Une grande «bête folle» de Madagascar met en lumière l’évolution des mammifères

Une grande «bête folle» de Madagascar met en lumière l’évolution des mammifères


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Le 'bêtes gondwana', Aussi connu sous le nomgondwanaterios, C'étaient des mammifères qui habitaient ce qui était le supercontinentGondwana, situé dans l'hémisphère sud, il y a plus de 66 millions d'années.

Jusqu'à présent, tout ce que l'on savait sur ces animaux énigmatiques, Quoi ils vivaient avec des dinosaures et les crocodiles géants, était basé sur les quelques fossiles de dents, de mâchoires et d'un seul crâne.

Une nouvelle étude, publiée dans la revueLa nature, présente maintenant la découverte du squelette le plus complet d'un gondwanatery, dans ce cas d'une nouvelle espèce qu'ils ont appeléeAdalatherium hui, qui en grec et en malgache signifie «bête folle» et dont les restes ont été retrouvés en 1999.

Les fossiles permettent pour la première fois "d'obtenir une vision de la façon dont ils étaient, ont vécu et avec quels autres mammifères étaient liés les gondwanaterios", dit David W. Krause, chercheur au Département des sciences de la Terre du Denver Museum of Nature and Science aux États-Unis.

Il est l'auteur principal de l'œuvre et en 2014, il a déjà décrit le crâne d'un de ces mammifères, appeléVintana sertichi.

Ce mammifère, beaucoup plus gros que ceux de la Mésozoïque –Qui n'étaient en général pas plus gros qu'une souris–, ajoute l'une des pièces manquantes aupuzzle sur la évolution des mammifères sur les continents méridionaux il y a entre 251 et 66 millions d'années.

«Nous savons très peu de choses sur l'évolution des premiers mammifères de l'hémisphère sud. Le squelette complet nous a permis de déterminer que les plus proches parents des gondwanateriens étaient un groupe bien connu de l'hémisphère nord, lemultituberculé (un ordre éteint de mammifères semblable aux rongeurs d'aujourd'hui qui vivaient il y a entre 201 et 23 millions d'années) », explique Krause.

Un étrange blaireau primitif

L'étrange animal, avec une queue courte et large, mesurait 52 cm de long et pesait environ trois kilos, mais il pourrait sûrement être plus gros puisque le spécimen trouvé n'était pas encore adulte.

Même si cela ressemblait à unblaireau actuel, cette anatomie apparemment normale était justesuperficiel. Ses os révèlent qu'il avait des caractéristiquesprimitif sur le museau qui n'avait pas été apprécié depuis 100 millions d'années dans la lignée qui a conduit aux mammifères modernes.

"Le crâne est étrange car il a untrou entre ses os nasaux et ceux-ci était inconnu chez les autres mammifères. Il avait plus de trous dans le museau, ce qui indique une innervation riche et un museau sensible, avec probablement de nombreuses moustaches », détaille Krause, qui met également en évidence les cavités nasales et l'oreille interne.

La composition osseuse de son museau est également inhabituelle pour la présence de septa dans les sinus maxillaires, et derrière sa tête, son squelette comportait plus de vertèbres du tronc que n'importe quel mammifère mésozoïque. «Sur la base du squelette post-crânien, nous pensons queAdalatherium c'était probablement une pelleteuse, et elle a peut-être fait des terriers », souligne l'expert.

Leurles dentsDe plus, elles étaient étranges: leurs molaires étaient radicalement différentes de celles de tout autre mammifère, existant ou éteint. Parce que les incisives étaient très grandes, les scientifiques pensent qu'elles ont été utilisées pour ronger et les dents arrière pour couper la végétation. «En d'autres termes, c'était probablement un herbivore», explique le paléontologue.

Isolé à Madagascar

Les premiers restes gondwanatériens ont été découverts pour la première fois en Argentine dans les années 1980, mais depuis lors, ils ont également été localisés en Afrique, en Inde, dans la péninsule antarctique et à Madagascar.

On pensait initialement que ces mammifères étaient liés aux paresseux, fourmiliers et tatous modernes, mais «on sait maintenant qu'ils faisaient partie d'une grande expérience évolutive, qui a échoué à l'Éocène, il y a environ 45 millions d'années», dit-il. Krause.

legrande taille de la nouvelle espèce, par rapport à d'autres de la même période, peut être le résultat de son évolution en isolement à Madagascar. Selon les auteurs, il existe plusieurs preuves que l'évolution sur les îles est liée à la taille corporelle.

Celui-ci en particulier, qui s'est séparé de l'Afrique il y a 100 millions d'années et a été isolé il y a environ 88 millions d'années dans l'océan Indien lors de son détachement du sous-continent indien, a permis l'évolution deAdalatherium hui pendant plus de 20 millions d'années dans l'isolement. «Assez longtemps pour développer ses étranges caractéristiques», explique le chercheur.

En plus de cette espèce, Madagascar abrite des animaux et des plantes que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur la planète, notamment des cafards géants, des charançons des girafes et des grenouilles tomates, entre autres. Il y a à peine quelques milliers d'années, la faune de Madagascar comprenait également des éléphants pesant environ 600 kilos et des lémuriens de la taille d'un gorille et des hippopotames pygmées, notent les auteurs.

Bibliographie:

David W. Krause et coll. "Le squelette d'un mammifère crétacé de Madagascar reflète une insularité à long terme” La nature 29 avril 2020.
Via: SINC.


Vidéo: Le paléogène - Cénozoïque #1 - Paléontologie - Simplex Paléo


Commentaires:

  1. Eburacon

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