Rapport de Washington sur la capitulation - Histoire

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Siège social près de York, le 19 octobre 1781

MONSIEUR : J'ai l'honneur d'informer le Congrès qu'une réduction de l'armée britannique sous le commandement de Lord Cornwallis est très heureusement effectuée. L'ardeur incessante qui animait chaque officier et soldat de l'armée combinée à cette occasion, a principalement conduit à cet événement important, à une période plus précoce que mes espérances les plus optimistes m'avaient incité à m'y attendre.

Le singulier esprit d'émulation, qui a animé toute l'armée depuis le premier commencement de nos opérations, a rempli mon esprit du plus haut plaisir et de la plus grande satisfaction, et m'a donné les plus heureux présages de succès.

Le 17 courant, une lettre fut reçue de lord Cornwallis, proposant une réunion de commissaires, à consulter sur les conditions de la cession des postes d'York et de Gloucester. Cette lettre (la première qui avait passé entre nous) ouvrait une correspondance dont je me fais l'honneur de joindre une copie ; cette correspondance a été suivie de la capitulation définitive, qui a été acceptée et signée le 19. Dont copie est également transmise par la présente, et qui, je l'espère, rencontrera l'approbation du Congrès.

Je manquerais des sentiments de gratitude, si je n'avais pas mentionné à cette occasion, avec le plus chaleureux sens des remerciements, l'assistance très joyeuse et compétente, que j'ai reçue au cours de nos opérations, de son excellence le comte de Rochambeau , et tous ses Officiers de tous Grades, dans leurs Capacités respectives. Rien ne pouvait égaler ce zèle de nos alliés, mais l'esprit émule des officiers américains, dont l'ardeur ne laisserait pas dépasser leurs efforts.

Le degré très rare de devoir et de fatigue que la nature du service exigeait des officiers du génie et de l'artillerie des deux armées, m'oblige particulièrement à mentionner les obligations que je suis envers les commandants et autres officiers de ces corps.

Je souhaite qu'il soit en mon pouvoir d'exprimer au Congrès combien je me sens redevable au comte de Grasse et aux officiers
de la flotte sous son commandement pour l'aide et le soutien distingués qui ont été fournis par eux ; entre qui, et l'armée, la plus heureuse concordance de sentiments et de vues a subsisté, et de qui, chaque coopération possible a été expérimentée, que les rapports les plus harmonieux pouvaient permettre.


George Washington était un maître de la tromperie

Les pères fondateurs se sont appuyés sur la tromperie pour défendre l'indépendance américaine - et cela a des leçons pour le présent.

À propos de l'auteur : Amy Zegart est une collaboratrice à L'Atlantique. Elle est senior fellow à la Hoover Institution et au Freeman Spogli Institute de l'Université de Stanford, et l'auteur du livre à paraître Espions, mensonges et algorithmes : l'histoire et l'avenir du renseignement américain (Princeton University Press).

Alors que nous célébrons le week-end de Thanksgiving, une fête déclarée pour la première fois par la proclamation présidentielle de George Washington en 1789, il convient de rappeler que la tromperie a joué un rôle central dans la naissance de l'Amérique. Notre brillante cité sur la colline doit beaucoup aux arts sombres. On se souvient aujourd'hui de George Washington, Benjamin Franklin et d'autres pères fondateurs comme les créateurs vertueux d'une nouvelle démocratie audacieuse. Mais ils étaient aussi des manipulateurs rusés de leur environnement informationnel, un aspect de l'histoire fondatrice qui a souvent été négligé par l'histoire.

L'incapacité de George Washington à mentir est un mensonge. Cette vieille fable du cerisier - dans laquelle le jeune George admet à son père qu'il a bel et bien coupé l'arbre avec sa hache - a été inventée par un biographe de Washington nommé Mason Locke Weems en 1806 pour augmenter ses ventes de livres. En vérité, Washington était un maître espion passionné avec un talent pour la tromperie qui resterait inégalé par les présidents américains pendant les 150 prochaines années. Pendant la guerre d'indépendance, Washington était désigné par son propre numéro de code secret (711), utilisait facilement des chiffres et de l'encre invisible, développait un vaste réseau d'espions qui rendaient compte des mouvements de troupes britanniques et identifiaient les traîtres américains, et utilisaient toutes sortes de des stratagèmes pour protéger ses forces, confondre ses adversaires et prendre l'avantage. Sa stratégie militaire était de déjouer et de survivre à l'ennemi, pas de le battre. Il a utilisé l'intelligence pour éviter plus de batailles qu'il n'en a combattu et pour amener les Britanniques à se retirer alors que se lever aurait pu signifier la fin de l'armée continentale.

Washington a commencé à utiliser la tromperie peu de temps après avoir pris le commandement de l'armée continentale en 1775. Après un été d'escarmouches autour de Boston, la poudre à canon des rebelles avait presque disparu. Les soldats de Washington n'avaient assez que pour neuf balles par homme. Pour cacher cette faiblesse potentiellement fatale aux Britanniques alors qu'il se précipitait pour s'approvisionner, Washington a ordonné que de faux fûts de poudre à canon soient remplis de sable et expédiés vers des dépôts où ils seraient repérés par des espions britanniques. Il a également ordonné à une mission paramilitaire secrète de saisir les magasins de poudre à canon aux Bermudes, ce qui n'a échoué que parce qu'une autre mission rebelle secrète était arrivée en premier, mais personne n'a pris la peine de le dire à Washington. Tout au long de la guerre, Washington a écrit des rapports gonflant ses effectifs, conçus pour tomber entre les mains de traîtres au sein de ses propres rangs ou d'agents se cachant parmi les Britanniques. Au cours de l'hiver brutal de 1777-1778 à Valley Forge, avec ses troupes affamées, gelées et en déclin, Washington a rédigé de faux documents faisant référence à des régiments d'infanterie et de cavalerie fantômes pour convaincre le général britannique Sir William Howe que les rebelles étaient trop forts pour attaque. Ça a marché. Si Howe avait su la vérité et fait valoir son avantage, l'armée continentale n'aurait peut-être pas survécu à l'hiver.

Les déceptions de Washington impliquaient même du pain français. Le 19 août 1781, il se confie dans son journal, « Boulangerie française pour voiler nos vrais mouvements et créer des appréhensions pour Staten Island ». Parce que le pain français était une source majeure de nourriture pour les troupes, Washington a parié que le stationnement de fours français dans le New Jersey aiderait à convaincre le général britannique Sir Henry Clinton que les forces françaises et américaines prévoyaient de rester dans la région de New York et d'attaquer Staten Island quand en fait, ils marchaient vers le sud, pour attaquer Lord Cornwallis à Yorktown, en Virginie. La tromperie était convaincante, et elle a aidé à gagner la guerre. Washington a pu rassembler des forces supérieures et ralentir les renforts britanniques, ce qui a conduit à la reddition de Cornwallis à Yorktown. Washington a écrit plus tard que la victoire dépendait de tromper même ses propres troupes. « On n'a pas non plus pris moins de peine à tromper notre propre armée », écrivait-il à Noah Webster en 1788, « car j'avais toujours pensé que lorsque l'imposition n'avait pas complètement eu lieu à l'intérieur, elle ne pourrait jamais réussir suffisamment à l'étranger ».

Pendant ce temps, à Paris, Benjamin Franklin a obtenu un soutien français essentiel pour la guerre grâce à une combinaison de diplomatie et de duplicité. Portant des vêtements faits à la maison et une casquette en peau de coons, Franklin a soigneusement cultivé son image de compatriote vertueux et simple cherchant l'indépendance des Britanniques autoritaires - un stratagème qui a capitalisé sur les vues françaises des Britanniques et l'a rendu très populaire dans les cercles sociaux français. Dans le même temps, Franklin menait une campagne de propagande secrète depuis son sous-sol parisien, où il installa une imprimerie et écrivit des articles destinés à influencer l'opinion à travers l'Europe. Imprimeur de métier, Franklin a même importé du papier et des caractères européens pour rendre ses documents plus authentiques.

Certains des écrits de Franklin étaient de purs mensonges. En 1777, par exemple, il a écrit une fausse lettre d'un prince allemand au commandant des troupes de mercenaires combattant avec les Britanniques en Amérique dans laquelle il se plaint d'être trompé sur l'argent qui lui est dû et dit au commandant de laisser les soldats blessés mourir ainsi les Britanniques paieront plus. La lettre a créé un tollé en Europe à propos de l'utilisation de mercenaires par la Grande-Bretagne. En 1782, Franklin créa une contrefaçon d'un journal de Boston qui incluait de fausses nouvelles locales et même de fausses publicités. L'« histoire » principale citait une lettre du capitaine Samuel Gerrish de la milice de la Nouvelle-Angleterre affirmant que le gouverneur royal britannique du Canada payait des alliés indiens pour des scalps américains, et que bon nombre des scalps vendus provenaient de femmes et d'enfants. L'histoire a été reprise et utilisée par les opposants whigs à la guerre en Grande-Bretagne. L'utilisation de la tromperie par Franklin était si habile que la CIA l'a nommé père fondateur du renseignement américain un siècle plus tard.

L'expérience révolutionnaire de l'Amérique en matière de tromperie suggère deux leçons durables. La première est que la tromperie se défait presque toujours. Washington ne s'est jamais attendu à ce que ses tromperies durent longtemps. Ils étaient habitués à gagner du temps, à tenir les ennemis à distance pendant des jours, des semaines, voire des mois. Franklin a opéré sur un calendrier plus long pour influencer l'opinion et obtenir des alliances pendant la guerre, mais il n'a jamais supposé que ses mensonges resteraient intacts. En fait, ils ne savaient pas maintenant que la propre délégation américaine de Franklin à Paris était fortement pénétrée par un agent britannique.

La deuxième leçon est que la tromperie est un animal dangereux et doit donc être utilisée avec beaucoup de précautions pour faire avancer une cause vraiment juste. Une différence clé entre le passé et le présent n'est pas la utilisation de demi-vérités, de spin, de mensonges et de tromperie. C'est leur but. Les Fondateurs ont sciemment utilisé les arts sombres pour une noble fin collective. Leur but était de tromper et de diviser les troupes britanniques, d'unifier les compatriotes nationaux et de courtiser les alliés français pour forger une nouvelle nation. Leur expérience audacieuse visait à accorder au peuple un pouvoir politique beaucoup plus grand plutôt que de vivre sous le joug d'un roi lointain. C'était une entreprise inspirante et fédératrice digne de la déception qu'elle exigeait.


Contenu

L'Empire français, malgré le fait qu'il a commencé à coloniser l'Amérique du Nord au 16e siècle, comptait seulement entre 75 000 et 90 000 colons vivant en Nouvelle-France au milieu des années 1700. [7] : 7 [8] Cependant, la France a pu contrôler les grandes colonies de la Nouvelle-France (le Canada moderne), l'Acadie et le territoire de la Louisiane avec relativement peu de personnes en contrôlant les voies navigables (en particulier le fleuve Saint-Laurent, le Grand lacs, la rivière Ohio et le fleuve Mississippi) et cultiver de solides relations politiques et économiques avec de puissantes nations amérindiennes. [9] L'Ohio Country, une région située à peu près entre le lac Érié et la rivière Ohio, est devenu de plus en plus important pour les Français tout au long du XVIIIe siècle. Au fur et à mesure que de plus en plus de colons ont quitté Montréal, Québec et d'autres établissements français établis le long du Saint-Laurent vers la nouvelle colonie de la Louisiane, l'Ohio Country est devenu un lien important entre la Nouvelle-France et la Louisiane.

Les colons britanniques s'étendaient également dans le pays de l'Ohio à cette époque. Les colonies britanniques étaient beaucoup plus peuplées que les Français (il y avait environ 1,5 million de sujets britanniques vivant en Amérique du Nord en 1754, ce qui signifie que les Britanniques étaient presque vingt fois plus nombreux que les Français), et les colons étaient impatients de traverser les Appalaches et de l'Ohio Country et d'autres terres de l'Ouest. [7] : 7,11 La plupart des commerçants britanniques ont déclaré que, malgré le fait que les Français faisaient du commerce dans l'Ohio Country depuis des années et que de plus en plus d'Amérindiens déplacés se dirigeaient vers l'ouest de la côte atlantique chaque année, l'Ohio Country était des terres non colonisées, inexplorées et donc non réclamées qui devraient être ouvertes à tous les commerçants. [7] : 11 Les Français n'avaient aucun intérêt à essayer de rivaliser avec les Britanniques pour le commerce dans l'Ohio Country. En raison de leur forte population et de leurs grandes villes coloniales, les commerçants britanniques pouvaient offrir aux Amérindiens des produits moins chers et de meilleure qualité que leurs homologues français. [10] Les Français ont donc entrepris de maintenir les Britanniques aussi loin que possible de l'Ohio Country.

Les autorités de la Nouvelle-France sont devenues plus agressives dans leurs efforts pour expulser les commerçants et les colons britanniques de cette région et, en 1753, ont commencé la construction d'une série de fortifications dans la région. [11] Dans les guerres précédentes, les Québécois avaient plus que tenu bon contre les coloniaux anglais. [12]

L'action française a attiré l'attention non seulement des Britanniques, mais aussi des tribus indiennes de la région. Malgré de bonnes relations franco-indiennes, les commerçants britanniques réussissent à convaincre les Indiens de commercer avec eux de préférence aux Canadiens, et l'avance à grande échelle prévue n'est pas bien accueillie par tous. [13] La raison en était qu'ils devaient leur fournir les marchandises que les commerçants anglo-américains avaient auparavant fournies, et à des prix similaires. Cela s'est avéré singulièrement difficile. À l'exception d'un ou deux marchands montréalais, les Canadiens se montrent très réticents à s'aventurer dans le pays de l'Ohio. [14] En particulier, Tanacharison, un chef Mingo également connu sous le nom de "Demi-roi", est devenu anti-français en conséquence. Lors d'une rencontre avec Paul Marin de la Malgue, commandant de la force de construction canadienne, ce dernier aurait perdu son sang-froid et aurait crié au chef indien : « Je vous le dis, je descendrai la rivière. Si la rivière est bloquée, J'ai les forces de l'ouvrir et de fouler à mes pieds tout ce qui s'oppose à moi. Je méprise toutes les bêtises que vous avez dites. [15] Il a ensuite jeté du wampum que Tanacharison avait offert en geste de bonne volonté. [15] Marin mourut peu de temps après et le commandement des opérations fut remis à Jacques Legardeur de Saint-Pierre. [16]

Les Virginiens estimaient que leur charte coloniale, la plus ancienne des colonies britanniques, leur donnait droit à l'Ohio Country malgré les revendications concurrentes des Amérindiens, des Français et d'autres colonies britanniques. En 1748, de riches Virginiens ont formé la Ohio Company dans le but de consolider la revendication de la Virginie et de profiter de la spéculation sur les terres de l'Ouest. [7] : 11 Le gouverneur Robert Dinwiddie, gouverneur royal de Virginie et investisseur fondateur de l'Ohio Company, envoya un colonel colonial de Virginie âgé de vingt et un ans, George Washington, voyager de Williamsburg à Fort LeBeouf dans le territoire de l'Ohio (un territoire revendiqué par plusieurs colonies britanniques, dont la Virginie) en tant qu'émissaire en décembre 1753, pour remettre une lettre. Les frères aînés de George Washington, Lawrence et Augustine, avaient joué un rôle déterminant dans l'organisation de la Ohio Company, et George s'était familiarisé avec la Ohio Company en arpentant pour ses frères lorsqu'il était jeune. Après un long voyage et plusieurs expériences de mort imminente, Washington et son groupe (qui comprenait le Mingo sachem, Tanacharison et l'explorateur Christopher Gist) sont arrivés à Fort Le Boeuf et ont rencontré le commandant régional, Jacques Legardeur de Saint-Pierre. [17] Saint-Pierre a poliment informé Washington qu'il était là conformément aux ordres, et la lettre de Washington aurait dû être adressée à son commandant au Canada. [18]

Washington retourna à Williamsburg et informa le gouverneur Dinwiddie que les Français refusaient de partir. [19] Dinwiddie a ordonné à Washington de commencer à lever un régiment de milice pour tenir les Fourches de l'Ohio, dans l'actuel Pittsburgh, un site que Washington avait identifié comme un bon emplacement pour une forteresse. [20] Cependant, contrairement aux Français, Washington et son régiment de Virginie ne pouvaient pas facilement atteindre la Fourche par la rivière. Le gouverneur a donc également délivré une commission de capitaine à l'employé de l'Ohio Company, William Trent, avec des instructions pour lever une petite force capable de se déplacer rapidement à travers la nature sauvage et la forêt vierge qui se trouvent entre Williamsburg et la Fourche. Une fois sur place, ils devaient immédiatement commencer la construction d'une fortification sur l'Ohio. Dinwiddie a émis ces instructions de sa propre autorité, sans même demander de financement à la Virginia House of Burgesses qu'après coup. [21] La compagnie de Trent est arrivée sur place en février 1754 et a commencé la construction d'un entrepôt et d'une palissade avec l'aide de Tanacharison et des Mingos. [21] [22] En réponse, les Canadiens ont envoyé une force d'environ 500 hommes, Canadiens, Français et Indiens sous Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur (les rumeurs atteignant les hommes de Trent mettent sa taille à 1 000). Le 16 avril, ils sont arrivés à la fourche le lendemain, la force de Trent de 36 hommes, dirigée par l'enseigne Edward Ward en l'absence de Trent, a accepté de quitter le site. [23] Les Canadiens ont démoli les ouvrages britanniques et ont commencé la construction du fort qu'ils ont appelé Fort Duquesne. [24]

En mars 1754, le gouverneur Dinwiddie renvoya Washington à la frontière avec l'ordre « d'agir sur la [défensive], mais au cas où des tentatives seraient faites pour entraver les travaux ou interrompre nos [colonies] par quelque personne que ce soit, vous devez retenir tous ces délinquants, & en cas de résistance pour faire des prisonniers ou les tuer & les détruire". L'historien Fred Anderson décrit les instructions de Dinwiddie, qui ont été émises à l'insu ou à l'insu du gouvernement britannique à Londres, comme « une invitation à déclencher une guerre ». [25] Washington a reçu l'ordre de rassembler autant de fournitures et de volontaires rémunérés qu'il le pouvait en cours de route. Au moment de son départ pour la frontière le 2 avril, il avait rassemblé 186 hommes. [26]

Contrecœur opéra sous des ordres qui interdisaient les attaques de sa force à moins qu'elles ne soient provoquées. Le 23 mai, il envoya Joseph Coulon de Villiers de Jumonville avec 35 hommes pour voir si Washington était entré sur le territoire français, et avec une sommation d'ordonner aux troupes de Washington de quitter cette sommation était de nature similaire à celle que Washington leur avait remise quatre mois précédent. [27] Les sources sont en désaccord sur la composition exacte de la force de Jumonville, qui peut avoir inclus des troupes françaises de la marine, des milices canadiennes et des Indiens. [28] [29]

Pendant la marche à travers les forêts de la frontière, Washington reçut quelques hommes de plus d'un autre régiment qu'ils rencontrèrent à Winchester. [26] À ce stade, le capitaine Trent est arrivé avec des nouvelles de l'avance de la force française sous Jumonville. Trent était accompagné de Tanacharison, qui a promis des guerriers pour aider les Britanniques. [26] Pour conserver le soutien de Tanacharison, Washington a décidé de ne pas faire demi-tour, choisissant plutôt de construire une fortification à 60 km au sud des fourches et d'attendre d'autres instructions. [30] Les hommes du Virginia Regiment ont construit une route à travers le désert comme ils sont allés, "assez large pour passer avec toute notre artillerie et nos bagages." [31] Cette route était essentielle, non seulement pour permettre à Washington et à ses hommes de se déplacer rapidement vers Fort Duquesne, mais pour ouvrir le pays de l'Ohio aux troupes et aux colons de Virginie à l'avenir. La Washington and the Ohio Company avait initialement espéré utiliser la rivière Potomac pour voyager entre la marée et le pays de l'Ohio. Cependant, les Great Falls ont rendu un tel voyage impossible jusqu'à l'achèvement du canal Patowmack en 1803. [32]

Jumonville Glen Modifier

Washington a envoyé le capitaine Hog avec 75 hommes pour poursuivre les troupes françaises qui avaient menacé de détruire sa maison et ses biens.[33] Cependant, peu de temps après le départ de Hog, Washington a réuni quelques jeunes Indiens et leur a dit que les Français étaient venus pour tuer Tanacharison et que les Indiens sont également partis pour poursuivre les Français. Ce soir-là, Washington a reçu un message de Tanacharison, qui a dit qu'il avait trouvé le campement français. [34] Washington a décidé de s'attaquer et a amené 40 soldats avec lui vers le camp de Tanacharison. Ce matin-là, ils ont rencontré les 12 guerriers indiens de Tanacharison, et Washington et Tanacharison ont accepté d'attaquer le campement. [35] Washington a tendu une embuscade aux Français, tuant 10 à 12, en blessant 2 et en capturant 21. [36] Parmi les morts se trouvait Jumonville, la manière exacte de sa mort est incertaine, mais selon plusieurs témoignages, Tanacharison a exécuté Jumonville de sang-froid, lui écrasant la tête avec un tomahawk et se laver les mains dans la cervelle de Jumonville. [36] Un récit, rapporté par un Indien à Contrecœur, prétendait que Jumonville avait été tué par le Demi-Roi pendant la lecture de l'assignation. [37]

Fort Nécessité Modifier

Après s'être retiré de Jumonville, Washington s'attendait à être attaqué. [38] Tanacharison a tenté de convaincre les Indiens Lenape, Shawnee et Mingo de rejoindre les Virginiens à Great Meadows. Avec environ 150 Virginiens à Great Meadows, ils ont commencé à construire un fort, que Washington a nommé Fort Necessity. Le fort a été achevé le 3 juin. [38] Le 9 juin, le reste du Virginia Regiment est arrivé à Great Meadows, à l'exception du colonel Joshua Fry, qui était tombé de son cheval, s'est cassé le cou et est mort. [2] Washington a pris sa place en tant que colonel. Quelques jours plus tard, 100 réguliers britanniques sous le commandement de James Mackay arrivent, mais, au lieu de camper avec les Virginiens, ils campent séparément à l'extérieur du fort. [2]

Ruisseau de Pierre Rouge Modifier

Washington avait entendu dire qu'il y avait 500 troupes françaises mal approvisionnées à Fort Duquesne, et c'est ainsi qu'il conduisit les 300 Virginiens hors de Great Meadows le 16 juin pour élargir la route, car il n'avait pas réussi à convaincre les autres chefs de l'aider. Ils avaient dit qu'ils seraient également incapables d'aider les Virginiens. Bien qu'il ait perdu le soutien indien, ce qui rend ses troupes plus vulnérables aux attaques, Washington continue d'élargir la route vers Red Stone Creek. [ citation requise ]

Le 28 juin, après un conseil de guerre, Washington ordonna le repli sur Great Meadows. Le même jour, 600 Français et 100 Indiens quittèrent Fort Duquesne dirigés par le frère aîné de Jumonville tué, Louis Coulon de Villiers. Afin de garder une longueur d'avance sur la force franco-canadienne, les Virginiens ont dû abandonner la plupart de leurs approvisionnements. Le 1er juillet, ils atteignirent Fort Necessity. [39]

Préparatifs britanniques Modifier

À Fort Necessity, la hutte de ravitaillement était épuisée et il y avait peu d'abris contre les fortes pluies qui ont commencé à tomber le 2. [40] Avec la pluie, les tranchées que Washington avait ordonné de creuser s'étaient transformées en ruisseaux. Washington s'est rendu compte qu'il devrait se défendre contre un assaut frontal et s'est également rendu compte que ce serait difficile car les bois étaient à moins de 100 mètres, à portée de mousquet, permettant à un attaquant assiégeant d'éliminer les défenseurs. [4] Pour améliorer la défense, Washington a ordonné à ses hommes de couper des arbres et d'en faire des parapets de fortune. [4]

Pendant que les Britanniques travaillaient, Coulon s'est approché de Fort Necessity en utilisant la route que les Virginiens avaient construite. [4] Il est arrivé à Jumonville's Glen tôt le matin du 3 juillet. Horrifié de trouver plusieurs corps français scalpés, il a immédiatement ordonné qu'ils soient enterrés. [4]

Attaque française Modifier

Le 3 juillet 1754 à 11h00, Louis Coulon de Villiers arriva en vue du fort Necessity. [4] A cette époque, les Virginiens creusaient une tranchée dans la boue. Les piquets ont tiré avec leurs mousquets et se sont repliés sur le fort, après quoi trois colonnes de soldats canadiens et d'Indiens ont avancé vers le fort. [4] Cependant, Coulon avait mal calculé l'emplacement du fort et avait avancé avec le fort à sa droite. Alors que Coulon s'arrêtait puis redéployait ses troupes, Washington commença à se préparer à une attaque. [4]

Coulon a déplacé ses troupes dans les bois, à portée de mousquet du fort. [4] Washington savait qu'il devait déloger les Canadiens et les Indiens de cette position, alors il a ordonné un assaut avec toute sa force à travers le champ ouvert. Voyant l'assaut venir, Coulon ordonna à ses soldats, menés par des Indiens, de charger directement sur la ligne de Washington. [41] Washington a ordonné aux hommes de tenir bon et de tirer une salve. Les réguliers de Mackay obéirent à l'ordre de Washington et, soutenus par deux canons pivotants, ils infligeèrent plusieurs pertes aux Indiens venant en sens inverse. [41] Les Virginiens, cependant, ont fui vers le fort, laissant Washington et les réguliers britanniques largement dépassés en nombre. Washington a ordonné une retraite vers le fort. [41]

Coulon réforma ses troupes dans les bois. [41] Les Canadiens se sont dispersés autour de la clairière et ont maintenu un feu nourri sur Fort Necessity. Washington ordonna à ses troupes de riposter, mais ils visèrent trop haut, infligeant peu de pertes, et le canon pivotant ne s'en tira pas mieux. [41] Pour ajouter aux ennuis de la garnison, de fortes pluies ont commencé à tomber cet après-midi et les troupes de Washington ont été incapables de continuer la fusillade parce que leur poudre à canon était humide. [41]

Négociations Modifier

Louis Coulon de Villiers, qui ne savait pas quand les renforts britanniques pourraient arriver, envoya un officier sous drapeau blanc pour négocier. [42] Washington n'a pas permis à l'officier canadien d'entrer ou de s'approcher du fort, mais a envoyé deux de ses propres hommes, y compris son traducteur Jacob Van Braam, pour négocier. Alors que les négociations commençaient, les Virginiens, contre les ordres de Washington, ont fait irruption dans l'approvisionnement en alcool du fort et se sont enivrés. [42] Coulon a dit à Van Braam que tout ce qu'il voulait était la reddition de la garnison et que les Virginiens pourraient retourner en Virginie. Il avertit cependant que s'ils ne se rendaient pas maintenant, les Indiens pourraient prendre d'assaut le fort et scalper toute la garnison. [42]

Abandon Modifier

Van Braam a apporté ce message à Washington, qui a accepté ces conditions de base. [42] Un des assistants de Louis Coulon de Villiers a ensuite écrit les conditions de reddition de Coulon et les a ensuite remises à Van Braam, qui à son tour les a remises à Washington. Washington, qui ne savait pas lire le français, le fit traduire pour lui par Van Braam, et dans le document il était dit que Jumonville avait été « assassiné ». [42] Tant Washington que Mackay ont signé le document de cession. [42]

Rapport de force du Virginia Regiment, 1er juillet 1754 Modifier

Présent et
apte au devoir
Absent Sur commande Malade Les prisonniers Le total
Colonels 2 2
Majeurs 1 1
Capitaines 5 5
Lieutenants 4 1 5
Enseignes 3 1 2
Sergents 11 11
Caporaux 9 1 10
Batteurs 6 6
Privés 218 3 26 1 1 249
Le total 259 3 27 2 2 293
La source: [43]

Le 4 juillet, Washington et ses troupes abandonnent Fort Necessity. [44] La garnison s'éloigna tambour battant et drapeaux flottants, mais les Indiens et les Français commencèrent à piller les bagages de la garnison en sortant. Washington, qui craignait un bain de sang, n'a pas tenté d'arrêter les pillages. [44] Les Indiens ont continué à piller les soldats jusqu'au 5 juillet. Washington et ses troupes sont revenus en Virginie orientale à la mi-juillet. [45] Le 17, Washington a remis son rapport des batailles au gouverneur Dinwiddie, s'attendant à une réprimande, mais Washington a plutôt reçu un vote de remerciement de la Chambre des bourgeois et Dinwiddie a imputé la défaite non pas à Washington mais à un approvisionnement insuffisant et au refus d'aide par les autres colonies. [45]

Le champ de bataille est conservé au champ de bataille national de Fort Necessity et comprend une reconstruction de Fort Necessity.

Lorsque la nouvelle des deux batailles parvint en Angleterre en août, le gouvernement du duc de Newcastle, après plusieurs mois de négociations, décida d'envoyer une expédition militaire l'année suivante pour déloger les Français. [46] Le major-général Edward Braddock a été choisi pour diriger l'expédition. [47] Son expédition s'est terminée par un désastre et les Français sont restés au contrôle du fort Duquesne jusqu'en 1758, lorsqu'une expédition dirigée par le général John Forbes a finalement réussi à prendre le fort. [48]

La nouvelle des plans militaires britanniques a été divulguée en France bien avant le départ de Braddock pour l'Amérique du Nord, et le roi Louis XV a envoyé un corps de troupes beaucoup plus important au Canada en 1755. [49] Bien qu'ils soient arrivés trop tard pour participer à la défaite de Braddock, la troupe française présence a conduit à une série de victoires françaises dans les années suivantes. Dans un deuxième acte d'agression britannique, l'amiral Edward Boscawen a tiré sur le navire français Alcide dans une action navale le 8 juin 1755, la capturant ainsi que deux navires de transport de troupes transportant une partie de ces troupes. [50] Les affaires militaires se sont intensifiées tant sur le sol nord-américain que sur la mer jusqu'à ce que la France et la Grande-Bretagne se déclarent la guerre au printemps 1756, marquant le début officiel de la guerre de Sept Ans. [51]


Ce correspondant de guerre a été le premier à signaler le jour de la victoire – il a ensuite été licencié pour cela

Jusqu'à sa mort, Kennedy a toujours déclaré qu'il n'avait jamais regretté les actions qu'il avait prises le 6 mai 1945.

Claire Barrett
24 mars 2021

« C'est Ed Kennedy à Paris. La guerre est finie et je vais dicter. L'Allemagne s'est rendue sans condition », a déclaré le correspondant de guerre, selon un récit de l'appel de Tom Curley, l'ancien président d'AP. « C'est officiel. Faites le rendez-vous[line] Reims et sortez-le.

Avec ce fil, le correspondant de guerre d'Associated Press Edward Kennedy a décroché le plus gros scoop de sa carrière – tout en le ruinant simultanément.

Seulement capable de dicter environ 200 mots avant que la connexion ne soit perdue, les nouvelles de Kennedy sur la conclusion du conflit le plus grand et le plus sanglant du monde ont voyagé à une telle vitesse que des demandes de renseignements ont été reçues à Paris avant même qu'il ne soit coupé, selon le New York Times.

En tant que l'un des 17 correspondants de guerre à assister à la capitulation officielle allemande à Reims, en France, aux premières heures du 7 mai 1945, Kennedy a naturellement cherché à déposer en toute hâte.

Cependant, la nouvelle est restée sous embargo, les responsables militaires insistant pour que l'occasion capitale soit gardée secrète pendant plusieurs heures. Alors que les correspondants regagnaient leur logement à l'hôtel Scribe à Paris ce jour-là, l'embargo a été prolongé de 24 heures sans explication.

Nous étions « dix-sept phoques entraînés », se souvient Kennedy d'un ton caustique dans ses mémoires, « Ed Kennedy's War : V-E Day, Censorship, & the Associated Press ».


La capitulation allemande à Reims, France, le 7 mai 1945. (Getty Images)

L'embargo n'était pas, a appris Kennedy, « pour des raisons de sécurité, ce qui aurait pu être une justification acceptable, mais pour des raisons politiques. pour la capitulation, et les responsables américains étaient intéressés à l'aider à avoir son moment de gloire », écrit le Washington Post.

Après avoir entendu que le haut commandement allemand avait diffusé la capitulation depuis son quartier général à Flensburg, en Allemagne, le 7 mai, Kennedy se hérissa.

« Depuis cinq ans, vous dites que la seule raison de la censure était la vie des hommes. Maintenant, la guerre est finie. J'ai vu la reddition moi-même. Pourquoi l'histoire ne peut-elle pas continuer ? aurait-il dit à un employé du bureau de la censure de l'hôtel.

Le censeur a répondu qu'il n'avait pas le pouvoir de publier l'histoire de Kennedy.

"Très bien alors," rétorqua Kennedy. « Je vous préviens ici et maintenant : je vais le déposer. »

En appelant le bureau d'AP à Londres, les mots suivants que Kennedy a prononcés sont entrés dans l'histoire - et ont été sur le fil en quelques minutes.

Le châtiment pour Kennedy a été rapide, cependant. Dépouillé de ses lettres de créance, le correspondant de guerre a ensuite été renvoyé chez lui par les dirigeants alliés.

Selon le général Dwight D. Eisenhower, la suspension de Kennedy était « en raison d'une violation délibérée et autoproclamée de la réglementation SHAEF et d'un abus de confiance ».

Pour ajouter l'insulte à l'injure, le lendemain, les collègues correspondants de Kennedy, peut-être en guise de représailles jalouses, ont condamné ses actions avec un vote de 54 contre 2, pour « la double croix la plus honteuse, délibérée et contraire à l'éthique de l'histoire du journalisme ».

Le 10 mai, Robert McLean, le président du conseil d'administration d'AP, a publié une déclaration disant qu'AP regrettait "profondément" l'histoire et, après avoir placé Kennedy sur une "suspension indéfinie", l'agence de presse s'est discrètement séparée de Kennedy plusieurs semaines plus tard.

Malgré la réprimande publique, le journaliste est resté catégorique sur le fait que ses actions étaient justifiées.

À son arrivée à New York le 4 juin, Kennedy a déclaré à un groupe de journalistes qu'il « recommencerait. La guerre là-bas n'impliquait aucune sécurité militaire et les gens avaient le droit de savoir. »

Le journaliste qui a observé la sanglante guerre civile espagnole qui a couvert l'Europe de l'Est et les Balkans qui a couvert la guerre en Afrique du Nord et qui a rejoint l'invasion du sud de la France par la Septième armée en 1944 s'est soudainement retrouvé sans travail.

Embauché comme rédacteur en chef par le sympathique propriétaire du Santa-Barbara Actualités-Presse en Californie, le nouveau poste était sûrement un recul pour le correspondant de guerre vétéran.

En 2012, 67 ans après que Kennedy a annoncé la nouvelle du siècle, l'AP a présenté des excuses formelles pour ses actions.

C'était une journée terrible pour l'AP. Cela a été géré de la pire des manières », a déclaré Curley. « Une fois la guerre terminée, vous ne pouvez pas retenir de telles informations. Le monde avait besoin de savoir.”

Les excuses étaient accompagnées d'une pression des journalistes pour décerner un prix Pulitzer à titre posthume à Kennedy. Bien que nominé pour le prix en 2013, le journaliste de la Seconde Guerre mondiale n'a pas remporté le prix. Cependant, comme le note USA Today, "les règles Pulitzer n'interdisent pas les resoumissions", et il y a eu plusieurs pressions ces dernières années pour la reconnaissance de Kennedy.

Kennedy, décédé en 1963 après avoir été heurté par une voiture, n'a pas vécu pour voir sa justification.

Un monument à Kennedy se dresse maintenant dans le parc Laguna Grande à Seaside, en Californie, avec l'inscription appropriée : "Il a donné au monde une journée supplémentaire de bonheur".


Reddition du général britannique Cornwallis aux Américains, le 19 octobre 1781

Ces trois documents - une carte, un manuscrit et une estampe - racontent l'histoire de la reddition du commandant britannique Charles Cornwallis au général américain George Washington. En octobre 1781, le siège réussi de Yorktown, en Virginie, par le général Washington mit fin aux combats majeurs de la Révolution américaine. L'armée américaine et les forces alliées y ont vaincu une force britannique dirigée par Lord Charles Cornwallis, et le 17 octobre, Cornwallis a levé un drapeau de trêve après avoir subi non seulement l'attaque américaine, mais aussi la maladie, le manque de ravitaillement, les intempéries et une évacuation ratée. .

La carte montre à quoi ressemblait Yorktown avant la fortification militaire britannique. Il affiche les routes et les bâtiments clés, mais il n'y a pas de fortifications ou de positions régimentaires affichées. La carte comporte également une approbation intrigante : "Vous livrerez la ville immédiatement", écrite apparemment à la hâte dans ce qui semble être la main de Cornwallis, ce qui signifie qu'elle a probablement été créée juste avant que les Britanniques ne prennent et commencent à fortifier Yorktown à l'été 1781.

Le 6 octobre, les forces alliées sous Washington ont commencé à creuser la première ligne de siège et le 9 octobre, les combats ont commencé. Les forces britanniques ont été coupées de leurs lignes de ravitaillement et, à court de munitions et de lourdes pertes, Cornwallis a tenté d'évacuer ses troupes. L'évacuation a cependant été contrecarrée par un temps orageux. Le 17 octobre, Cornwallis a été contraint de demander une trêve et un cessez-le-feu pour négocier la reddition de son armée.

Cornwallis et Washington commencèrent à négocier les termes de la capitulation britannique dans leur correspondance du 17 octobre 1781. Cornwallis savait que ses soldats avaient été dévastés par les tirs d'artillerie continus de Knox pendant plusieurs semaines, que les renforts de Clinton étaient à quelques semaines d'arriver et qu'un renouvellement de les hostilités causeraient plus de morts et d'effusions de sang. Cette copie de la liste finale des termes, connue sous le nom d'articles de capitulation, a été créée par Samuel Shaw, l'aide de camp d'Henry Knox.

Les articles définitifs de la capitulation reflètent les préoccupations et les compromis des deux parties sur la reddition des troupes britanniques et le traitement des loyalistes. L'article 3 stipule que : « la garnison d'York se rendra à un endroit à désigner devant les postes, à deux heures précises, les armes d'épaule, les couleurs revêtues et les tambours battant une marche britannique ou allemande. Ils sont puis de fondre leurs armes et de retourner à leurs campements, où ils resteront jusqu'à ce qu'ils soient expédiés vers les lieux de leur destination.

Une deuxième pomme de discorde majeure pour les Britanniques concernait le traitement des loyalistes. Washington a tacitement reconnu le droit de Cornwallis de faciliter la fuite des loyalistes et des déserteurs américains à l'article 8 en autorisant Cornwallis à utiliser le sloop de manière non réglementée. Bonetta pour avoir transporté des dépêches au siège social britannique à New York : « Le Bonetta sloop de guerre à équiper et à naviguer par son capitaine et son équipage actuels, et . . . être autorisé à naviguer sans examen.

Le matin du 19 octobre, Cornwallis a signé deux exemplaires des articles, qui ont été renvoyés au siège de Washington. Comme pour indiquer à la postérité où cette victoire a été réellement remportée, Washington a ajouté un court paragraphe à la fin : « Fait dans les tranchées avant York, le 19 octobre 1781.

Une transcription complète est disponible.

Le 19 octobre 1781, à deux heures de l'après-midi, la cérémonie de reddition commença. Cette estampe, une lithographie de 1845, représente la capitulation à Yorktown. L'imprimé montre un Lord Cornwallis vaincu remettant son épée au général Washington. Un Washington majestueux et sérieux se tient les mains ouvertes, prêt à accepter l'offre de Cornwallis. Cette transaction, cependant, n'était pas celle qui a réellement eu lieu. En réalité, Cornwallis a choisi de ne pas participer à la capitulation, invoquant la maladie et laissant le général Charles O'Hara diriger les troupes britanniques. Washington, refusant d'accepter l'épée de quiconque sauf Cornwallis, a nommé le général Benjamin Lincoln pour accepter l'épée d'O'Hara. Bien que Cornwallis n'ait pas vraiment présenté son épée à Washington lors de la capitulation, cette estampe capture, sinon un moment réel, un sentiment patriotique forgé par la fin des hostilités révolutionnaires et la naissance d'une nouvelle nation sur les cendres de la guerre.


Pelle de remise

Quand Edward Kennedy a déposé le premier bulletin pour atteindre les lecteurs américains avec des nouvelles de la capitulation finale des Allemands en mai 1945, il a déclenché une controverse qui est restée en ébullition depuis parmi les journalistes. Voici pour la première fois sa réponse complète à ceux qui se sont plaints d'avoir violé l'accord de libération de SHAEF et pris un avantage injuste sur ses collègues. M. Kennedy a été chef du bureau parisien de l'Associated Press et est maintenant rédacteur en chef du Santa Barbara News-Press.


6-18 juillet 1774

Participe à des réunions à Alexandrie, en Virginie, qui traitent du conflit croissant entre les colonies et le Parlement.Washington est co-auteur avec George Mason du Fairfax County Resolves, qui proteste contre les « actes intolérables » britanniques - une législation punitive adoptée par les Britanniques à la suite du Boston Tea Party du 16 décembre 1773. Les résolutions de Fairfax appellent à la non-importation de marchandises britanniques, au soutien de Boston et à la réunion d'un congrès continental.

18 juillet 1774

Les résolutions sont présentées au public au palais de justice du comté de Fairfax. Fairfax résout

5 septembre - 26 octobre 1774

Le premier congrès continental se réunit à Philadelphie. Washington sert de délégué de Virginie.

9 octobre 1774

Alors qu'il assiste au premier congrès continental, Washington répond à une lettre du capitaine Robert Mackenzie, alors à Boston. Mackenzie, un autre officier de Virginie, critique le comportement des habitants rebelles de la ville. Washington n'est pas du tout d'accord et défend les actions des patriotes de Boston. Pourtant, comme de nombreux membres du Congrès qui espèrent toujours une réconciliation, Washington écrit qu'aucun « homme pensant dans toute l'Amérique du Nord » ne souhaite « se préparer à l'indépendance ». George Washington à Robert Mackenzie, 9 octobre 1774

19 avril 1775

Les batailles de Lexington et Concord.

Ethan Allen et ses Green Mountain Boys, et Benedict Arnold et la milice du Massachusetts et du Connecticut, prennent le fort Ticonderoga sur la rive ouest du lac Champlain, capturant sa garnison et ses munitions.

10 mai 1775

Le deuxième congrès continental se réunit. Washington y assiste en tant que délégué de Virginie.

18 mai 1775

Le Congrès apprend la capture de Fort Ticonderoga et que des renforts militaires britanniques sont en route pour l'Amérique du Nord.

25 mai 1775

Les généraux britanniques William Howe, Henry Clinton et John Burgoyne arrivent à Boston avec des renforts pour le commandant militaire Thomas Gage. Le 12 juillet, le frère de Howe, l'amiral Richard Howe, arrivera en Amérique du Nord avec une importante flotte de navires de guerre.

26 mai 1775

Le Congrès décide de commencer les préparatifs de la défense militaire mais envoie également une pétition de réconciliation, la "Pétition du rameau d'olivier", au roi George III.

12 juin 1775

Le général britannique Thomas Gage déclare que le Massachusetts est en état de rébellion. Il offre l'amnistie à tous ceux qui déposent les armes, à l'exception de Samuel Adams et de John Hancock.

14 juin 1775

Début du débat au Congrès sur la nomination d'un commandant en chef des forces continentales. John Hancock s'attend à être nommé mais est déçu lorsque son collègue délégué du Massachusetts, John Adams, suggère plutôt George Washington comme un commandant autour duquel toutes les colonies pourraient s'unir. Le 15 juin, Washington est nommé commandant en chef de l'armée continentale. Les forces de plusieurs colonies rassemblées à Cambridge et à Boston deviennent le noyau fondateur de cette armée.

16 juin 1775

Washington fait son discours d'acceptation au Congrès. En signe de vertu civique, il refuse un salaire mais demande au Congrès de payer ses dépenses à la fin de la guerre. Le 1er juillet 1783, Washington soumet au Conseil continental du Trésor son compte de dépenses. Compte de dépenses de guerre révolutionnaire de George Washington

17 juin 1775

La bataille de Bunker ou Breeds Hill.

27 juin 1775

Le Congrès établit l'armée du nord sous le commandement du major-général Philip Schuyler et, pour empêcher les attaques du nord, commence à planifier une campagne contre les Britanniques au Canada.

3 juillet 1775

Washington prend le commandement de la principale armée américaine à Cambridge, dans le Massachusetts, où il assiège Boston, occupée par les Britanniques.

4 juillet 1775

Washington donne des ordres généraux à l'armée, annonçant qu'eux et ceux qui s'enrôlent « sont maintenant des troupes des Provinces-Unies d'Amérique du Nord », et exprimant l'espoir « que toutes les distinctions de colonies seront mises de côté afin qu'un seul et même Esprit puisse animer l'ensemble, et le seul Concours soit, qui rendra, en cette grande et éprouvante occasion, le service le plus essentiel à la Grande et commune cause dans laquelle nous sommes tous engagés." Ordres généraux, 4 juillet 1775

6 juillet 1775

Le Congrès approuve et organise la publication de Déclaration des représentants des colonies unies d'Amérique du Nord. , écrit par Thomas Jefferson et John Dickinson. Contrairement à Jefferson Déclaration d'indépendance d'un an plus tard, ce document blâme le Parlement principalement et le roi George III secondairement pour les griefs des colonies.

12 juillet 1775

Le Congrès établit des commissions sur les relations avec les Indiens pour les régions du nord, du centre et du sud des colonies.

31 juillet 1775

Le Congrès rejette une proposition de réconciliation du ministère du Nord. La proposition est envoyée à des particuliers éminents plutôt qu'au Congrès et ne garantit pas l'indépendance.

Août 1775

Washington établit une force navale pour combattre les Britanniques au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre et s'attaquer aux navires de ravitaillement britanniques.

23 août 1775

Le roi George III déclare que toutes les colonies sont en état de rébellion.

George III, roi de Grande-Bretagne et d'Irlande. [1802 ?] 1 tirage. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Cromek, R. H. (Robert Hartley), 1770-1812, graveur. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-96229

6 septembre 1775

Le projet final de Washington de son « Discours aux habitants du Canada » appelle à leur soutien dans la guerre pour l'indépendance. Benedict Arnold portera l'Adresse lors de sa marche à travers la nature sauvage du Maine pour prendre Québec. Le même jour, Washington appelle des volontaires parmi sa propre armée pour accompagner Benedict Arnold et ses milices de Virginie et de Pennsylvanie. Discours aux habitants du Canada, 6 septembre 1775 | Compte de dépenses de guerre révolutionnaire de George Washington : 28 septembre 1775, dépenses pour l'impression d'exemplaires de l'« Adresse » d'Ebenezer Gray

28 septembre 1775

Washington écrit au Tribunal général du Massachusetts, présentant un chef Oneida qui est arrivé au campement de l'armée continentale à Cambridge. Washington pense qu'il est venu "principalement pour satisfaire sa curiosité". Mais Washington espère qu'il rapportera un rapport favorable à son peuple, avec des "conséquences importantes" pour la cause américaine. Les Oneidas sont membres de l'Iroquois ou Ligue des Six Nations de la haute région de New York. Pour préserver leurs terres des incursions de part et d'autre, la Ligue tente une politique de neutralité. La Révolution, cependant, provoque une guerre civile parmi les Iroquois, et les Oneidas sont l'une des rares tribus à se ranger du côté des Américains. George Washington au tribunal général du Massachusetts, le 28 septembre 1775

4 octobre 1775

Washington écrit au Congrès sur les activités de trahison du Dr Benjamin Church. Church, un médecin de premier plan à Boston, a été actif au sein des Sons of Liberty, du Boston Committee of Correspondence et du Massachusetts Committee of Safety and Provincial Congress. Dans le même temps, cependant, il espionnait pour le commandant militaire britannique de Boston Thomas Gage. Dans sa lettre du 5 octobre au Congrès, Washington décrit comment l'une des lettres de Church à Gage a été interceptée. Finalement, Church est jugé par plusieurs tribunaux différents et emprisonné. En 1778, il est autorisé à s'exiler. Il se perd en mer en route pour les Antilles. Le Congrès adopte des sanctions plus sévères pour trahison à la suite de cette affaire. George Washington au Congrès, le 5 octobre 1775

18 octobre 1775

Une escadre britannique sous le commandement du lieutenant Henry Mowat bombarde et brûle le front de mer de Falmouth (Portland, Maine) après avoir laissé aux habitants le temps d'évacuer la zone. Washington écrit aux gouverneurs de Rhode Island et du Connecticut, le 24 octobre, en joignant un compte rendu de l'attaque d'un citoyen de Falmouth, Pearson Jones, et en critiquant sévèrement les Britanniques pour ne pas avoir laissé suffisamment de temps aux habitants pour retirer leurs biens. Lorsque Mowat débarque brièvement le 9 mai, il est capturé par des citoyens de Brunswick, dans le Maine, mais ils sont persuadés par les dirigeants de la ville de Falmouth de le laisser partir. Récit de Pearson Jones sur la destruction de Falmouth, 24 octobre 1775

24 octobre 1775

Washington écrit au Comité de sécurité de Falmouth, Maine, pour expliquer pourquoi il ne peut pas envoyer le détachement de son armée qu'ils demandent. Tout au long de la guerre, les Britanniques tentent d'inciter Washington à engager toute son armée dans des batailles qu'il ne peut pas gagner, ou à l'affaiblir en envoyant des détachements pour faire face aux incursions britanniques. George Washington à Falmouth, Maine, Comité de sécurité, 24 octobre 1775

1er novembre 1775

Le Congrès apprend le rejet par le roi George de la pétition du rameau d'olivier, sa déclaration selon laquelle les colonies sont en rébellion et des informations selon lesquelles les réguliers britanniques envoyés pour les soumettre seront accompagnés de mercenaires allemands.

5 novembre 1775

Aux ordres généraux, Washington réprimande les troupes à Cambridge pour avoir célébré la fête anti-catholique, Guy Fawkes Day, alors que le Congrès et l'armée tentent de gagner l'amitié des catholiques canadiens-français. Il écrit également au commandant de l'armée du Nord, Philip Schuyler, sur l'importance de l'acquisition du Canada pour la cause américaine. George Washington, Ordres généraux, 5 novembre 1775 | George Washington à Philip Schuyler, 5 novembre 1775

31 décembre 1775

Benedict Arnold et Richard Montgomery et leurs forces se joignent sur le fleuve Saint-Laurent pour attaquer Québec. Montgomery a récemment pris Montréal et a remplacé Philip Schuyler, alors affaibli par la maladie, comme commandant de l'armée du Nord. Au cours de l'attaque, Montgomery est tué sur le coup et Arnold est blessé. L'attaque échoue, mais Arnold la suit avec un siège de la ville, qui échoue également. Le 18 juin 1776, Arnold sera le dernier à se retirer du Canada et de la ville encore invaincue de Montréal, alors commandée par Sir Guy Carleton. Le 27 janvier, Washington écrira à Arnold pour se plaindre avec lui de l'échec de la campagne. Arnold est nommé général de brigade dans l'armée continentale le 10 janvier 1776. George Washington à Benedict Arnold, le 27 janvier 1776

Mort du général Montgomery à Québec. c[entre 1900 et 1912] 1 négatif. Trumbull, John, 1756-1843, artiste. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-D416-701

7 janvier 1776

Washington écrit au gouverneur du Connecticut Jonathan Trumbull de Cambridge. Washington a « des renseignements incontestables » selon lesquels les Britanniques prévoient de déplacer le centre de leur campagne vers New York. La prise de cette ville « leur donnerait le commandement du pays et la communication avec le Canada ». Il a l'intention d'envoyer le major-général Charles Lee à New York pour y lever une force pour défendre la ville. George Washington à Jonathan Trumbull, 7 janvier 1776 | George Washington à Charles Lee, 30 janvier 1776

4 février 1776

Le général de division Charles Lee et le général britannique Henry Clinton arrivent tous deux à New York le même jour. Lee écrit que Clinton prétend « qu'il s'agit simplement d'une visite à son ami Tryon » [William Tryon, l'ancien gouverneur royal de New York]. "Si c'est vraiment le cas, c'est le morceau de civilité le plus fantaisiste que j'aie jamais entendu." Clinton affirme qu'il a l'intention de se diriger vers le sud où il recevra des renforts britanniques. Lee écrit, "communiquer son plan à l'Ennemi est trop nouveau pour être crédité." Clinton finit par se diriger vers le sud, recevant ses renforts à Cape Fear le 12 mars.

Charles Lee à George Washington, le 5 février 1776, à son arrivée à New York le même jour que celle du général britannique Henry Clinton. Papiers George Washington.

27 mars 1776

Les Britanniques évacuent Boston. Washington écrit au Congrès avec les nouvelles de cela et de ses plans pour détacher des régiments de l'armée à Cambridge à New York sous le général de brigade John Sullivan, avec le reste de l'armée à suivre. George Washington au Congrès, le 27 mars 1776

4 avril 1776

Washington quitte Cambridge, Massachusetts avec l'armée et le 14 avril est à New York.

17 avril 1776

Washington écrit le Comité de sécurité de New York. New York n'est pas encore résolument du côté de l'indépendance, et les marchands et les représentants du gouvernement approvisionnent les navires britanniques encore dans le port. Washington, en colère contre la communication continue avec l'ennemi, demande au Comité si les preuves à leur sujet ne suggèrent pas que les anciennes colonies et la Grande-Bretagne sont maintenant en guerre. Il insiste pour que ces communications cessent. George Washington au Comité de sécurité de New York, 17 avril 1776

Juin 1776

La Caroline du Sud, la Caroline du Nord et la Virginie commencent des campagnes pour écraser les Overhill Cherokees. La proclamation britannique de 1763 a limité la colonisation frontalière au côté est des Appalaches pour empêcher les incursions dans les terres indiennes et les guerres coûteuses qui en résultent. Mais la Proclamation n'a pas été observée et les hostilités entre les colons blancs et les Cherokees se sont intensifiées au fil des décennies. Munis d'armes par les Britanniques, les Overhill Cherokees entament une série de raids. Les milices d'État répondent par leurs propres expéditions et raids. Par le traité de DeWitt's Corner, mai 1777, les Cherokees cèdent la quasi-totalité de leurs terres en Caroline du Sud. Des traités similaires aboutissent à des cessions de terres à la Caroline du Nord et à la Virginie.

4 juin 1776

Une flotte britannique sous le commandement du commodore Sir Peter Parker avec Clinton et ses renforts s'approche du port de Charleston, en Caroline du Sud.

28 juin 1776

Les Britanniques commencent le bombardement de Fort Sullivan dans le port de Charleston. A défaut de prendre le Fort, les Britanniques se replient sur New York.

29 juin 1776

Le général William Howe et son frère, l'amiral Richard Howe, arrivent dans le port de New York en provenance de Boston. Fin juin, l'armée américaine de la campagne contre Montréal et Québec se rassemble au fort Ticonderoga.

9 juillet 1776

Washington dirige une célébration de l'indépendance américaine à New York, lisant la déclaration d'indépendance aux troupes et en envoyant des copies aux généraux de l'armée continentale. George Washington au général Artemas Ward, 9 juillet 1776

14 juillet 1776

Les frères Howe tentent de contacter Washington pour ouvrir des négociations, mais Washington refuse leur lettre qui est adressée à « George Washington, Esq., etc., etc. », une forme d'adresse appropriée pour un simple gentleman plutôt que pour le commandant d'un armée.

20 août 1776

Les forces britanniques, concentrées sur Staten Island, se rendent à Long Island pour la première grande bataille de la guerre. Washington compte environ 23 000 soldats, principalement des miliciens. Les commandants continentaux participants sont Lord Stirling (William Alexander), Israel Putnam, John Sullivan et Nathanael Greene. Howe a environ 20 000 soldats.

27 août 1776

Les attaques de Howe sur Long Island et les lignes américaines battent en retraite. Lord Stirling tient le plus longtemps avant de se rendre le même jour. Robert H. Harrison, l'un des assistants de Washington, écrit au Congrès avec des nouvelles de la bataille du jour et des informations sur les allées et venues actuelles de Washington à Long Island. Robert H. Harrison au Congrès, le 27 août 1776

28-29 août 1776

Au cours d'un épais brouillard nocturne, Washington et son armée évacuent silencieusement Long Island par bateau vers Manhattan, échappant à une capture presque certaine par l'armée de Howe.

31 août 1776

Washington écrit au Congrès au sujet de l'évacuation et d'une prochaine demande du général britannique William Howe de rencontrer des membres du Congrès. Une demande officielle de Howe est envoyée au Congrès via le général américain capturé, John Sullivan. Un comité composé de Benjamin Franklin, John Adams et Edward Rutledge rencontre Howe le 6 septembre. Mais les discussions cessent lorsque le comité apprend que la seule offre de Howe est que si les rebelles déposent les armes, ils peuvent attendre la générosité des Britanniques. gouvernement. George Washington au Congrès, le 31 août 1776

15 septembre 1776

L'armée de Howe attaque Manhattan à Kip's Bay, où une unité de milice du Connecticut s'enfuit dans la peur et la confusion. Washington écrit au Congrès, qualifiant la déroute de "conduite honteuse et ignoble" et décrivant ses propres efforts pour l'arrêter. Le 16 septembre, la même unité se rachète dans la bataille de Harlem Heights. Dans ses ordres généraux du 17 septembre, Washington fait l'éloge des officiers et des soldats, notant le contraste avec le « comportement d'hier ». George Washington au Congrès, 16 septembre 1776 | George Washington, Ordres généraux, 17 septembre 1776

24 septembre 1776

Washington écrit au Congrès sur les obstacles à la création d'une armée continentale permanente et bien entraînée pour faire face aux réguliers de l'armée britannique et décrit ses frustrations à employer des unités de milice locales. Il conclut en reconnaissant les craintes traditionnelles d'une « armée permanente » dans une république mais exhorte le Congrès à considérer que la guerre peut être perdue sans elle. George Washington au Congrès, le 24 septembre 1776

26 septembre 1776

Benjamin Franklin, Silas Deane et Thomas Jefferson sont nommés commissaires américains en France par le Congrès.

11-13 octobre 1776

Benedict Arnold remporte la bataille navale de l'île Valcour au large de Crown Point. Une petite victoire, elle amène néanmoins Sir Guy Carleton à retarder les plans d'une invasion depuis le Canada.

16 octobre 1776

Washington ordonne la retraite de l'armée au large de l'île de Manhattan. New York City est perdue pour les Britanniques. Le général britannique William Howe est fait chevalier pour ses succès lors de la campagne de 1776.

16 novembre 1776

Le fort Washington et sa garnison de 250 hommes sur la rive est de la rivière Hudson tombent aux mains des Britanniques, commandés par le général Charles Cornwallis. Fort Lee, du côté ouest, est abandonné par les Américains deux jours plus tard.

Novembre - décembre 1776

Sous le commandement du général Charles Cornwallis, les Britanniques envahissent le New Jersey. Cornwallis prend Newark le 28 novembre et poursuit Washington et son armée jusqu'au Nouveau-Brunswick.

6 décembre 1776

Le général britannique Henry Clinton prend Newport, Rhode Island.

7 décembre 1776

L'armée de Washington termine la traversée du Delaware, suivie de près par les Britanniques. Une fois sur la rive ouest du fleuve, Washington attend des renforts. À la mi-décembre, il est rejoint par Horatio Gates, John Sullivan et leurs forces de l'armée continentale. Les Britanniques établissent des camps d'hiver dans divers endroits du New Jersey, les Hessois principalement à Bordentown et à Trenton, et les réguliers britanniques à Princeton.

25 décembre 1776

Washington ordonne des lectures aux troupes rassemblées de Thomas Paine La crise, avec son célèbre passage, "Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes." La crise venait de paraître le 23 décembre à Philadelphie.

25-26 décembre 1776

Au cours de la nuit, le général Washington, le général Henry Knox et des troupes traversent le Delaware par un hiver glacial pour lancer une attaque surprise contre les mercenaires britanniques et hessois campés à Trenton. Tôt le matin du 26 décembre, l'attaque commence, avec les généraux Nathanael Greene et John Sullivan à la tête de l'assaut d'infanterie contre les Hessois, commandé par le colonel Johann Rall. Après une courte bataille, l'armée de Washington prend Trenton.

George Washington à cheval regardant les troupes traversant la rivière Delaware. Gravure de George S. Lang.Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Philadelphie : Samuel Augustus Mitchell, 1825. Reproduction # : (n&b) LC-USZ62-61047

27 décembre 1776

Le Congrès donne à Washington des pouvoirs spéciaux pour six mois. Il peut lever des troupes et des fournitures directement des États, nommer des officiers et administrer l'armée, et arrêter les habitants qui refusent d'accepter la monnaie continentale comme paiement ou se montrent déloyaux. Washington reconnaît ces pouvoirs extraordinaires, assurant le Congrès qu'il les utilisera à son honneur. George Washington au Congrès, le 1er janvier 1777

31 décembre 1776

Washington écrit au Congrès avec un rapport général sur l'état des troupes. Vers la fin, il note que « les nègres libres qui ont servi dans l'armée sont très mécontents d'être écartés ». Pour les empêcher de servir les Britanniques à la place, il a décidé de les réengager. En 1775, Washington s'était opposé à l'enrôlement non seulement d'esclaves, mais également de Noirs libres. Ses ordres généraux du 12 novembre 1775 ordonnent que « ni les nègres, ni les garçons incapables de porter les armes, ni les vieillards inaptes à supporter les fatigues de la campagne » ne doivent être recrutés. En 1776 et par la suite, il se renverse sur les deux plans. George Washington, Ordres généraux, 12 novembre 1775 | George Washington au Congrès, le 31 décembre 1775

3 janvier 1777

L'armée de Washington capture la garnison britannique à proximité de Princeton. Washington installe des quartiers d'hiver à Morristown, New Jersey, où il passe les prochains mois à reconstruire l'armée continentale avec de nouveaux enrôlements.

La bataille de Princeton. George Washington à cheval pendant la bataille de Princeton. Photographie d'une peinture de John Trumbull. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Springfield, Mass. : Taber-Prang Art Co., c1900. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-469

12 avril 1777

Le général britannique Charles Cornwallis ouvre la campagne de 1777 dans le New Jersey pour tenter d'attirer Washington et son armée hors du quartier général d'hiver de Morristown.

17 avril 1777

Washington écrit au général William Maxwell, commandant de l'infanterie légère continentale et également de la milice du New Jersey, de se préparer, lui et ses troupes, pour la campagne de 1777. George Washington à William Maxwell, 17 avril 1777

29 mai 1777

Washington déplace son quartier général à Middlebrook, au sud de Morristown.

20 juin 1777

Washington écrit au Congrès et au général Philip Schuyler sur le succès de la milice du New Jersey à forcer les Britanniques à quitter le New Jersey et sur l'échec général des Britanniques à reconquérir les habitants à l'allégeance à la Couronne. George Washington au Congrès, 20 juin 1777 | George Washington à Philip Schuyler, 20 juin 1777

22 juin 1777

Les Britanniques évacuent le Nouveau-Brunswick, le New Jersey, vers Amboy, puis de nouveau vers Staten Island.

27 juin 1777

Le marquis de Lafayette arrive à Philadelphie en provenance de France pour offrir ses services à la cause américaine. Il a dix-neuf ans. Il est nommé major général par le Congrès et rencontre Washington le 1er août. Lui et Washington forment une amitié étroite.

Juillet 1777

Washington déplace son armée vers l'Hudson au-dessus des Highlands de New York. Les Highlands sont une chaîne de collines à travers la vallée de l'Hudson. Des forts américains construits de chaque côté de la rivière Hudson, une chaîne géante de trente-cinq tonnes et 850 maillons et une série de rondins à pointes au fond de la rivière gardent tous l'accès à l'intérieur du pays.

11 juillet 1777

Washington écrit au Congrès lui demandant d'ordonner à Benedict Arnold de se joindre à Philip Schuyler pour arrêter l'invasion de New York par le général britannique John Burgoyne depuis le Canada, qui a commencé le 23 juin.

23 juillet 1777

Le général Sir William Howe part de New York avec environ 15 000 hommes. Il se lance dans une campagne pour prendre Philadelphie, siège du Congrès continental. Le général Henry Clinton reste aux commandes à New York avec les forces britanniques et loyalistes. Howe et ses troupes débarquent à Head of Elk dans la baie de Chesapeake le 25 août.

3 août 1777

Le colonel britannique Barry St. Leger, avec une force de réguliers britanniques, de Canadiens et d'alliés indiens, assiège le fort Stanwix (Schuyler) dans l'ouest de la vallée de la Mohawk. Benedict Arnold et 900 Continentals arrivent, forçant St. Leger à se retirer au Canada.

6 août 1777

La bataille d'Oriskany, le colonel britannique Barry St. Leger et les Indiens Seneca et les loyalistes tendent une embuscade à la milice patriote allemande et aux alliés indiens Oneida sous le commandement du général Nicholas Herkimer. Les combats au corps à corps sont si intenses que les alliés indiens de Saint-Léger l'abandonnent avec dégoût. Herkimer meurt de ses blessures. La bataille amène à son paroxysme une guerre civile imminente entre les nations de la Ligue iroquoise.

16 août 1777

Lors de la bataille de Bennington, où Burgoyne a envoyé un détachement chercher des fournitures indispensables, le général de brigade américain John Stark et la milice locale tuent ou capturent près de 1 000 des 7 000 soldats de l'armée d'invasion de Burgoyne, ralentissant encore les plans d'invasion britanniques.

11 septembre 1777

Dans la bataille de Brandywine, Howe et Washington s'affrontent, avec des engagements majeurs près de Birmingham Meeting House Hill. Washington est contraint de battre en retraite.

19-21 septembre 1777

L'armée de Washington est campée à environ vingt milles de Germantown, où Howe est concentré pour son invasion de Philadelphie. Les Britanniques infligent 1000 victimes lors d'une attaque nocturne contre la brigade du général Anthony Wayne près de la taverne de Paoli. L'attaque contre Wayne est menée par le général britannique Charles Grey, surnommé « No Flint » Gray en raison de sa préférence pour la baïonnette plutôt que le mousquet. Le « Massacre de Paoli » devient un cri de ralliement américain parmi les troupes continentales. Wayne demande à une cour martiale de disculper son nom de tout déshonneur, une demande pas inhabituelle. Les ordonnances générales de Washington du 1er novembre 1777 rapportent la décision favorable du tribunal. George Washington, Ordres généraux, 1er novembre 1777

[Anthony Wayne, portrait en pied, debout en uniforme à cheval devant des tentes.] c1858. 1 tirage. Halpin, John, fl. 1849-1867, graveur. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-99093

3 octobre 1777

À 19 heures du soir, les forces de Washington commencent la marche vers Germantown, où Washington espère encercler l'armée de Howe. Les généraux Adam Stephen, Nathanael Greene, Alexander McDougall, John Sullivan, Anthony Wayne et Thomas Conway commandent 8 000 Continentals et 3 000 miliciens. George Washington, Ordres généraux, 3 octobre 1777

4 octobre 1777

Les forces de Washington sont défaites à Germantown. Une aile marche sur la mauvaise route et la brigade du général Conway alerte par inadvertance les Britanniques de l'attaque imminente. Au cours de la bataille, les hommes de Wayne et Stephen se tirent dessus dans la confusion. La retraite de Greene est prise à tort par le reste des troupes comme le signal d'une retraite générale. Washington écrit au Congrès un compte rendu de la bataille, essayant d'apaiser la déception du Congrès et sa propre déception en la décrivant comme "plutôt malheureuse que préjudiciable" dans la grande échelle des choses. George Washington au Congrès, le 5 octobre 1777

6 octobre 1777

Washington répond à une lettre du général britannique William Howe, qui a écrit au sujet de la destruction de moulins appartenant à des "habitants pacifiques" lors du récent engagement. Howe admet que Washington n'a probablement pas ordonné ces déprédations mais lui demande d'y mettre un terme. Washington répond avec véhémence, citant les déprédations par les Britanniques à Charles Town, Massachusetts, qui a été incendiée au début de la guerre, et d'autres cas. Dans une courte lettre supplémentaire de la même date, Washington écrit à Howe que son chien de compagnie est tombé entre les mains des Américains et qu'il le rend. Washington et Howe correspondent régulièrement au cours de la guerre, le plus souvent à propos d'échanges de prisonniers. George Washington à William Howe, 6 octobre 1777 | George Washington à William Howe, 6 octobre 1777

17 octobre 1777

Le général britannique John Burgoyne se rend à Saratoga, au général Horatio Gates, le nouveau commandant de l'armée du Nord. La « Convention de Saratoga », négociée par Gates, permet à l'armée de Burgoyne de 5 871 réguliers britanniques et mercenaires allemands de retourner en Angleterre et en Europe avec la promesse qu'ils ne combattront plus en Amérique du Nord. Le Congrès trouve diverses raisons pour ne pas laisser partir l'armée de Burgoyne, de peur que son retour en Angleterre ou sur le continent ne libère un nombre égal d'autres troupes à venir en Amérique du Nord pour combattre. L'armée de Burgoyne sera détenue dans divers endroits du Massachusetts, puis installée sur une parcelle de terrain en Virginie près de Charlottesville. En septembre 1781, la « Convention Army » est transférée dans le Maryland en raison de l'invasion de la Virginie par Cornwallis. À la fin de la guerre, l'armée de Burgoyne s'est réduite à seulement 1 500 en raison d'évasions, de désertions, mais surtout du nombre de troupes qui décident de rester et de s'installer en Amérique.

19 octobre 1777

Howe et les Britanniques entrent à Philadelphie. Le Congrès s'est enfui à York, en Pennsylvanie.

24 septembre - 23 octobre 1777

Invasion des Highlands par le général britannique Henry Clinton

24 septembre

Le général Henry Clinton à New York reçoit des renforts substantiels de réguliers britanniques et de mercenaires allemands.

5 octobre

Clinton reçoit une note du général John Burgoyne qui le met en garde contre l'armée d'Horatio Gates, qui s'agrandit avec l'ajout de milices.

6 octobre

Clinton et ses forces attaquent et prennent Fort Montgomery et lancent une attaque à la baïonnette sur Fort Clinton. Les deux forts sont du côté ouest de la rivière Hudson. La région des Highlands est commandée par Israel Putnam, un général de division continental. Les forts sont commandés par le gouverneur nouvellement élu de New York, George Clinton, et son frère, James, qui sont tous deux des cousins ​​éloignés du général britannique Henry Clinton. George et James Clinton et la plupart des défenseurs des forts parviennent à s'échapper.

7 octobre

Les troupes américaines brûlent Fort Constitution sur la rive est de la rivière Hudson et partent. George Clinton et Israel Putnam décident de se retirer vers le nord avec le reste de leurs troupes. Le major-général britannique John Vaughn, le commodore Sir James Wallace et l'ancien gouverneur royal de New York, William Tryon, et leurs forces continuent de remonter la rivière Hudson. Le 14 octobre, ils brûlent les chantiers navals de Poughkeepsie, ainsi qu'un certain nombre de petits villages et de grandes maisons, dont celle de William Livingston, gouverneur du New Jersey.

18 octobre

La force britannique qui a commencé son invasion en remontant la rivière Hudson atteint Albany. Là, le major-général John Vaughn apprend la reddition de Burgoyne à Saratoga la veille.

23 octobre

Les forces britanniques dirigées par le major général Vaughn commencent leur retour en descendant la rivière Hudson jusqu'à New York, et début novembre, elles évacuent les Highlands et les forts qu'elles y ont capturés.

3 novembre 1777

La "Conway Cabal" et Valley Forge

Le général Lord Stirling (William Alexander) du New Jersey écrit à Washington, en joignant une note qui raconte les critiques du général Thomas Conway à l'encontre de Washington et de la préférence de Conway pour Horatio Gates comme commandant en chef de l'armée continentale. Le 28 octobre, l'assistant de Gates, James Wilkinson, avait imprudemment raconté l'affaire autour d'un verre dans une taverne de Reading, où Stirling séjournait également. Washington écrit à Conway, le 5 novembre, l'informant laconiquement de sa connaissance de l'affaire. George Washington à Thomas Conway, 5 novembre 1777

À la suite de sa victoire sur Burgoyne, Horatio Gates, le « héros de Saratoga », a été nommé par le Congrès à la tête d'un Board of War réorganisé. Thomas Conway est nommé inspecteur général de l'armée. Le 13 décembre, Conway rend visite à Washington et ses troupes aux quartiers d'hiver à Valley Forge. Là, les troupes ont subi de graves difficultés et pour certains critiques, elles ne ressemblent plus à une armée organisée. Après des échanges entre Conway et le Congrès, et Washington et le Congrès, les membres du Conseil décident de visiter Valley Forge. Menant une enquête approfondie, le Conseil blâme le Congrès et Thomas Mifflin, quartier-maître général, pour le mauvais état de l'armée à Valley Forge. Washington écrit à Lafayette le 31 décembre 1777, et Patrick Henry, les 19 février et 28 mars 1778. Washington décrit les conditions à Valley Forge comme parfois « un peu moins qu'une famine ». George Washington à Lafayette, 31 décembre 1777 | George Washington à Patrick Henry, 19 février 1778 | George Washington à Patrick Henry, 28 mars 1778

2 janvier 1778

Washington transmet au gouverneur Nicholas Cooke une lettre du général James Varnum lui conseillant que le contingent de troupes du Rhode Island devrait être complété par des Noirs. Washington exhorte Cooke à apporter toute l'aide nécessaire aux recruteurs. En février, la législature du Rhode Island approuve l'action. Les esclaves enrôlés recevront leur liberté en échange de leur service. Le régiment noir résultant, commandé par le quaker blanc Christopher Greene, a son premier engagement à la bataille de Rhode Island (ou Newport) du 29 juillet au 31 août, où il retient deux régiments de Hesse. Le régiment combat également à la bataille de Yorktown. Les esclaves enrôlés dans l'armée continentale reçoivent généralement une subsistance, leur liberté et un paiement en espèces à la fin de la guerre. Les esclaves et les Noirs libres reçoivent rarement un salaire régulier ou des primes foncières. En 1777, la milice act du New Jersey autorise le recrutement de noirs libres mais pas d'esclaves, comme le fait la législature du Maryland en 1781. Le 20 mars 1781, New York autorise l'enrôlement d'esclaves dans des unités de milice, pour lesquelles ils reçoivent leur liberté à la fin de la guerre. Virginia rejette les arguments de James Madison pour enrôler des esclaves en plus des Noirs libres, mais beaucoup s'enrôlent quand même, se présentant pour la liberté après la guerre. George Washington à Nicholas Cooke, 2 janvier 1778

6 février 1778

Le traité franco-américain d'amitié et de commerce est signé à Paris. Depuis 1776, le gouvernement français fournit secrètement au Congrès des fournitures militaires et une aide financière. Le 13 mars, le ministre français à Londres informe le roi George III que la France reconnaît les États-Unis. Le 4 mai, le Congrès ratifie le traité d'alliance avec la France, et une nouvelle assistance militaire et financière suit. En juin, la France et l'Angleterre sont en guerre. La Révolution américaine est devenue une guerre internationale.

18 février 1778

Washington adresse une lettre aux habitants du New Jersey, de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, demandant du bétail pour l'armée pour la période de mai à juin. Washington leur écrit que « les États ont combattu, non sans succès, avec l'un des royaumes les plus puissants de la Terre ». Après plusieurs années de guerre, « nous nous trouvons désormais au moins au niveau de nos adversaires ». George Washington aux habitants du New Jersey, de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, le 18 février 1778

23 février 1778

Le baron Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Steuben, un volontaire allemand, arrive à Valley Forge avec une lettre d'introduction du président du Congrès, Henry Laurens. Le Congrès publie son manuel d'entraînement militaire, qu'il a fait traduire en anglais. Il forme une compagnie modèle de quarante-sept hommes à Valley Forge puis procède à la formation générale de l'armée. Le Congrès nomme Steuben général de division et fait de lui un inspecteur général de l'armée continentale. Steuben devient citoyen américain après la guerre.

1er mars 1778

Le Congrès ordonne au Board of War de recruter des Indiens dans l'armée continentale. Le 13 mars, Washington écrit aux commissaires des Affaires indiennes sur la façon dont il pense pouvoir employer les Indiens recrutés. George Washington à Philip Schuyler, James Duane et Volkert Douw, 13 mars 1778

Die holden der révolution. [entre 1850-1890] 1 tirage. Girsch, Frédéric, 1821-1895, artiste. Le général Washington debout avec Johann De Kalb, le baron von Steuban, Kazimierz Pulaski, Tadeusz, Lafayette, John Mulenberg et d'autres officiers pendant la guerre d'indépendance. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : LC-USZC4-3359 (transparence de copie de film couleur)

8 mars 1778

Lord Germain (George Sackville), secrétaire aux Colonies à Londres, envoie au général britannique Henry Clinton l'ordre de changer de direction dans la conduite de la guerre. Les Britanniques doivent se concentrer sur le sud, où Germain estime que les loyalistes sont plus nombreux. Les actions dans le nord doivent se limiter à des raids et des blocus de la côte. Le 8 mai, Clinton remplacera le général Sir William Howe en tant que commandant des forces britanniques en Amérique du Nord.

Avril 1778

Le gouvernement britannique envoie la Commission Carlisle en Amérique du Nord. La Commission est composée du comte de Carlisle (Frederick Howard), de William Eden et de George Johnston, ainsi que de leur secrétaire. Le Parlement a abrogé toutes les lois opposées par les colonies américaines depuis 1763. La Commission est chargée d'offrir l'autonomie aux colonies et espère entamer des négociations avant que le Congrès ne reçoive des nouvelles du traité franco-américain (ce qu'il fait le 8 mai). Le Congrès ratifie le Traité et ignore la Commission. Le 22 avril, le Congrès décide de ne pas s'engager dans des négociations sur des termes qui ne garantissent pas une indépendance complète. À la fin de 1778, la Commission retourne en Angleterre.

Mai-juin 1778

Le général britannique Henry Clinton commence à déplacer la majeure partie de l'armée britannique de la Pennsylvanie à New York via le New Jersey. L'armée de Washington, également située en Pennsylvanie, donne la chasse.

18 juin 1778

Washington envoie six brigades en avant et le 21 juin, il traverse la rivière Delaware avec le reste de l'armée. Le 22 juin, les Britanniques sont dans le New Jersey et Benedict Arnold approche à grands pas du train de bagages de douze milles de long qui constitue la fin de l'armée de marche de Clinton.

28 juin 1778

La bataille du palais de justice de Monmouth. L'armée de Washington rattrape celle de Clinton. La bataille d'une journée se déroule dans une impasse, les deux armées épuisées par la chaleur inhabituelle de la journée. Mais Washington est impressionné par la performance des troupes américaines contre les réguliers britanniques vétérans bien entraînés. Clinton et son armée continuent vers New York, tandis que Washington établit un camp à White Plains.

29 juin 1778

Washington écrit dans ses ordres généraux du jour sur le succès de la milice du New Jersey à « harceler et entraver leurs [les Britanniques] Motions afin de permettre aux troupes continentales de les trouver » avant la bataille de Monmouth Courthouse. Le capitaine allemand John Ewald, combattant pour les Britanniques, dans son Journal de la guerre américaine : un journal de Hesse (New Haven et Londres, 1979), observe au cours de la marche à travers le New Jersey que « toute la province était en armes, nous suivait avec l'armée de Washington, nous entourait constamment dans nos marches et assiégeait nos camps ». "Chaque pas", écrit Ewald, "coûte du sang humain". Désormais, Washington commence à employer plus souvent des unités de milices locales de cette manière.

3 juillet 1778

Le colonel loyaliste John Butler avec des troupes locales et des alliés indiens Seneca envahit la vallée du Wyoming, au nord de la rivière Susquehanna, et attaque à "Forty Fort". Dans la guerre des frontières le long de la frontière de New York et de Pennsylvanie, les Onandagas, les Cayugas, les Senecas et les Mohawks de la Ligue des Iroquois s'allient aux Britanniques. Joseph Brant (Joseph Fayadanega), un chef de guerre mohawk formé dans des écoles missionnaires anglaises et un anglican converti, exerce une influence considérable sur le gouvernement britannique et les chefs militaires. Oneidas et Tuscororas s'allient aux Américains. Washington écrit à Philip Schuyler, membre de la commission indienne pour le département du Nord. George Washington à Philip Schuyler, 22 juillet 1778

Joseph Fayadaneega, appelé le Brant, le grand capitaine des Six Nations [ca. 1776] 1 tirage. Smith, John Raphael, 1752-1812, graveur. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (couleur) LC-USZC4-4913

4 juillet 1778

George Rogers Clark bat les Britanniques et capture Kaskaskia près du fleuve Mississippi. Clark a organisé la défense de la région peu peuplée du Kentucky contre les raids des alliés britanniques et indiens. En octobre 1777, Clark soumet au gouverneur de Virginie Patrick Henry un plan pour capturer plusieurs postes britanniques dans le pays des Illinois, dont Kaskaskia fait partie. Clark et environ 175 hommes prennent le fort et la ville, qui sont principalement habités par des colons français. Clark les convainc ainsi que leurs alliés indiens sur la rivière Wabash de soutenir la cause américaine. Les Britanniques continuent de dominer le fort Detroit, commandé par le lieutenant-gouverneur Henry Hamilton, et Clark passe les années suivantes à tenter de le déloger. Washington écrit au gouverneur de Virginie, Thomas Jefferson, le 28 décembre 1780, pour soutenir les efforts de Clark pour prendre Fort Detroit. George Washington à Thomas Jefferson, 28 décembre 1780

Juillet - août 1778

Charles Hector, le comte d'Estaing et sa flotte française prévoient de participer avec le général John Sullivan à un assaut combiné contre la position britannique à Newport, Rhode Island. Les troupes de Sullivan sont retardées et la flotte de d'Estaing est battue par un ouragan après une bataille indécise. Il se retire à Boston et navigue plus tard vers les îles des Caraïbes où il attaque les îles britanniques.

9 novembre 1778

Le général britannique Henry Clinton envoie environ 3 000 soldats vers le sud sous les ordres du lieutenant-colonel Archibald Campbell, et une flotte sous le commandement de l'amiral Hyde Parker est assemblée pour coordonner une invasion de la Caroline du Sud et de la Géorgie avec le général Augustine Prevost et ses troupes régulières et loyalistes en Floride. Campbell et ses troupes débarquent à Savannah fin décembre.

14 novembre 1778

Washington écrit confidentiellement à Henry Laurens, président du Congrès continental, un plan de campagne française contre les Britanniques au Canada que Lafayette veut vraiment mener. En 1759, pendant la guerre de Sept Ans, les Français avaient été chassés du Canada par les forces coloniales britanniques et américaines. Washington s'est personnellement attaché au jeune Lafayette. Mais il est également conscient de l'empressement de tous les officiers français au service de la cause américaine à reconquérir les territoires canadiens. Washington exprime des inquiétudes quant à l'indépendance future de la république américaine si les puissances européennes conservent une forte présence en Amérique du Nord : une présence française capable de « disputer » la puissance maritime de la Grande-Bretagne, et de l'Espagne « certainement supérieure, possédée de la Nouvelle-Orléans, sur notre Droit." George Washington à Henry Laurens, 14 novembre 1778

Novembre 1778

Washington détache le général Lachlan McIntosh de Valley Forge pour commander le département occidental du pays de l'Ohio où une guerre frontalière acharnée a éclaté. McIntosh établit Fort McIntosh sur la rivière Ohio, à 30 miles de Pittsburgh, et Fort Laurens, plus à l'ouest, comme bases à partir desquelles lancer des campagnes contre les alliés britanniques et Shawnee, Wyandot et Mingo opérant à partir de Fort Detroit. Après une guerre acharnée, McIntosh est contraint d'abandonner les forts en juin 1779.

29 janvier 1779

Augusta, la capitale de la Géorgie, tombe aux mains des forces britanniques. Le général Benjamin Lincoln, dont l'armée campe à Purysburg, en Caroline du Sud, envoie un détachement vers Augusta et le 13 février, les Britanniques évacuent la ville.

25 février 1779

Le Congrès ordonne à Washington de répondre aux attaques britanniques, indiennes et loyalistes contre les colonies frontalières à New York et en Pennsylvanie. Washington envoie une expédition sous le commandement du général John Sullivan. Les forces de Sullivan comprennent William Maxwell et une brigade du New Jersey, Enoch Poor et une brigade du New Hampshire, et Edward Hand et des troupes de Pennsylvanie et du Maryland. Après une série de raids sauvages et de contre-raids entre les Britanniques et les Américains, y compris une rencontre avec l'allié indien britannique Joseph Brant et ses Mohawks, et le capitaine Walter Butler (fils de John Butler) et ses loyalistes, l'expédition rentre chez elle le 14 septembre. Quarante villages iroquois et leurs vastes terres agricoles et leurs récoltes ont été détruits. Les Iroquois reviennent bientôt, se réinstallent et rejoignent les Britanniques dans une invasion de représailles dans le nord-ouest. George Washington à John Sullivan, 6 mars 1779

3 mars 1779

Le major britannique James Mark Prevost bat le brigadier-général John Ashe et sa force à Briar Creek, en Géorgie. En réponse, Benjamin Lincoln et l'armée du sud entrent en Géorgie. Les forces de Lincoln et de Prévost font des allers-retours entre la Géorgie et la Caroline du Sud pour tenter de s'affronter, mais la chaleur et la maladie de l'été finissent par paralyser les deux armées.

20 mars 1779

Washington répond à la lettre d'Henry Laurens du 16 mars sur la possibilité de lever un régiment noir pour la défense du sud. Washington écrit à Laurens qu'il préférerait attendre que les Britanniques lèvent d'abord de tels régiments avant que les Américains ne le fassent. Il exprime également quelques réserves générales. Mais « c'est un sujet qui n'a jamais occupé une grande partie de mes pensées », et il décrit ses opinions comme « rien de plus que les premières idées grossières qui m'ont frappé à l'occasion ». Henry Laurens est originaire de Caroline du Sud. Précédemment président du Congrès, il fait partie d'un comité chargé d'élaborer un plan de défense pour le sud. Le comité publie son rapport le 29 mars, exhortant à la formation de régiments d'esclaves pour la défense du sud, pour lesquels le Congrès dédommagera les propriétaires d'esclaves et les esclaves recevront leur liberté et 50 $. Le fils d'Henry Laurens, John Laurens est nommé pour lever les régiments. La Caroline du Sud et la Géorgie rejettent la recommandation du Congrès (voir l'entrée sous le 10 juillet 1782 ci-dessous). Les commandants successifs de l'armée du sud, Benjamin Lincoln et Nathanael Greene, soutiennent la formation de régiments d'esclaves dans le sud mais en vain. George Washington à Henry Laurens et Thomas Burke, 18 mars 1779 | George Washington à Henry Laurens, 20 mars 1779

28 mai 1779

Le général britannique Henry Clinton lance une nouvelle campagne sur la rivière Hudson. Le 30 mai, le gouverneur de New York, George Clinton, ordonne le départ de la milice. Le 1er juin, les Britanniques prennent Stony Point et Verplank's Point de chaque côté de la rivière.

21 juin 1779

L'Espagne déclare la guerre à la Grande-Bretagne.

30 juin 1779

William Tryon, ancien gouverneur royal de New York, et 2 600 loyalistes et réguliers britanniques sur quarante-huit navires attaquent Fairport, New Haven et Norwalk, Connecticut. Tryon veut poursuivre une guerre de désolation contre les habitants rebelles. Le 9 juillet, il ordonne que la plupart de Fairfield brûle parce que sa milice a tiré sur les Britanniques depuis l'intérieur de leurs maisons, et le 11 juillet, il brûle Norwalk. Le général britannique Henry Clinton, probablement réticent à endosser les théories de la guerre de Tryon, ne lui donne plus jamais un commandement indépendant.

16 juillet 1779

Anthony Wayne et sa force d'infanterie légère forcent les Britanniques à quitter Stony Point et, du 18 au 19 août, le major Henry Lee prend le poste britannique à Paulus Hook. Aucune de ces positions n'est maintenue après leur capture, mais ce sont des boosters de moral dans une guerre qui est devenue une impasse.

27 septembre 1779

Washington écrit aux gouverneurs d'État Jonathan Trumbull (Connecticut), George Clinton (New York) et William Livingston (New Jersey) à propos de rapports faisant état de l'arrivée d'une flotte française et de la nécessité de préparer la milice et de collecter des vivres, en particulier de la farine. George Washington, Lettre circulaire, 27 septembre 1779

4 octobre 1779

Washington écrit au Congrès et au comte d'Estaing, qui est avec sa flotte au large de la Géorgie ou aux Antilles. Au Congrès, Washington résume ses efforts pour organiser un effort de coopération avec la flotte française pour attaquer les Britanniques. À d'Estaing, Washington écrit que « New York est l'objet premier et capital, dont tous les autres dépendent », sa capture risque de porter un coup sévère aux Britanniques. Dans sa longue lettre à d'Estaing, Washington écrit qu'il n'a « pas caché les difficultés d'une coopération », mais a « les plus grands espoirs de son utilité pour la cause commune » et de sa contribution à la fin victorieuse de la guerre. George Washington au Congrès, le 4 octobre 1779 | George Washington au comte d'Estaing, le 4 octobre 1779

19 octobre 1779

Les Américains et la flotte du comte d'Estaing lancent un assaut combiné sur Savannah, en Géorgie, détenue par les Britanniques. L'assaut échoue, et d'Estaing et la flotte s'embarquent pour la France avant le début de la saison des ouragans. Le gouvernement français rassemble des troupes et une autre flotte pour un retour en Amérique du Nord.

26 décembre 1779

Le général britannique Henry Clinton et l'amiral Marriott Arbuthnot partirent de New York avec quatorze navires de guerre, quatre-vingt-dix transports et environ 8 500 soldats pour une invasion de Charleston, en Caroline du Sud.

15 janvier 1780

À la demande de Washington, le major général Stirling traverse la glace avec 3000 hommes pour attaquer la force britannique à Staten Island, commandée par le général Wilhelm von Knyphausen. Stirling est obligé de battre en retraite sans attaquer à cause du froid intense. Au début de l'hiver, Washington ordonne des raids sur les forces britanniques restées à New York.

1er février 1780

Le major britannique John Simcoe dirige deux cents de ses Rangers dans une incursion dans le New Jersey. Son objectif initial est d'attirer Washington hors de Morristown et de le capturer. Mais Knyphausen, commandant en l'absence de Clinton, ordonne à Simcoe de se limiter aux raids. Simcoe atteint Woodbridge mais est contraint de faire demi-tour par la milice. En mars, les Britanniques continuent de faire des raids dans le New Jersey dans le cadre de ce qu'on appelle les « guerres de fourrage », maintenant les habitants et les milices américains dans un état d'urgence constant.

2 avril 1780

Washington écrit au Congrès, faisant rapport sur les renseignements qu'il a reçus sur les mouvements de troupes britanniques plus au sud. Le « faible état de nos forces là-bas et malheureusement de ce côté aussi, m'ont mis dans de grands embarras quant à la conduite à suivre ». Il estime que l'armée continentale compte 10 000 hommes, dont 2 800 ont terminé leur service et plus fin avril. Néanmoins, Washington a l'intention d'envoyer des régiments continentaux du Maryland et du Delaware au secours du sud. George Washington au Congrès, le 2 avril 1780

6 avril 1780

Les ordres généraux de George Washington contiennent un compte rendu de la condamnation du major général Benedict Arnold par le Conseil exécutif de Pennsylvanie pour deux des quatre chefs d'accusation de malversation alors qu'Arnold était gouverneur militaire de Philadelphie. Les ordres généraux de Washington contiennent la réprimande qu'il est tenu de faire par le Conseil. La réprimande reconnaît les "services distingués d'Arnold à son pays" mais décrit sa conduite dans l'un des deux chefs d'accusation pour lesquels il a été reconnu coupable "particulièrement répréhensible, à la fois d'un point de vue civil et militaire". George Washington, Ordres généraux, 6 avril 1780

17 juin 1780

Le général britannique Henry Clinton revient à New York par le sud.

23 juin 1780

Le général Wilhelm von Knyphausen et Clinton tentent d'attirer l'armée de Washington hors de Morristown. Knyphausen attaque Nathanael Greene, Philemon Dickinson et leurs forces continentales et miliciennes le 23 juin à Springfield. Springfield est incendié mais les Britanniques y abandonnent leur position le même jour. Washington s'attend à une autre invasion sur l'Hudson avec West Point comme cible particulière. Il écrit au Congrès au sujet de l'engagement à Springfield et au général Robert Howe avec des instructions sur la sauvegarde de West Point. George Washington au Congrès, 25 juin 1780 | George Washington à Robert Howe, 25 juin 1780

11 juillet 1780

L'escadre française tant attendue arrive à Newport, Rhode Island, avec 5 000 hommes sous le commandement du lieutenant-général Jean Baptiste Donatien de Vigneur, comte de Rochambeau. Rochambeau décline la suggestion de Washington d'une attaque immédiate contre New York. Les navires et les troupes restent à Newport jusqu'en juin 1781, date à laquelle ils se dirigeront vers le campement de Washington dans le comté de Westchester, préparatoire à un engagement coopératif avec les Américains contre les Britanniques.

25 septembre 1780

Benedict Arnold, commandant de West Point, s'enfuit vers le navire britannique Vautour dans la rivière Hudson. Il avait prévu de rejoindre les Britanniques et a appris que son contact britannique, le major John André, avait été capturé et que Washington devait arriver à West Point pour passer en revue le fort et sa garnison. Washington, Henry Knox, Lafayette et le colonel adjoint Alexander Hamilton arrivent sans connaître la cause de l'absence d'Arnold et procèdent à un examen du fort. Ils découvrent la défection d'Arnold.

Dans une lettre au Congrès le lendemain, Washington note que la milice qui avait capturé le major André s'était vu offrir « une grosse somme d'argent pour sa libération, et autant de biens qu'elle en demanderait, mais sans aucun effet ». Dans ses ordres généraux du 26 septembre, Washington dit aux officiers et aux troupes qu'"un grand honneur est dû à l'armée américaine qu'il s'agit du premier cas de trahison du genre où beaucoup étaient à attendre de la nature du différend, et rien n'est un ornement si brillant dans le caractère des soldats américains que d'avoir été à l'épreuve de tous les arts et de toutes les séductions d'un ennemi insidieux." Washington écrit également à George Clinton, gouverneur de New York, et à John Laurens à propos de la défection d'Arnold aux Britanniques. George Washington au Congrès, le 26 septembre | George Washington à George Clinton, 26 septembre 1780 | George Washington, Ordres généraux, 26 septembre 1780 | George Washington à John Laurens, 13 octobre 1780

Gén. Le départ de Lafayette de Mount Vernon 1784 [entre 1840 et 1860] 1 tirage. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-2264
George Washington (sa famille debout sur le portique en arrière-plan) serrant la main du général Lafayette pendant que la voiture de Lafayette attend.

27 novembre 1780

Washington écrit au général Anthony Wayne au sujet des déprédations de la population civile par l'armée continentale. L'armée est souvent mal approvisionnée et parfois affamée. Mais Washington exhorte Wayne à protéger "les personnes et les biens des habitants. Ils ont, de leur situation, supporté une grande partie du fardeau de la guerre et n'ont jamais manqué de soulager les détresses de l'armée, lorsqu'ils sont correctement sollicités". Washington déclare que ces vols « sont aussi répugnants aux principes de la cause dans laquelle nous sommes engagés qu'oppressants pour les habitants et subversifs de cet ordre et de cette discipline qui doivent caractériser toute armée bien réglée ». Ses ordres généraux du 6 novembre notent la "conduite désordonnée des soldats" avec des laissez-passer. George Washington à Anthony Wayne, 27 novembre 1780 | George Washington, Ordres généraux, 6 novembre 1780

20 décembre 1780

Benedict Arnold, maintenant général de brigade dans l'armée britannique, quitte New York avec 1600 hommes. Il envisage d'envahir la Virginie.

8 avril - 2 décembre 1780

La guerre dans le sud

8 avril

Le général britannique Henry Clinton convoque le général Benjamin Lincoln à se rendre avant de commencer le bombardement de Charleston, en Caroline du Sud. Lincoln répond par une déclaration de se battre jusqu'au dernier. Le 13 avril, les Britanniques commencent à bombarder la ville et le 14 avril, le lieutenant-colonel Banastre Tarleton et sa légion et sa milice loyaliste battent les troupes d'Isaac Huger lors de la bataille de Monck's Corner à l'extérieur de la ville. Après avoir scellé l'armée américaine dans la ville, Clinton envoie le 8 mai une autre sommation de se rendre. Lincoln refuse à nouveau et le lendemain soir, après une nouvelle convocation de Clinton, l'armée, selon le mercenaire allemand pour les Britanniques, le capitaine Johann von Ewald, " a crié " Hourra " trois fois ", a ouvert le feu et toutes les cloches de l'église de la ville ont sonné. dans une apparente frénésie de résistance futile. Le lieutenant-gouverneur Christopher Gadsden, qui s'était auparavant opposé à la reddition, demande maintenant à Lincoln de le faire pour sauver la ville très endommagée d'une nouvelle destruction. Gadsden est soutenu par deux pétitions de citoyens.

12 mai

Le général Benjamin Lincoln rend Charleston, Caroline du Sud, au général britannique Henry Clinton. Le mercenaire allemand pour les Britanniques, le capitaine Johann von Ewald, note lors de la reddition que la « garnison se composait de beaux jeunes hommes dont les vêtements étaient extrêmement en lambeaux, et dans l'ensemble les gens avaient l'air très affamés ». Les officiers sont confinés à terre, tandis que les soldats enrôlés sont détenus dans des bateaux-prison dans le port. Un régiment de Virginia Continental en route pour aider Charleston arrive jusqu'à la rivière Santee avant d'apprendre la capitulation, puis retourne en Caroline du Nord. La proclamation de Clinton aux citoyens de Caroline du Sud appelle à une déclaration d'allégeance à la Couronne. (Johann von Ewald, Journal de la guerre américaine : un journal de Hesse [New Haven et Londres : 1979].)

5 juin

Henry Clinton retourne à New York, laissant le général Charles Cornwallis aux commandes avec l'ordre de pénétrer à l'intérieur de la Caroline du Sud et de finir de soumettre le sud.

11 juin

Washington écrit au gouverneur du Connecticut, Jonathan Trumbull, que la capture de Charleston pourrait forcer les Britanniques à « dissiper leurs forces ». Dans une lettre du 14 juin à James Bowdoin, gouverneur du Massachusetts, Washington écrit que la perte ou « Quelque chose comme cela semble avoir été nécessaire pour nous réveiller. » George Washington à Jonathan Trumbull, 11 juin 1780 | George Washington à James Bowdoin, 14 juin 1780

25 juillet

Le général américain Horatio Gates arrive à Coxe's Mill, en Caroline du Nord, pour prendre le commandement d'une armée sudiste reconstituée. Les régiments continentaux du Maryland et du Delaware envoyés par Washington sont arrivés sous le commandement du baron Johann de Kalb. Les deux tiers de l'armée de Gates seront composés de milices de Virginie et de Caroline du Nord.

16 août

La bataille de Camden, Caroline du Sud. L'armée de Gates marche vers Camden dans l'espoir d'y surprendre les Britanniques, mais se heurte plutôt à eux par erreur. De Kalb est mortellement blessé, et après de violents combats, Gates est contraint de battre en retraite par Lord Rawdon et Cornwallis et leurs forces. Sur les quelque 4 000 soldats américains, il ne reste que 700 environ pour rejoindre Gates à Hillsboro.Washington écrit à Thomas Jefferson, gouverneur de Virginie, des nouvelles de la lourde perte. George Washington à Thomas Jefferson, 21 septembre 1780

20 août

Le général Francis Marion et des miliciens attaquent un détachement britannique, sauvant le régiment du Maryland capturé à Camden.

8 septembre

Le général britannique Charles Cornwallis commence son invasion de la Caroline du Nord.

10 octobre

Washington écrit à Thomas Jefferson, gouverneur de Virginie, sur l'état de l'armée et sur la sévérité du général britannique Cornwallis dans sa progression vers le sud. Washington fait référence à une lettre que Cornwallis a écrite à un collègue officier britannique, dont Washington a reçu une transcription, dans laquelle Cornwallis décrit les sanctions infligées aux rebelles. [Le texte de la lettre de Cornwallis est reproduit en annotation dans la transcription liée à ce document.] Washington termine sa lettre à Jefferson avec un historique complet de la défection de Benedict Arnold aux Britanniques. George Washington à Thomas Jefferson, 10 octobre 1780

7 octobre

La bataille de King's Mountain en Caroline du Nord. Cornwallis envoie le major Patrick Ferguson devant lui pour lever des troupes loyalistes en Caroline du Nord. Avant la marche vers King's Mountain, Ferguson envoie un message menaçant selon lequel il dévastera le pays si ses habitants ne cessent pas de résister. Cela met tellement en colère les milices du sud qu'elles lèvent rapidement une force et battent brutalement Ferguson et ses troupes. Avec King's Mountain, Cornwallis commence à se rendre compte que le sentiment loyaliste a été surestimé dans les plans britanniques pour soumettre le sud. Washington écrit à Abner Nash, gouverneur de Caroline du Nord, au sujet du « succès de la milice contre le colonel Ferguson ». George Washington à Abner Nash, 6 novembre 1780

2 décembre

Nathanael Greene remplace Horatio Gates en tant que commandant de l'armée du sud américaine. Il prend le commandement à Charlotte, en Caroline du Nord. Ses officiers sont le général de brigade Daniel Morgan, le lieutenant-colonel William Washington (cousin de George Washington) et le lieutenant-colonel Henry Lee et sa légion. Lorsque Greene arrive dans le sud, il est consterné par la brutalité et l'étendue de la guerre civile entre patriotes et loyalistes.

Copie du livre de lettres de George Washington de la lettre de Benjamin Lincoln du 21 avril 1780 à Sir Henry Clinton exprimant sa volonté de discuter des conditions de la capitulation de Charleston. Papiers George Washington. Des nouvelles d'Amérique, ou les Patriots dans les dépotoirs. 1er décembre 1776] Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (couleur) LC-USZC4-5291

1er janvier 1781

La mutinerie des Continentals de Pennsylvanie. Washington ordonne aux Continentals du New Jersey de marcher pour se positionner entre les troupes en mutinerie et les Britanniques à Staten Island. Néanmoins, le général britannique Henry Clinton apprend la mutinerie et, le 3 janvier, envoie des messagers aux Continentals de Pennsylvanie. Mais les mutins remettent les messagers au Congrès et ils sont pendus comme des espions britanniques.

3 janvier 1781

Washington écrit à Anthony Wayne avec des nouvelles de la mutinerie des Continentals de Pennsylvanie. Il craint que si le Congrès se retire de Philadelphie, en dehors de "l'indignité", cela puisse provoquer les mutins à "se venger des personnes et des biens des citoyens". Dans sa lettre du 7 janvier à Henry Knox, Washington lui donne des instructions. sur où et comment obtenir les fournitures et les nécessités qui, espère-t-il, apaiseront les mutins. Washington décrit à Knox la « crise alarmante à laquelle nos affaires sont arrivées par une trop longue négligence des mesures essentielles à l'existence d'une armée. » (Voir ci-dessous sur la mutinerie des Continentals du New Jersey le 20 janvier) George Washington à Anthony Wayne, 3 janvier 1781 | George Washington à Henry Knox, 7 janvier 1781

5 janvier 1781

Benedict Arnold envahit Richmond, en Virginie, et le gouverneur Thomas Jefferson et les représentants du gouvernement sont contraints de fuir.

16-17 janvier 1781

Le général Daniel Morgan et le lieutenant-colonel William Washington battent la légion du lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton à Cowpens, en Caroline du Sud. Tarleton s'échappe et est poursuivi sans succès par William Washington et une compagnie à cheval. L'expression "Tarleton's Quarter", utilisée par les soldats américains pendant la guerre, fait référence à la pratique de l'officier britannique de ne pas en donner, même en cas de reddition. (William Washington est un cousin de George Washington.)

Janvier-mars 1781

Nathanael Greene (qui a pris le commandement de l'armée du Sud à Charlotte, en Caroline du Nord, le 2 décembre 1780) dirige le général Charles Cornwallis et ses forces dans une poursuite à travers la Caroline du Sud et du Nord.

Le chemin de Greene évite des engagements qu'il ne peut gagner, épuise Cornwallis et son armée et allonge dangereusement leurs lignes de ravitaillement. De janvier à février, Greene et Cornwallis se précipitent vers la rivière Dan à la frontière de la Virginie, Cornwallis n'ayant pas réussi à rattraper son retard pour couper Greene et le colonel Otho Williams et leurs forces. Le 14 février, Greene et Williams traversent la rivière Dan pour entrer en Virginie. La lettre du 21 mars de Washington à Greene le félicite d'avoir sauvé ses bagages "malgré la poursuite acharnée de l'ennemi" et l'assure que sa "retraite devant Lord Cornwallis est hautement applaudie par tous les grades et reflète beaucoup d'honneur pour vos capacités militaires". George Washington à Nathanael Greene, 21 mars 1781

20 janvier 1781

La mutinerie des Continentals du New Jersey. Washington, craignant la dissolution totale de l'armée, demande des mesures sévères. Il excuse moins cette mutinerie car, comme il l'écrit dans une lettre circulaire aux gouverneurs des États de la Nouvelle-Angleterre, le Congrès s'est efforcé de redresser les griefs de l'armée continentale. Washington ordonne à Robert Howe de West Point de réprimer la mutinerie et d'exécuter les meneurs les plus extrêmes. Howe forme une cour martiale qui condamne trois dirigeants à être abattus par douze de leurs camarades mutins. Deux sont exécutés et un gracié. Le 27 janvier, Washington écrit au comité du Congrès formé pour répondre aux doléances des soldats qu'« après avoir puni la culpabilité et soutenu l'autorité, il devient maintenant approprié de rendre justice » et exhorte le comité à fournir les réparations si nécessaires. George Washington au Comité pour la résolution des griefs de la ligne du New Jersey, le 27 janvier 1781

1er mars 1781

Les articles de la Confédération sont ratifiés par le Maryland, le dernier État à ratifier, et peuvent maintenant entrer en vigueur. Les articles avaient été envoyés aux États pour ratification en 1777.

21-22 mai 1781

Washington et le comte de Rochambeau, commandant de l'armée française à Rhode Island, se rencontrent à Wethersfield, Connecticut, et conviennent de faire appel à l'amiral François Joseph Paul, comte de Grasse, pour qu'il se dirige vers le nord pour une opération combinée.

24 mai 1781

Le général britannique Charles Cornwallis campe avec des troupes sur la plantation de Virginie de William Byrd.

4 juin 1781

Le lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton a failli capturer Thomas Jefferson à Monticello. Jefferson, gouverneur de Virginie, et d'autres représentants de l'État s'enfuient dans la vallée de Shenandoah.

6 juillet 1781

L'armée française et son commandant Rochambeau, rejoignent Washington et son armée à Dobb's Ferry, New York. Washington prévoit un assaut combiné contre les Britanniques sur l'île de Manhattan. Le 14 août, il apprend que la flotte française, composée de 34 navires de guerre avec des transports transportant 3200 soldats arrivera à Chesapeake en provenance des Antilles sous le commandement de l'amiral François Joseph Paul, comte de Grasse, et sera disponible pour un effort combiné. jusqu'au 19 octobre.

18 septembre 1781

Washington, Rochambeau et de Grasse, se rencontrent sur la Ville de Paris à Hampton Roads. Le 28 septembre, leurs forces combinées sont arrangées pour combattre le général britannique Charles Cornwallis à Yorktown.

14 octobre 1781

Les Américains et les Français commencent à bombarder Yorktown. Le 16 octobre, Cornwallis ordonne à environ 1 000 de ses soldats de tenter une évasion à travers la rivière York.

17 octobre 1781

Cornwallis offre un drapeau blanc et les négociations pour la reddition commencent à Moore House à Yorktown.

19 octobre 1781

L'armée de Cornwallis se rend. Washington demande à Benjamin Lincoln de recevoir la reddition. Lincoln avait été contraint de se rendre au général britannique Henry Clinton à Charleston le 13 mai 1780. Cornwallis, qui serait malade, désigne le général de brigade Charles O'Hara pour effectuer la reddition officielle à sa place. La tradition veut que lorsque les Britanniques ont déposé les armes, leur orchestre de l'armée a joué un vieil air écossais adapté à la comptine "Le monde à l'envers".

19 octobre 1781

Une flotte britannique quitte le port de New York pour venir en aide à Cornwallis en Virginie. Arrivé trop tard, la flotte survole la zone pendant quelques jours et rentre chez elle du 28 au 30 octobre.

Abandon de Lord Cornwallis [entre 1900 et 1912] 1 transparence. Trumbull, John, 1756-1843, artiste. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : LC-D415-50235 (transparence en verre couleur)

25 octobre 1781

Les ordres généraux de Washington déclarent que les Noirs libres de la région à la suite de la bataille de Yorktown doivent être laissés aller où bon leur semble, tandis que les esclaves qui ont suivi l'armée britannique doivent être rendus à leurs propriétaires. Mais la confusion de la guerre permet à certains esclaves de gagner leur liberté de diverses manières. Certains esclaves se présentent comme libres, tandis que d'autres s'offrent comme serviteurs à des officiers français et américains. Les ordres généraux de Washington indiquent qu'il y avait des difficultés à ramener les esclaves à leur statut d'avant-guerre. George Washington, Ordres généraux, 25 octobre 1781

5 novembre 1781

John Parke ("Jacky") Custis, le beau-fils de Washington, meurt de la fièvre des camps à Yorktown.

10 juillet 1782

Washington écrit à son ancien assistant le colonel John Laurens. Laurens a échoué dans sa tentative d'obtenir la permission de la législature géorgienne de lever un régiment d'esclaves et Washington attribue cela à la « passion égoïste » de la législature. Laurens a tenté de lever un tel régiment depuis 1779, d'abord dans sa Caroline du Sud natale, puis en Géorgie. Laurens est tué par les Britanniques dans une escarmouche le 25 août 1782. Il est l'un des derniers officiers blessés de la guerre. George Washington à John Laurens, 10 juillet 1782

19 août 1782

La bataille de Blue Licks, dans l'ouest des Appalaches, les Britanniques et leurs alliés indiens, les Wyandot, Ottawa, Ojibwa, Shawnee, Mingo et Delaware infligent de lourdes pertes et forcent la retraite de Daniel Boone et de la milice du Kentucky. En réponse, George Rogers Clark dirige la milice du Kentucky dans une expédition contre les Britanniques dans le pays de l'Ohio. Ceux-ci sont souvent considérés comme les derniers engagements formels de la guerre d'indépendance.

13 mars 1783

Washington s'adresse aux officiers continentaux mutinés à Newburgh, New York. Leurs soldes depuis longtemps arriérés, les officiers craignent que leurs retraites ne soient également impayées. En décembre 1782, des représentants de la ligne continentale de chaque État avaient envoyé une pétition au Congrès insistant sur le paiement immédiat et suggérant la substitution de sommes forfaitaires aux pensions. Les officiers, dont la plupart sont au quartier général de l'armée à Newburgh, apprennent que le Congrès a rejeté la pétition. Washington convoque une réunion des représentants et du personnel, prononce un discours et lit un extrait du Congrès. Se référant aux lunettes qu'il doit porter pour lire l'extrait, il dit : « Monsieur, vous devez me pardonner. Je suis devenu gris à votre service et maintenant je deviens aveugle. » Le geste de Washington désamorce la crise. Après qu'il se soit retiré de la scène, les officiers adoptent des résolutions affirmant leur loyauté au Congrès. Le 18 mars, Washington écrit au Congrès un compte rendu des débats des jours précédents et défend les griefs des officiers. George Washington au Congrès, le 18 mars 1783

18 avril 1783

Les ordres généraux de Washington aux officiers et aux troupes de l'armée continentale annoncent la « Cessation des hostilités entre les États-Unis d'Amérique et le roi de Grande-Bretagne ». Il félicite l'Armée, notant que ceux qui ont accompli la « charge la plus méchante » ont participé à un grand drame « sur la scène des affaires humaines ». « Il ne reste plus qu'aux acteurs de cette scène puissante à conserver une cohérence de caractère parfaite et invariable jusqu'au tout dernier acte pour clore le drame par des applaudissements et se retirer du théâtre militaire avec la même approbation des Angells et des hommes qui ont couronné toutes leurs anciennes Actions vertueuses." George Washington, Ordres généraux, 18 avril 1783

23 avril 1783

Washington envoie à Sir Guy Carleton une copie de la proclamation sur la cessation des hostilités. Il décrit la proclamation comme ayant été reçue par lui du « Puissance souveraine des États-Unis ». Carleton a été nommé par le gouvernement britannique pour négocier la cessation des hostilités et l'échange et la libération des prisonniers. George Washington à Guy Carleton, 21 avril 1783

2 novembre 1783

Dans les ordres d'adieu de Washington à l'armée continentale, il écrit que « les circonstances défavorables de notre part, dans lesquelles la guerre a été entreprise, ne peuvent jamais être oubliées ». George Washington, Ordres d'adieu aux armées des États-Unis, 2 novembre 1783

4 décembre 1783

Washington se sépare officiellement des officiers de Fraunces Tavern, à New York. Le 23 décembre, à Annapolis où se trouve le Congrès, Washington remet sa démission de sa commission militaire de commandant en chef. Sa démission volontaire de ses pouvoirs militaires et son retour à la vie privée sont considérés comme frappants car les républiques démocratiques sont considérées comme particulièrement vulnérables à la dictature militaire. Washington devient aussi célèbre pour sa volonté de renoncer au commandement que pour sa conduite réussie de celui-ci pendant la guerre.

24 décembre 1783

Washington arrive à Mount Vernon. Quelque chose d'une "célébrité" après la guerre, Washington reçoit des lettres d'approbation de l'Angleterre et de l'Europe ainsi que de personnes au sein des États-Unis nouvellement formés. Ses remerciements pour ces lettres et ses réflexions sur sa renommée récemment acquise se trouvent dans la série 2, Letterbook 11. Dans cette lettre à Henry Knox, Washington écrit sur la lourde charge de correspondance que cette attention a générée. George Washington à Henry Knox, 5 janvier 1785


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    Campagne de Yorktown

    La campagne de Yorktown a assuré que les efforts américains pour obtenir l'indépendance de la Grande-Bretagne se termineraient par un succès et a élevé la notoriété du général George Washington en raison de son rôle dans la direction de la victoire. L'armée continentale de Washington, largement aidée par les forces terrestres et navales françaises, encercle l'armée du sud britannique sous le commandement du général Charles, comte de Cornwallis.

    Le siège qui en résulta à Yorktown força la reddition de Cornwallis et obligea le début de négociations sérieuses qui se terminèrent par la reconnaissance de l'indépendance américaine à la paix de Paris. La renommée de Washington a atteint des proportions internationales après avoir remporté une victoire si improbable, interrompant sa retraite tant désirée à Mount Vernon avec de plus grands appels au service public.

    En 1781, les inquiétudes déjà importantes de Washington concernant la santé, la solde et le moral de son armée continentale stationnée à l'extérieur de New York ont ​​été aggravés par le succès de la campagne sud de Cornwallis. La victoire tactique de Cornwallis au palais de justice de Guilford (15 mars 1781) a laissé les Américains dépourvus de fonds, de soldats et de moral. De plus, l'ancien major-général Benedict Arnold, un brigadier britannique nouvellement couronné après la tentative de reddition de son commandement à West Point, s'est préparé à l'arrivée de Cornwallis en détruisant les précieuses fournitures continentales en Virginie. Washington ne pouvait que regarder et attendre une occasion d'attaquer New York, ou attendre une erreur britannique.

    L'occasion s'est présentée lorsque Cornwallis a retranché son armée à Yorktown et à Gloucester Point sur la péninsule de York et James Rivers en Virginie, dans l'attente de renforts ou d'évacuation. Washington abandonna sa préférence pour une action contre New York sur l'avis du lieutenant général français Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau, et se dirigea vers le sud contre Cornwallis. Washington et Rochambeau se sont rapidement déplacés vers le sud tout en se coordonnant avec des éléments de l'armée continentale situés en Virginie sous le commandement du général de division Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, et de la marine française sous l'amiral François Joseph Paul, comte de Grasse. Lafayette fixa Cornwallis en place tandis que de Grasse gardait le contrôle de la baie de Chesapeake, empêchant l'assistance navale britannique grâce à sa victoire à la bataille des Caps (5 septembre 1781). Dans le processus, l'armée franco-américaine combinée de Washington a été transportée de Head of Elk aux lignes à l'extérieur de Yorktown.

    Le 14 septembre 1781, comme le rapporte le capitaine Benjamin Bartholomew, « son Excellence le général. Washington est arrivé à 17 h 00 alors qu'il y avait vingt et une pièces de canon tirées, il a passé en revue les troupes. » Le voyage de Washington vers le sud comprenait une visite à son bien-aimé Mount Vernon, sa première depuis le début de la guerre six ans plus tôt, avant d'arriver à l'extérieur de Yorktown pour superviser la construction des lignes franco-américaines. Avec l'ouverture de 41 canons alliés le 9 octobre 1781, la position de Cornwallis, déjà précaire, est devenue si indéfendable que les négociations de reddition ont commencé moins d'une semaine plus tard, le 17 octobre.

    La reddition de plus de 7 000 soldats britanniques le 19 octobre 1781 n'a pas mis fin à la guerre. La fin est survenue en 1783 après que Washington est retourné à New York, avec la paix de Paris signée par un gouvernement britannique installé en grande partie à la suite de la victoire de Washington.La victoire à Yorktown, cependant, a apporté à Washington le poids politique accru nécessaire pour éviter une rébellion potentielle d'officiers à Newburgh, mener le reste de la guerre, et après une courte retraite à Mount Vernon était le choix logique pour superviser la Convention constitutionnelle et devenir le premier président des États-Unis.

    Russell S. Perkins
    Université Grantham

    Remarques:
    1. Benjamin Bartholomew, "14 September 1781," Marching to Victory: Capt. Benjamin Bartholomew&rsquos Diary of the Yorktown Campaign, mai 1781 à mars 1782, éd. E. Lee Shepard (Richmond, Virginie : Société historique de Richmond, 2002), 22.

    Bibliographie:
    Barthélemy, Benjamin. En marche vers la victoire : journal du capitaine Benjamin Bartholomew de la campagne de Yorktown, mai 1781 à mars 1782 éd. E. Lee Shepard. Richmond, Virginie : Virginia Historical Society, 2002.

    Ellis, Joseph J. Son Excellence : George Washington. New York : Alfred A. Knopf, 2004.

    Ketchum, Richard M. Victoire à Yorktown : la campagne qui a remporté la révolution. New York : Henry Holt, 2004.


    Leçon d'histoire

    Une peinture murale au lycée George Washington à San Francisco représente le futur père fondateur sur le champ de bataille pendant la guerre française et indienne, y compris l'incident de Jumonville en haut à gauche. La murale est l'une des 13 peintes sur les murs de l'école dans le cadre d'un projet New Deal. D'autres dans la série montrent Washington en tant que propriétaire d'esclaves, entre autres rôles. Les peintures murales devaient être détruites après qu'un comité d'étudiants, de professeurs, d'artistes, d'historiens et d'Amérindiens a déclaré que les peintures glorifiaient la colonisation et la suprématie blanche. Le conseil de l'éducation de la ville a initialement voté pour peindre sur les peintures murales, mais des centaines d'universitaires et de défenseurs de l'environnement ont protesté et signé une pétition. Richard Walker, professeur émérite de l'UC Berkeley qui dirige le projet Living New Deal, a insisté sur le fait que les peintures murales avaient été conçues pour montrer des «faits inconfortables» sur le premier président de la nation. En août, le conseil scolaire a voté pour couvrir les peintures plutôt que de les détruire. (Jim Wilson / Le New York Times / Redux)

    Le chef guerrier s'est plaint qu'après que lui et ses compatriotes iroquois de l'Ohio aient escorté Washington de leur campement de Logstown à Fort LeBoeuf en 1753, Washington nous y a laissés, a traversé les bois et n'a jamais pensé que cela valait la peine de venir à Logs Town, ou près de nous et donnez-nous tout compte rendu des discours qui ont eu lieu entre lui et les Français au fort qu'il a promis de faire. » Washington avait semblé plus intéressé à faire son rapport au gouverneur Dinwiddie qu'à cultiver des alliés indiens.

    Le chef guerrier avait également assisté à la prise de contrôle du fort de Trente par les Français en avril 1754. Il rapporta que les Britanniques s'étaient rendus docilement face à 600 marines et milices françaises, la plus grande force militaire européenne jamais vue dans la rivière Ohio. Vallée. Mais le chef guerrier a noté que Tanaghrisson, le « demi-roi », avait tenté d'attiser le conflit lors de la capitulation, avertissant les Français de ne pas empiéter sur les terres iroquoises de l'Ohio, où il avait autorisé les Anglais à construire un commerce Publier. Tanaghrisson avait même poussé un officier français, et une « bagarre » s'ensuivit. Si des têtes plus froides n'avaient pas prévalu, le chef guerrier a déclaré au groupe, "ils n'auraient pas laissé un seul Français vivant sur place".

    Ce récit de l'histoire offre un nouvel angle important sur les origines de l'affaire Jumonville. Il indique que les Français avaient humilié Tanaghrisson, le traitant comme une marionnette anglaise et exposant son manque d'influence. Après l'incident, la bande de Tanaghrisson de 80 à 100 hommes, femmes et enfants avait fui la région, se réfugiant avec leurs alliés britanniques à l'est. Tanaghrisson a eu une vendetta contre un officier français nommé Michel Pépin, également connu sous le nom de La Force. Quelques semaines plus tôt seulement, La Force avait parlé à la colonie de Tanaghrisson à Logstown, menaçant sa bande d'Iroquois de l'Ohio que « Vous n'avez que peu de temps pour voir le soleil, car dans vingt jours, vous et vos frères, les Anglais seront tous À la fin du mois de mai 1754, lorsque Tanaghrisson rapporta à Washington qu'une « armée française » était en route pour « frapper les premiers Anglais qu'ils rencontrèrent », Tanaghrisson crut que les Français, en particulier les craignait que La Force ne complote pour le tuer, lui et ses partisans.

    Les trois parties se sont rencontrées au milieu d'une parfaite tempête de malentendus. La bande des Iroquois de l'Ohio croyait être poursuivie par les Français. Les Français se considéraient comme des diplomates, remettant aux Britanniques une sommation de quitter les terres françaises, un peu comme la sommation que Washington avait remise aux Français quelques mois plus tôt. Et les Britanniques avançaient avec les informations qu'ils avaient recueillies auprès de Tanaghrisson et d'autres, croyant que les Français venaient pour eux avec des intentions violentes.

    Un acteur de reconstitution historique déguisé en marin français traverse Jumonville Glen à Fort Necessity. (Allison Shelley)

    En ce qui concerne la bataille elle-même, le récit du chef guerrier surpasse tous les autres témoignages oculaires par son niveau de détail tactique. En particulier, aucun autre récit ne fournit autant d'informations sur la façon dont les guerriers indiens ont guidé le jeune Washington dans sa première action de combat - une embuscade. Les Indiens lui ont ordonné de "monter la colline, directement vers les Français où ils se trouvaient, pas à plus de cinquante mètres, quand ils doivent venir en vue du camp français en dessous d'eux".

    Tandis que les guerriers envoyaient le Virginian vers le précipice rocheux, les Indiens descendaient dans le creux : « Le Demi-Roi avec ses Guerriers se dirigea vers la gauche pour les intercepter s'ils devaient suivre ce Chemin, et Monacatootha avec un autre jeune Guerrier Cherokee Jack se dirigea vers la droite.”

    Une ligne du discours du chef guerrier m'a frappé par-dessus toutes les autres : “Col. Washington a commencé lui-même et a tiré, puis son peuple. Washington lui-même a toujours pris la responsabilité d'ordonner à sa compagnie d'ouvrir le feu, mais le rapport du chef guerrier va encore plus loin, affirmant que Washington a littéralement tiré le premier coup. Peut-être était-ce un signal à ses soldats et à ses alliés indiens de commencer l'attaque, ou peut-être visait-il un adversaire français. Quoi qu'il en soit, si cela est vrai, cela augmente la responsabilité morale de Washington dans toute l'affaire.

    Le chef guerrier a soutenu que les Français échangeaient des volées avec les Anglais, "deux ou trois Feux d'autant de pièces qu'il y en aurait, étant donné le temps pluvieux". la façon dont le demi-roi était avec ses guerriers, huit d'entre eux ont rencontré leur destin par les Indiens Tomayhawks. Les survivants français stupéfaits ont fui dans la direction opposée, pour se heurter à Monacatootha et Cherokee Jack, qui ont présenté les prisonniers à Washington, ajoutant que "nous avions un peu ensanglanté le bord de sa hache de guerre".

    Un Français, nommé Monceau, réussit à se glisser dans les bois et à répandre la nouvelle de l'escarmouche. Les autres étaient maintenant des prisonniers blottis près des Britanniques, espérant qu'ils ne seraient pas tomahawks. Trois Virginiens ont été blessés, ce qui indique clairement que les Français avaient réussi à riposter plus tôt dans la bataille. Un Virginien avait été tué.

    Le guerrier en chef, cependant, a révélé ce que Washington n'a pas rapporté au sujet de l'une de ses victimes, à savoir que les Virginiens avaient malheureusement tiré sur leur propre homme, qui avait devancé leurs lignes dans le chaos de la bataille.

    Le récit du chef guerrier mentionne la Force à plusieurs reprises, mais jamais l'enseigne Jumonville, une omission qui soutient l'idée que les Iroquois étaient plus concentrés sur la détestée La Force. Son récit ne dit pas non plus que les Français lisent une quelconque convocation. Il rapporte que le demi-roi a crié avec colère à La Force : « Vous êtes venu après moi pour prendre ma vie et mes enfants. » Il a ensuite levé son tomahawk sur La Force, déclarant : « Maintenant, je vais vous laisser voir cela. les Six Nations peuvent tuer aussi bien que les Français. Mais selon le chef guerrier, La Force s'est réfugiée derrière Washington, qui s'est interposée et a empêché sa mort.

    Immédiatement après l'escarmouche, Tanaghrisson a envoyé des scalps français à divers groupes autochtones pour annoncer son acte. Mais si Tanaghrisson s'était attendu à ce que cela galvanise d'une manière ou d'une autre les Indiens de l'Ohio contre les Français et restaure sa propre autorité, il avait terriblement mal évalué la géopolitique de l'ensemble de la vallée de l'Ohio. En 1754, les Shawnees de l'Ohio avaient déjà déclaré la « guerre perpétuelle » aux Anglais, tandis que d'autres bandes du Delaware et des Iroquois étaient fermement engagées dans l'alliance française.

    Jumonville Glen, le site de la bataille cruciale, fait maintenant partie du champ de bataille national de Fort Necessity. Les rochers au premier plan sont appelés Washington’s Rocks. (Allison Shelley)

    Le discours du chef guerrier a également décrit ce qui s'est passé après la bataille. Washington et ses hommes retournèrent finalement dans les Great Meadows, où ils commencèrent à construire un fort. Selon le chef guerrier, Tanaghrisson avait encouragé Washington à se fortifier ailleurs. Aucun guerrier indien ne voulait livrer une bataille à l'européenne dans ce que Tanaghrisson appelait « cette petite chose sur le pré ». Mais Washington avait peu d'options.

    Le 3 juillet 1754, Fort Necessity, comme on l'appelait, fut attaqué par un groupe de 600 Français et une centaine de leurs alliés indiens cherchant à se venger. Le commandant du groupe, le capitaine Louis Coulon de Villiers, était le frère aîné de Jumonville. La partie de Washington a subi de lourdes pertes. Les Britanniques acceptèrent les conditions françaises pour une reddition honorable du poste.


    Voir la vidéo: Black à Washington - Partie 2: Le rapport avec les africains-americains