Bing Crosby présente le « Noël blanc » au monde

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"White Christmas", écrit par le formidable compositeur et parolier Irving Berlin, reçoit sa première mondiale le 26 décembre 1941 sur l'émission hebdomadaire de la radio NBC de Bing Crosby, La salle de musique Kraft. Il est devenu l'un des singles les plus commerciaux de tous les temps et le single le plus vendu jusqu'à ce qu'il soit dépassé par "Candle in the Wind 1997" d'Elton John.

"White Christmas" a fait ses premiers pas pour devenir un standard de base dans le recueil de chansons américain lorsque Crosby l'a interprété pour la première fois en public le jour de Noël 1941. Le succès de la chanson n'a pas pu surprendre Berlin, qui, bien qu'ayant déjà écrit des chansons telles que "Alexander's Ragtime Band", "Cheek To Cheek" et "God Bless America", s'était précipité dans son bureau de Manhattan en janvier 1940 et avait demandé à son secrétaire musical de transcrire "La meilleure chanson que j'ai jamais écrite... la meilleure chanson que personne n'ait jamais écrite". C'est près de deux ans plus tard, cependant, que Crosby a finalement créé la chanson à la radio en direct, et un an plus tard, l'enregistrement de "White Christmas" de Crosby est devenu un succès pop.

L'enregistrement de "White Christmas" par Crosby en octobre 1942 a été largement diffusé à la radio des forces armées ainsi qu'à la radio commerciale au cours de sa première saison de Noël, devenant un succès pop instantané n ° 1. Il est également revenu au palmarès pop Hit Parade à chaque saison de Noël suivante au cours des 20 prochaines années. Contrairement à d'autres succès de vacances pérennes, cependant, "White Christmas" crée une ambiance qui n'est pas nécessairement joyeuse. Comme Jody Rosen, auteur du livre 2002 Noël blanc : l'histoire d'une chanson américaine, a déclaré à la National Public Radio : « C'est très mélancolique… Et je pense que cela le fait vraiment ressortir parmi les types de standards saisonniers joyeux [comme] « Rudolph the Red-Nosed Reindeer » ou « Let It Snow. »….Je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles les gens continuent d'y répondre, parce que nos sentiments pendant la période des fêtes sont ambivalents. »

C'était certainement le cas de l'auteur-compositeur juif russe immigré Irving Berlin. Bien qu'il n'ait pas célébré Noël, c'était un jour qui avait une signification particulière pour Berlin, qui avait passé chaque jour de Noël à visiter la tombe de son défunt fils, Irving Berlin, Jr., décédé à seulement 3 semaines le 25 décembre 1928. Comme Jody Rosen l'a suggéré à propos d'une chanson bien-aimée d'une grande complexité émotionnelle, "Le genre de secret profond de ["White Christmas"] peut-être que c'était Berlin répondant d'une manière ou d'une autre à sa mélancolie à propos de la mort de son fils. "


Les sombres secrets du « Noël blanc »

Rien ne dit mieux Noël que Bing Crosby chantant « White Christmas », qui a été publié pour la première fois il y a 75 ans en 1942. Depuis, il a été enregistré plus de 500 fois dans de nombreuses langues différentes.

Mais il ne s'est peut-être jamais ancré aussi fermement dans l'histoire de la culture pop sans la Seconde Guerre mondiale. Avec des milliers d'Américains stationnés à l'étranger, la chanson a été un succès auprès des GIs nostalgiques rêvant d'où « les cimes des arbres scintillent » et du son des « cloches de traîneau dans la neige ». Ces images vives ont été évoquées par l'auteur-compositeur new-yorkais Irving Berlin, qui était en fait juif.

« Berlin avait été rédigé pendant la Première Guerre mondiale, alors il savait ce que c'était que d'être loin de chez lui », explique Rachel Lithgow, directrice exécutive de l'American Jewish Historical Society, où la partition originale est disponible. « Il l'écrivait pour lui-même et ses frères.

Malgré ses images chaleureuses et évocatrices, la chanson et son compositeur ont une histoire triste, sombre et inhabituelle. Voici trois choses que vous ne savez peut-être pas sur le « Noël blanc ».

Noël a marqué une tragédie à Berlin

En plus d'être juif, il y avait une autre raison pour laquelle Berlin n'était pas si grand à Noël : le 25 décembre 1928, il s'est réveillé pour trouver son fils de 3 semaines, Irving Berlin Jr., mort dans son berceau. Chaque Noël après, Berlin et sa femme, Ellin, déposaient une couronne sur la tombe de leur enfant dans le Bronx.

Berlin détestait la version d'Elvis Presley

Le roi a enregistré "White Christmas" en 1957 pour "Elvis' Christmas Album", mais Berlin ne l'aimait pas, et le rock'n'roll en général. Il a même lancé une campagne pour que les stations de radio interdisent la version d'Elvis de sa chanson. Il a échoué - et "Elvis' Christmas Album" est allé au n ° 1 des charts Billboard.

Il a aidé à mettre fin à la guerre du Vietnam

Le « Noël blanc » a joué un rôle inhabituel dans le conflit vietnamien. Alors que l'armée nord-vietnamienne pénétrait dans Saigon en avril 1975, le signal pré-approuvé pour l'évacuation de tous les Américains était le son du « Noël blanc » diffusé sur la radio des forces armées.


En commentant son enregistrement du classique de Noël, “White Christmas, ” le légendaire crooner Bing Crosby a un jour plaisanté, “Un choucas avec une fente palatine aurait pu le chanter avec succès.” La citation en dit long sur la magnificence de la chanson. C'est-à-dire que presque n'importe qui peut faire sonner une bonne chanson (et vice versa). “White Christmas” est incontestablement l'une des plus grandes chansons de Noël laïques de tous les temps. En effet, “White Christmas” est un chef-d'œuvre.

Irving Berlin, un titan parmi les auteurs-compositeurs américains, a écrit “White Christmas” en 1940. La citation suivante du compositeur Jerome Kern parle des compétences inégalées et du succès stupéfiant d'Irving Berlin en tant qu'auteur-compositeur : “Irving Berlin n'a pas sa place dans l'Amérique musique – c'est de la musique américaine.” Berlin a écrit plus de 1000 chansons, dont beaucoup sont des standards. Et, au cas où vous ne le sauriez peut-être pas, l'une de ces chansons est "God Bless America", largement considérée comme l'hymne national non officiel des États-Unis.

“White Christmas” a été composé pour le film de 1942, “Holiday Inn, une comédie musicale basée sur une idée de Berlin et mettant en vedette Bing Crosby et Fred Astaire. Comme le film parlait d'un hôtel qui n'était ouvert que les jours fériés, c'était la tâche de Berlin d'écrire une chanson sur chaque grande fête. Cependant, il a trouvé qu'écrire sur Noël était particulièrement difficile, et cela met en évidence une grande ironie de la chanson : qu'un immigrant juif d'Europe de l'Est a écrit l'un des classiques de Noël les plus vendus de tous les temps. Quoi qu'il en soit, Berlin était clairement à la hauteur et, en plus de devenir un standard, la chanson a remporté l'Oscar de la meilleure chanson originale.

Bing Crosby a interprété la chanson pour la première fois pour le public dans son émission de radio NBC (le « . Le 29 mai 1942, cependant, Crosby a enregistré la chanson pour Decca Records, avec le John Scott Trotter Orchestra fournissant un accompagnement luxuriant. (Parce que la bande maîtresse de cet enregistrement a été endommagée par une utilisation excessive, Crosby a réenregistré la chanson en 1947. Cet enregistrement réédité est la version la plus vendue et diffusée aujourd'hui.) La chanson a connu un énorme succès, et à la fin de la Seconde Guerre mondiale, était le single le plus vendu de tous les temps.

“White Christmas”, le film basé sur la chanson, est sorti en 1954. Le plan était de réunir Bing Crosby et Fred Astaire, mais, pour des raisons pas tout à fait claires, Astaire a transmis le film. (certaines sources notent qu'il n'était pas satisfait du script, d'autres indiquent qu'il s'est retiré pour cause de maladie). Quoi qu'il en soit, le rôle est finalement allé à Danny Kaye, et le film est devenu le film le plus rentable de l'année.

Pendant de nombreuses années, “White Christmas” a été le single le plus vendu de tous les temps. Il est tombé au numéro deux, cependant, après avoir été dépassé par “Candle in the Wind 1997, l'hommage d'Elton John à la princesse Diana. Bien sûr, pour ceux qui adorent la princesse Diana et le « Noël blanc », de telles statistiques ne sont pas pertinentes. Ce qui est important, c'est ce que les chansons signifient pour eux. En effet, à chaque période des fêtes, les fans de “White Christmas” tirent un énorme plaisir à écouter le vénérable Bing Crosby chantonner doucement ce classique intemporel.


L'histoire du Noël blanc

Il savait que la chanson était bonne. En utilisant seulement 54 mots et 67 notes, Irving Berlin a composé Noël blanc pendant la saison des vacances de 1940. Il l'a tellement aimé qu'il a dit à une secrétaire que je venais d'écrire une nouvelle chanson. Non seulement c'est la meilleure chanson que j'aie jamais écrite, mais c'est la meilleure chanson que personne n'ait jamais écrite.

C'était une déclaration assez audacieuse pour un homme qui ne pouvait en fait pas lire une note de musique lui-même ou qui n'avait jamais vécu Noël dans son enfance.

Après tout, c'était un compositeur juif américain, le fils d'immigrants dont on se souvenait plus de leurs propres vacances dans leur jeunesse pour leur pauvreté que pour toute autre chose.

Mais il a été chargé d'écrire des chansons sur chaque grande fête pour un film intitulé Holiday Inn avec Fred Astaire et Bing Crosby. Et de toutes les vacances sur lesquelles il a écrit pour ce film, Noël a présenté le plus grand défi.

Son nom était Irving Berlin. Et il était l'auteur-compositeur le plus prolifique de la musique américaine au 20e siècle.

Né en 1888, ses talents d'auteur-compositeur auto-développés ont produit une musique toujours appréciée par des générations au-delà de leur époque. De Bande de ragtime d'Alexandre à Il n'y a pas de business comme le show business Irving Berlin avait le talent non seulement de créer un air que tout le monde sifflerait, mais il a écrit des paroles qui parlaient du cœur de l'Amérique.

Un tel exemple s'est produit à la fin de la Première Guerre mondiale lorsque Berlin a introduit Dieu bénisse l'amérique, célèbre interprété par Kate Smith. La chanson a généré un tel sentiment que de sérieux efforts ont été faits pour remplacer l'hymne national par cette chanson patriotique. Même maintenant, des décennies plus tard, lors d'un autre moment de crise nationale, la composition d'Irving Berlin remue les âmes de tous les Américains.

Ainsi, lorsque Bing Crosby a assuré à Berlin que Noël blanc était un gagnant Crosby savait alors ce que les autres ressentiraient bientôt alors que l'Amérique se dirigeait vers la Seconde Guerre mondiale.

Noël est plein de sentiments pour la maison, la famille et l'amour. Et Noël blanc a parfaitement capturé ce sentiment :

Ces jours-ci, nous chantons Noël blanc avec une scène à la Currier et Ives en tête. Mais pour les gens qui l'ont entendu pour la première fois pour de vrai, cela avait une signification des plus profondes.

C'était en 1941. C'était une époque où les gens s'inquiétaient d'un monde instable, d'êtres chers envoyés à la guerre sans savoir quand ils seraient à nouveau ensemble et quand l'avenir était suspendu. Un Noël, tout comme ceux que je connaissais, était définitivement quelque chose à espérer et un sentiment qu'ils partageaient également.

Pour la plupart des gens qui écoutaient l'émission de radio de Bing Crosby sur NBC, ils pensaient à la séparation pendant les nombreux Noëls à venir. Personne ne savait combien de temps durerait la guerre ni quelle en serait l'issue. Pour beaucoup, affronter Noël dans ces circonstances a rendu Noël blanc une chanson écoutée avec révérence et réflexion.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, il est devenu, par essence, un hymne lui-même. Noël 1943 a vu de nombreuses familles déchirées alors que l'Amérique menait la guerre sur deux fronts. Noël 1944 a été une période froide, amère et effrayante pour les gens vivant sur des continents éloignés. Cette chanson était chérie des deux côtés de l'océan et vénérée pour le sentiment qu'elle portait.

A la fin de la guerre, Noël blanc était devenu le single le plus vendu de tous les temps. Au cours des années suivantes, elle a grimpé dans le Top 30 des charts pas moins de 16 fois et elle reste, à ce jour, la chanson de vacances enregistrée la plus populaire de tous les temps.

Bing Crosby a joué pour les troupes à l'étranger dans d'innombrables endroits pendant la guerre. Sans faute, il rappelle les demandes de Noël blanc quelle que soit la saison. « C'est devenu si difficile que j'ai hésité à le faire parce que, invariablement, cela provoquait un tel désir nostalgique chez les hommes que cela les rendait tristes. Dieu sait que je ne suis pas venu jusque-là pour les rendre tristes. Et pour cette raison, j'ai essayé plusieurs fois de le couper du spectacle. Mais ces gars-là ont juste crié pour ça.” a déclaré Crosby.

L'enregistrement était si populaire que Crosby a dû le réenregistrer en 1947, car les maîtres de sa session d'enregistrement de 1942 étaient usés au-delà de toute utilisation.

Bien après la fin de la guerre, Crosby a joué dans un film de vacances sirupeux et contesté, également appelé Noël blanc avec Danny Kaye. Le film a été un succès qui a créé une nouvelle vague de popularité pour la chanson.

La chanson a défini la carrière de Bing Crosby. Pendant plus de 50 ans, il est resté le single le plus vendu de tous les temps dans toutes les catégories de chansons et n'a été dépassé qu'en 1998 par Elton John’s Bougie dans le vent enregistrement en l'honneur de la princesse Diana.

Noël blanc a subi des enregistrements de divers artistes — il existe plus de 500 versions connues ! Et il a été traduit en 25 langues différentes.

Bien qu'il soit exécuté chaque saison des vacances, il semble attirer une attention inhabituelle de la part des militaires. Même pendant la guerre du Vietnam, une guerre à laquelle Crosby était en privé opposé, Noël blanc a été utilisé comme une chanson de signal pour les Américains en attente qui évacuaient l'ambassade à Saigon. Lorsque la phrase d'avertissement « Il fait 105 degrés et s'élève en hausse » a été prononcée, suivie de la lecture de Noël blanc une course folle s'ensuivit pour les hélicoptères en attente, mettant ainsi fin à la présence américaine au Vietnam.

Il y a des moments où les éléments les plus impraticables se combinent pour créer quelque chose de spécial. Ce fut le cas avec la création de "White Christmas". Et pour la plupart d'entre nous aujourd'hui, Noël n'est tout simplement pas Noël sans lui.


25 choses surprenantes sur le « Noël blanc » que même les cinéphiles ne savent pas

Le classique des vacances bien-aimé a d'innombrables histoires fascinantes.

Cela n'a peut-être pas été un énorme succès au box-office comme Comment le Grinch a volé Noël, et ça ne t'a peut-être pas fait hurler comme L'amour en fait, mais Noël blanc est toujours considéré comme l'un des films de Noël les plus appréciés de tous les temps et pour une bonne raison.

Ce film musical de 1954 est centré sur un groupe d'artistes pendant la Seconde Guerre mondiale désireux de répandre l'esprit des Fêtes pour sauver une auberge du Vermont défaillante. Le casting étoilé regorge de plusieurs favoris de l'époque, comme Bing Crosby, Danny Kaye, Romarin Clooney, Véra-Ellem, et Doyen Jagger. De plus, le film a présenté au monde un certain nombre de chansons entraînantes, notamment "Les meilleures choses se produisent pendant que vous dansez" et "Que pouvez-vous faire avec un général?" Sans oublier que le film est également connu pour avoir contribué à rendre la chanson "White Christmas" aussi emblématique qu'elle l'est aujourd'hui.

Derrière ce film de Noël, il y a un tas de faits super intéressants sur les acteurs, le décor et le scénario qui ne manqueront pas de vous faire aimer le classique de 65 ans encore plus que vous ne le faites déjà. Alors continuez et faites défiler cette liste de Noël blanc les faits &mdash en un rien de temps, vous deviendrez un véritable as du trivia.

Beaucoup de gens supposent que la chanson principale "White Christmas" vient à l'origine du film du même nom. En réalité, Bing Crosby a d'abord interprété la chanson 13 ans auparavant. Noël blanc est sorti, à l'émission de radio La salle de musique Kraft. Puis, il l'a chanté dans le classique d'Irving Berlin en 1942, Holiday Inn (ci-dessus), ainsi que Ciels bleus en 1946. Pourtant, la plupart conviendront que le Noël blanc la version film est la meilleure.

Le compositeur est le seul présentateur d'Oscar à avoir ouvert une enveloppe et à lire son propre nom en tant que gagnant. Après avoir gagné pour son Holiday Inninterprétation de "White Christmas", a-t-il plaisanté avec le public, &ldquoI&rsquom heureux de remettre le prix. Je le connais depuis longtemps.

Dans le rôle de Betty Haynes, Rosemary Clooney incarne la sœur aînée de Vera-Ellen dans le film, mais elle avait en réalité sept ans de moins. À la sortie du film, Rosemary avait 26 ans et Vera-Ellen, 33 ans. Encore plus marquant ? Bing, qui joue son amour, avait 51 ans lorsque le film a fait ses débuts. C'est un écart d'âge de 25 ans ! (Il est également amusant de noter que Dean Jagger, qui jouait le général à la retraite et âgé, est en fait né il y a quelques mois après Crosby.)

Le film a instantanément gagné en notoriété et en buzz l'année de sa sortie pour être dans VistaVision, le tout nouveau processus de projection de Paramount sur un grand écran plat. Le résultat était une meilleure qualité d'image et de meilleures couleurs à l'écran.


« Noël blanc » : l'histoire derrière le classique intemporel de Bing Crosby

Les artistes ont toujours essayé de faire mieux que White Christmas de Bing Crosby, la chanson qui définit sans doute la saison des vacances comme aucune autre.

Année après année, les artistes et les auteurs-compositeurs ont essayé de faire mieux que Bing Crosby. Son enregistrement de « White Christmas » est omniprésent et en cours de route est devenu le single le plus vendu de tous les temps, accumulant des ventes de 50 millions dans le processus.

"White Christmas" a reçu sa première diffusion publique la veille de Noël 1941, lors de l'émission de radio de Bing Crosby. C'était quelques semaines seulement après l'attaque de Pearl Harbor, ce qui explique peut-être pourquoi elle est devenue une chanson si importante pour les militaires américains à l'étranger. Cela leur parlait – et à ceux qu'ils laissaient derrière eux – de temps plus sûrs et plus sains.

La chanson qui s'est rapprochée le plus de "White Christmas" est un autre classique bien connu qui commence, "Chestnuts rôtissant sur un feu ouvert" - Mel Tormé's "The Christmas Song". En plus d'être un auteur-compositeur, Mel était un chanteur fantastique qui a enregistré de très bons albums pour Verve Records, mais sa version n'était pas le hit original. Contre la volonté de sa maison de disques, Nat King Cole a enregistré sa version de "The Christmas Song" en 1946, la première des quatre fois où il en a fait un enregistrement. C'est une autre chanson qui a été reprise par plus de 100 artistes, dont Diana Ross, Paul Mccartney, Stevie Wonder, et charpentiers.


Bing Christmas : C'est la saison pour être Crosby

Le 25 décembre 1941, il y a 73 ans aujourd'hui, Bing Crosby présentait « Noël blanc » dans son émission de radio CBS. Écrit quelques années plus tôt par Irving Berlin, et dépoussiéré pour la comédie musicale Crosby&ndashFred Astaire Holiday Inn, la chanson est sortie le 30 juillet 1942, pour coïncider avec la sortie du film le 4 août. Il a atteint le sommet des charts en octobre et y est resté jusqu'en janvier. Réédité chaque année par la suite, il atteignit à nouveau le numéro 1 en 1945 et 1946, et figurait parmi les 15 premiers huit autres années. Avec plus de 50 millions de ventes, “White Christmas” est le single le plus vendu de tous les temps.

Qui rivaliserait Crosby en tant qu'artiste le plus populaire, le plus influent et le plus durable du 20e siècle ? Peut-être seulement son copain Bob Hope et, disons, Frank Sinatra, Elvis Presley et Michael Jackson. Comme détaillé dans Bing Crosby redécouvert, recevant un rappel de vacances ce week-end sur PBS’s Maîtres américains série, il a révolutionné le chant pop en chantonnant, et non en claquant, ses chansons dans un microphone, créant une intimité instantanée et érotique avec ses auditeurs. Son émission de radio de 1935 sur CBS a sauvé le réseau en difficulté et en a fait un rival du puissant NBC. Dans les films, son image de bon vivant facile à vivre le place parmi les grandes stars de son époque, et son jumelage avec Hope dans Route vers Singapour et ses suites représentaient la série de films la plus rentable avant l'ère James Bond. Il a remporté un Oscar en tant que prêtre chanteur dans le 1944 Mon chemin et en méritait probablement un autre une décennie plus tard en tant qu'acteur alcoolique dans La fille de la campagne.

Bing, selon le producteur Ken Barnes de l'émission PBS, "a gravi les échelons vers le succès". (Il n'était pas difficile de travailler avec lui, se souvient Al Rinker, son partenaire du trio de la fin des années The Rhythm Boys. Il était parfois difficile à trouver. travail qu'au golf, il a trouvé un moyen de passer plus de temps sur les links en préenregistrant ses émissions une autre première. Seule star des premiers films parlants sans aucune expérience préalable dans les films ou sur la scène légitime ou de vaudeville, Crosby a rendu le jeu d'acteur aussi naturel que le chant. Comme Astaire, il était à la fois un innovateur et un classique, une espèce d'élégance tout à fait américaine. C'est ainsi qu'il a gagné des dizaines de millions (dont il a perdu une grande partie sur les chevaux et en élevant les siens et en pariant sur les autres). Comme l'a dit Hope, “Personne n'a jamais fait autant avec si peu pendant si longtemps, pour autant.”

Crosby était une star pour tous les médias et toutes les saisons. Mais c'est la saison qu'il possède encore. Bing a à peu près inventé l'industrie de la musique de Noël. Il anime des émissions spéciales de Noël à la radio depuis 1936. "White Christmas", qui exprimait la nostalgie des soldats de la Seconde Guerre mondiale à un océan loin de leurs familles, certifiait sa primauté en tant que père Noël de la musique pop. En 1943, il est allé au n ° 3 avec “I’ll Be Home for Christmas (If Only in My Dreams),” une autre ballade pour les GIs nostalgiques.

Deux ans plus tard est venu joyeux Noël: huit chansons de Crosby sur quatre 78 au format cartonné (pourquoi on les appelait “albums”). Plus tard étendu à 12 chansons pour l'édition 1954 LP, joyeux Noël a prospéré dans le vinyle, la bande, le CD et les téléchargements. Il a été imprimé en continu plus longtemps que n'importe quel album américain, à l'exception de l'enregistrement original de la comédie musicale de Rodgers et Hammerstein en 1943 à Broadway. Oklahoma!

Assemblé avant l'âge d'or des chansons de Noël laïques (Nat King Cole’s “A Christmas Song,” Gene Autry’s “Here Comes Santa Claus,” Hope’s “Silver Bells”). joyeux Noël mélange le solennel (un robuste “Adeste Fidelis”) et le swingin&rsquo (les vamps de &ldquoJing&mdashjing&mdashjing&mdashjingle bells&rdquo qu'il échange avec les Andrews Sisters). Bing fait un peu de globe-trotter ici, ajoutant des chansons avec des paramètres irlandais et hawaïens, mais c'est essentiellement ce baryton chaleureux de Crosby qui rend joyeux et lumineux. Parmi les LP de vacances, c'est le champion de tous les temps.

Résistant longtemps à la télévision parce qu'il croyait qu'une exposition visuelle hebdomadaire diluerait sa popularité, Crosby a finalement joué dans des émissions spéciales plusieurs fois par an, y compris une émission de Noël annuelle mettant souvent en vedette Gary, Philip, Dennis et Lindsay, ses quatre fils chanteurs de son premier mariage. à Dixie Lee. Dans Bing Crosby redécouvert, producteur-scénariste-réalisateur Robert Trachtenberg (qui a réalisé l'excellent doc de Gene Kelly Anatomie d'un danseur) offre un hommage équilibré à un homme plus complexe et hanté que le public Bing c'est Crosby avec sa toupie off (littéralement, dans deux clips de 1945).

Il a envoyé des pelotons de psychiatres pour aider Dixie à arrêter de boire, sans succès, il tournait un film en Angleterre quand elle est décédée à 40 ans d'un cancer de l'ovaire. Il a essayé de discipliner ses fils avec un amour dur & mdash "J'ai mis une grosse ceinture en cuir", a-t-il dit dans son autobiographie & mdash mais ils se sont rebellés en s'attirant des ennuis. Gary, qui a écrit un livre accusant son père de sangles sadiques, est décédé à 62 ans d'un cancer du poumon. Dennis et Lindsay se sont suicidés par balle, à 56 et 61 ans respectivement. Seul Philip a survécu dans ce siècle, mort à 70 ans d'une crise cardiaque.

Trois des garçons étaient présents pour la dernière émission télévisée de leur père, le "Joyeux Noël de 1977" avec la star invitée David Bowie. Interrogé en duo avec Crosby sur "The Little Drummer Boy", Bowie a d'abord refusé, alors Ian Fraser, le directeur musical de la série, a fait équipe avec le compositeur Larry Grossman et le producteur Buz Kohan et a créé un chant de Noël instantané, "Peace on" Earth, pour que Bowie chante en contrepoint de "Drummer Boy" de Bing. Enregistrée le 11 septembre, la chanson était au programme lors de sa diffusion le 30 novembre et a atteint la troisième place au Royaume-Uni. charts lors de sa sortie en single en 1982. Mais Crosby était décédé le 14 octobre, à 74 ans, victime d'une crise cardiaque à la fin d'un quatuor sur un parcours de Madrid. Ses derniers mots : &ldquoC'était une excellente partie de golf, les gars.&rdquo

L'année précédente, lorsqu'on lui a demandé une auto-description rapide de Barbara Walters, Crosby a répondu : « Je dis qu'il a chanté une chanson juste, à l'écoute la plupart du temps qu'il pouvait lire les lignes assez bien avait un bon sens de la comédie timing, un vocabulaire juste et pas un mauvais gars tout autour. C'est à peu près tout. Irving Berlin n'aurait pas pu écrire une notice plus fine et plus juste de Bing Christmas.


'Noël blanc'

Au cours des 101 années qu'a vécu Irving Berlin, il a écrit près d'un millier de chansons, dont les standards "God Bless America" ​​et "There's No Business Like Show Business", mais son "White Christmas", enregistré par Bing Crosby et d'autres, a prouvé être sa chanson la plus populaire.

Thèmes familiers

Jody Rosen, auteur d'un livre sur le « Noël blanc », dit que Berlin avait le don de composer des chansons sur des thèmes familiers au public.

« « White Christmas » s'inspire des traditions fondamentales de la culture américaine", a déclaré Rosen. "Ce décor enneigé de la Nouvelle-Angleterre est quelque chose qui nous semble être quelque chose que nous connaissons tous en quelque sorte et que nous avons toujours été."

Linda Emmet, l'une des filles d'Irving Berlin et co-éditrice de Les paroles complètes d'Irving Berlin, dit que les chansons suggèrent un sentiment de la saison des vacances sans aucun contexte religieux.

"C'est très évocateur : la neige, la carte de Noël, le traîneau, les cloches du traîneau", dit-elle. "C'est très évocateur, et c'est entièrement laïque."

Des vacances américaines

Noël n'était pas exactement une fête célébrée par Irving Berlin. Il est né en Russie, fils d'un chantre, et sa langue maternelle était le yiddish.

Emmet dit que l'expérience de son père en tant qu'immigrant en Amérique l'a amené à conclure que Noël n'était pas tant une fête religieuse que culturelle.

« En tant qu'immigrant juif russe, lorsqu'il est venu aux États-Unis, Noël était pour lui une fête américaine », dit-elle. "C'était comme toutes les vacances américaines. C'était une expérience nouvelle et fraîche pour lui."

Écoutez « Noël blanc »

Une genèse mystérieuse

Pour une chanson aussi immensément populaire que "White Christmas", on en sait étonnamment peu sur sa genèse. La propre fille de Berlin dit qu'elle ne sait pas quand ni où son père l'a écrit.

"Je crois qu'il a été écrit en 1938 ou 39, peut-être en Arizona, peut-être à New York ou peut-être dans les deux endroits", dit Emmet.

Rosen a aussi ses théories : « Peut-être à Noël 1937 », dit-il, « lorsqu'il a été séparé de sa famille pour la première fois à Beverly Hills, réalisant un film intitulé Le groupe de ragtime d'Alexandre."

Mais Rosen et Emmett s'accordent à dire que "White Christmas" a été écrit à l'origine pour une revue musicale de Broadway sur les vacances américaines qui n'a jamais été produite.

Paramount Pictures a repris l'idée et l'a transformée en Holiday Inn, avec Bing Crosby et Fred Astaire.

Comme Irving Berlin l'a dit à la BBC, lorsque le film est sorti en 1942, il pensait qu'un autre morceau serait le succès.

"J'avais une chanson qui s'appelait 'Be Careful, It's My Heart', pour la Saint-Valentin", a déclaré Berlin. "Et c'est la chanson que j'ai choisie comme le grand succès, et c'est la chanson en tant qu'éditeur que j'ai branchée. Et ce fut un assez bon succès. Mais j'avais aussi une chanson là-dedans intitulée" White Christmas ". "

Le coup de Bing Crosby

Le single de Bing Crosby sort en octobre 1942 et monte régulièrement dans les charts.

Ce qui a vraiment fait de "White Christmas" un succès, c'est son inclusion dans la liste de lecture de Armed Forces Radio. Les GI américains qui ont passé leur premier Noël à l'étranger pendant la Seconde Guerre mondiale ont embrassé de tout cœur les sentiments locaux de la chanson.

"Je l'ai chanté plusieurs fois en Europe sur le terrain pour les soldats, et ils criaient pour cela. Ils l'exigeaient. Quand je le chantais, ils pleuraient tous", a déclaré Bing Crosby. "C'est nostalgique, et c'est un peu poignant, vous savez, en particulier pendant les années de guerre, vous savez, tant de jeunes étaient absents et ils entendaient cette chanson. Et ce serait cette période de l'année, ce serait vraiment les affecter."

Crosby a reproduit cette expérience 12 ans plus tard dans le film classique Noël blanc.

Étonnamment ambivalent

Jody Rosen dit que l'un des aspects les plus surprenants de la popularité de "White Christmas" est que dans l'esprit, sinon dans la forme, c'est une chanson de blues.

"C'est très mélancolique", dit Rosen. "Et je pense que cela le distingue vraiment parmi les types de normes saisonnières joyeuses: 'Rudolph le renne au nez rouge', 'Let It Snow.' Et je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles les gens continuent d'y répondre, parce que nos sentiments pendant la période des fêtes sont ambivalents."

Les propres sentiments de Berlin concernant les vacances étaient certainement ambivalents. Il a subi une tragédie le jour de Noël 1928 lorsque son fils de 3 semaines, Irving Berlin Jr., est décédé. Chaque Noël par la suite, lui et sa femme se sont rendus sur la tombe de son fils.

"Le genre de secret profond de la chanson est peut-être que Berlin répondait d'une manière ou d'une autre à sa mélancolie à propos de la mort de son fils", a déclaré Rosen.

Des centaines de versions

Il y a eu des centaines de versions de "White Christmas" enregistrées au fil des ans, mais le single de Crosby s'est vendu plus que chacune d'entre elles.

Rosen dit que le succès du disque et la puissance de la performance s'ajoutent à un événement décisif dans l'histoire de la culture pop américaine.

"Cela marque le moment, je pense, où les interprètes supplantent les auteurs-compositeurs en tant que forces créatrices centrales dans au moins la musique pop américaine traditionnelle, et l'accent est mis sur des performances charismatiques enregistrées pour toujours et conservées sur disques", a déclaré Rosen. "Je pense donc que, d'une certaine manière, 'White Christmas' est à la fois le summum de l'ère Tin Pan Alley et son chant du cygne. Parce que peu de temps après 'White Christmas', vous avez Frank Sinatra et puis très rapidement vous avez Elvis Presley et Chuck Berry et Little Richard, et nous entrons dans l'ère du rock."

Irving Berlin et Elvis Presley

En 1957, Elvis Presley enregistre un album de Noël. Sur celui-ci, il a interprété une chanson intitulée "Blue Christmas", en plus du "White Christmas" de Berlin.

"Berlin ne pouvait pas supporter Presley, et Presley a enregistré une reprise de 'White Christmas' pour son album de Noël, que Berlin a considéré comme une sorte de sacrilège", a déclaré Rosen. "Il pensait vraiment que cela dégradait pour sa chanson. Alors lui et des membres de son équipe ont lancé une campagne furieuse pour essayer d'obtenir des stations de radio qu'elles interdisent le disque de Presley."

Malgré les efforts de Berlin pour garder le record hors antenne, le single de Presley a dépassé le Panneau d'affichage graphiques, et les chèques de redevances n'arrêtaient pas d'affluer. "White Christmas" a été enregistré par toutes sortes d'artistes, d'Alvin and the Chipmunks à Zamfir, des Three Tenors à Michael Bolton, de Tammy Wynette aux Drifters.

Importance militaire

En avril 1975, le « Noël blanc » fait à nouveau partie de l'histoire militaire américaine, selon Rosen.

"L'armée a utilisé le 'Noël blanc' comme signal secret ordonnant aux soldats américains d'évacuer Saigon", explique Rosen. "Cela a été joué plusieurs fois de suite sur la radio des forces armées. Donc, ce qui est intéressant, c'est que cette chanson, qui pendant la Seconde Guerre mondiale était vraiment la chanson du mal du pays des soldats américains, est devenue un peu ironiquement en 1975 le" Rentrons à la maison et foutons le camp de ici' chanson pour l'armée américaine au Vietnam."

Influence mondiale

Les goûts changent, les styles musicaux changent. Les MP3 remplacent les CD, qui remplacent les disques. "Noël blanc" perdure.

« « White Christmas » a pris place aux côtés des chants de Noël et des chansons de Noël classiques, ce qui pour moi est assez remarquable", a déclaré Emmet. "Et la chose la plus agréable est de penser qu'elle est jouée dans de nombreuses parties du monde et dans des endroits où il y a beaucoup d'idées différentes sur Noël, et des idées politiques ou culturelles très différentes. Mais la chanson transcende cela."


In December of 1941, seventeen days after the Japanese attack on Pearl Harbor, Bing Crosby made the first live radio performance of a new song called “White Christmas.” Crosby’s unforgettable voice, singing what would become one of the most iconic Christmas songs ever written, went almost unnoticed in the flurry of activity around the United States entry into World War II.

The song had been created by songwriter Irving Berlin, a Jewish Russian immigrant. Its nostalgic view of an ideal snowy northeastern Christmas had to wait until the August 1942 release of the movie Holiday Inn before its popularity would take off. Within a month of the film’s premiere, sheet music and record sales propelled “White Christmas” to the top of the Hit-parade music chart for 10 weeks beginning in November 1942. From that point on, “White Christmas” became an instant classic and one of the most patriotic songs of World War II.

The song won the Academy Award for Best Original Song in 1942 and was such a hit, that Berlin decided to write an entire movie around it.

Prior to the film’s release in the fall of 1954, Variété wrote that “Noël blanc should be a natural at the box office…with a hot ensemble including Bing Crosby, Danny Kaye, Rosemary Clooney, Vera-Ellen, and an Irving Berlin score.” Variété was right Noël blanc became the highest grossing film of 1954 and the highest grossing musical film of all-time.

The Upcountry History Museum in partnership with the Rosemary Clooney House, Augusta, Kentucky and a private collector, will host White Christmas – The Exhibition in the Fall of 2020. Greenville, South Carolina will be the second U.S. city to host the 2000 square foot exhibit.

Original Noël blanc film costumes created by legendary designer Edith Head, props, sheet music, cast member’s personal memorabilia, archival materials, replica backdrops and more will invite visitors to experience first-hand the musical genius of Irving Berlin and the making of this beloved holiday film about two WWII veterans who team up with a singing sister duo to save a faltering Vermont lodge owned by the veteran’s former commanding officer.


I'm dreaming of a white Christmas
Just like the ones I used to know
Where the treetops glisten
And children listen
To hear sleigh bells in the snow

I'm dreaming of a white Christmas
With every Christmas card I write
May your days be merry and bright
And may all your Christmases be white

I'm dreaming of a white Christmas
Just like the ones I used to know
Where the treetops glisten
And children listen
To hear sleigh bells in the snow

I'm dreaming of a white Christmas
With every Christmas card I write
May your days be merry and bright
And may all your Christmases be white


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