Action à la rivière Cabriels, 21 juin 1808

Action à la rivière Cabriels, 21 juin 1808


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Action à la rivière Cabriels, 21 juin 1808

Le combat de la rivière Cabriels, le 21 juin 1808, vit une armée française commandée par le maréchal Moncey balayer une partie d'une petite force espagnole qui avait été laissée pour surveiller la route du nord entre Madrid et Valence. Moncey avait été dépêché de Madrid vers Valence à la tête d'une colonne de 9 000 hommes, avec l'ordre de réprimer ce que l'on croyait être une insurrection mineure. En fait, la plus grande partie de l'Espagne s'était soulevée contre les Français. Une armée espagnole de 7 000 à 8 000 réguliers sous le Conde de Cervellon, soutenue par un nombre beaucoup plus important de levées, était disponible pour s'opposer à Moncey.

Ne s'en rendant pas compte, Moncey avait choisi de prendre une route rapide mais montagneuse vers Valence. Cervellon croyait que les Français emprunteraient la route la plus facile via Almanza et avait donc déplacé le gros de son armée dans cette direction. Un petit détachement sous Don Pedro Adorno avait été envoyé pour garder la route de la montagne. Adorno avait encore affaibli sa position en basant la plupart de ses forces à Requeña, laissant un pont clé sur la rivière Cabriel défendu par un bataillon de mercenaires suisses (le premier bataillon du régiment de Traxler, 1 000 hommes) et 500 nouvelles levées.

Lorsque Moncey a atteint la rivière, il s'est rendu compte qu'il pouvait être passé à gué à plusieurs endroits. En conséquence, le 21 juin, il envoya un petit détachement traverser à chaque gué, tandis que deux bataillons attaquaient de l'autre côté du pont. Un certain nombre de colonnes détachées ont pu traverser la rivière et ont attaqué les Espagnols de leurs flancs, à quel point les levées ont fui. Les mercenaires suisses ont tenté de se retirer avec leurs quatre canons. Au cours de cet effort, ils ont été divisés en deux. La moitié ont été capturés par les Français, et seulement 300 ont regagné Valence.

En apprenant la défaite des Cabriels, don Pedro Adorno s'enfuit vers Cervellon à Almanza, laissant la route de Valence presque entièrement sans surveillance. Une tentative a été faite pour défendre le défilé de Cabrillas (24 juin), mais cela s'est également soldé par une défaite rapide, et le 26 juin, le maréchal Moncey a atteint Valence.

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Rifle Brigade (Le Prince Consort's Own)

Les Rifle Brigade (Le Prince Consort's Own) était un régiment de fusiliers d'infanterie de l'armée britannique formé en janvier 1800 sous le nom de « Experimental Corps of Riflemen » pour fournir des tireurs d'élite, des éclaireurs et des tirailleurs. Ils ont rapidement été rebaptisés « Rifle Corps ». En janvier 1803, ils sont devenus un régiment régulier établi et ont reçu le titre de 95th Regiment of Foot (Rifles). En 1816, à la fin des guerres napoléoniennes, ils sont à nouveau rebaptisés, cette fois en « Rifle Brigade ».

L'unité se distinguait par son utilisation d'uniformes verts à la place du manteau rouge traditionnel ainsi que par son armement du fusil Baker, qui était le premier fusil de fabrication britannique accepté par l'armée britannique à la place des mousquets à canon lisse. Le 95e fut le premier corps d'infanterie régulier de l'armée britannique à être ainsi armé. Ils ont rendu des services distingués au cours de la Première et de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, en 1958, le régiment faisait partie de la brigade des Green Jackets en tant que 3rd Green Jackets et a été fusionné avec les 1st Green Jackets (43rd et 52nd) et le 2nd Green Jackets (King's Royal Rifle Corps) pour former les Royal Green Jackets le 1 janvier 1966.


Action à la rivière Cabriels, 21 juin 1808 - Histoire

Un regard sur les cartes historiques qui ont été utilisées dans le wargame.

Ordres et rapports originaux rédigés par des officiers supérieurs français pendant les premiers jours de la campagne de Waterloo, principalement à partir du 16 juin 1815.

L'importance de la ferme murée d'Hougoumont, située devant l'extrémité ouest des lignes alliées, est soulignée par les troupes d'élite que Wellington affecte à sa défense.

Un retour sur la performance du maréchal Ney aux Quatre Bras.

De rares récits de la bataille de deux soldats néerlandais et le rôle des Néerlandais dans la défaite de la garde impériale.

C'est l'histoire de la dernière campagne de Napoléon, culminant dans sa défaite finale à Waterloo.

L'ordre de bataille définitif pour les Alliés !! Les unités et les commandants sont répertoriés jusqu'au niveau du bataillon et de la batterie.

Un récit du 19ème siècle d'une capture d'un général français inconnu.

La charge massive de la cavalerie française. . .

d'Erlon est-il responsable du fiasco du 16 juin ?


Winfield Scott pendant la guerre de 1812

Vie du général Winfield Scott, commandant en chef de l'armée américaine. Scott Rencontre avec des prisonniers irlandais. Page 23 Bibliothèque du Congrès Major-général Winfield Scott Bibliothèque du Congrès

Debout à une taille imposante de six pieds et demi et étant le fils d'un officier de la guerre d'Indépendance, Winfield Scott était tenu de chercher une carrière dans l'armée. Alors que les tensions entre les États-Unis et la Grande-Bretagne augmentaient en 1807, Scott se retrouva à s'enrôler dans sa troupe de cavalerie de la milice de Virginie où il allait d'abord participer à l'action. Après avoir aidé à capturer un bateau de marins britanniques au large des côtes, Scott est devenu attiré par la vie dans l'armée. L'année suivante, en 1808, après avoir demandé au président Thomas Jefferson une commission dans l'armée, Scott obtint le poste de capitaine dans le régiment d'élite de l'artillerie légère, réalisant ainsi son désir de service militaire. Cependant, comme Scott en témoignera alors qu'il servait dans la garnison de la Nouvelle-Orléans sous le commandement du général James Wilkinson, un espion espagnol peu soucieux du bien-être de ses soldats, l'armée était dans un état d'agitation sous des incompétents, inexpérimentés. , et un leadership dépassé. Repoussé par l'état de l'armée et de ses chefs, l'abrasif Scott a rapidement dénoncé Wilkinson comme un « traître, menteur et scélérat », ce qui conduirait finalement à sa cour martiale et à sa suspension temporaire de ses fonctions. Le temps que Scott a passé à être relevé de ses fonctions s'avérerait inestimable pour lui alors qu'il étudiait divers manuels militaires européens qu'il espérait utiliser à l'avenir pour moderniser et inculquer la discipline à l'armée délabrée et mal dirigée.

À la suite de la déclaration de guerre en juin 1812, Scott, aujourd'hui âgé de 26 ans, est transféré au 2e régiment d'artillerie à Philadelphie où il sert comme lieutenant-colonel sous les ordres du colonel George Izard. Scott, un officier désormais ardent, exigeant et bien informé, s'est rapidement fait une réputation alors qu'il formait son nouveau régiment qui est rapidement devenu largement considéré dans toute l'armée comme le plus compétent et le plus discipliné. Malgré son succès dans la mise en œuvre de l'exercice moderne dans son régiment, Scott, avide de gloire et d'action sur le front nord, reçut à l'automne 1812 la permission de rejoindre la brigade Smith du général Alexander dans le haut de l'État de New York où les préparatifs étaient en cours pour une invasion. Peu de temps après avoir été transféré, Scott a participé à la bataille ruineuse de Queenston Heights le 13 octobre 1812, où il s'est porté volontaire pour diriger le corps expéditionnaire de l'autre côté de la rivière Niagara après que son commandant ait été blessé. Bien que combattant et menant ostensiblement, en raison des désaccords irritants de ses supérieurs, un milicien et un régulier, Scott n'a pas été suffisamment renforcé et a été contraint de se rendre pour sauver ses hommes d'un massacre. Après avoir été échangé en tant que prisonnier de guerre plus tard cette année-là, Scott a ensuite été promu colonel de la 2e artillerie le 12 mars 1813, pour son leadership au combat malgré les échecs de ses supérieurs.

La prise de Fort George (le colonel Winfield Scott menant l'attaque). Bibliothèque du Congrès

En tant que jeune officier très respecté, Scott a aidé le major-général Henry Dearborn en tant qu'adjudant de son état-major lors de la campagne suivante sur la péninsule du Niagara en 1813. Le 27 mai 1813, à la bataille de Fort George, après avoir participé à la planification de l'attaque , Scott a personnellement dirigé la première brigade à terre sous des volées de feu contre un ennemi fortifié, combattant avec ténacité et forçant les défenseurs britanniques à évacuer leurs positions. C'est là encore que Scott rencontrera l'incompétence de ses supérieurs dépassés et indécis. Bien que les Britanniques en retraite du général John Vincent soient très susceptibles d'être coupés et capturés, Scott et ses soldats poursuivant l'ennemi vaincu sont contraints de se retirer après deux ordres directs du supérieur de Scott, le général Morgan Lewis, d'arrêter l'attaque. Cet échec à prendre l'initiative prolongerait inutilement la campagne et conduirait à davantage d'engagements avec les hommes de Vincent, ce qui coûterait beaucoup aux Américains.

Après avoir participé à un bref raid sur York, plus tard cette année-là, Scott se joignit aux nombreux soldats réguliers sous le commandement du général Wilkinson qui planifiaient d'attaquer Montréal. Cependant, confirmant les critiques formulées contre lui par Scott 5 ans auparavant, Wilkinson a raté la campagne en ignorant la santé et la discipline de ses soldats tout en ne planifiant pas adéquatement les mouvements de son armée, transformant ce qui aurait dû être une victoire stratégique certaine en une humiliation de Armes américaines. Après la fin de la campagne, consterné par ce qu'il a vu, Scott est retourné à D.C. où il a signalé l'état lamentable de l'armée et de son commandement. Impressionné par la nature proactive et empressée de ce jeune colonel, le secrétaire à la Guerre John Armstrong a décerné le grade de général de brigade à Scott le 19 mars 1814.

Scott, maintenant âgé de 28 ans, est devenu le plus jeune général de l'armée américaine et a rejoint les rangs d'une nouvelle génération de jeunes officiers déterminés qui s'étaient distingués et avaient gravi les échelons sur le mérite plutôt que sur la faveur politique. Il ne fallut pas longtemps pour que Scott, maintenant commandant de la 1re brigade de la division gauche du général Jacob Brown à Buffalo, dans l'État de New York, envisage l'action dans le cadre d'une autre force d'invasion dans la péninsule du Niagara. Cependant, contrairement aux expéditions précédemment ratées de ses prédécesseurs archaïques et inexpérimentés, qui se souciaient peu de l'entraînement ou du moral de leurs hommes, Scott mit immédiatement en place un camp d'instruction où ses régiments pouvaient s'entraîner. Pendant les 10 semaines suivantes, Scott a supervisé un régime d'entraînement rigoureux au cours duquel sa brigade, les 9e, 11e, 22e, 25e d'infanterie américaine, et des éléments du général Ripley's, les 21e et 23e d'infanterie américaine, ont subi d'intenses exercices sous une traduction moderne d'un Manuel d'exercices en français. Lorsque les soldats n'étaient pas en train de s'entraîner, la discipline était de la plus haute importance, avec l'application stricte de l'hygiène du camp, de la tenue vestimentaire et de la courtoisie militaire. Au début de juillet 1814, les soldats commandés par Scott étaient d'une qualité de soldat américain que l'on avait peu vue jusqu'à présent dans la guerre, capables de manœuvrer et de combattre avec une précision rivalisant avec leurs homologues britanniques.

La bataille de Lundy's Lane. Bibliothèque du Congrès

Les hommes entraînés de Scott ont été mis à l'épreuve le 5 juillet 1814, lors de la bataille de Chippawa où sa force, en train de s'entraîner et en uniforme de parade, a été attaquée par les soldats du général britannique Phineas Riall. Combattant dans une plaine ouverte en lignes, ressemblant à une bataille européenne, Scott a vaincu son ennemi de manière décisive, échangeant des volées disciplinées et déjouant les lignes britanniques aguerries et d'élite. Ce fait d'armes de Scott marque un tournant dans la guerre en ce qui concerne la qualité des soldats américains. Pour la première fois dans la guerre, les réguliers américains avaient tenu bon et vaincu des soldats britanniques d'un nombre égal dans un engagement ouvert sur un terrain plat. Avec un moral au plus haut, les Américains avancèrent plus loin au Canada, engageant les positions britanniques fortifiées à Lundy's Lane. Se précipitant devant le reste de la division, Scott, peut-être trop agressif et encouragé, attaqua directement les défenses britanniques avec ses forces épuisées, causant de nombreuses pertes inutiles, y compris lui-même, prenant une balle de mousquet à l'épaule. Alors que cette bataille était un autre témoignage de la nouvelle discipline durcie des Américains, elle se terminera finalement dans une impasse, ayant encouru des pertes dramatiques des deux côtés.


Thomas C. Davis (1779 - 1813)

Chirurgien, 1er régiment de fusiliers lors de la bataille de French Town sur la rivière Raisin où il mourut.

15 février 1808 : épouse Elizabeth Dabney Chiles, fille de Walter Carr et Phoebe Chiles. Elizabeth et Thomas étaient cousins. 1811 : s'installe à Franklin, Kentucky. 2 novembre 1811 : Seul enfant survivant, le capitaine Thomas Chiles Davis naît à Franklin. 4 juin 1812 : demande au gouverneur Charles Scott pour le poste de Surgeon General. 15 août 1812 : Nommé chirurgien, 1er régiment de fusiliers. Déménagé avec cette unité dans le nord-ouest. 22 janvier 1813 : selon sa demande de pension du 13 mars 1815, Thomas était « présent le 22 janvier 1813, au début de l'action à French Town sur la rivière Raisin, date depuis laquelle on n'a plus entendu parler de lui, et J'ai toutes les raisons de croire qu'il a été tué au combat."

Selon Clift (page 132) : « Une note dans les fichiers généalogiques de la Kentucky Historical Society indique que la miniature du Dr Davis, dans le musée de la Society, qu'il avait peinte alors qu'il était à Canton, en Chine, indique qu'il a beaucoup voyagé avant s'installer à Francfort."


DÉBUT DU 19ÈME SIÈCLE

Joseph-Napoléon Bonaparte (1768-1844), roi de Naples (1806-1808) et roi d'Espagne (1808-1813).

Frère aîné de Napoléon Bonaparte, Joseph était un partisan de la cause républicaine française et a siégé en tant que membre du Conseil des Cinq Cents sous le Directoire puis le Conseil d'État et le Corps Législatif suivant le coup d'État du 18 brumaire. Avocat de profession, Joseph s'est révélé un diplomate habile et a représenté la France dans les négociations qui ont conduit au traité de Lunéville de 1801 avec les Autrichiens et au traité d'Amiens de 1802 qui a brièvement marqué la pacification de l'Europe par son frère. Suite à l'accession de Napoléon au poste de Premier Consul en 1802 avec le droit de désigner son propre successeur, la question de la succession provoqua des frictions entre les deux frères. Alors que Napoléon favorisait le fils de leur frère cadet Louis, Joseph sentit qu'il devait succéder à Napoléon comme frère aîné. Napoléon a offert à Joseph la couronne de Lombardie en échange de sa renonciation à toutes les prétentions au trône impérial, une offre qui a été refusée. En 1804, Napoléon devient empereur et est couronné roi d'Italie l'année suivante. Son royaume italien englobait le nord et le centre de l'Italie, mais la dynastie des Bourbons conservait une faible emprise dans le sud du royaume de Naples. En février 1806, Joseph fut envoyé à Naples pour expulser les Bourbons et fut proclamé roi de Naples par décret impérial le 30 mars de la même année, étendant l'influence française sur l'ensemble de l'Italie continentale.

L'Espagne était alliée à la Première République française depuis 1796 et avait beaucoup souffert des guerres avec la Grande-Bretagne. En 1808, le roi Charles IV et son fils Ferdinand VII avaient tous deux été contraints d'abdiquer par Napoléon et avec Manuel de Godoy, le premier ministre qui avait forgé l'alliance avec la France, ont été emprisonnés en France. L'Espagne a été occupée par la France et Joseph a été couronné roi d'Espagne bien que le contrôle du pays ait été localisé et n'ait été géré que par la présence de la force militaire. Un Joseph réticent se retrouve étroitement contrôlé par Paris dans un environnement hostile. Le couronnement de Joseph en 1808 a coïncidé avec le début de la guerre péninsulaire, une guerre d'usure qui a finalement conduit à une armée britannique sous le commandement du duc de Wellington soutenue par les forces régulières et de guérilla portugaises et espagnoles pour affaiblir progressivement l'emprise française sur l'Espagne et pousser Joseph et ses armées vers les Pyrénées.

La bataille de Vitoria (21 juin 1813) fut la dernière bataille décisive de la guerre d'Espagne et l'action qui mit fin au pouvoir de Napoléon en Espagne. L'armée alliée de Wellington affronte l'armée française de Joseph dans le bassin de Vitoria. Les Français occupaient des positions défensives protégées par des montagnes et la rivière Zadorra. Wellington avança en quatre colonnes contre tout le front, forçant finalement les Français à une action d'arrière-garde suivie d'une quasi-déroute qui conduisit à l'abandon d'une grande partie des bagages et à la capture de 151 canons et de près de 3000 prisonniers. Joseph lui-même a échappé de justesse à la capture en s'échappant prétendument sur un cheval de calèche dételé de sa calèche. Chaque camp a perdu environ 5000 hommes tués ou blessés bien que les pertes françaises auraient pu être plus importantes si la discipline dans l'armée alliée avait été maintenue suite à la capture du train de bagages de Joseph censé contenir « le butin d'un royaume ». Le pillage qui en a résulté a été blâmé pour l'incapacité des alliés à organiser une poursuite de l'armée française en retraite.

Le major-général l'honorable Sir William Ponsonby KCB (1772-1815).

Vitoria a été en grande partie combattue par l'infanterie, le terrain vallonné traversé par de nombreux ravins avec des rivières, des ruisseaux et des fossés ne convenant pas à la cavalerie en masse. Alors que l'armée alliée descendait sur le train de bagages français et les milliers de partisans du camp laissés par l'armée française en retraite, Sir William est arrivé à la ville de Vitoria à la tête de sa brigade à temps pour saisir le train de bagages de Joseph et prendre personnellement possession de Épée de costume de Joseph, assiette comprenant un service à dessert et à dessert en vermeil, un ensemble complet de couverts à dessert en vermeil et le présent sabretache entre autres. L'épée a ensuite été présentée au roi George III et est maintenant détenue au château de Windsor par le Royal Collections Trust (RCIN 61170).

William Ponsonby, deuxième fils de William Brabazon Ponsonby, premier baron Ponsonby, a commencé sa carrière militaire dans les compagnies indépendantes du capitaine Bulwer et du capitaine Davis d'abord en tant qu'enseigne puis lieutenant. En septembre 1794, il obtint une compagnie dans le 83rd Foot et, en décembre de la même année, atteignit sa majorité dans les Loyal Irish Fencibles. Il rejoint le 5th Dragoon Guards en mars 1798, atteint le grade de lieutenant-colonel en 1800, prend le commandement du 5th Dragoons en 1803 et devient colonel à part entière en 1810.

Ponsonby avait emmené son régiment en Espagne en 1811 où ils ont rejoint la brigade lourde de Le Marchant. Le 5th Dragoons a combattu à Villagarcia en avril 1812 et a joué un rôle de premier plan dans la victoire éclatante de Salamanque en juin de la même année où, faisant partie de la brigade Le Marchant, ils ont gagné le sommet du plateau du Grand Arapile dans un ordre ininterrompu, tout comme les carrés français chancela sous les tirs de volée de l'infanterie britannique.Au cours de la déroute de deux divisions françaises sur le plateau, le général Le Marchant a été tué et Ponsonby a été nommé à l'état-major de Wellington en tant que colonel et a reçu le commandement de la brigade de feu le Marchant, un poste qu'il a conservé pour le reste de la campagne qui a conduit à l'exil de Napoléon à L'île d'Elbe en 1814 et la restauration des Bourbons sur le trône de France.

La paix en Europe a été brisée avec le retour de Napoléon en France en mars 1815 dans ce qui est devenu les 100 jours. Détenant maintenant le grade de major-général, Sir William commandait la brigade de l'Union de cavalerie lourde composée des Royals, des Scots Greys et des Inniskillings à Waterloo. Rassemblant environ 1 000 sabres le matin du 18 juin 1815, la charge de la brigade de l'Union s'est avérée être un épisode crucial qui a renversé le cours de la bataille en faveur de Wellington et est devenue l'une des charges de cavalerie les plus célèbres de l'histoire britannique. Après une intense canonnade de Napoléon Grande Batterie, le corps du comte d'Erlon s'avança en quatre colonnes contre le front gauche allié tenu par la division Picton, cette dernière affaiblie ayant combattu deux jours plus tôt aux Quatre Bras. Le corps d'Erlon comptait environ 14 000 fantassins, frais et au complet car ils n'avaient pas combattu à Ligny ou aux Quatre Bras, avec de l'artillerie à cheval en appui et avec leurs flancs protégés par la cavalerie. Avec au moins deux des quatre divisions de d'Erlon dans une nouvelle formation, cette avance était conçue comme le grand coup qui a traversé la division de Picton puis a enroulé la ligne alliée forçant Wellington à se désengager et à battre en retraite vers les ports de la Manche. Ponsonby réagit rapidement à la menace, ordonnant à sa brigade d'être avancée et prête à s'engager. L'intention initiale était que les Scots Greys soient tenus en réserve pour couvrir les Royals et les Inniskillings, mais l'ampleur de l'avance d'Erlons exigeait que toute la brigade de l'Union s'engage si elle voulait avoir une chance de renverser l'avance. Fondamentalement, la formation de d'Erlon n'offrait aucune protection contre une charge de cavalerie frontale ou une telle attaque avait-elle été anticipée, car la brigade de l'Union de Ponsonby était cachée à la vue par la crête où les alliés avaient formé leurs lignes. La brigade de l'Union charge les principaux régiments français juste à temps pour sauver la ligne alliée, prenant deux aigles régimentaires dans le combat qui s'ensuit et tuant, blessant ou capturant environ 5 000 hommes de d'Erlon. Avec des éléments de la brigade répartis sur le champ de bataille, et sans le soutien direct d'une réserve de cavalerie fraîche, il était essentiel que l'avance soit stoppée, les troupes se rallient puis se replient dans la relative sécurité des lignes alliées. Les Royals, le plus expérimenté des régiments sous le commandement de Sir William et principalement rassemblés sur le flanc gauche, tentaient de le faire sous un feu nourri tout en conduisant des prisonniers devant eux, mais avec le soutien de l'infanterie de Picton. Des éléments de l'infanterie de d'Erlon se retiraient dans le désordre, ce qui s'est avéré une cible trop tentante pour une partie de la cavalerie britannique moins expérimentée, laissant beaucoup d'entre eux sur le flanc droit de l'attaque dispersés en petits groupes et exposés à une contre-attaque. Un groupe d'une cinquantaine d'hommes comprenant principalement des Écossais gris et dirigé par le colonel Hamilton a lancé une charge impétueuse et finalement futile contre le Grande Batterie. C'est à ce moment-là que la cavalerie française contre-attaque notamment les régiments de la 1ère division de cavalerie légère de Jacquinot qui comprenait le 3e Rrégiment de Chasseurs-à-Cheval et le 4e Rrégiment de Chevaux-légers (Lanciers) qui devaient faire de nombreuses victimes parmi les Inniskillings et les Scots Greys, y compris le parti qui avait imprudemment attaqué le Grande Batterie. Certains régiments d'infanterie de d'Erlon étaient encore en bon ordre et avaient formé des carrés pour résister à la cavalerie britannique déchaînée. Sir William avait traversé le champ de bataille à la gauche de sa brigade et était stationné avec le gros des Scots Greys survivants. N'ayant pas réussi à arrêter la charge de Hamilton contre le Grande Batterie il a mené ses Scots Greys dans une attaque sur le carré bien formé du 85e de ligne et il a été suggéré qu'il a subi une blessure par balle à ce moment-là. Sir William a réformé ses hommes en trois rangs pour faire face à la nouvelle menace des chasseurs et des lanciers qui avançaient rapidement et bien qu'ils se soient donné une bonne image d'eux-mêmes, ils ont été submergés et ont subi de terribles pertes. C'est au cours de cette mêlée que Sir William a été capturé par Le Maréchal de Logis Orban du 4e Lanciers. Après avoir remis son épée à Orban dans un geste de reddition, il croyait qu'un groupe d'hommes de Ponsonby, voyant le sort de leur commandant, était monté pour tenter son sauvetage. À ce moment-là, Orban, prétendument avec un grand regret, a poignardé Sir William avec sa lance plutôt que de voir sa grande valeur prisonnier libéré. Son corps a été retrouvé dépouillé de sa chemise le lendemain matin et il a été enterré à St. Mary's, Kensington, dans le caveau familial le 10 juillet.

« … J'ai reçu un rapport selon lequel le général de division l'hon. Sir William Ponsonby est tué et en annonçant cette nouvelle à Votre Seigneurie, je dois ajouter l'expression de ma douleur pour le sort d'un officier qui a déjà rendu de très brillants et importants services et qui était un ornement à sa profession ». Extrait de la dépêche du duc de Wellington au secrétaire d'État à la guerre suite à la victoire de Waterloo.

Joseph Bonaparte n'a joué aucun rôle important dans les 100 jours et, après la capitulation et l'exil de Napoléon à Sainte-Hélène, s'est rendu aux États-Unis et s'est installé dans le New Jersey. Il a visité l'Angleterre à trois reprises au cours des années 1830, lors d'une visite pour rencontrer son ancien ennemi, le duc de Wellington. À la suite d'un accident vasculaire cérébral en 1840, il s'installe en Italie et meurt à Florence en 1844 à l'âge de 77 ans.

Pour en savoir plus sur Sir William Ponsonby, veuillez consulter John Morewood, Général de Waterloo (2016).


La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:12

La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940.

1. PRESENTATION DE LA 2e DI ET DE SA FAÇADE

Du nord au sud, la région est divisée par la rivière Aisne, le canal des Ardennes juste à côté, la rivière Retourne 10 km plus au sud et encore plus au sud la rivière Suippe. La Retourne ne constitue pas vraiment un obstacle pour les véhicules ou l'infanterie et elle est traversée par 12 ponts. En mai 1940, les Allemands sont stoppés sur l'Aisne par divers éléments de la 14e DI et 10e DI par exemple. Les emplacements défensifs sont quasi inexistants début juin, puisque ces unités étaient chacune débordées sur un front de 20 km et devaient empêcher de multiples incursions et tentatives de franchissement. La 2e DI arrive sur ce front entre le 31 mai et le 1er juin pour se déployer entre la 10e DI (ouest) et la 14e DI (est).

Source de la carte : "Le lion des Flandres à la guerre. La 2e Division d'Infanterie pendant la compagne de 1939-1940."

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:13

La 2e DI est une division de réserve de série A mobilisée le 1939/09/07. Il consiste à :
• Un QG divisionnaire (Général Klopfenstein, QG d'état-major Lieutenant Colonel Villate)
• 3 régiments d'infanterie avec chacun une compagnie de commandement (CHR = compagnie hors-rang), une compagnie d'armement (CRE, compagnie régimentaire d'engins) et 3 bataillons d'infanterie (chacun avec une compagnie de commandement, 3 compagnies de fusiliers et une compagnie d'armement).
---o 33e RI (créé en 1625, ancien régiment de Touraine) (Lieutenant Colonel Vivien)
----- CHR
----- CRE (Capitaine Tissinier)
----- I/33e RI (Commandant Tissot)
----- II/33e RI (Commandant Travail)
----- III/33e RI (Commandant Vigreux)
---o 73e RI (créé en 1674, ancien régiment Royal Comtois) (Lieutenant Colonel Terrier)
----- CHR (Capitaine Mauriaucourt)
----- CRE (Lieutenant Delfosse)
----- I/73e RI (Capitaine Dautel)
----- II/73e RI (Capitaine Barré)
----- III/73e RI (Capitaine Crochemore)
---o 127e RI (créé en 1794, ancienne 127e demi-brigade originaire de Beauce régiment) (Lieutenant-colonel Gabriel)
----- CHR (Capitaine Mazaleyrat)
----- CRE (Capitaine Drouillet)
----- I/127e RI (Commandant Soulé)
----- II/127e RI (Commandant Grassart)
----- III/127e RI (Commandant Boutry)
• Une (13e) entreprise pionnière départementale (rattachée au 73e RI)
• Un « bataillon » divisionnaire de reconnaissance, le 11e GRDI (Commandant Hennocque) de type normal (cheval de cavalerie, motos/side-cars et véhicules automobiles légers mais pas de véhicules blindés).
• Un régiment d'artillerie légère, le 34e RAD (Colonel Henriet) (régiment créé en 1873)
---o 3 groupes d'artillerie (36x 75mm Mle1897 canons de campagne)
---o Une 10e batterie divisionnaire AT (BDAC) (8 canons de 47 mm SA37 AT, hippomobiles) (Capitaine Bernis)
• Un régiment d'artillerie lourde, le 234e RALD (obusiers 24x 155mm C Mle1917) (régiment créé en 1917) (Lieutenant Colonel Streissel)
• 2e parc d'artillerie divisionnaire (PAD = parc d'artillerie divisionnaire) (Capitaine Liabastre)
• Entreprises 2/1 et 2/2 sapeurs-mineurs (respectivement Capitaine Pennequin et Capitaine Leboulleux)
• Compagnie de télégraphe 2/81 (Lieutenant Beuque)
• Compagnie radio 2/82 (Capitaine Lamarche)
• 2/1 société de transport hippomobile du siège (Capitaine Parmentier)
• Compagnie de transport du QG 102/1 (Lieutenant Davidson)
• Service de quartier-maître divisionnaire 2/1 (Lieutenant Lessens)
• 2e groupe médical divisionnaire (Médecin Commandant Le Guillas)

La 2e DI défend un front de 12 km (alors qu'une division d'infanterie type est théoriquement chargée de défendre un front de 5-7 km) sur une profondeur de 10 km, entre l'Aisne et la Retourne incluse, malgré le fait que la division manque de main-d'oeuvre. La 2e DI est rattachée à la 5e Armée, elle-même arrivée dans la zone il y a seulement 15 jours. Tous les parcs, dépôts et approvisionnements principaux sont encore à 80 km plus au sud. Les dépôts d'approvisionnement avancés sont seulement en cours de création. La division est alors transférée à la 4e armée, dont les ravitaillements ne sont même pas installés avant la bataille. La 2e DI relève du 23e Corps nouvellement créé. Ce schéma explique en grande partie pourquoi l'amélioration défensive de la zone est au début très limitée. Les éléments divisionnaires ont fait de leur mieux dans les derniers jours avant l'attaque et la division reçoit 2 020 mines AT. Sur le front assigné, les éléments du 14e DI précédemment en charge sont remplacés par le 127e RI. De même dans la partie ouest avec les éléments du 10e DI remplacés par le 33e RI. La 2e DI est en charge du front entre Château-Porcien et Biermes (ces points inclus).

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:24

Organisation du front :
• La ligne principale de résistance (LPR = Ligne Principale de Résistance) est matérialisée par la rive sud de l'Aisne.
• La « ligne d'arrêt » (LA = Ligne d'Arrêt) passe par la hauteur 131, la Croix l'Ermite, les bois de Mommont, les bois des Ternes, la hauteur 135 et la hauteur 154, qui s'organisent en points forts fermés (point d'appui) avec AT armes.
• Le « barrage arrière » (barrage arrière) est formé par la rivière Retoune.

Ces lignes « horizontales » sont divisées en 3 zones « verticales » (« sous-secteurs ») :
• Ouest (sous-secteur de Château Porcien) = 33e RI
2 bataillons sur la LPR et 1 bataillon sur la LA
• Centre (sous-secteur de Barby) = I/73e RI
2 compagnies et 1 peloton MG du CRE sur la LPR et 1 compagnie sur la LA
• Est (sous-secteur de Rethel) = 127e RI
2 bataillons sur la LPR et 1 bataillon sur la LA

Sur l'Aisne, il n'y a que 70 MG et 150 LMG, soit environ 1 arme automatique tous les 65 mètres. Il y a aussi 1 mortier de 60 mm ou 81 mm tous les 600 mètres. C'est loin d'être suffisant. Des hérissons fermés ("points d'appui" ou PA) sont formés pour défendre l'Aisne et le canal. Par exemple, le I/73e RI dispose de 8 PA (entre l'Aisne et le canal, d'autres au sud du canal) défendus par des pelotons d'infanterie. Les pelotons manquent d'hommes et ne sont composés que de 20 à 25 hommes. Ces PA sont séparés par 300-400 mètres. Il n'y a pas beaucoup de barbelés, pas d'abri et peu de munitions. Malgré cette situation, la 2e DI devra faire face aux assauts de la 17.ID, 21.ID et 1.PzD.

Derrière la LPR, les villages, villes, cités, bois sont organisés en points forts/hérissons. Les points sont listés ci-dessous avec les unités en charge de la défense :

• Entre les rivières Aisne et Retourne :
---o Avançon : éléments du 33e RI
---o Perthes : éléments du 127e RI
---o Tagnon : 1 compagnie du III/73e RI (probablement la compagnie de commandement)

• Sur et le long de la rivière Retourne :
---o Saint-Rémy : éléments du 234e RA
---o Bergnicourt : CHR du 33e RI et société 2/1 des sapeurs-mineurs
---o Châtelet-sur-Retourne : 11e GRDI (moins un peloton de motos)
---o Neuflize : 2 entreprises du III/73e RI
---o Alincourt : 1 compagnie du III/73e RI et 2/2 compagnie des sapeurs-mineurs
---o Juniville : CHR du 127e RI et autres éléments du 127e RI

• Entre les rivières Retourne et Suippe :
---o Menil-Lépinois : CHR du 73e RI et la compagnie de télégraphe
---o Aussonce : groupe médical départemental

• Sur la rivière Suippe :
---o Warmeriville : compagnie de transport hippomobile du QG (Capitaine Parmentier, cette compagnie n'est armée que de carabines et fusils obsolètes Mle1874), escadron de commandement du 11e GRDI, 2 pelotons du 623e régiment des pionniers et escadron de cavalerie à cheval du 19e GRCA
---o Vaudétré : un peloton moto du 11e GRDI et un peloton MG du 73e RI
---o Heutrégiville : 2 pelotons du 623e régiment de pionniers
---o Saint-Masmes : 2 pelotons du 623e régiment des pionniers et la compagnie radio
---o Selles : II/73e RI et 2 pelotons du 623e régiment de pionniers
---o Pont Faverger : 2 pelotons du 623e régiment des pionniers, compagnie de transport du QG automobile, escadrons motorisés du 19e GRCA
---o Bétheniville : groupe motorisé Prost-Toulant (?) et 2 pelotons du 623e régiment des pionniers

• Plus au sud (hors de la carte ci-jointe, à peu près au niveau de Reims)
---o Epoye : 1 compagnie du 623e régiment des pionniers
---o Beine : 2 pelotons du 623e régiment de pionniers

A l'origine toutes les routes, sentiers etc. de la zone entre l'Aisne et la Retourne sont prévus pour être bloqués mais le temps et les moyens manquaient pour matérialiser cela. Les places fortes sont sommées de combattre sur place, même si elles sont encerclées et d'attendre des contre-attaques. Au niveau divisionnaire, les unités maintenues en réserve pour les contre-attaques sont :
• 11e GRDI déployé à Châtelet-sur-Retourne (moins un peloton de motos conservé à Vaudétré)
• III/73e RI déployé à Neuflize (moins une compagnie qui est à Alincourt)
Sous le commandement du Corps d'Armée, les unités sont :
• 19e GRCA (à Warmeriville pour la cavalerie à cheval et Pont Faverger pour la cavalerie motorisée)
• Groupement motorisé Prost-Toulant (?) à Bétheniville
• II/73e RI à Selles
• Une entreprise du 23e BCC (chars Renault R35)

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:25

Toute l'artillerie divisionnaire est déployée entre l'Aisne et la Retourne.
• I/34e RAD dans les bois de La Cervelle et Boucher
• II/34e RAD dans les bois de Mommont
• III/34e RAD dans les bois des Ternes et de la Faisanderie
• Les 2 groupes du 234e RALD sont déployés à l'est de Saint-Loup et dans la partie sud-ouest du bois de Mommont.
Il est renforcé par 1 batterie de quatre obusiers C de 220 mm déployés dans le bois de la Crayère, au nord de Bergnicourt. Le Corps d'Armée fournit deux batteries GPF de 155 mm (8 canons) et une batterie L Mle1936 de 105 mm (4 canons) pour les missions de tir de contre-batterie ainsi qu'un appui général à la 2e DI. L'ensemble de l'artillerie capable d'agir en appui de la 2e DI se compose donc de 74 canons/obusiers. A noter qu'un tir d'arrêt standard ne peut donc être appliqué que sur 2 km de front, alors que la division est en charge d'un front de 12 km. Les canons de campagne de 75 mm devront combattre sur place l'infanterie allemande, tirant des cartouches à bout portant, ainsi que des chars allemands.

Concernant les moyens antichars il y aurait une (14e) compagnie divisionnaire antichars (CDAC, rattachée au 33e RI en mars 1940) mais je n'en ai pas vu mention dans le livre de Villate. Dans les différents "sous-secteurs", il y a :
• Ouest : 9 canons AT de 25 mm du 33e RI
• Au centre : 3 canons AT de 25 mm du I/73e RI et 4 canons AT de 25 mm du CRE du 73e RI
• Est : 9 canons AT de 25 mm du 127e RI
Déployés avec l'artillerie de campagne et à Tagnon, il y a :
• Le BDAC (8 canons AT SA37 de 47 mm)
• Plusieurs canons de campagne de 75 mm Mle1897 utilisés dans le rôle AT
• 1 peloton du CRE du 73e RI (4 canons 25mm SA34 AT).
Pour défendre la rivière Retourne, il est fait mention de la 504e compagnie AT de la réserve générale (12 canons de 24 mm SA34 probablement). Les positions sont également renforcées par 2 canons AT de 25 mm du 11e GRDI (plus au sud, à Vaudétré, sur la Suippe) et 1 canon AT de 25 mm d'un bataillon de réserve.

La batterie divisionnaire AA (BDAA) est constituée de la 731/409e batterie de DCA (canons AA 25mm) sous le commandement du lieutenant Puerari. Il est ajouté à la division le 6 juin seulement. Un officier, 6 sous-officiers et 33 hommes sont envoyés à l'arrière le 25 mai pour être entraînés et former le noyau de la BDAA. Il aurait pu être efficacement déployé sur le plateau entre Tagnon et Perthes mais il est déployé plus au sud sur la Suippe pour compléter l'entraînement. Les régiments d'infanterie de la division sont donc dépourvus de défense AA. Les avions d'observation allemands omniprésents n'osent pourtant pas descendre en dessous de 1 500 mètres puisque les canons AA de la 10e DI (anciennement dans cette zone) en ont abattu 2 à basse altitude.

Positions des différents QG et postes de commandement :
• QG 2e DI à Vaudétré.
• QG "sous-secteur" Ouest à Avançon
• Le siège du centre "sous-secteur" initialement prévu à la ferme de La Cervelle, mais comme il est déjà détruit, il a été déplacé à Tagnon
• QG "sous-secteur" Est à Perthes
• Quartier général de la réserve divisionnaire à Châtelet-sur-Retourne
• QG de réserve de corps d'armée à Epoye

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:26

2. ASSAUTS ALLEMANDS DU 9 JUIN

Sur le front de l'Aisne, la 10e DI affrontera 3 divisions d'infanterie (3.ID, 23.ID et 298.ID). La 2e DI française devra arrêter 2 divisions d'infanterie (17.ID et 21.ID) suivies de la 1.PzD et plus tard de la 2.PzD ​​appuyée par 29.ID(mot) et 52.ID. La 14e DI est attaquée par 3 divisions d'infanterie (73.ID, 82.ID et 86.ID). La 36e DI française est opposée à 3 divisions d'infanterie (26.ID, 10.ID et SS-Polizei), dont la tâche est d'ouvrir la voie aux 6.PzD et 8.PzD soutenues par la 20.ID(mot).Chaque division française doit défendre un front débordé de 12 à 20 km.

Le 9 juin, après une intense préparation d'artillerie les fantassins allemands de la 17.ID et de la 21.ID, dont le génie d'assaut au lance-flammes, prennent d'assaut la 2e DI sur l'Aisne. De violents combats ont lieu à Château-Porcien et dans le sud de Rethel. Dans un premier temps aucune tête de pont allemande ne peut être établie à chaque tentative les troupes françaises lancent une vigoureuse contre-attaque qui vainc les Allemands. Au cours de l'après-midi, deux culottes seront ouvertes et agrandies dans les lignes françaises. A l'ouest de Rethel, 6 groupes d'assaut de la 3.IR (21.ID) franchissent le Fleuve sur une écluse à Nanteuil malgré de lourdes pertes. Cette percée permet au Schützen du 3.IR de prendre quelques coteaux au sud de Nanteuil et de couper la route Avançon-Rethel. Aussitôt les ingénieurs de la 21.ID construisent un pont sur l'Aisne pour permettre aux chars de traverser la rivière. Une seconde culasse est faite à l'est de Château-Porcien, qui est désormais menacé d'être encerclé par les deux percées. Le front est cassé dans cette zone malgré la résistance du II/33e RI. La garnison de Château-Porcien combat jusqu'à être à court de munitions et ne se rend qu'après de violents combats rapprochés, retardant la construction d'un pont du génie d'environ 6 heures. Dans le secteur d'Avançon, des éléments du 33e RI reculent et une contre-attaque est décidée avec :
• 2 compagnies du II/73e RI (le reste du bataillon est maintenu sur la rivière Retourne)
• 1 entreprise de chars Renault R35 du 23e BCC
• 2 pelotons de cavalerie à pied du 11e GRDI, dirigés par le lieutenant Heysch
• Et de rares éléments en retraite du 33e RI
L'ensemble est placé sous le commandement du lieutenant-colonel Vivien (commandant du 33e RI). L'attaque est bloquée au niveau d'Avançon et de Croix l'Ermite, où elle rejoint des canons de campagne de 75 mm toujours en position, et ne parvient pas à repousser les Allemands sur l'autre rive de l'Aisne. Neuf des 13 chars R35 sont hors de combat (canons AT, artillerie et appui aérien). La contre-attaque parvient au moins à rétablir le contact avec la 10e DI à 16h00. Les troupes utilisées pour la contre-attaque reculent vers la rivière Retourne. Plusieurs contre-attaques locales seront lancées le 9 juin par la 2e DI. Au cours de ces attaques 63 prisonniers de guerre seront capturés. Ils appartiennent principalement à 17.ID et 21.ID, mais plusieurs d'entre eux sont de 73.ID et il y a même déjà un prisonnier de guerre d'une Panzerdivision. A 7h00 les Allemands ont réalisé une tête de pont au sud de l'Aisne, profonde d'environ 5 km de Château-Porcien à Avançon. Les ingénieurs construisent des ponts pour Guderian à Château-Porcien et à Taizy. A 12h00, on apprend que la division peut recevoir 1 300 mines AT supplémentaires mais qu'elles peuvent difficilement être acheminées des dépôts vers la ligne de front. Le II/73e RI conservé en réserve du Corps d'Armée à Selles est embarqué sur des camions et débarqué dans les bois au sud de la rivière Retourne à 21h00 le 9 juin. Pendant la nuit, il se déplace au nord de la Retourne pour renforcer la défense entre La Cervelle et Châtelet. Ces troupes atteignent la Garenne de Saint-Loup, où elles entrent en contact avec l'ennemi. Guderian reçoit l'ordre de traverser avec les chars le plus rapidement possible et dans un premier temps une attaque contre Tagnon est prévue à 22h00. Des problèmes d'organisation repoussent l'attaque au matin du 10 juin. Guderian veut d'abord augmenter la tête de pont pour permettre à tous les chars de traverser l'Aisne en toute sécurité.

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:26

3. ASSAUTS ALLEMANDS DU 10 JUIN

Un 10 juin, l'infanterie ayant établi des têtes de pont, l'assaut est désormais mené par le 1.PzD (apparemment renforcé à 276 chars au moment de Fall Rot) au sud d'Avançon (suivi du 2.PzD, mais cette unité pourrait avoir peu participation le 10 juin) pour augmenter la taille de la tête de pont. L'infanterie allemande lance également une attaque vers Perthes. Cette offensive devrait écraser le flanc gauche de la 14e DI et forcer les Français à abandonner Rethel s'ils ne veulent pas être débordés et tournés, laissant plus d'espace aux Allemands pour traverser le fleuve. Guderian dirige lui-même les opérations depuis Avançon et l'offensive est lancée vers 5h00 après une intense préparation d'artillerie. Il y aura des combats intenses autour des points forts français de la 2e DI. Les troupes françaises reçoivent l'ordre de tenir le terrain même si elles sont encerclées. Le but est de couper les chars de l'infanterie de soutien, s'ils veulent s'enfoncer profondément à l'intérieur des positions françaises, et d'attendre une contre-attaque menée par le "groupement blindé Buisson" (3e DCr et 7e DLM). Le II/73e est balayé sur le coup par le 1.PzD. Le bataillon parvient à ralentir légèrement les chars et plusieurs survivants parviennent à se replier sur la rivière Retourne. L'infanterie allemande de la 17.ID est fatiguée des combats du 9 juin et a du mal à suivre l'action de la 1.PzD.

3.1 COMBATS SUR LA RIVIÈRE RETOURNE

3.1.1 LE CHATELET-SUR-RETOURNE
La commune est désormais défendue par des éléments du 11e GRDI (commandé par le capitaine des Roches de Chassay) et diverses troupes du 73e RI et du 127e RI. Le commandant Hennocque (commandant du 11e GRDI) a transféré son QG dans les bois au sud de la Retourne, à côté du 2/3e BCC (chars Renault R35). A 5h13, les chars allemands arrivent du N/W et du N/E. Les 2 premiers AFV explosent sur des mines AT et les membres d'équipage qui sautent sont tués par des tirs de LMG. D'autres chars reculent. Une colonne mécanisée allemande comprenant également des motos et des camions est engagée par des MG français à 1 500 mètres. L'incendie cause des pertes importantes. A 6h30, Le Châtelet est désormais directement agressé. A 10h00, un officier français d'un régiment de blindés (appartenant probablement au 7e DLM) arrive au blocus sud. Il dirige une mission de reconnaissance avant une contre-attaque française. L'action ennemie ralentit de nombreux éléments sont vus reculer (à cause des troupes mécanisées françaises ?). A 18h00, la première attaque allemande contre Le Châtelet s'arrête. Après une lourde préparation d'artillerie, une seconde attaque est lancée à 19h30. Les troupes allemandes progressent et se déplacent au sud de la Retourne. Les troupes françaises dans la ville reçoivent d'abord l'ordre de se regrouper et de défendre la partie sud de la ville. Ils recevront enfin l'ordre de battre en retraite. Le 2/3e BCC couvrira la retraite du 11e GRDI vers Warmeriville.

3.1.2 NEUFLISER
Il y a deux "points d'appui" défendus par le III/73e RI (2 compagnies), 2x 25mm AT et 4x MG. A 5h30 des chars allemands sont repérés au nord de Neuflize. Ils n'attaquent qu'à 8h00 après avoir été renforcés par l'infanterie. Le pont de la ville ne peut être détruit car les troupes françaises ont l'ordre de le garder pour la future contre-attaque. Les Allemands déclenchent un bombardement d'artillerie lourde à 7h00, sous lequel les troupes françaises continuent d'ajouter des mines AT aux défenses. Vers 7h30, environ 150 chars sont repérés, plusieurs d'entre eux neutralisés par des mines AT. Les 2 canons AT de 25 mm sont tous deux neutralisés après avoir touché plusieurs chars. Les compagnies du III/73e RI contre-attaquent les Allemands à l'intérieur de Neuflize. Les blocus, qui avaient été détruits par l'ennemi, sont rapidement reconstruits. Trois Panzers restent dans la ville et 2 d'entre eux sont rapidement détruits par des hommes utilisant des mines AT. À 9h00, la plupart des AFV allemands se déplacent vers l'est. Un Panzer essayant d'écraser un blocus est immobilisé par une mine AT et améliore enfin le blocus.
Neuflize est désormais débordé et les Panzers attaquent par le sud. Une partie des troupes françaises se replient sur Ménil-Lépinois, la 10e compagnie (Lieutenant Leprince) reste dans la commune. A 11h30, Leprince tente de garder la route ouverte vers Ménil-Lépinois. Il lance une attaque réussie avec 1 peloton appuyé par le feu des 4 MG. Ce peloton se déploie 400 mètres plus au sud. Neuflize est complètement en feu, les troupes françaises reculent mais sans s'arrêter pour combattre. Ils continuent de placer des mines AT sur les traces des chars dans les rues. La dernière résistance est ancrée dans le Café de la Mairie, mais les chars sont repoussés à courte portée et tirent directement sur le bâtiment. Les Allemands progressent également dans les rues en utilisant des prisonniers de guerre français comme boucliers humains. A 18h30, Neuflize tombe aux mains des Allemands. Les 12 derniers soldats français se rendent. Le 1er peloton (Sergent-Chef Latour) parvient à s'échapper et continuera à se battre plus tard lors de la retraite de la division. Un peloton de chars Renault R35 du 2/3e BCC déployé dans les bois sur les hauteurs derrière Neuflize est engagé pour couvrir la retraite de l'infanterie.

3.1.3 ALINCOURT
La ville est défendue par le lieutenant Charlier avec 2 pelotons d'infanterie de la 10e compagnie du 73e RI et une compagnie du génie. A 6h00, ils sont attaqués par plus de 20 chars, qui encerclent la ville mais restent à distance. A 10h30 un assaut majeur est lancé contre Alincourt avec des chars et de l'infanterie. Les maisons brûlent. Des charges à la baïonnette sont nécessaires pour regrouper les troupes françaises au centre de la ville. Le Lieutenant Charlier, le Sergent Priau et le Caporal Sauvage sont KIA lors de cette action. Trois chars allemands et 2 voitures blindées ou APC sont détruits par des soldats utilisant des mines AT. A 12h00, la bataille est terminée dans la ville. Il y a un dernier stand avec plusieurs hommes regroupés dans les marais au sud de l'Alincourt. Il durera jusqu'à 18h00.

3.1.4 JUNIVILLE
Les Allemands atteignent Juniville dans la matinée et lancent 3 assauts infructueux contre les troupes françaises en infériorité numérique mais retranchées. Juniville bénéficiera directement de la contre-attaque française menée par le 7e DLM. La garnison parviendra donc à se retirer en fin de journée. Juniville est aux mains des Français jusqu'à 23h45

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:27

3.2 COMBATS SUR L'AISNE ET ENTRE L'AISNE ET LA RETOURNE

Lors des combats sur la rivière Retourne, la bataille se poursuit néanmoins sur l'Aisne et entre l'Aisne et les rivières Retourne.

3.2 1 LA CERVELLE
Dans la nuit du 9 au 10 juin, les éléments du III/127e RI reçoivent l'ordre de se retirer de leurs emplacements sur l'Aisne pour rétablir la liaison avec le 73e RI autour de La Cervelle. Tôt le 10 juin, les Allemands attaquent avec de nombreux chars soutenus par l'infanterie. Les soldats français sont regroupés autour du Capitaine Dautel, du Lieutenant Consille et du Capitaine Fontaine. Ils n'ont pas d'armes AT et manquent de munitions. Le lieutenant Consille et son peloton sont détruits à la cote 152. Seuls quelques hommes parviennent à s'échapper vers Perthes, où ils rejoindront les chars français du 3e DCr qui y contre-attaquent.

3.2 2 LE TUNNEL DE TAGNON
Au tunnel (voie ferrée ?) de Tagnon se trouvent divers éléments du I/127e RI et d'autres troupes ayant reculé de Rethel. Ils sont lourdement bombardés par l'artillerie allemande, dont le feu est dirigé par des avions d'observation. La plupart des hommes seront capturés en essayant d'éviter d'y être encerclés.

3.2 3 TAGNON
Le lieutenant-colonel Terrier (commandant du 73e RI) organise la défense à Tagnon. Le 9 juin déjà, l'artillerie allemande bombarde Tagnon de 5h00 à 7h15. Vers 19h00, des éléments du 33e RI qui reculent sont regroupés à Tagnon et intégrés au plan de défense. A 21h30, des camions livrent 600 mines AT, qui sont stockées à côté de l'église. Le 10 juin, à 5 heures, l'artillerie allemande continue de tirer sur Tagnon, notamment sur le quartier de la gare. A 6h00, des Panzers apparaissent autour de Tagnon et attendent infanterie et motos. A 6h45, un side-car allemand s'arrête devant le PA dans la partie sud-ouest du village. Un officier monte sur le blocus, criant aux Français l'ordre de se rendre. Il est immédiatement fusillé. A 7h30 Tagnon est complètement encerclé. La tactique allemande, comme Neuflize, est de bombarder la ville pour mettre le feu à toutes les maisons. Des avions allemands bombardent également Tagnon. Néanmoins, chaque Panzer qui s'approche est accueilli par le feu des canons AT français. A 9h30, la liaison par téléphone est coupée mais la radio continue d'informer la division de la situation et demande des ravitaillements en munitions. A 12h00 les Allemands ne peuvent toujours pas entrer dans Tagnon. A 13h00, l'encerclement se resserre. A 14h15 le dernier message radio est envoyé au QG : "manque de munitions, toujours en attente". Tous les codes et papiers secrets sont brûlés. Le lieutenant Deconinck (3e compagnie d'armement) détruit à lui seul 5 chars allemands avec des mines AT dans l'après-midi. A 16h00, à court de munitions, le lieutenant-colonel Terrier décide d'arrêter le combat. Les éléments isolés continueront les escarmouches pendant 30 à 60 minutes. Grâce à la forte résistance de Tagnon, le 127e RI pourra tenir Perthes, où il sera secouru par des chasseurs portés et des chars lourds B1bis du 3e DCr.

3.2 4 PERTHES
L'artillerie allemande commence à bombarder la ville à 4h00. A 7h00, il apparaît que les signaux radio ne sont possibles qu'avec l'arrière car les postes de radio allemands proches sont plus puissants. Les escarmouches avec les chars allemands commencent. A 14h00, des vagues d'infanterie appuyées par des mortiers et utilisant parfois des prisonniers de guerre français comme boucliers humains sont lancées sur les 4 côtés de la ville. A 16h00, les Allemands arrivent tout près des premières maisons. Le 16e Bataillon de Chasseurs Portés et les chars du 3e DCr attaquent pour secourir la garnison de Perthes. Cette contre-attaque est menée par un jeune officier de cavalerie : Capitaine De Hautecloque (dit "Leclerc", futur commandant de la célèbre 2e DB, la 2e division blindée française), il marche devant l'infanterie et les chars avec son fameux bâton. Le colonel Gabriel (commandant du 127e RI) ordonne aux défenseurs de se regrouper dans la partie sud de Perthes et de rejoindre les troupes mécanisées françaises. Seuls 7 officiers, 3 sous-officiers et 35 hommes sont encore en vie. Avec le 16e BCP, ils défendront la ville jusqu'à ce qu'ils reçoivent l'ordre de se retirer. Grâce à cette attaque la 14e DI (Général De Lattre) peut battre en retraite dans de bonnes conditions.

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:29

4. CONTRE-ATTAQUE MENÉE PAR "GROUPEMENT BUISSON"

Pendant toute la bataille, le général Klopfenstein rendit compte de la situation au corps d'armée et insista pour obtenir au plus vite la contre-attaque promise. Les réserves locales du Corps d'Armée ne sont pas disponibles dans le secteur de la 2e DI, puisqu'elles ont été engagées plus à l'ouest en appui des 42e DI et 10e DI. Le "groupement Buisson" (3e DCr et 7e DLM) est la seule unité capable de mener une contre-attaque.

Le 3e DCr attaque au nord de la Retourne et doit d'abord traverser la rivière. Les chars n'atteignent leur ligne de base qu'à 14h00. A ce moment, la taille de la tête de pont allemande a déjà considérablement augmenté. Après le ravitaillement, l'unité est prête à l'action à 15h00 mais l'attaque n'est lancée qu'à 17h00. Le 3e DCr est divisé en 3 groupes :

• Attaque Nord sur l'axe Annelles/Perthes (groupement du Lieutenant-Colonel Maître) : 17 Hotchkiss H39 (2/42e et 3/42e BCC), 9 Renault B1bis (2/41e BCC) et les 3 compagnies de fusiliers du 16e BCP ( bataillon de chasseurs portés). Les 9 chars B1bis sont :
---o B1bis "Châteauneuf-du-Pape" (Capitaine Gasc)
---o B1bis "Aisne" (Lieutenant Homé)
---o B1bis "Yonne" (aspirant Laval)
---o B1bis "Corbières" (Sous-lieutenant Tuffet)
---o B1bis "Durance" (Lieutenant Carraz)
---o B1bis "Arlay" (aspirant Thoré)
---o B1bis "Bayard" (Sous-lieutenant Soulet)
---o B1bis "Villers-Marmery" (adjudant-chef Maréchal)
---o B1bis "Pinard" (aspirant Bergeal)
Perthes est atteint en fin d'après-midi par des troupes déjà épuisées. Le 3e DCr permet et couvre le recul des 127e RI et 14e DI la nuit. De lourdes pertes sont infligées aux troupes allemandes des IR.3 et IR.5 (21.ID). Un barrage d'artillerie allemand ajouté au tir direct des canons 8,8 cm FlaK et 10,5 cm leFH18 de la 21.ID, renforcé par le Panzerjäger-Abteilung 560 (8,8 cm FlaK), bloque l'avancée française, détruisant 9 Hotchkiss H39 et 3 Renault B1bis réservoirs.
L'action est ici décrite par le sous-lieutenant Tuffet, commandant du B1bis "Corbières":
Les Hotchkiss H39 progressent devant les chars B1bis. Après avoir traversé une colline les H39 sont engagés par de très nombreux canons AT et HMG déployés derrière et le long d'une route. Les 9 B1bis du 2/41e BCC chargent alors contre les positions allemandes pour couvrir les chars Hotchkiss.
Avec leurs canons de tourelle de 47 mm et le canon de caisse de 75 mm, les chars français B1bis tirent vers les flashs révélant les positions des canons AT allemands. Avec sa mitrailleuse coaxiale le lieutenant Tuffet tue tout un groupe de soldats allemands circulant le long de la route. Un peu plus tard, il détruit 2 canons automoteurs (aucune information sur le type exact).
De nombreux canons antichars tirent sur le B1bis "Aisne" qui est touché à plusieurs reprises mais sans effet et il riposte intensément. Le B1bis "Aisne" atteint la route, écrase des soldats allemands et des AT sous ses chenilles et détruit un nid de mitrailleuses.
Le B1bis "Corbières" est touché par de nombreux obus de 3,7cm, aucune pénétration mais le mauvais sentiment d'être une cible. Environ toutes les 5 secondes, un obus de 3,7 cm clique contre l'armure. Le périscope de la copule est détruit. Un boulon part et frappe le casque de la radio mais sans aucune blessure. Le B1bis "Corbières" tire de toutes ses armes en avançant dans les lignes allemandes.
Ajouté aux tirs des canons AT allemands, le barrage de l'artillerie allemande est toujours plus intense. Le lieutenant Tuffet voit les chars "Aisne" et "Yonne" tirer sur la position ennemie. A gauche il aperçoit un canon AT tirant sur l'Aisne et il le détruit avec son canon à tourelle de 47mm. Un soldat allemand courant est également tué avec la mitrailleuse coaxiale. Soudain, un choc violent, le viseur du canon de 47 mm est détruit et la tourelle est bloquée. A travers les épiscopes, le Lieutenant Tuffet voit le B1bis "Yonne" être abandonné et sabordé par son équipage. Le B1bis "Corbières" tire alors uniquement avec le canon de caisse de 75mm mais une seconde explosion très violente neutralise également le canon de 75mm SA35. L'antenne radio est également détruite. Désarmé, le B1bis "Corbières" recule et récupère l'équipage de l'"Yonne" qui embarque grâce à la trappe de fond. Les équipements stockés sur le toit du réservoir (couvertures) sont incendiés. Le char se met à couvert et le lieutenant Tuffet arrête le feu avec un extincteur. Il est environ 20h30 et le B1bis "Corbières", endommagé, recule vers la ligne de départ à Annelles. Perthes est en feu et le barrage d'artillerie allemand est toujours très intense.
Le B1bis "Aisne" avance toujours dans les lignes allemandes et détruit un peloton d'infanterie allemand caché dans un champ. Un violent choc sur la coque est suivi d'un second sur la copule qui détruit les jumelles. Le lieutenant Homé est WIA et aveugle pendant plusieurs minutes. Un réservoir de carburant est également endommagé et du carburant fuit sur le sol. L'Aisne recule dans les lignes françaises. Il est plus de 21h00, après plus de 3 heures de combat.
Le B1bis "Bayard" a sa tourelle MG endommagée par un obus de 3,7cm au tout début de l'engagement.Un obus de 10,5 cm pénètre dans la coque latérale droite et 1 membre d'équipage est légèrement blessé mais le char est toujours opérationnel et détruit de nombreux canons AT avant de se replier sur les lignes françaises.
Sur les 9 B1bis, 3 ont été détruits ou abandonnés ("Yonne", "Durance" et "Arlay"), 4 sont endommagés ("Aisne", "Corbières", "Villers-Marmery" et "Bayard") mais rentrés en les lignes françaises et 2 sont toujours pleinement opérationnelles. Tous les chars survivants sont couverts par de nombreux impacts d'obus de 3,7 cm qui n'ont pas pénétré le blindage. Sur le B1bis "Corbières" on compte plus de 100 gouges grosses comme des œufs."

• Attaque Sud sur l'axe Juniville/Tagnon (groupement du Lieutenant-Colonel Salanié) avec : 25 Hotchkiss H39 (45e BCC), 10 Renault B1bis (1/41e BCC) et des éléments du 31e RDP (Régiment de Dragons Portés), ce dernier appartenant à la 7e DLM. Ils rencontrent des éléments du 1.PzD (dont PzRgt.2) au nord de Juniville. Les 10 chars B1bis du 1/41e BCC dirigés par le Capitaine Billotte (le célèbre capitaine de Stonne le 15 mai) sont arrêtés à côté de la ferme Pommery. La compagnie est encerclée à 19h00 par des chars du Pz.Rgt.2, des canons AT et des canons de campagne utilisés en tir direct. Le 1/41e BCC doit attaquer les troupes allemandes. Quatre Renault B1bis sont mis hors de combat : "Silvaner", "Volnay", "Vauquois" et "Maury".

• Quelques chars B1bis du 3/41e BCC restent à Annelles en protection et ne prennent pas part à l'attaque.

Re : La 2e DI sur l'Aisne et la Retourne - 9-10 juin 1940

Publier par David Lehmann » 18 août 2009, 23:30

Le 10e BCC (40 Renault R35) est rattaché au 7e DLM (Général Marteau). Il contre-attaque plus tôt en début d'après-midi et au sud de la rivière Retourne, vers Ménil-Lépinois et Juniville afin de bloquer le mouvement allemand vers le sud. Les moyens blindés comprennent 96 chars (40 Renault R35, 22 Hotchkiss H35, 20 Hotchkiss H39 et 14 chars légers AMR 33/35) et 10 voitures blindées Panhard 178. Mais seuls 65 chars y ont réellement participé (dont seulement 20 avec le canon de 37 mm SA38, les autres ont le canon de 37 mm SA18 plus faible). Il se heurte au 1.PzD et les combats suivants tournent en faveur des Allemands, mais ils sont également épuisés et non ravitaillés. Les troupes françaises peuvent se regrouper et se réorganiser sur la ligne Ménil-Lépinois – Aussonce – La Neuville. Fin 10 juin, plusieurs communes se battent toujours sur la rivière Retourne.

Les contre-attaques mécanisées françaises sont lancées sans artillerie ni appui aérien. Les mouvements du "groupement Buisson" sont repérés par la Luftwaffe et seront également largement stoppés par les canons de campagne et AA déployés en rôle antichar par la 21.ID.

L'ensemble de la 2e DI est sommé de battre en retraite car la route de Reims est menacée. L'artillerie divisionnaire a été en grande partie anéantie, souvent lors de combats rapprochés, du 9 au 10 juin. Le VI/234e RALD continuera à tirer sur le bois de Mommont le 10 juin, avant de saborder et d'abandonner les derniers obusiers. Seuls 3x 155mm C Mle1917 resteront dans la division le 11 juin.

Derrière la 2e DI, la 235e DLI (9e RI, 108e RI)* est également engagée pour soutenir les reculs et tenir l'avant. Le 9e RI fait partie de cette division faible en manque d'hommes et d'armes. Ses opérations sont très détaillées dans la dernière référence répertoriée dans les sources mais devraient probablement faire l'objet d'un autre résumé. Ce régiment devra défendre un front de 9 km contre une attaque frontale de 2.PzD, 3.ID et 52.ID. Les principaux combats se dérouleront autour de la ferme de Milan (contre PzRgt 4), d'Epoye (contre PzRgt 3, Schützen-Regiment 2 et 52.ID) et de Saint-Masmes (52.ID). La ligne sur la rivière Suippe est également organisée par des troupes en retraite. La très dure bataille livrée les 9 et 10 juin jusqu'au corps à corps et les combats au corps à corps ont entraîné de très lourdes pertes dans toutes les unités de la 2e DI. Les Allemands mettent systématiquement le feu aux villes. De l'autre côté, les Allemands ont également subi de lourdes pertes. Environ 3 500 Allemands étaient KIA sur l'Aisne les 9 et 10 juin.


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Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

James M. Myers, &ldquoBarkley, David Bennes,&rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 18 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/barkley-david-bennes.

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Agenda : Dirigeables, BD noir et photos de l'Ouest américain

L'artiste de Tijuana, Hugo Crosthwaite, présente une nouvelle série d'œuvres d'installation de dessins inspirées du poème « Hymn » d'Edgar Allan Poe à Luis de Jesus. Vu ici : « Tijuana Radiant Shine #5 », de 2014.

Une sculpture qui flotte. Des tableaux qui prennent une tournure sculpturale. Imagerie emblématique de l'Ouest américain. Plus : un panel sur le conceptualisme noir, un spectacle qui touche à la révolution mexicaine et beaucoup de mauvais œil. Voici ce que nous avons dans notre agenda :

Chris Burden, « Ode to Santos Dumont », au L.A. County Museum of Art. L'œuvre finale de l'artiste est une sculpture de dirigeable cinétique qui rend hommage à Alberto Santos-Dumont, l'aviateur pionnier d'origine brésilienne qui a fait voler un dirigeable autour de la Tour Eiffel en 1901 dans un acte de vol qui a choqué et impressionné. Le navire de Burden prendra son envol à l'intérieur du pavillon Resnick plusieurs fois par jour. Ouvre le lundi et se termine le 21 juin, consultez le site Web pour connaître les horaires de vol. 5905 Wilshire Blvd., Mid-Wilshire, Los Angeles, lacma.org.

Hugo Crosthwaite, "Tijuana Radiant Shine" et "Shattered Mural", chez Luis de Jesus. Le style de peinture signature de Crosthwaite, noir et blanc, rencontre le style des bandes dessinées mexicaines, prend une tournure sculpturale dans sa dernière exposition personnelle à Luis de Jesus. Ça a l'air d'être à ne pas manquer. Ouverture le samedi à 18h. et traverse 20. 2685 S. La Cienega Blvd., Culver City, luisdejesus.com.

Nao Bustamante, « Soldadera », au Musée d'art Vincent Price. Une nouvelle installation multimédia de l'artiste de performance bien connue enquête sur le rôle des femmes dans la révolution mexicaine – incorporant tout, des robes pare-balles à un projet cinématographique en passant par des objets fabriqués à la main par une femme qui a survécu à la révolution. C'est un projet qui dure depuis des années, voici l'histoire qui se cache derrière. Ouverture le samedi à 16h. et se déroule jusqu'au 1er août. East L.A. College. 1301 Cesar Chavez Ave., Monterey Park, vincentpriceartmuseum.org.

Joaquin Trujillo, « Mal de Ojo », à la galerie De Soto. Une exposition photographique de l'artiste basé à L.A. joue avec les idées de protection et d'enchantement et la superstition latino-américaine du mauvais œil. Tjusqu'au 28 juin. 1350, boulevard Abbott Kinney, Venise desotogallery.com.

"COLA. 2015 : Individual Artist Fellowships Exhibition" à la L.A. Municipal Art Gallery. Le ministère des Affaires culturelles a récemment annoncé les lauréats de ses bourses pour artistes individuels de la ville de Los Angeles (C.O.L.A.), honorant des artistes à mi-carrière travaillant dans divers médias - de l'installation architecturale à la sculpture en passant par la peinture. Cette exposition collective rassemble les œuvres des lauréats. Ouvre le dimanche à 14h. et se termine le 28 juin. 4800 Hollywood Blvd., Hollywood, lamag.org.

« Adams, Curtis et Weston : Photographes de l'Ouest américain », au Bowers Museum. Plus de trois douzaines d'images produites par trois des photographes américains les plus emblématiques racontent l'histoire de l'Ouest américain - à travers des images oniriques de paysages ainsi que des personnes qui l'habitaient. Ouvre le samedi et se poursuit jusqu'en novembre. 29 à 13h30 samedi, le photographe Arthur Ollman donnera un vernissage-journée de conférence liée au spectacle. Sur 2002 N. Main St., Santa Ana, bowers.org.

« Une histoire de refus : artistes noirs et conceptualisme », au Hammer Museum. Il s'agit d'une programmation de stars pour cet important panel, qui réunit Thelma Golden du Studio Museum de Harlem, avec l'artiste Rodney McMillian et le conservateur de la Renaissance Society Hamza Walker, pour une discussion sur les pratiques conceptuelles noires et ce qui pourrait constituer une « esthétique noire ». " Mercredi prochain, 20 mai à 19h30 10899 Wilshire Blvd., Westwood, Los Angeles, hammer.ucla.edu.

Enrique Martínez Celaya, "Lone Star", à L.A. Louver. Le peintre né à Cuba et basé à L.A. présente une exposition d'œuvres ruminatives accompagnées d'une paire d'installations : une sculpture d'un jeune garçon avec des larmes coulant dans une piscine et un autre garçon piégé dans une cage à oiseaux. Tjusqu'au samedi. 45 N. Venice Blvd., Venise, lalouver.com.

« Kaleidoscope : abstraction dans l'architecture » ​​à la galerie Christopher Grimes. Une exposition collective se penche sur la nature de l'abstraction à l'intersection de la peinture, de la photographie, de la vidéo et de l'architectonique. Cela comprend une installation faite de boîtes en carton de Carlos Bunga et des photographies de façades en verre de Veronika Kellndorfer. Tjusqu'au samedi. 916 Colorado Ave., Santa Monica, cgrimes.com.

Max Maslansky, « Jouissance », chez Honor Fraser. Les peintures faites à partir de draps, d'oreillers et de rideaux trouvés présentent des images vaporeuses d'activités intimes et érotiques. C'est un artiste qui fusionne une utilisation habile de la peinture, des couleurs et des matériaux avec des sujets coquins et intelligents. L'exposition est organisée conjointement avec 5 Car Garage. Jusqu'à samedi. 2622 S. La Cienega Blvd., Culver City, honorfraser.com.

Diana al-Hadid, « Motifs et chiffres », à la galerie Ohwow. Des pièces en dentelle et granuleuses fabriquées à partir de matériaux tels que le mylar, le plâtre et la feuille d'or sont ce que vous trouverez lors de la première exposition solo d'Al-Hadid à Ohwow, où les images planent souvent sur le point d'être des apparitions. Tjusqu'au samedi. 937 N. La Cienega Blvd., Los Angeles, oh-wow.com.

Kim MacConnel, « Avenida Revolución », à la galerie Rosamund Felsen. Le premier spectacle à l'espace du centre-ville de L.A. de Felsen présente les pièces d'inspiration textile de MacConnel de la fin des années 80 et du début des années 90. Des motifs abstraits lumineux évoquent la peinture africaine et latino-américaine, pour des œuvres qui prennent la texture du tissu. Tjusqu'au samedi. 1923 S. Santa Fe Ave., n° 100, centre-ville de Los Angeles, rosamundfelsen.com.

« Le livre comme œuvre d'art pour tous » à Autonomie Projects. Des livres transformés en sculptures, du figuratif à l'abstrait, sont à découvrir dans cet espace Mid-City. Tjusqu'au samedi. 4742 W. Washington Blvd., Los Angeles, autonomieprojects.com.

« Henry N. Cobb : Hypostyle » à la Galerie SCI-Arc. En termes d'architecture, un hypostyle est un toit soutenu par une série de nombreuses colonnes (comme dans le Grand Temple égyptien de Karnak). Dans une nouvelle installation, l'architecte Henry Cobb, de Pei Cobb Freed & Partners Architects, joue avec cette conception, remplissant la galerie de structures colonnaires constituées de portes à âme creuse. Tjusqu'au dimanche. 960 E. 3rd St., centre-ville de Los Angeles, sciarc.edu.

« Enquête américaine, Pt. 1" à Papillion. Une exposition de groupe – décrite comme une « capsule temporelle » de 2015 – rassemble le travail d'une variété d'artistes (principalement de LA) à la fois nouveaux (comme l'artiste de performance EJ Hill) et de longue date (l'assemblagiste Timothy Washington, qui a récemment eu une exposition solo au Craft & Folk Art Museum de Los Angeles). Tjusqu'au dimanche. 4336 Degnan Blvd., Leimert Park, Los Angeles, papillionart.com.

Robert Kushner, « Patois », à la galerie Offramp. Les collages qui emploient des pages de livres, des morceaux de partitions musicales, des feuilles d'or et des timbres-poste portent des images gestuelles de fleurs. Tjusqu'au dimanche. 1702 Lincoln Ave., Pasadena, offrampgallery.com.

"Guerrilla Girls: Art in Action" au Pomona College Museum of Art. Des affiches, des prospectus, des livres et des bulletins d'information relatent les actions des militantes artistiques féministes de longue date. Tjusqu'au dimanche. 330 N. College Ave., Claremont, pomona.edu/museum.

« Tom LaDuke : bougies et lasers » à la galerie Kohn. Les peintures de LaDuke présentent un ensemble de techniques qui se combinent pour offrir une sensation sauvage de profondeur, tandis que ses sculptures sont fabriquées à partir de matériaux terreux tels que l'étain, le graphite et le sel. Tjusqu'au mercredi. 1227 N. Highland Ave., Hollywood, kohngallery.com.

« Quand le futur avait des nageoires : conceptions et concepts automobiles américains, 1959-1973 » à la Christopher W. Mount Gallery. Dessins de concept de voiture des trois grands constructeurs automobiles américains - à l'époque où la puissance et les lignes futuristes étaient rendues à la plume et à l'encre. Tjusqu'au mercredi. Pacific Design Center, 8687 Melrose Ave., West Hollywood, christophermountgallery.com.

María E. Piñeres, « Sittings » et l'exposition collective « Suggestive Roleplay » à la Walter Maciel Gallery. Piñeres est connue pour ses œuvres cousues qui vont du portrait aux collections d'images qui reflètent son passé. La série "Playland", par exemple, utilise comme point d'inspiration l'arcade aujourd'hui disparue de Times Square où elle traînait dans sa jeunesse - un espace de rassemblement pour adolescents entouré de palais du porno. Tjusqu'au 23 mai. 2642 S. La Cienega Blvd., Culver City, waltermacielgallery.com.

« Altered States », une exposition collective chez Patrick Painter. Justin Bower, Valie Export, Mike Kelley, Martin Kippenberger et Rinus Van de Velde présentent leurs visions uniques de la réalité altérée à travers la peinture, des photographies et des œuvres conceptuelles. Tjusqu'au 23 mai. Bergamot Station, 2525 Michigan Ave., Unit B2, Santa Monica, patrickpainter.com.

« J.M.W. Turner: Painting Set Free » au Getty Center. Les toiles de Turner étaient des explosions expressives de couleurs et de lumière à une époque où de nombreuses peintures étaient assez littérales - à ce jour, leur puissance reste intacte. Cette exposition rassemble plus de 60 œuvres de ses 15 dernières années de vie, une période où Turner a produit certaines de ses œuvres les plus durables. FAIRE. NE PAS. MADEMOISELLE. Tjusqu'au 24 mai 1200 Getty Center Drive, Brentwood, getty.edu.

Charles Gaines, « Gridwork 1974-1989 », au Hammer Museum. La première enquête muséale de l'artiste basé à L.A. rassemble les premières œuvres qui jouent avec les idées de cartographie et de quadrillage, prenant des images d'arbres et de danseurs en mouvement et les abstrait en pièces froidement mathématiques. Tjusqu'au 24 mai. 10899 Wilshire Blvd., Westwood, hammer.ucla.edu.

"Alien She" au musée d'art du comté d'Orange. Une exposition retrace l'influence profonde du mouvement Riot Grrrl du début des années 90, lorsque des artistes, des musiciens et d'autres personnalités culturelles ont créé un large éventail d'œuvres associant la musique punk au genre, à la sexualité et au féminisme. Tjusqu'au 24 mai. 850 San Clemente Drive, Newport Beach, ocma.net.

Fred Tomaselli, "The Times", au Orange County Museum of Art. Depuis 2005, ce peintre né à L.A. et élevé à O.C. avec un don pour les hallucinogènes a commencé à retravailler les photographies de couverture du New York Times de manière poignante, drôle et tout simplement étrange. Tjusqu'au 24 mai. 850 San Clemente Drive, Newport Beach, ocma.net.

« Provocations : l'architecture et le design du studio Heatherwick » au Hammer Museum. Le designer architectural et industriel Thomas Heatherwick a tout conçu, d'un sac à main pour Longchamp à la spectaculaire Seed Cathedral en forme de pissenlit, qui était le pavillon du Royaume-Uni à l'Exposition universelle de Shanghai en 2010. Cette exposition examine sa prodigieuse production. Tjusqu'au 24 mai. 10899 Wilshire Blvd., Westwood, hammer.ucla.edu.

Hammer Projects : Pedro Reyes au Hammer Museum. L'esprit social Reyes a mis en scène une Organisation des Nations Unies du peuple qui utilise des techniques de jeux de théâtre et de thérapie de groupe comme moyen de résoudre des problèmes urgents. Tjusqu'au 24 mai. 10899 Wilshire Blvd., Los Angeles, hammer.ucla.edu.

Tanya Aguiñiga et Nancy Baker Cahill, « Shevening », à Merryspace. Cette exposition de deux femmes présente une série d'œuvres - à la fois des pièces murales et des sculptures - qui explorent les questions du corps : trous et vaisseaux et tissus délicatement tissés. Tjusqu'au 25 mai. 2754 S La Cienega, Culver City, nancybakercahill.com et tanyaaguiniga.com.

« État d'urgence : Big Brother regarde » au garage Winslow. Une équipe d'artistes explore la nature de la surveillance dans la société contemporaine et les manières dont elle est utilisée pour contrôler. Tjusqu'au 25 mai. 3540 Winslow Drive, Silver Lake, Los Angeles, winslowgarage.com.

Raymond Pettibon, « De ma tentative maladroite d'écrire une comédie musicale désastreuse, ces illustrations doivent suffire », chez Regen Projects. Pettibon marie textes et images décousus en monochrome ainsi que des pièces richement colorées qui doivent autant au punk rock qu'à la bande dessinée. Tjusqu'au 30 mai. 6750 Santa Monica Blvd., Hollywood, regenprojects.com.

Mark Ruwedel, « Images de l'enfer », à la galerie Luisotti. Ce photographe a vraiment été en enfer - visitant des endroits avec toutes sortes de noms diaboliques tels que Hell, Devil's Kitchen et Hell's Gate et les photographiant dans le processus. Tjusqu'au 30 mai. Bergamot Station, 2525 Michigan Ave., Building A2, Santa Monica, galleryluisotti.com.

Andrea Marie Breiling, "Stretchin' It Out", à la galerie Sonce Alexander. Des pellicules de plastique, de vieux morceaux de toile, des objets trouvés, du latex liquide et d'autres morceaux trouvés font leur chemin dans les œuvres de Breiling, qui chevauchent le fossé entre la peinture et la sculpture. Jusqu'au 30 mai. 2634 S. La Cienega Blvd., Culver City, soncealexandergallery.com.

Nery Gabriel Lemus, "Just So Stories", à Charlie James. Pour sa troisième exposition personnelle à la galerie, cet artiste basé à Los Angeles s'approprie les thèmes et le ton du livre de Rudyard Kipling de 1902, "Just So Stories", sur la façon dont certains animaux sont apparus, et les utilise pour tisser ses propres mythes de création. Tjusqu'au 30 mai. 969 Chung King Road, Chinatown, cjamesgallery.com.

Jack Davidson, Merion Estes et une exposition de groupe à la galerie CB1. Un trio d'expositions rassemble le travail du peintre Jack Davidson, les œuvres abstraites audacieuses de Merion Estes, et une exposition collective qui présente les œuvres de cinq artistes traitant du sol et du paysage dans leur travail. Jusqu'au 30 mai. 1923 S. Santa Fe Ave., centre-ville de Los Angeles, cb1gallery.com.

Ed Templeton, "Synthetic Suburbia", chez Roberts & Tilton. Le photographe et peintre présente une nouvelle série de peintures et de dessins inspirés des habitants et des environs de son port d'attache de Huntington Beach - des personnages engagés dans le mondain, mais touchés par l'étrange. Tjusqu'au 30 mai. 5801 Washington Blvd., Culver City, robertsandtilton.com.

Kerry Tribe, "La note perdue", à 356 Mission. Pour son dernier projet de vidéo/sculpture, Tribe examine l'état neurologique de l'aphasie, dans laquelle les centres du langage du cerveau sont endommagés, ce qui entrave la capacité d'une personne à communiquer (même si la personnalité et l'intellect d'une personne ne sont pas affectés). Tjusqu'au 31 mai. 356 S. Mission Road, centre-ville de Los Angeles, 356mission.

« La Californie de Robert Henri : réalisme, race et région, 1914-1925 » au Laguna Art Museum. L'exposition rassemble les œuvres californiennes du célèbre portraitiste réaliste américain qui a passé de longues périodes dans le sud de la Californie à peindre un large échantillon de la population locale, des chefs d'entreprise aux Indiens. Tjusqu'au 31 mai. 307 Cliff Drive, Laguna Beach, lagunaartmuseum.org.

Armin Hansen, Jim Morphesis et Lars Jan au Pasadena Museum of California Art. Un trio d'expositions comprend une enquête sur Armin Hansen (1886-1957), un peintre connu pour ses scènes océaniques, ainsi qu'une exposition de l'artiste de L.A. Jim Morphesis, un peintre dont les toiles expressionnistes combinent des éléments d'assemblage. Dans l'espace du projet, Lars Jan a une installation qui explore les idées de catastrophe et de survie. Jusqu'au 31 mai. 490 E. Union St., Pasadena, pmcaonline.org.

Robert Rauschenberg, « Photos : In + Out City Limits », à la Huntington Library. Le musée présente 15 photographies que l'artiste a prises à Los Angeles en 1981 - des images de formes, de paysages et de poches étranges de la ville. Tjusqu'au 2 juin. 1151 Oxford Road, Saint-Marin, huntington.org.

Zak Smith, « Shred », à la galerie Richard Heller. Dans sa première exposition personnelle à Los Angeles, l'artiste qui a déjà créé une image pour chaque page de "Gravity's Rainbow" de Thomas Pynchon (une entreprise épique qu'il a rassemblée dans un livre), a rassemblé des œuvres qui vont des mondes sauvages de la science-fiction aux scènes érotiques quotidiennes de sa vie. Tjusqu'au 6 juin. Bergamot Station, 2525 Michigan Ave., n° B5A, Santa Monica, richardhellergallery.com

« La nature et la vision américaine : l'école de la rivière Hudson » au L.A. County Museum of Art. Quarante-cinq tableaux des artistes les plus connus du mouvement paysagiste américain, dont Thomas Cole, Albert Bierstadt et Frederic Edwin Church. Jusqu'au 7 juin. 5905 Wilshire Blvd., Los Angeles, lacma.org.

« Light Catchers » au California African American Museum. Reprise d'une exposition organisée par le ministère des Affaires culturelles à la fin des années 1990, cette exposition collective présente le travail de sept photographes afro-américains travaillant à Los Angeles depuis la fin des années 1940. Tjusqu'au 7 juin. 600 State Drive, Exposition Park, Los Angeles, caamuseum.org.

« Bari Kumar : Se souvenir de l'avenir » à l'école élémentaire Charles White. Dans l'espace satellite du LACMA, Kumar montre une série de peintures qui combinent des morceaux d'images qu'il récolte des beaux-arts et de la culture populaire. Tjusqu'au 13 juin 2401 Wilshire Blvd., Los Angeles, lacma.org.

"Robert Harding Pittman: Anonymisation" à Spot Photo Works. Places de parking. Les centres commerciaux. Et des communautés à l'emporte-pièce dans lesquelles une maison ressemble à une autre. Pittman capture une vision globalisée du développement et de l'architecture dans des endroits aussi disparates que l'Espagne et la Corée du Sud. Tjusqu'au 16 juin. 6679 W. Sunset Blvd., Hollywood, spotphotogallery.com.

"William Pope.L: Trinket" au Musée d'Art Contemporain. Parmi diverses autres œuvres, un drapeau monumental de 54 pieds flotte et s'accroche à une rangée de ventilateurs industriels dans l'espace Geffen du musée - un symbole hyper puissant de ce que pourrait signifier le vrai patriotisme. Jusqu'au 20 juin. 152 N. Central Ave., centre-ville de Los Angeles, moca.org.

Peter Saul, « Some Crazy Pictures », à la galerie David Kordanksy. Connu pour sa palette sinistre et ses figures en fusion, le peintre, aujourd'hui octogénaire, est connu pour embrocher les puissants dans son travail. Dans son premier spectacle à Kordanksy, il continue de viser l'argent et la façon dont il corrompt. Tjusqu'au 20 juin. 5130 W. Edgewood Place, Los Angeles, davidkordanskygallery.com.

« Mark Grotjahn : Quinze peintures » chez Blum & Poe. Des couches denses de peinture à l'huile striée dans un arc-en-ciel de couleurs révèlent des images subtiles dans les dernières œuvres abstraites de Grotjahn, une partie continue de sa série de peintures « Face ». Regardez une fois et vous verrez des fleurs de bananier bulbeuses et des ornements en forme de feuille. Regardez encore plus près et vous pourriez trouver le visage partiellement obscurci d'un guerrier. Tjusqu'au 20 juin. 2727 S. La Cienega Blvd., Culver City, blumandpoe.com.

Jimena Sarno, « Patrie » et « Médiations sur le travail numérique : xtine burrough », au Grand Central Art Center. Deux nouvelles émissions explorent la nature et l'histoire de la surveillance aux États-Unis ainsi que les questions de main-d'œuvre bon marché sur Mechanical Turk d'Amazon.com. Tjusqu'au 12 juillet. 125 N. Broadway, Santa Ana, grandcentralartcenter.com.

"Ed Moses: Drawings From the 1960s and 70s" au L.A. County Museum of Art. Les dessins de cet éminent artiste abstrait de Los Angeles ont historiquement servi de colonne vertébrale à son travail : des motifs floraux en graphite intensément détaillés ainsi que ses grilles diagonales ultérieures, qui se réunissent pour évoquer à la fois des paysages naturels et des paysages mécaniques. Tjusqu'au 2 août. 5905 Wilshire Blvd., Mid-Wilshire, Los Angeles, lacma.org.

« Kahlil Joseph : Double Conscience » au Musée d'Art Contemporain. Un film de 15 minutes sur double écran raconte une histoire nuancée de la vie, de la mort et des moments magiques à Compton - le tout sur les paroles poétiques et souvent abstraites du fils indigène Kendrick Lamar. Joseph brouille les frontières entre cinéma, beaux-arts et vidéoclips. Ne manquez pas. Jusqu'au 16 août 250 S. Grand Ave., centre-ville de Los Angeles, moca.org.

« Lumière, papier, processus : réinventer la photographie » au Getty Museum. La photographie ne se limite pas à l'image sur le papier. Il s'agit aussi des processus qui conduisent ces images à apparaître. Cette exposition de groupe présente sept artistes contemporains qui expérimentent tous les façons dont la lumière et les produits chimiques forment ce que nous voyons sur la page. Jusqu'au 6 septembre 1200 Getty Center Drive, Brentwood, Los Angeles, getty.edu.

« Après Victor Papanek : l'avenir n'est plus ce qu'il était » à l'Armory Center for the Arts. Une exposition collective examine l'héritage du designer industriel qui a appelé à une conception écologique et qui ne croyait pas aux brevets parce qu'il estimait qu'ils entravaient l'innovation. Runs jusqu'au 6 septembre. 145 N. Raymond Ave., Pasadena, armoryarts.org.

« L'art du cheveu en Afrique » au Fowler Museum. Cette exposition rassemble une gamme d'ornements de cheveux africains faits de bois, de perles, de fil de cuivre et d'ivoire - certains d'entre eux agrémentés de délicates sculptures en bas-relief. Il comprendra également un film de l'artiste ghanéen américain Akosua Adoma Owusu intitulé "Me Broni Ba (My White Baby)", sur le rôle joué par les cheveux. Tjusqu'au 20 septembre. UCLA, North Campus, Los Angeles, fowler.ucla.edu.

"Islamic Art Now" au Los Angeles County Museum of Art. Les œuvres contemporaines de la collection permanente du LACMA par 20 artistes vivant ou ayant des racines au Moyen-Orient abordent les questions de société, de genre et d'identité. Fonctionne indéfiniment. 5905 Wilshire Blvd., Los Angeles, lacma.org.

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Action à la rivière Cabriels, 21 juin 1808 - Histoire

Par Richard A. Gabriel

À l'abri derrière leurs barrières océaniques, les États-Unis n'ont prêté que peu d'attention aux guerres qui ont fait rage à l'étranger au début du XIXe siècle, ne tenant guère compte des leçons qui auraient pu être tirées de l'expérience européenne des massacres. Avec peu d'opportunités pour son propre établissement médical militaire d'acquérir une expérience sur le terrain, le service médical militaire de l'armée américaine est resté primitif. En 1802, le corps médical de l'armée américaine ne comprenait que deux chirurgiens et 25 infirmiers. En 1808, le nombre de chirurgiens était passé à sept et celui d'assistants chirurgicaux à 40. Il n'y avait pas de corps d'ambulances pendant la guerre de 1812 après que les chariots de combat eurent été envoyés à la recherche des blessés. Il n'y avait pas non plus d'hôpitaux et les blessés étaient soignés dans des abris temporaires à proximité du champ de bataille. Même ces installations primitives ont été démantelées à la fin de la guerre. En 1818, le Congrès autorisa finalement la nomination du Dr Joseph Lovell à la tête du corps médical en tant que chirurgien général.
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Au début de la guerre du Mexique en 1846, le corps médical américain se composait d'un chirurgien général et de 71 médecins. Statistiquement, la guerre du Mexique a été la plus meurtrière jamais menée par une armée américaine. Sur les 100 182 soldats engagés dans la campagne, 1 458 ont été tués au combat et 10 790 autres sont morts de maladie, soit un taux de mortalité de 11%. Cela se compare à un taux similaire de 6,5 pour cent pour la guerre civile, de 2,7 pour cent pour la guerre hispano-américaine et de 1,6 pour cent pour la Première Guerre mondiale. La seule contribution médicale de la guerre du Mexique a été la première utilisation de l'anesthésie par un chirurgien militaire en combat. Le service médical fut à nouveau réduit en effectifs à la fin de la guerre. Au début de la guerre civile, personne de part et d'autre n'était préparé à l'ampleur du massacre, forçant les deux parties à endurer une catastrophe médicale sans précédent dans l'histoire militaire.

Les pertes choquantes de Total War

La guerre civile a été la première guerre moderne au cours de laquelle les capacités productives de l'État industriel ont été complètement intégrées à l'effort de guerre. Le nombre d'engagements de combat était le plus important de l'histoire à cette époque, et les augmentations exponentielles de la puissance meurtrière des armes ont produit des taux de pertes au-delà de l'imagination des planificateurs médicaux militaires. Au cours d'une période de quatre ans, 2 196 engagements de combat ont eu lieu, au cours desquels 620 000 hommes ont péri, 360 000 dans l'armée de l'Union et 260 000 dans l'armée confédérée. Quelque 67 000 soldats de l'Union ont été tués sur le coup, 43 000 sont morts de blessures et 130 000 ont été défigurés à vie, souvent avec des membres manquants. 94 000 soldats confédérés sont morts de blessures.

Fusils plus meurtriers

La mini-balle (en fait une balle) a causé 94% de toutes les blessures, les obus d'artillerie et les cartouches représentaient 6%, et le sabre et la baïonnette moins de 922 blessures, dont seulement 56 ont été mortelles. Quelque 35 pour cent de toutes les blessures étaient aux bras, 35,7 pour cent aux jambes, et les blessures à la tête et au tronc représentaient respectivement 18,4 pour cent et 10,7 pour cent. D'un point de vue statistique, la guerre civile a été la guerre la plus mortelle jamais menée. Les chances de ne pas survivre à la guerre étaient de une sur quatre, contre une sur 124 pendant la guerre de Corée.

L'augmentation stupéfiante du nombre et de la gravité des blessures était due à l'arme à feu à canon de fusil de calibre .58, qui était capable de propulser une balle à 950 pieds par seconde à une distance de 600 mètres. La balle de plomb lourde, molle et sans enveloppe s'est aplatie à l'impact, provoquant de graves blessures et transportant des morceaux de vêtements dans la plaie. Lorsque la balle a touché un os, son poids et sa déformation ont brisé l'os ou l'ont complètement sectionné du membre. La vieille tactique consistant à regrouper des troupes pour tirer en masse, autrefois rendue nécessaire par l'imprécision et la portée limitée du mousquet, a persisté, rendant les formations de troupes extrêmement vulnérables aux tirs de fusil à longue portée. Le déploiement de troupes sur de plus grands fronts a également accru la dispersion des blessés, rendant difficile leur localisation, leur traitement et leur évacuation. Le médecin militaire de la guerre de Sécession a été confronté à des problèmes de gestion des plaies uniques à l'époque.

Plus de membres perdus que dans toute autre guerre américaine

La puissance cinétique améliorée de la balle de fusil a fait de l'amputation l'opération la plus fréquemment effectuée sur le champ de bataille. Sur les 174 200 blessures par balle aux bras et aux jambes subies par les soldats de l'Union, 29 980 ont nécessité une amputation. Les soldats confédérés ont subi 25 000 amputations primaires. Le taux de mortalité pour l'amputation primaire était de 26 pour cent, contre 52 pour cent pour l'amputation secondaire. 26 467 autres plaies des extrémités compliquées par une blessure à l'os ont été traitées par attente (laissées seules à guérir), avec un taux de mortalité de 18%. Plus de membres ont été perdus dans la guerre civile que dans tout autre conflit américain avant ou depuis.

Dans les premières années de la guerre, le contrôle des saignements (hémostase) était obtenu principalement par l'utilisation de garrots et de cautérisation, méthodes dangereuses pour le patient lorsqu'elles étaient pratiquées par des médecins peu expérimentés. Au fur et à mesure que les médecins gagnaient en expérience, les pansements compressifs et les ligatures sont devenus les principales méthodes de contrôle des saignements. Mais la ligature a souvent conduit à une infection. Le taux de mortalité pour ces infections secondaires était de 62 pour cent. L'éventail habituel d'infections – tétanos, érysipèle, gangrène et diverses infections à streptocoques – était toujours présent, et le taux de mortalité dans les hôpitaux dû à de telles infections atteignait 60 % au début de la guerre. À la fin de la guerre, ce chiffre était tombé à 3 %. L'infection hospitalière est cependant restée un problème majeur des deux côtés tout au long de la guerre. William W. Keen, un chirurgien de l'armée de l'Union, a observé dans ses mémoires qu'« il était sept fois plus sûr de se battre pendant les trois jours de Gettysburg que de se faire couper un bras ou une jambe et d'être soigné dans un hôpital ».

Drogues et anesthésiques Battlefield

Pour la première fois dans l'histoire, l'anesthésie a été utilisée à une échelle sans précédent par les médecins militaires. Pas moins de 80 000 applications d'anesthésie ont été administrées. Les dossiers hospitaliers généraux montrent que l'anesthésie a été utilisée dans 8 900 opérations, dont 6 784 ont utilisé du chloroforme et 811 de l'éther. Dans 1 305 cas, une combinaison des deux a été utilisée. Remarquablement, seulement 37 décès ont été attribués à l'anesthésie. Des progrès ont également été réalisés dans l'immobilisation des membres à l'aide de plâtre de Paris. En 1863, la célèbre attelle de Hodges, encore utilisée aujourd'hui dans la fracture du fémur inférieur, a été introduite par le chirurgien de l'Union John Hodges.

L'usage de drogues était au mieux primitif. Le calomel (chlorure de mercure) était si fortement prescrit que le Surgeon General a interdit son utilisation comme dangereuse. Les médicaments les plus utiles étaient la morphine, l'opium et la quinine, cette dernière à titre préventif contre le paludisme. La morphine était généralement saupoudrée directement sur la plaie et n'était injectée qu'occasionnellement par voie hypodermique. La seringue hypodermique est apparue dans les années 1850 mais n'a été utilisée que rarement pendant la guerre civile, du moins sur les blessés physiques. Le Dr Silas Weir Mitchell a noté qu'à l'hôpital militaire pour maladies nerveuses, plus de 40 000 doses de morphine ont été administrées par voie hypodermique à des patients psychiatriques en une seule année. Un nombre impressionnant de 10 millions de pilules d'opium ont été donnés aux patients pendant la guerre, ainsi que 2 841 000 onces d'autres préparations à base d'opium telles que le laudanum, l'opium avec ipeac et le parégorique. Au total, 29 828 onces de sulfate de morphine ont été administrées. Ce n'est pas par hasard qu'en 1900, il y avait 200 000 toxicomanes en Amérique.

Une amputation sur le champ de bataille est en cours à Gettysburg. Près de 30 000 jambes ont été amputées pendant la guerre par des chirurgiens de l'Union.

Maladie : le tueur numéro un

La maladie était le tueur numéro un des soldats des deux côtés pendant la guerre civile. La plupart des recrues étaient physiquement inaptes aux rigueurs de la guerre. Les trois quarts des soldats de l'Union démobilisés de l'armée en 1861 étaient si inaptes qu'ils n'auraient jamais dû être autorisés à s'enrôler. La plupart des recrues venaient de villes rurales isolées, et cet isolement les empêchait de développer une immunité contre un large éventail de maladies infantiles courantes. Étant réunis dans l'intimité requise par la vie militaire, beaucoup tombèrent malades de maladies auxquelles ils n'avaient jamais été exposés auparavant. Une mauvaise condition physique, peu d'immunités, une mauvaise alimentation et le stress général de la vie militaire ont réduit la résistance aux maladies. Le scorbut était endémique et les épidémies de choléra, de typhus, de typhoïde et de dysenterie ont fait un lourd tribut. La maladie tua environ 225 000 hommes dans l'armée de l'Union et 164 000 hommes dans les rangs confédérés. On estime que la maladie a tué cinq fois plus d'hommes que les tirs d'armes.

L'armée de l'Union adapte son corps médical

Le service médical de l'Union n'était absolument pas préparé à la guerre. En 1860, l'armée de 26 000 hommes était dispersée le long de la frontière et n'avait aucun service médical militaire à proprement parler. L'armée ne comptait que 36 chirurgiens et 83 chirurgiens assistants, dont 24 ont démissionné pour rejoindre la Confédération. Les fournitures médicales étaient rares et il n'y avait pas d'hôpitaux généraux de l'armée. Il n'y avait pas de service d'ambulance pour localiser et évacuer les blessés. Le chirurgien général titulaire était Thomas Lawson, un homme malade et mourant qui a économisé ses dépenses en refusant d'acheter des livres et des fournitures médicales.

Dans les années 1850, le secrétaire à la Guerre de l'époque, Jefferson Davis, avait ordonné à deux officiers, dont le capitaine George B. McClellan, de préparer une étude des leçons médicales tirées de la guerre de Crimée. Le rapport recommandait la création d'un corps d'ambulances de l'armée. Mais en 1860, aucun corps de ce type n'avait été créé. Pendant les deux premières années de la guerre, il n'y a pas eu de dispositions systématiques pour évacuer les blessés. Lors de la bataille de Bull Run, des chariots ont dû être réquisitionnés dans les rues de Washington pour transporter les blessés. Dans la campagne péninsulaire, un corps d'armée de l'Union de 30 000 hommes disposait d'un transport d'ambulances suffisant pour seulement 100 victimes.

Lors de la bataille de Wilson's Creek, Missouri, en août 1861, les blessés ne purent être déplacés pendant six jours en raison du manque d'ambulances. En novembre de la même année, le brigadier. Le général Ulysses S. Grant a abandonné ses blessés à Belmont, Missouri, parce qu'il n'y avait pas d'ambulances. En 1861, Lawson fut remplacé par le Dr William Hammond, qui nomma le Dr Jonathan Letterman chirurgien général de l'Armée du Potomac. Letterman a immédiatement commencé à créer un corps d'ambulances.

Chaque corps d'armée se dote désormais de son propre transport sanitaire organique. Chaque division, brigade et régiment avait son propre médecin qui relevait du médecin du corps chargé de la coordination à tous les niveaux. Le chirurgien en chef de chaque division contrôlait le corps des ambulances. Chaque régiment s'est vu attribuer trois ambulances et un effectif de chauffeurs et de porteurs de litière, et chaque division avait son propre train d'ambulances de 30 véhicules. Le rapport ambulances/hommes était en moyenne de 1 à 150. Seul le personnel médical était autorisé à retirer les blessés du champ de bataille, une réglementation conçue pour réduire la perte de main-d'œuvre qui résultait souvent lorsque plusieurs hommes quittaient la ligne pour transporter leurs camarades blessés vers les postes de secours. Les wagons d'ambulance ont été retirés du contrôle du quartier-maître et utilisés uniquement pour le transport médical. Ils étaient postés près de l'avant de la colonne pour être facilement accessibles une fois la bataille commencée.

Transport des blessés : le système d'ambulance Letterman’s

Le premier test du système d'ambulance de Letterman a eu lieu lors de la bataille d'Antietam en septembre 1862. Les forces de l'Union à elles seules ont subi 10 000 blessés dispersés sur une zone de six milles. Le système a atteint et évacué la plupart d'entre eux en 36 heures.Un mois plus tard, à Fredericksburg, le système fonctionnait si bien que les blessés s'entassaient dans les postes de secours plus rapidement qu'ils ne pouvaient être soignés. En moins de 12 heures, les 10 000 blessés avaient été localisés, transportés et évacués par les postes de secours. Le système d'ambulance de Letterman a été intégré au réseau plus large d'évacuation des blessés des hôpitaux de campagne à l'avant vers les hôpitaux généraux à l'arrière. Les chemins de fer ont évacué les blessés des points de rassemblement derrière les champs de bataille vers les hôpitaux généraux. À la fin de la guerre, les chemins de fer du Nord avaient transporté 225 000 hommes malades et blessés des champs de bataille vers les hôpitaux généraux.

Le service médical de l'Union a également utilisé des bateaux à vapeur côtiers et des bateaux à vapeur fluviaux sous le contrôle du corps médical pour transporter les blessés. En 1862, l'armée de l'Union passa un contrat pour l'utilisation de 15 bateaux à vapeur sur les fleuves Mississippi et Ohio et de 17 navires de mer pour une utilisation le long de la côte atlantique. Au cours des trois dernières années de la guerre, 150 000 blessés ont été transportés par bateau vers les hôpitaux généraux. La première utilisation d'un navire-hôpital a eu lieu lors de la bataille de Fort Henry en février 1862, lorsque la ville de Memphis a transporté 7 000 blessés vers des hôpitaux le long de la rivière Ohio. Toujours en 1862, la marine a acheté le D.A. janvier comme premier navire-hôpital. À la fin de la guerre, janvier avait transporté 23 738 blessés sur les rivières Ohio, Missouri et Illinois, avec un taux de mortalité de seulement 2,3 %, nettement inférieur au taux des hôpitaux terrestres. Les premières infirmières de la marine en Amérique, l'ordre catholique des Reverend Sisters of Mercy, ont servi à bord de Red Rover, soignant les blessés après le siège de Vicksburg, Mississippi. En mars 1862, Hammond recommande à toutes les armées de l'Union d'adopter le système de Letterman, jusqu'alors limité à l'armée du Potomac. Le Congrès approuva la recommandation en mars 1864. Ce n'est toutefois qu'à la fin de la guerre que les réformes de Letterman furent pleinement mises en œuvre.

Des soldats zouaves préparent un camarade blessé à l'amputation de son bras droit tandis que les chirurgiens se tiennent prêts avec leurs instruments.

Réformer le système hospitalier de campagne

Letterman a également modifié la structure du système hospitalier de campagne en transformant les hôpitaux régimentaires en postes de secours de première ligne. Le traitement des blessés dans ces stations se limitait au contrôle des saignements, au pansement des plaies et à l'administration d'opiacés contre la douleur. Cela a permis aux médecins d'y détenir les blessés légers et de les ramener sur la ligne, réduisant ainsi la perte de main-d'œuvre due à une évacuation inutile. Derrière les postes de secours, Letterman a créé des hôpitaux de campagne chirurgicaux mobiles. Ces hôpitaux étaient le lien essentiel entre les postes de secours de première ligne et les hôpitaux généraux de la zone arrière. Le système était lié par le corps des ambulances de campagne, les chemins de fer et les navires-hôpitaux.

Les hôpitaux généraux étaient situés dans les grandes villes le long des voies navigables et ferroviaires établies. En 1862, un programme de construction a été entrepris dans le Nord pour construire des hôpitaux supplémentaires. Un an plus tard, l'armée de l'Union disposait de 151 hôpitaux généraux avec 58 715 lits, allant de petites installations de 100 lits au Mower General Hospital de Philadelphie avec 4 000 lits. Certains de ces hôpitaux sont devenus des centres de traitement pour des spécialités médicales telles que l'orthopédie, les maladies vénériennes et les troubles nerveux. St. Elizabeth à Washington, DC, est devenu le premier hôpital psychiatrique militaire du pays.

Une autre des innovations de Letterman a été la mise en place d'un système d'approvisionnement médical moderne qui a bien fonctionné dans des conditions de terrain. Jusqu'à cette réforme, les fournitures et équipements médicaux étaient obtenus auprès de l'intendant par le biais du système d'approvisionnement habituel. Cela a souvent conduit les unités médicales à ne pas recevoir de fournitures adéquates. Letterman a établi des tables de fournitures médicales de base, équipant toutes les unités médicales du régiment au corps avec des charges de base de fournitures médicales. Chaque unité devait emporter avec elle des fournitures pendant 30 jours. Un fournisseur de soins médicaux accompagnait l'armée et était chargé de réapprovisionner en permanence les fournitures médicales de chaque unité.

13 000 médecins et chirurgiens

La plupart des chirurgiens des deux armées ont été mandatés par les gouverneurs des États pour fournir un soutien médical aux régiments levés par les États. Avec peu de procédures d'autorisation standard pour la certification médicale, il n'est pas surprenant que la compétence de base ait été un problème majeur. Peu de médecins entrant dans les régiments de l'État avaient une formation chirurgicale. Cependant, à mesure que la guerre s'éternisait, de nombreux médecins et chirurgiens peu compétents devinrent d'excellents praticiens grâce à leur expérience sur le champ de bataille.

Environ 13 000 médecins et chirurgiens ont servi dans l'armée de l'Union. Parmi ceux-ci, 250 chirurgiens de l'armée régulière et chirurgiens assistants ont été nommés par le Congrès pour servir de personnel et d'administrateurs. Quelque 547 chirurgiens de brigade ont été chargés par le Congrès d'assister le corps des chirurgiens réguliers. 3 882 autres chirurgiens et assistants de régiment ont été nommés par les gouverneurs des régiments de l'État. Ces chirurgiens servaient généralement dans les postes de secours et les hôpitaux de campagne mobiles. L'armée a embauché 5 532 chirurgiens contractuels, pour la plupart des médecins civils, pour doter les hôpitaux généraux. 100 médecins supplémentaires ont été affectés au Corps des anciens combattants pour aider les personnes handicapées, et 1 451 chirurgiens et assistants ont servi avec les 179 000 soldats noirs dans 166 régiments. L'un des chirurgiens de l'Union était Mary Edwards Walker, la première femme de l'histoire américaine à occuper un tel poste. Cependant, les femmes occupaient principalement le poste d'infirmières. Dans le Nord, 3 214 infirmières ont servi dans les hôpitaux militaires sous le contrôle de Dorothea Dix, qui avait été nommée surintendante des infirmières. L'une des infirmières de Dix, Clara Barton, a ensuite fondé la Croix-Rouge américaine. La place particulière des femmes dans la culture du Sud militait contre l'utilisation des femmes dans les hôpitaux militaires. Par conséquent, les infirmières n'y étaient pas utilisées à grande échelle.

Avec la fin des hostilités, l'armée de l'Union est démobilisée et avec elle le service médical militaire. À la fin de 1866, l'armée de l'Union avait été réduite à une force de seulement 30 000 hommes. L'armée et son corps médical squelettique étaient dispersés parmi les 239 postes militaires à travers le pays. En 1869, l'ensemble du corps médical ne comptait que 161 médecins. La plupart des postes militaires n'avaient aucun chirurgien et ils étaient obligés de compter sur des médecins contractuels pour le soutien médical. Seuls 282 chirurgiens étaient à la disposition des militaires. Le système de Letterman pour gérer les pertes massives a disparu pratiquement du jour au lendemain.

Le corps médical confédéré

En général, le service médical confédéré est organisé et fonctionne à peu près comme le système de l'Union, bien qu'il souffre davantage de pénuries de personnel et d'équipement qui amplifient ses lacunes. Le nombre total de médecins militaires dans la Confédération était de 3 236, dont 1 242 chirurgiens et 1 994 chirurgiens assistants. Le corps médical de la marine confédérée ne comptait que 107 médecins, dont 26 chirurgiens et 81 chirurgiens assistants.

La pénurie de médecins dans le Sud était dans une certaine mesure auto-infligée. Pour des raisons qui restent obscures, toutes les écoles de médecine du Sud, à l'exception de l'Université de Virginie, ont été fermées au début de la guerre, coupant les armées confédérées d'une source inestimable de personnel médical qualifié. De plus, le chirurgien général confédéré a établi des qualifications irréalistes pour les médecins souhaitant rejoindre le service médical, provoquant encore plus de pénuries. Pire encore, il a examiné les compétences des médecins déjà membres du corps médical, forçant un nombre important à démissionner. La Confédération n'a jamais été en mesure de fournir un nombre suffisant de chirurgiens et d'autres médecins pour faire face aux lourdes pertes qu'elle a subies sur le champ de bataille.

Carences dans les fournitures confédérées

Un double amputé.

Le service d'ambulance confédéré n'a jamais été adéquat et a souffert d'une pénurie chronique de wagons et autres moyens de transport. En 1863, les médecins confédérés se sont plaints qu'il n'y avait que 38 ambulances dans toute l'armée du Mississippi. La situation s'est aggravée au fur et à mesure que la guerre continuait. En 1865, aucune ambulance n'a pu être trouvée dans les brigades de combat des armées de Virginie-Occidentale et du Tennessee oriental. La pénurie d'ambulances oblige le Sud à recourir davantage aux bateaux à vapeur et aux chemins de fer pour transporter ses blessés. Mais la nature sous-développée du système ferroviaire du Sud a entraîné une pénurie de voies ferrées efficaces sur lesquelles transporter les victimes. De petits hôpitaux de 100 lits ont été construits aux jonctions ferroviaires pour faire face au problème.

Des pénuries de fournitures médicales vitales ont sévi dans le Sud jusqu'à la fin, notamment des pénuries de quinine et d'anesthésiques. Paradoxalement, ces pénuries ont parfois produit des résultats bénéfiques, voire inattendus. C'était une pratique courante des deux côtés de nettoyer les plaies avec des éponges de mer conservées dans des seaux d'eau à côté de la table d'opération. Pressées dans de l'eau sale et utilisées à plusieurs reprises, ces éponges sont devenues des sources majeures de transmission d'infections. La pénurie d'éponges dans le Sud à la suite du blocus de l'Union a forcé les chirurgiens confédérés à utiliser des chiffons de coton à la place. Comme les chiffons n'ont été utilisés qu'une seule fois, la transmission de la maladie a été considérablement réduite.

Les chiffons usagés étaient recyclés, un processus qui nécessitait qu'ils soient lavés, bouillis et repassés, et donc rendus stériles. Les bandages aussi étaient meilleurs dans le Sud puisqu'ils étaient faits de coton qui devait d'abord être cuit pour être utilisable. Il était de pratique courante d'utiliser de la soie de bourrelier pour les ligatures et les sutures. En l'absence de soie disponible, les chirurgiens du Sud utilisaient plutôt du crin de cheval. Pour rendre le crin de cheval suffisamment souple pour la suture, il fallait d'abord le faire bouillir. L'ébullition a rendu le matériel de suture stérile.

Le Sud a reconnu la dentisterie comme une spécialité médicale importante. En tant que secrétaire à la guerre avant le début des hostilités, Jefferson Davis avait tenté de convaincre l'armée d'établir un corps dentaire séparé, mais n'y était pas parvenu. Le Sud avait un programme de soins dentaires plus complet que le Nord, qui se contentait de transférer à l'artillerie les soldats édentés qui ne pouvaient pas mordre les extrémités de leurs paquets de cartouches.

Le personnel médical devient non-combattant

Le système hospitalier général de la Confédération était peut-être le seul élément du service médical militaire qui était quelque peu équivalent au système du Nord. Le plus grand hôpital de chaque côté était l'hôpital Chimborazo de 8 000 lits à l'extérieur de Richmond. Avec 150 pavillons à un étage organisés en cinq divisions, chacune avec 40 à 50 chirurgiens et assistants chirurgiens par division, c'était le plus grand hôpital militaire jamais construit dans le monde occidental. L'hôpital de style pavillon s'est avéré être la meilleure conception pour réduire les infections en améliorant la ventilation et l'isolement. Ces hôpitaux consistaient en une série de longs bâtiments d'un étage isolés les uns des autres. De hauts plafonds avec des bouches d'aération au sommet et des fenêtres suffisantes assurent la ventilation. Habituellement reliés à un couloir central semi-circulaire, ces bâtiments de 60 patients étaient parfois non reliés, offrant un excellent isolement pour les services de soins. L'hôpital de style pavillon est généralement attribué au Dr Samuel Moore, le chirurgien général confédéré, qui aurait eu l'idée des hôpitaux britanniques utilisés en Crimée. En fait, la conception est en réalité beaucoup plus ancienne et reflète la conception des hôpitaux des camps de la légion utilisés par le service médical romain.

L'une des contributions médicales militaires les plus importantes du Sud est attribuée au lieutenant-général Thomas « Stonewall » Jackson. En 1862, Jackson a ordonné que tous les médecins de l'Union détenus par son commandement soient libérés et désormais traités comme des non-combattants. En juin de la même année, Lee et McClellan ont tous deux accepté une pratique similaire. Le personnel médical ne devait plus faire l'objet d'une capture. S'ils étaient pris, ils devaient être autorisés à soigner leurs blessés et immédiatement relâchés. Tout le personnel médical détenu dans les camps de prisonniers de l'Union et des Confédérés a été libéré en 1862, et les échanges de personnel médical capturé se sont poursuivis jusqu'à la fin de la guerre. Jackson avait instinctivement anticipé les réglementations relatives au personnel médical adoptées par la Première Convention de Genève quelques années plus tard.

Les progrès médicaux de la guerre civile

Un certain nombre de progrès dans la médecine militaire ont résulté de la guerre civile. Hammond a créé le musée médical de l'armée pour collecter et étudier des artefacts et des informations pertinentes aux soins médicaux militaires. John Shaw Billings a créé la bibliothèque du bureau du Surgeon General, qui reste la plus grande bibliothèque médicale militaire au monde. Le Congrès a établi un système de retraite pour les soldats invalides bien plus généreux et complet que tout ce qui était vu en Europe à l'époque. Les
Le système de retraite a été préféré au système d'asile de soins permanents parce qu'il offrait au soldat handicapé plus de liberté et de mobilité. Pour la première fois, un système de dossiers médicaux précis a été créé, permettant de suivre les dossiers des victimes pour chaque soldat. Une conséquence a été la publication de l'énorme Histoire médicale et chirurgicale de la guerre de la rébellion, qui reste la norme par rapport à laquelle tous ces travaux sont jugés.

La guerre civile a vu le développement du premier système médical militaire efficace pour traiter les pertes massives, y compris les postes de secours, les hôpitaux de campagne et généraux, les ambulances et le transport des blessés au niveau du théâtre, ainsi qu'un personnel efficace pour le coordonner. Pour l'époque, c'était le meilleur système médical militaire jamais déployé, et il est resté un modèle pour d'autres pays pendant des décennies. L'introduction de l'hôpital de style pavillon a été si efficace pour réduire la mortalité due aux maladies qu'il est devenu la conception standard des hôpitaux militaires et civils au cours des 75 prochaines années. L'utilisation généralisée de l'anesthésie, l'amputation primaire, l'attelle et le débridement (couper les tissus morts) ont été les premières méthodes efficaces de gestion des plaies à l'ère moderne. Ces techniques, enseignées à des milliers de médecins grâce à une dure expérience, ont été ramenées à la vie civile, élevant le niveau général des soins médicaux disponibles pour la nation dans son ensemble.

La prévalence des blessures faciales rencontrées pendant la guerre a stimulé le développement de la nouvelle spécialité médicale de la chirurgie plastique. Les chirurgiens de la guerre civile ont effectué six reconstructions de la paupière, cinq du nez, trois de la joue et 14 de la lèvre, du palais et d'autres parties de la bouche. Le Dr Gordon Buck a réalisé la première reconstruction totale du visage de l'histoire. Joseph Woodward, un autre chirurgien de guerre, est devenu la première personne à associer la nouvelle technologie de l'appareil photo au microscope, et il a publié les premières microphotographies de bactéries pathogènes. Il est également crédité de la technique consistant à utiliser des colorants analines pour colorer les tissus en vue d'une analyse microscopique. L'avènement de la microphotographie a servi à rendre l'establishment médical militaire américain réceptif aux découvertes antimicrobiennes de Pasteur et Lister quelques années plus tard.

Malgré les terribles massacres et les souffrances qu'elle a provoquées, la guerre civile marqua ironiquement l'une des périodes les plus progressistes de l'histoire de la médecine militaire. Que cela ait coûté des centaines de milliers de vies ruinées et de familles brisées va sans dire.


Les batailles de Richmond, 1862

C'était à la mi-mai 1862 lorsque Jefferson Davis du Mississippi entra dans la grande crise de sa vie. Davis avait consacré son existence à servir son État d'origine et son pays, et ce chemin l'avait conduit à la présidence des États confédérés d'Amérique. Pourtant, toute une vie de travail et d'engagement envers les principes ne lui avait apporté aucun repos pour profiter de ses réalisations. En effet, en ce printemps de 1862, il s'est retrouvé debout non pas sur un sommet de pouvoir, mais sur un précipice de la défaite. Son monde semblait être sur le point de s'effondrer et il était pratiquement impuissant à l'arrêter.

À la mi-mai 1862, les rédacteurs en chef de journaux à travers la nation divisée ont déclaré ouvertement que la Confédération du Sud battue de Davis était vouée à l'échec. Les troupes confédérées avaient triomphé lors de la première grande bataille de la guerre, à Manassas, en Virginie, en juillet 1861, mais depuis lors, la litanie des défaites du Sud fut longue et presque ininterrompue : au Tennessee aux forts Henry et Donelson et à Shiloh, en Arkansas à Pea Ridge , en Caroline du Nord à Hatteras, Roanoke Island et New Berne, en Géorgie à Fort Pulaski et en Louisiane, où la Nouvelle-Orléans, la ville la plus grande et la plus riche du Sud, vivait sous la loi martiale fédérale. En Virginie, une armée de plus de 100 000 fédéraux, la plus grande armée de l'histoire américaine à ce moment-là se tenait à seulement 25 miles de la capitale de la Confédération de Richmond et de sa principale ville industrielle. La défense de Richmond dépendait d'une armée de 60 000 soldats inexpérimentés et mal organisés. Peu de gens n'étaient pas d'accord lorsque le 12 mai, le New York Times a déclaré : « Dans aucune représentation de la cause rebelle, il n'y a une lueur d'espoir.

AVEC 38 000 RÉSIDENTS EN 1860, RICHMOND SE CLASSÉ TROISIÈME EN POPULATION PARMI TOUTES LES VILLES DU SUD. LA CAPACITÉ DE LA VILLE À PRODUIRE DES PRODUITS MANUFACTURÉS, EN PARTICULIER LE FER, A PERMIS DE CONVAINCRE LE GOUVERNEMENT CONFÉDÉRÉ À DÉPLACER LA CAPITALE ICI. LA SURPUPÉRATION ET LES PÉNURIES ONT BIENTT DÉCHIRÉ CETTE IMAGE IDYLLIQUE DE LA CONFÉDÉRATION RICHMOND. (LC)

C'est donc dans un climat de désespoir que le président Davis convoque son cabinet confédéré à la mi-mai. Davis a demandé à ces hommes de considérer le dernier fossé de la Confédération - que devraient-ils faire si Richmond était perdu ? Le conseiller militaire de Davis, le général Robert E. Lee, était présent à la réunion. Lee était un Virginien. Le père de sa mère était l'un des propriétaires terriens les plus riches de l'État. Le propre père de Lee avait dirigé des troupes sous Washington pendant la Révolution et avait été gouverneur de Virginie. Le sort de Richmond était donc une préoccupation plus que professionnelle pour le militaire de 55 ans. Il a courtoisement informé le président que si Richmond tombait, la prochaine ligne militairement défendable en Virginie serait le long de la rivière Staunton, à environ 100 miles au sud-ouest de la ville. Puis, à la grande surprise des hommes présents, Lee ajouta une opinion personnelle, presque un plaidoyer : ne pas abandonner!"

Après des mois de défaites du Sud, la déclaration émotionnelle de Robert E. Lee est un tournant dans l'histoire des débuts de la Confédération. Le dévouement de Jefferson Davis avait été puissant et inébranlable au cours de la première année de la guerre, mais les généraux souvent vaincus du Sud avaient été au mieux simplement compétents. L'ardeur de Lee au nom de Richmond et tout ce qu'elle symbolisait suggéraient qu'il était peut-être un type de soldat différent. Voilà un militaire qui semblait touché par une détermination puissante, voire passionnée. En moins de six semaines, le courtois Virginian révélerait aux yeux de tous une autre facette de son personnage, une audace et une détermination qui transformeraient très soudainement la défaite en victoire et inverseraient complètement le cours de la guerre.

GÉNÉRAL JOSEPH E. JOHNSTON (USAMHI)

Avant que Davis ne nomme Lee son conseiller à la mi-mars 1862, tous les problèmes militaires de la défense de la Virginie confédérée furent mis aux pieds du général Joseph F. Johnston. Petit, soigné et méticuleusement soigné, le Virginian de 55 ans était un soldat de carrière. Bien que populaire auprès de ses hommes, Johnston était fier au point de percevoir des affronts là où il n'y en avait pas.Après la victoire confédérée à la bataille de Manassas le 21 juillet 1861, une victoire qui doit beaucoup au leadership de Johnston, le général semble jaloux du crédit qui va à quiconque sauf à lui. Les relations entre Johnston et ses supérieurs civils à Richmond étaient houleuses, et le général et le président Davis semblaient être autant des adversaires privés que des alliés publics.

L'état de l'armée de Johnston était peut-être pire que ses relations tendues avec Davis. En avril et mai 1861, un grand nombre de Sudistes s'étaient enrôlés pour combattre pendant un an. Ces enrôlements expireront au printemps de 1862, la guerre étant loin d'être gagnée et la Confédération devant faire face à sa plus grande crise. Le Congrès confédéré a adopté une loi sur la conscription, la première de l'histoire américaine, qui a recruté des recrues et forcé les soldats actuels à rester dans les rangs. Les vétérans étaient indignés, et le moral et la discipline ont décliné.

MAJEUR-GÉNÉRAL GEORGE B. MCCELLAN (LC)

Cependant, la plus grande de toutes les préoccupations de Johnston était la position de son armée. Ses troupes avaient passé l'hiver dans des camps autour de Manassas, une ville ferroviaire à environ 30 miles à l'ouest de Washington. Au printemps 1862, Johnston ne pouvait rassembler qu'environ 42 000 hommes et craignait que les habitants du Nord ne découvrent sa faiblesse. En février, Johnston s'entretient avec Davis sur le retrait de l'armée de sa position avancée vers une ligne défensive plus proche de la capitale. Les seuls résultats de la réunion de sept heures étaient la confusion et les rancunes. Davis a déclaré plus tard qu'il avait ordonné à Johnston de rester à Manassas aussi longtemps que possible. Johnston croyait qu'il avait le pouvoir discrétionnaire de se retirer chaque fois qu'il le jugeait prudent. Le malentendu conduit à un élargissement de la brèche entre le général et le président, et alors que la bataille de Richmond se profile au printemps 1862, les deux hommes restent plus que jamais partenaires mécontents d'une alliance instable pour sauver la Confédération.

Mais au printemps de 1862, l'armée fédérale était devenue si puissante que les plans des confédérés semblaient presque sans importance. La taille de l'armée fédérale du Potomac - plus de 200 000 hommes - a conduit beaucoup à Washington à penser qu'elle était pratiquement invincible. Le commandant de la grande armée, le général de division George B. McClellan, « Le jeune Napoléon », comme l'appelaient les journaux, était déjà l'idole de son armée et avait de nombreux admirateurs parmi les gens du Nord et les puissants de Washington. S'il prenait Richmond et mettait fin à la guerre, McClellan serait salué comme le plus grand héros de l'époque, et il le savait.

Le jeune général moustachu, âgé de seulement 35 ans, était le produit de la société de Philadelphie. Diplômé deuxième de sa promotion à West Point, il s'était distingué comme ingénieur militaire pendant la guerre avec le Mexique et après. Ses supérieurs le considéraient comme une étoile montante et cultivaient sa croissance professionnelle, mais malgré ses nombreuses réalisations, le jeune capitaine s'impatientait de la lenteur des promotions et des bas salaires dans l'armée. Il a démissionné en 1857 pour commencer une carrière prometteuse et initialement très réussie en tant que directeur de chemin de fer. Lorsque la guerre éclata en 1861, George McClellan était considéré comme brillant et populaire et avait connu un succès extraordinaire dans l'armée et dans les affaires privées. Il était logique que les dirigeants du Nord se tournent vers lui pour diriger les troupes lorsque la guerre éclate. Trois mois seulement après le début des hostilités, le président Abraham Lincoln a appelé McClellan à Washington pour dissiper la confusion à la suite de la débâcle de Manassas.

GEORGE B. MCCLELLAN (CENTRE AVEC CERTAINS DE SES OFFICIERS SUBORDONNÉS). (USAMHI)

MCCLELLAN EST SON SIÈGE PRÈS DE YORKTOWN. (LC)

McClellan est arrivé à Washington à la fin de juillet 1861 pour trouver une armée désorganisée et vaincue d'environ 52 000 hommes et une ville pleine de politiciens au bord de la panique. Rayonnant de compétence et d'assurance, le général a vite calmé l'hystérie. En trois mois, il avait 134 000 soldats entraînés et armés autour de Washington, et l'armée grandissait de semaine en semaine. Les États du Nord ont démontré leur immense puissance et leur engagement envers la cause en envoyant des dizaines de milliers de recrues et des centaines de canons à McClellan de sorte qu'à la fin de décembre 1861, l'armée du Potomac comptait 220 000 hommes et plus de 500 canons. fois supérieure à la plus grande armée de la courte histoire du pays.

Le président Abraham Lincoln a regardé cette performance impressionnante du jeune homme et a été inspiré pour lui donner encore plus d'autorité dans la direction de l'effort de guerre de l'Union. Le 1er novembre 1861, Lincoln nomma McClellan pour commander « toute l'armée » des États-Unis. McClellan serait responsable non seulement des actions de sa propre armée, mais des mouvements de toutes les armées fédérales sur tous les théâtres de guerre. Lincoln s'est dit préoccupé par le fait que le travail était peut-être trop important pour son jeune général. L'assurance de McClellan semble n'avoir eu aucune limite. Il a dit au président : « Je peux tout faire.

Mais "Little Mac" avait beaucoup moins confiance en les autres. Les hommes politiques de Washington en général et le président en particulier semblent n'avoir mérité ni son admiration ni sa confiance. McClellan était un démocrate conservateur dans une ville où les républicains libéraux détenaient le pouvoir. De nombreux républicains souhaitent le remplacer à la tête de l'armée par l'un des leurs. Que Lincoln ne fasse pas partie de ceux-ci ne semble pas avoir d'importance pour McClellan, car il ne respectait clairement pas Lincoln en tant qu'homme ou leader. Le général a fait preuve de négligence en rendant à Lincoln la courtoisie traditionnellement due au président et a parfois qualifié le commandant en chef en privé de « gorille ». Les questions de décorum mises à part, McClellan prit soin de cacher à Lincoln et au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ses plans pour les campagnes de printemps. Le général était naturellement préoccupé par la sécurité, mais en montrant un tel manque de respect pour ses collaborateurs civils, qui étaient aussi ses supérieurs légaux, il a presque certainement miné leur confiance en lui.

Au fur et à mesure que les semaines d'hiver passaient et que l'armée grandissait, le tollé pour que McClellan fasse quelque chose s'amplifia. Imperturbable, McClellan a développé avec beaucoup de délibération son plan pour une campagne qui, selon lui, mettrait fin à la guerre. Sa stratégie nationale prévoyait un mouvement simultané des armées fédérales au cœur de la Confédération. Selon son plan, Nashville tomberait, suivie de toutes les armées fédérales du Tennessee qui sécuriseraient le Missouri et le fleuve Mississippi, la Nouvelle-Orléans, les côtes de la Caroline et, le plus important, Richmond. Il pensait que le résultat n'était pas du tout certain si le travail avait été entrepris à la hâte. "J'ai toujours considéré notre véritable politique comme étant celle de nous préparer pleinement, puis de rechercher le résultat le plus décisif", a-t-il écrit. En d'autres termes, il ne voulait pas de demi-mesures, il voulait faire un effort grandiose, irrésistible et irrésistible.

LE CHOC LÉGENDAIRE MAIS INDÉCISIF ENTRE L'USS MONITOR ET LE CSS VIRGINIA À HAMPTON ROADS. (LC)

En décembre 1861, McClellan avait esquissé un plan de campagne en Virginie, un mouvement qu'il dirigerait lui-même. Son "plan Urbanna" prévoyait le mouvement de l'armée du Potomac de Washington, DC, par voie d'eau le long de la baie de Chesapeake jusqu'à la ville fluviale d'Urbanna, en Virginie, sur la rivière Rappahannock, à 60 miles de Richmond. D'Urbanna, l'armée avancerait rapidement par voie terrestre jusqu'à Richmond. Malgré ses réserves, Lincoln approuva le plan de campagne de McClellan tant que le général laisserait Washington en sécurité en l'absence de l'armée.

Mais début mars, deux événements se sont produits qui ont complètement modifié l'image stratégique de la Virginie. Un samedi clair et clair, le 8 mars 1862, est devenu le jour le plus sombre des 86 ans d'histoire de la marine des États-Unis. Le Virginia cuirassé confédéré, un navire qui ne ressemble à aucun autre navire de guerre jamais vu à flot, est sorti de son poste d'attache au chantier naval de Gosport près de Norfolk, en Virginie, et a attaqué des navires fédéraux à Hampton Roads. Trois heures plus tard, deux frégates fédérales étaient détruites et 250 marins et marines américains étaient morts ou blessés. Le Virginia, à peine blessé, serait prêt à repartir le lendemain. La fierté de la marine, cependant, serait rachetée ce lendemain par la petite canonnière USS Monitor qui venait d'arriver. L'affrontement historique entre ces deux cuirassés le 9 mars s'est terminé par un match nul, et le Virginia s'est retiré à ses amarres dans la rivière Elizabeth pour se remettre en état et se préparer pour un autre jour.

C'est la contemplation d'un autre jour comme le 8 mars qui a dominé la pensée des stratèges fédéraux pendant plus de deux mois cruciaux ce printemps-là. Norfolk et ses quais se trouvent à l'embouchure de la James River. À environ 100 milles tortueux en amont se trouvait Richmond sur de hautes falaises surplombant les eaux brunes de la rivière qui avaient contribué à faire de la ville le principal centre industriel du Sud. Si les forces combinées de l'armée fédérale et de la marine cherchaient une porte vers Richmond, le James était une option évidente et très souhaitable, mais pas tant que le redoutable Virginia gardait l'entrée de la rivière Richmond. McClellan a dû chercher ailleurs une route vers la capitale confédérée. Simplement par son existence, par conséquent, ce navire confédéré unique - l'engin laid ressemblant à une tortue avec des moteurs incontrôlables - a dominé les premières phases de la conduite fédérale de la campagne.

Le deuxième événement crucial de mars est survenu lorsque Johnston a exercé ce qu'il croyait être son autorité pour se retirer de Manassas. Son armée se dirigea vers Gordonsville en Virginie centrale vers une position plus sûre derrière les rivières Rappahannock et Rapidan, laissant ou détruisant plus de 750 000 tonnes de nourriture, des milliers de tonnes de vêtements et de fournitures, et des dizaines de canons d'artillerie lourde à Centerville et Manassas. Davis était en colère, non seulement parce que Johnston avait évacué sa position, mais aussi parce qu'il avait été si précipité qu'il avait abandonné la nourriture, les fournitures et les armes précieuses pour la Confédération.

Les confédérés étaient maintenant assis sur un chemin de fer à quelques heures de route de Richmond. McClellan s'est rendu compte que son plan chéri d'un balayage amphibie autour du flanc de l'ennemi ne fonctionnerait plus comme il l'avait espéré. « Lorsque Manassas a été abandonné par l'ennemi, écrit-il après la guerre, et qu'il s'est retiré derrière le Rapidan, le mouvement Urbanna a perdu une grande partie de sa promesse, car l'ennemi était maintenant en mesure d'atteindre Richmond avant que nous puissions le faire. ." Dans le jeu d'échecs pour le contrôle de la Virginie, Johnston avait évité l'offensive fédérale attendue tout en restant en bonne position pour réagir rapidement à tout mouvement fédéral sur Richmond. Johnston attendit le prochain coup de McClellan.

McClellan, ses généraux et le président ont finalement accepté de poursuivre les plans de la route amphibie désormais moins brillante de la baie de Chesapeake. Le commandant fédéral prévoyait de se déplacer vers la péninsule de Virginie formée par la rivière York au nord et la rivière James au sud. De Fort Monroe à la pointe de la péninsule, McClellan avait l'intention, avec l'aide de la marine américaine, de forcer les petites garnisons confédérées de Yorktown et de Gloucester Point sur la rivière York à se retirer, ouvrant ainsi le York à la navigation fédérale. McClellan espérait alors déplacer son armée par voie d'eau jusqu'à West Point au confluent des rivières Pamunkey et Mattaponi. De West Point, McClellan espérait se déplacer rapidement vers l'ouest le long du Richmond & York River Railroad jusqu'à la capitale de la Confédération à seulement 30 miles de là.


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LA CAMPAGNE DE LA PENINSULE COMMENCE
Le plan initial du général McClellan prévoyait un débarquement à Urbanna sur la rivière Rappahannock. De là, l'armée du Potomac marcherait par voie terrestre vers Richmond. Cependant, le plan Urbanna fut rapidement abandonné lorsque le général Joseph Johnston abandonna sa position près de Manassas Junction et ordonna à l'armée confédérée de se rapprocher de Richmond. Le mouvement a forcé McClellan à réviser son opération. Il décida de débarquer l'armée de l'Union à Fort Monroe et de remonter la péninsule entre les rivières York et James en direction de Richmond.
McClellan était confiant dans la victoire, car son armée semblait irrésistible. Son hôte de 155 000 était la plus grande force armée de l'histoire américaine à ce moment-là.

McClellan était confiant dans la victoire, car son armée semblait irrésistible. Son hôte de 155 000 était la plus grande force armée de l'histoire américaine à ce moment-là, presque quatre fois plus grande que l'ensemble de l'armée américaine pendant la guerre du Mexique et sept fois plus grande que la plus grande force que McClellan ait jamais commandée sur le terrain. La décision du "Jeune Napoléon" de capturer Richmond n'était rien de moins que l'opération militaire la plus énorme et la plus compliquée de l'histoire des États-Unis et le restera même jusqu'au XXe siècle.

Le 17 mars, la première des troupes de McClellan partit à bord d'un navire d'Alexandrie, en Virginie, et descendit le Potomac. Les fédéraux avaient réuni une flotte de 389 vapeurs et goélettes pour transporter l'armée. Pendant trois semaines, les eaux du Potomac se sont agitées tandis que les envahisseurs envoyaient un grand nombre d'hommes, d'animaux, de canons et de chariots vers le sud. McClellan est monté à bord d'un bateau à vapeur à Alexandrie le 1er avril et a appareillé pour son rendez-vous avec le destin. Le général était profondément heureux de laisser derrière lui la politique de Washington et de rejoindre l'armée sur le terrain. "Officiellement parlant," écrit-il à sa femme, "je me sens très heureux de m'éloigner de ce puits d'iniquité."

Mais les problèmes de McClellan avec Washington ne faisaient que commencer. Lincoln avait stipulé que McClellan devait laisser environ 40 000 hommes sur place pour s'assurer que Washington était « entièrement en sécurité ». McClellan rapporta qu'il avait laissé plus de 55 000 hommes derrière lui, mais le ministère de la Guerre apprit qu'il ne restait plus qu'environ 19 000 hommes pour défendre la capitale et que 35 000 des troupes que McClellan comptait comme défenseurs de Washington se trouvaient à 160 kilomètres dans la vallée de Shenandoah. Le département de la Guerre a immédiatement retenu 35 000 hommes qui devaient rejoindre McClellan, exaspérant le général, qui a qualifié l'ordre de "la chose la plus infâme que l'histoire ait enregistrée".

APRÈS AVOIR TERMINÉ AVEC SUCCÈS LE VOYAGE D'ALEXANDRIE EN NAVIRE, LES SOLDATS DE L'UNION DÉBARQUENT À HAMPTON. (LC)

LA REPRÉSENTATION D'ALFRED R. WAUD DE MCCLELLAN RECONNAISSANT LES LIGNES À YORKTOWN. (LC)

McClellan a poussé de Fort Monroe vers les fortifications confédérées de la vieille ville historique de Yorktown. L'amiral Louis M. Goldsborough informa McClellan que la marine américaine ne pouvait pas l'aider à forcer Yorktown, alors le général prévoyait de déjouer la position et de forcer la garnison confédérée à se retirer.

A peine les divisions de McClellan eurent-elles avancé qu'elles rencontrèrent l'inattendu. Les routes, dont McClellan avait dit au président qu'elles étaient sèches, sablonneuses et praticables en toutes saisons, étaient en réalité petites et boueuses. Le passage continu de lourds chariots, de pièces d'artillerie et de milliers d'hommes et de chevaux a transformé les routes en marécages de boue. Les « marches rapides » qui avaient composé une composante importante de la stratégie de McClellan se sont avérées impossibles, et chaque marche est devenue un lent essai d'épuisement pour les hommes du rang.

Encore plus fatale aux intentions de McClellan fut la découverte que ses cartes étaient grossièrement inexactes. Le général fut stupéfait d'apprendre que la rivière Warwick se trouvait en travers de son chemin prévu et que les confédérés avaient construit des fortifications élaborées sur la rive ouest de Yorktown au James. L'ingénieur en chef de McClellan a déclaré que la ligne de travaux était « certainement l'une des plus étendues connues des temps modernes ».

Plus pénibles pour McClellan étaient les rapports selon lesquels les confédérés étaient présents en grande force à travers le Warwick. Les officiers fédéraux ont rapporté avoir vu de longues colonnes de troupes du Sud se déplacer et clairement entendu le craquement et le gémissement des chariots et de l'artillerie sur les routes derrière les lignes de front confédérées. Les agents de renseignement de McClellan rapportèrent que la garnison confédérée le long de la Warwick comptait peut-être 100 000 personnes, et le général décida que les formidables ouvrages occupés par tant de défenseurs étaient imprenables aux assauts de l'infanterie. Ingénieur de formation, McClellan avait étudié la guerre de siège et avait emporté avec lui des dizaines d'énormes pièces d'artillerie et des canons si gros qu'ils pouvaient lancer des obus explosifs pesant 200 livres sur plus de trois milles. Le commandant fédéral savait que les préparatifs d'un siège prendraient de nombreux jours, voire des semaines, mais il pensait que même s'il perdrait du temps, il sauverait des vies.

Les défenses de Warwick River n'étaient pas aussi solides qu'il le pensait. John B. Magruder commandait peut-être 13 000 hommes du Sud à Yorktown et le long de la Warwick, mais il en tira le meilleur parti. Soldat de carrière connu parmi ses frères officiers de l'ancienne armée pour son panache et son flair théâtral, Magruder a mis en scène un spectacle élaboré pour les éclaireurs de McClellan. Tout au long du 4 avril, Magruder fit courir ses troupes derrière les lignes, à travers les clairières et le long des routes, toujours en vue d'être vu par l'ennemi. Les fédéraux nouvellement arrivés comptaient plusieurs milliers de soldats vêtus de gris et signalèrent au quartier général que les confédérés semblaient recevoir de lourds renforts. Le bluff de Magruder a aidé à convaincre McClellan que les confédérés étaient beaucoup trop forts pour être délogés rapidement, et les fédéraux se sont résignés à sortir leurs gros canons.

Les enjeux élevés de la campagne de la péninsule – le sort de Richmond et avec lui, peut-être, les chefs de la Confédération – des deux côtés pour rechercher tous les avantages dans la bataille, y compris en utilisant certaines des dernières technologies militaires sur terre, en mer et dans les airs. .

La nouvelle arme la plus célèbre de la campagne de la Péninsule était probablement le navire de guerre à toute épreuve. Les ingénieurs navals européens avaient expérimenté des navires blindés, mais ce n'est que lors des événements spectaculaires de mars 1862 à Hampton Roads, en Virginie, que les cuirassés prouvèrent que les navires de guerre en bois étaient obsolètes. Le CSS Virginia ressemblant à une tortue et le nouveau USS Monitor, un vaisseau "d'apparence ridicule" au design radical qu'un soldat pensait ressembler à une boîte à fromage sur une graine de citrouille géante, se sont battus pour un tirage au sort non concluant le 9 mars 1862, au large de la pointe de la Péninsule. Leur duel marqua un tournant dans l'histoire navale et révéla au monde que désormais les navires de guerre en fer régneraient sur les vagues.

Les ballons à air chaud et à gaz n'étaient pas nouveaux en 1862, mais des problèmes techniques avaient limité les utilisations militaires des dirigeables. Thaddeus Lowe, un énergique originaire du New Hampshire, âgé de 29 ans, a convaincu McClellan et le président Lincoln que les ballons pouvaient être d'une grande valeur pour la reconnaissance aérienne. Bien que Lowe ait construit et monté son premier ballon à peine quatre ans plus tôt, Lincoln le nomme chef de l'aéronautique de l'armée en août 1861, et le jeune Yankee se met au travail pour créer une flotte de ballons, dont le plus célèbre est l'Intrepid. Il a trouvé un moyen d'amener des générateurs de gaz portables sur le terrain et les a emmenés dans la péninsule, où il s'est immédiatement avéré utile. Lui et des officiers de l'armée ont effectué des ascensions presque quotidiennes pour recueillir des renseignements sur les positions confédérées, et Lowe est devenu la première personne à communiquer avec le sol à partir d'un ballon par télégraphe. Le brigadier-général Fitz John Porter monta en altitude pour observer l'activité confédérée à Yorktown lorsqu'une ligne d'attache céda et que les vents emportèrent le ballon vers l'ouest au-dessus des lignes ennemies. Les tireurs d'élite du Sud ont essayé d'abattre le dirigeable, mais le vent a tourné et a ramené Porter vers ses amis en bleu.

Le capitaine E. P. Alexander était chargé du programme de reconnaissance aérienne confédéré, qui ne bénéficiait que de quelques-uns des avantages de son homologue du Nord.Manquant de machines de gonflage portables, les confédérés ont dû remplir le ballon à l'usine à gaz de Richmond, le transporter par chemin de fer jusqu'à la rivière James et l'attacher à un bateau - le CSS Teaser - un navire ressemblant à une barge qui était sans doute le premier porte-avions.

Les hommes d'affaires américains utilisaient les chemins de fer depuis des décennies avant la guerre de Sécession, mais ce n'est que lors de la campagne de la péninsule que les militaires ont vu ce que les routes de fer pouvaient faire pour les armées activement engagées dans des opérations sur le terrain. McClellan a fait de la ligne de chemin de fer unique de la péninsule, le petit Richmond et le York River Railroad, un pilier de sa stratégie. L'énorme armée du Potomac consommait chaque jour 600 tonnes de nourriture, de fourrage et de fournitures, dont chaque livre devait venir à des centaines de kilomètres du nord. Des navires transportaient la nourriture et les fournitures jusqu'à la péninsule, et des chariots transportaient le matériel dans les camps de l'armée. L'utilisation du chemin de fer a levé un énorme fardeau pour les officiers d'approvisionnement de McClellan, car il pouvait rapidement déplacer des tonnes de rations à quelques kilomètres des camps de l'armée sur le Chickahominy. Les fédéraux sont devenus tellement dépendants des rails qu'un général de l'Union a déclaré que l'armée du Potomac ne pouvait pas survivre à plus de 10 milles d'un chemin de fer.

Les confédérés utilisèrent les chemins de fer avec le plus de profit en déplaçant des hommes. Cinq chemins de fer ont convergé à Richmond, et les Sudistes ont amené des troupes sur les rails de Caroline du Nord et d'autres parties de la Confédération pour défendre la capitale. Le plan de Robert E. Lee pour un contre-mouvement contre McClellan fin juin n'aurait probablement pas été possible s'il n'avait pas pu utiliser le Virginia Central Railroad pour déplacer rapidement les hommes de « Stonewall » Jackson de la vallée de Shenandoah à Richmond.

L'utilisation de loin la plus innovante des chemins de fer dans la campagne est née de l'esprit fertile de Lee au début du mois de juin. Lee a demandé aux ingénieurs militaires confédérés de travailler avec la C.S. Navy pour monter un puissant fusil naval Brooke sur un wagon plat. Ce pistolet pouvait tirer avec précision des obus explosifs de 32 livres sur plus d'un mile. Les confédérés ont monté le canon de 7 200 livres derrière un mur de fer en pente fixé au wagon plat et ont roulé le canon de chemin de fer blindé&# 151parmi le premier de l'histoire&# 151en action lors de la bataille de Savage's Station, le 29 juin 1862. Le canon a représenté une partie Des victimes fédérales, mais sa principale réalisation semble avoir été d'effrayer les soldats fédéraux, dont beaucoup sont des patients d'un hôpital de campagne voisin, avec le crissement de ses gros obus.

Plus controversées étaient les obus déployés par le général de brigade confédéré Gabriel J. Rains. Juste avant l'évacuation confédérée de Yorktown, Rains ordonna à ses hommes d'enterrer de gros obus d'artillerie à quelques centimètres sous terre autour des puits et sur les routes et de préparer les dispositifs pour qu'ils explosent lorsqu'ils marchent dessus. Les officiers des deux armées étaient encore assez chevaleresques pour dénoncer les mines terrestres comme barbares, et les fédéraux en colère ont utilisé des prisonniers confédérés pour trouver et déterrer les « machines infernales ».

De tous les engins de guerre avancés utilisés sur la péninsule, aucun ne représentait mieux le terrible potentiel destructeur de la technologie moderne que le fusil à volée de M. Wilson Ager.

De tous les engins de guerre avancés utilisés sur la péninsule, aucun ne représentait mieux le terrible potentiel destructeur de la technologie moderne que le pistolet à volée de Wilson Ager. Comme la plus célèbre des mitrailleuses Gatling, cette arme à tir rapide était un ancêtre direct de la mitrailleuse moderne et crachait des dizaines de balles par minute. Les soldats l'ont appelé un "pistolet de moulin à café" parce que les artilleurs ont chargé des munitions dans une trémie et ont tourné une manivelle pour tirer avec l'arme. Plusieurs armes Ager ont été utilisées à Gaines's Mill, où les soldats ont déclaré avoir entendu "le claquement rapide d'un pistolet à tir rapide" au-dessus du vacarme de la bataille. Les Agers ont eu peu d'effet à Gaines's Mill, mais ont eu une influence bien plus importante pour inspirer les inventeurs à créer des armes de plus en plus dévastatrices et inaugurer l'ère de la destruction rapide et efficace en gros qui est la marque de la guerre technologique moderne.


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