ensured that the Soviets stayed out of the eastern war (Beevor is not, of course, the only historian to make this important point) and how that affected both theaters. As he pulls the thread further, the interactions of east and west, Axis and Allies, become more acute. Nazi Germany and Imperial Japan have almost no strategic interaction (there are a handful of exceptions), but their actions on three or four fronts each create a strategic graph theory problem of biblical proportions for the Allies. As a big-picture example, the United States did not just face a Pacific versus Europe resource competition. The United States faced resource competition between Stillwell’s command supporting the Chinese Nationalists, MacArthur’s forces, Halsey’s forces, the preparation for an invasion of western France, operations in North Africa and then Italy, strategic bombing campaigns on both sides, and Lend-Lease to many a slew of locations. To compound this, American leaders needed to maintain support for the war at home and keep the Alliance together while trying to shape the post-war world through a political minefield of communists, socialists, fascists, colonialists, revolutionaries, and democratists. All while trying to actually win the war. If you consider the number of facets and decisions required in this complex world, multiply these considerations by the same problems with which all of the other Allies (and enemies) were forced to contend. The result is an exponentially large equation to determine the outcomes of a world in flux moving at the speed of a tank. Beevor is at his best in this work when he examines these interdependencies of these fronts, the Allies’ force structure to address them, and the inter- and intra-national political considerations. For students of strategy, this alone makes The Second World War worth reading.

Beevor is equally as good at myth-busting the saintliness of the war’s heroes, the competence of its tragic warriors, and the general sense that it was, in fact, a “good war.” Almost none of the major players of the war get a pass (more on an exception below). Montgomery was “egotistic, ambitious and ruthless, possessing a boundless self-confidence which occasionally bordered on the fatuous.” MacArthur receives even harsher treatment that includes accusations of gross corruption. Roosevelt, Churchill, Eisenhower, Patton, Brooke, Bradley, Stalin, Zhukov, Clark, Stillwell, Halsey, et al, are all described by their weaknesses and mistakes as much as they are by their strengths and failures. The sheer volume of egomania among these great captains significantly exceeded their capabilities, as Beevor explicitly demonstrates. That is not to suggest that these were not extraordinary men in extraordinary times - on the contrary. But none of these men were as idyllically competent as many histories would have us believe. The Axis powers are given the same treatment, if not more with rightful criticism focused on their general inhumanity. As a young Armor officer undergoing basic maneuver traing, a number of German officers were still considered gods of mechanized warfare: Rommel, Peiper, Guderian, von Rundstedt, etc. Further analysis, as done in this book, shows that these men were not nearly as good as I was taught. And those that were actually tactically or operationally superior, such as Peiper, were so ruthless with their own men and civilians that their tactics should hardly be extolled, never mind exemplified, by modern Western armies. It is well past time to end this infatuation with German maneuver exceptionalism as it never really existed. (As an aside, my experience has been that those who believe in this exceptionalism also believe, incorrectly in my opinion, in Israeli maneuver exceptionalism. The sooner we end these fantasies, the better for the education of the coming generations of maneuver leaders.)

Before I return to the myth-busting of the “good war” trope, I would be remiss if did not discuss this book’s shortcomings, of which I found two. Anyone who has read extensively on World War II, a population I consider myself a part of despite my just now revisiting the topic after many years, has a pet rock about this war: some issue or topic, preferably obscure and contrarian, which is used by its holder to judge all writing and analysis of World War II. I have one of these and his name was Major General Philippe Leclerc who commanded the French 2d Armored Division. Although Leclerc was a competent and brave commander, he had absolutely no regard for the Allied chain of command or unity of effort. He had a reputation for ignoring his orders and doing whatever he pleased for the glory of France and/or himself. There was an obscure incident that occurred in August 1944 towards the very end of Operation OVERLORD during the attempt to trap hundreds of thousands of Germans in the Falaise Pocket. The battle to close the gap and encircle the German forces inside the pocket was hard fought and in the end a victory for the Allies. But at least one Panzer corps (and most likely more) escaped. There were three reasons: Montgomery’s inability to drive his forces south fast or hard enough, Bradley’s indecision, and Leclerc disobeying orders. The really long-story-short is that Leclerc was so excited to end the battle so that he could turn south and spearhead the liberation of Paris that he exceeded his divisional boundary in the Foret d’Ecouves. This caused a massive traffic jam with the U.S. 5th Armored Division and provided the German Army defenders time and space to establish a defensive line that allowed more German forces to escape encirclement (see page 416 at this link). I find Leclerc’s actions unconscionable. In a book that aims to break down the many cults of personality surrounding the key characters of this conflict, Beevor misses this opportunity and gives Leclerc a pass. I will grant the author some forgiveness in that if he picked on the foibles of every division commander in the war (even if this particular one was a prominent player) then this book would expand to be many volumes. But this is my pet rock and I am miffed that Leclerc’s egomania likely led to the deaths of many soldiers and Beevor did not take a written hammer to him for it.

Some readers will complain that the Pacific Theater receives short shrift in this book. Many of the battles are not detailed, but that is true of most battles in both theaters. This book was not intended to be a comprehensive analysis of the fighting, but rather of the strategic decisions and actions that comprised the whole of the war. Tactics are rarely discussed anywhere unless they are needed for the larger analysis, such as in Stalingrad where the type of fighting played a role in the Red Army’s ferocity in the outbreak that in turn had a number of strategic implications through the end of the war. So yes, Midway gets all of two pages, but that is all that particular battle warrants when not examining the tactical situation of the battle that was irrelevant to strategy in the Pacific. Rest assured that the major strategic concerns of the Pacific are addressed in detail as well as relevant tactical analysis.

No, the second major issue with this book, besides some redundancies, is sloppiness in editing. There are too many sentences that do not make sense because of various errors. Thankfully the errors do not create ambiguity and thus confusion, but they are irritating and interrupt the flow of the book. They also increase in number near the end. It is a rather large book so some errors are expected, but the publisher would do well to give it another scrub before a second printing. Related to this is the index, which is a mess. For example, there you will find in order: Cholitz, Chungking, Chou, Ciano. There is the obvious problem that Chou should precede Chungking, but more importantly is that “Churchill” is not to be found between “Chungking” and “Ciano”. Winston Churchill is not in the index. That is a major mistake if I have ever seen one.

These problems are overwhelmed by this book’s positive contribution to the study of World War II and military history and strategy in general. Beevor attacks the “good war” campaign and stops it dead in its tracks. The incomprehensible costs of this war should cause anyone about to describe it as “good” to pause. Indeed, fascist and imperialist aggressors and mass murderers were defeated and there is no denying that was a good thing. However, the Western Allies were hardly angels themselves if potentially lesser devils. Atrocities on the ground in the Pacific and western European fronts are detailed and are comparatively benign. But the strategic bombing campaign conducted against civilians on both sides of the war with no tangible military objectives should be viewed through a realist lens. If the Allies had lost the war, its leaders would have been tried for war crimes. And these crimes pale in comparison not only with Nazi and Japanese atrocities, but also with Soviet atrocities and later Chinese crimes. Beevor is also quite harsh on the Western leaders for acquiescing to Stalin on Eastern Europe, saying that they sold out half of Europe to save the other half. He is not wrong in this. It is important to note that Beevor does not suggest that World War II was an unjust war, he in fact says that is (from the Allied perspective, naturally), but rather that we should remove our rosy glasses on the West’s activities during the war and understand analysis of the war and its events for what they are and why “good” is not a descriptor of this war. He describes the war as “so rich a source for the study of dilemmas, individual and mass tragedy, the corruption of power politics, ideological hypocrisy, the egomania of commanders, betrayal, perversity, self-sacrifice, unbelievable sadism and unpredictable compassion.” Indeed this is true. Beevor’s account of it sets a high bar of scholarship and unprejudiced perspective for such study.


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