Ignace d'Antioche dans l'arène

Ignace d'Antioche dans l'arène



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Ignace est un évêque chrétien d'Antioche en Asie Mineure. Être évêque est un travail dangereux parce que lorsque les persécutions arrivent, elles tombent d'abord sur les dirigeants de l'église. Sa position dans l'église est toute la raison nécessaire à son arrestation. Enchaîné entre des soldats romains, il est poussé à quinze cents kilomètres le long d'une route terrestre et maritime jusqu'à Rome, où il doit être jeté aux lions.

Les autres chrétiens entendent parler de son sort et les congrégations le rencontrent en chemin avec des prières et des offres de soutien. Les églises plus éloignées envoient des messagers. Reconnaissant pour leur sollicitude, Ignace leur écrit des lettres de remerciement pendant son voyage à Rome. Ces lettres en diront beaucoup aux générations futures sur l'église primitive. En tant que l'un des derniers évêques vivants à avoir rencontré les apôtres en personne, Ignace se sent obligé de préserver l'Église fondée sur leurs travaux et sur le sang du Christ. Dans ses messages aux églises éloignées, il parle beaucoup d'unité et de soutien et d'obéissance aux évêques. En écrivant à Smyrne, une ville proche de chez lui, il devient plus personnel et ses paroles expliquent son attitude joyeuse envers son martyre imminent. La proximité de l'épée, leur dit-il, est la proximité de Dieu d'être parmi les bêtes sauvages, c'est d'être dans les bras de Dieu, que ce soit au nom de Jésus-Christ. &ldquo Je supporte tout ce que je peux souffrir avec lui, car celui qui est devenu homme parfait me fortifie.&rdquo

Dans sa lettre à Rome, la ville qui se profile devant lui comme le lieu où il doit mourir, Ignace exhorte les croyants à ne pas interférer avec sa condamnation ou à demander sa libération. S'ils montrent de l'amour à son corps et qu'il échappe à sa peine, il devra recommencer sa course, leur dit-il. C'est déjà assez pénible de devoir se préparer pour un tel test une fois, et encore moins une deuxième fois. Au contraire, la joie qu'il attend après cette épreuve en vaudra la peine. Cela l'inspire à écrire, &ldquoPermettez-moi de devenir la nourriture des bêtes sauvages, par les moyens desquelles il me sera accordé d'atteindre Dieu. Je suis le blé de Dieu, et je suis moulu par les dents des bêtes sauvages, afin que je sois trouvé le pain pur de Christ.»

Enchaîné entre ses gardes, il continue sa route. Lorsque les voyageurs fatigués arrivent enfin dans la ville cruelle, maîtresse du monde méditerranéen, les jeux sont sur le point de se terminer pour la nuit. Il est précipité dans l'arène, où des bêtes sauvages sont immédiatement lâchées sur lui et il rencontre sa mort avec courage.

Les générations futures s'émerveilleront non seulement de son courage et de son amour pour le Christ, mais aussi de la modestie avec laquelle il s'est évalué. Aux chrétiens d'Éphèse, il avait écrit : « Je ne fais que commencer à être un disciple, alors je m'adresse à vous comme à mes camarades ».


Introduction à Ignace d'Antioche

Ce qui suit est transcrit de Kirsopp Lake's Les Pères Apostoliques (publié à Londres en 1912), v. I, pp. 166-9.

Les épîtres ou lettres d'Ignace sont parmi les documents les plus célèbres du christianisme primitif et ont curieusement compliqué l'histoire littéraire. Eusèbe dans Histoire ecclésiastique iii. 36 raconte l'histoire d'Ignace. Il était le troisième évêque d'Antioche en Syrie, et fut condamné à être envoyé à Rome pour être tué par les bêtes dans l'amphithéâtre. Son voyage l'a conduit à travers diverses églises en Asie Mineure et pendant qu'il était à Smyrne, il a écrit des lettres à Éphèse, Magnésie, Tralles et Rome, et plus tard, quand il a atteint Troas, il a écrit aux Philadelphiens, aux Smyrnes et à Polycarpe l'évêque de Smyrne. Dans sa chronique Eusèbe fixe la date de son martyre à Rome dans la dixième année de Trajan, c'est à dire. 108 après JC

Les critiques modernes ne sont en aucun cas unanimes quant à l'exactitude de cette date, mais, bien que chacun ait ses propres préférences particulières, il y a une tendance générale à penser qu'Ignace était vraiment un martyr à Rome à l'époque de Trajan (98-117 après JC ).

Le but immédiat de chacune des lettres, sauf celle aux Romains, est de remercier les destinataires pour la gentillesse qu'ils avaient témoignée à Ignace. Les "Romains" ont pour but d'empêcher les chrétiens de Rome de faire tout effort pour sauver Ignace des bêtes de l'arène, et ainsi de lui ravir la couronne du martyre. Mais à côté de ce but immédiat, l'écrivain est influencé par trois autres motifs, dont tout ou partie peut être retracé dans chaque lettre.

(1) Ignace est extrêmement soucieux dans chaque communauté de renforcer le respect de l'évêque et des prêtres. Il attribue la forme la plus complète de l'autorité divine à leur organisation et ne reconnaît comme valable aucune église, institution ou culte sans leur approbation.

(2) Il proteste contre la forme d'hérésie appelée docétisme (dokein), qui considérait les souffrances, et dans certains cas la vie, de Jésus comme une simple apparence. Il proteste également contre toute tendance aux pratiques judaïques, mais il est contesté s'il veut dire qu'il s'agissait d'un mal trouvé dans les cercles docétiques, ou qu'il s'agissait d'un danger menaçant l'église d'autres directions.

(3) Il est également soucieux d'assurer l'avenir de sa propre église à Antioche en persuadant d'autres communautés d'envoyer des aides.

Des lettres d'Ignace, il existe trois recensions.

1. La longue recension. - La plus répandue contient non seulement les sept lettres dont parle Eusèbe, mais aussi six autres. Dans cette collection, le schéma chronologique (pas cependant suivi dans le MSS.) est : -

(1) D'Antioche. Une lettre d'une certaine Marie de Cassobola (ville voisine) à Ignace, et une lettre de lui en réponse.

(2) De Smyrne. Lettres à Ephèse, Magnésie, Tralles et Rome.

(3) De Troas. Lettres à Philadelphie, Smyrne et Polycarpe.

(4) De Philippes. Lettres à Tarse, Antioche et Hero (le successeur d'Ignace comme évêque d'Antioche).

(5) D'Italie. Lettre à Philippes.

Il y a aussi une annexe dans la version latine de Grosseteste contenant des lettres de et à S. John et la Vierge Marie.

2. La brève recension. - On a vu de bonne heure que la longue recension contenait plusieurs lettres qui n'étaient manifestement pas authentiques, et que celles qui avaient le plus de prétention à être acceptées, comme ayant été mentionnées par Eusèbe, étaient grandement corrompues par des interpolations évidentes. Heureusement, les restes d'une première collection ont été trouvés qui ne contenaient à l'origine que les lettres eusébiennes paires.

Le texte de cette recension n'existe nulle part sous une forme pure. Tous les MSS connus. d'Ignace (à l'exception peut-être du papyrus de Berlin) qui contiennent les sept lettres eusébiennes appartiennent en quelque sorte à la « Longue recension », mais ce degré varie heureusement. Deux classes de MS. doit être distingué. (1) MSS. contenant les épîtres supplémentaires de la "Longue recension", mais préservant le texte non interpolé des lettres eusébiennes. Il est évident que la deuxième classe sont de véritables MSS. de la « Longue recension » et que l'ancienne classe est MSS. de la "Courte recension", copié à partir d'originaux ne contenant que les lettres eusébiennes, auxquels le copiste a fourni le matériel supplémentaire de la "Longue recension" à partir d'un autre matériel de la "Longue recension" à partir d'un autre original, mais heureusement sans corriger le texte des sept lettres de cette seconde source. Ayant, par conséquent, les informations d'Eusebius pour définir l'étendue de la collection originale de lettres, nous pouvons utiliser cette classe de MSS. pour déterminer son texte.

3. L'abrégé syriaque. - En 1845, le Dr Cureton a découvert un texte syriaque d'une collection de trois épîtres, Ephésiens, Romains et Polycarpe, et il y avait pendant un certain temps une tendance à penser que cela pourrait être le texte original. Lightfoot cependant et d'autres ont montré qu'il s'agissait simplement d'un abrégé d'un texte syriaque de la courte recension. Elle n'a donc disparu du champ d'étude qu'à titre de preuve pour le texte de la recension courte, de même que la « recension longue » n'a de valeur que pour la lumière que les interpolations jettent sur l'évolution doctrinale du christianisme, et dans un sens quelques endroits pour aider à reconstruire le vrai texte où la courte recension a été corrompue.

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Évêque d'Antioche

Entre 105-106, l'empereur romain Trajan (53-117 CE) a mené une bataille victorieuse contre les Daces et les Scythes. En remerciement à ses dieux pour le succès, Trajan a intensifié une campagne massive contre la communauté chrétienne en Asie Mineure, en particulier, ces chrétiens qui ont refusé de sacrifier aux dieux. Alors qu'il était à Antioche, Trajan a interviewé l'évêque Ignace qui a avoué sa foi inébranlable, et Trajan l'a donc condamné à mort.

Parce qu'Ignace était une figure importante dans la région, Trajan a affecté 10 soldats pour l'enchaîner et l'escorter par voie terrestre et maritime jusqu'à Rome. Une fois à Rome, Ignace serait déchiré par des bêtes sauvages, dans le cadre d'un festival de 123 jours. La réaction d'Ignace fut de crier de joie : « Je te remercie, ô Seigneur, de ce que tu as daigné m'honorer d'un amour parfait pour toi, et m'avoir lié avec des chaînes de fer, comme ton apôtre Paul.


Ignace d'Antioche :

Ignace d'Antioche, connu de ses amis sous le nom de Théophore ("Dieu-porteur"), est peut-être les personnage le plus important dans l'histoire de l'église primitive.

L'apôtre Jean lui-même a nommé "Theophorus" comme évêque [l'équivalent approximatif d'un pasteur principal] à la fin du premier siècle. Son église était Antioche, l'église d'origine de l'apôtre Paul.

Le martyre d'Ignace d'Antioche à Rome

Mais ce n'est pas fait. Ignace a couronné son témoignage par un glorieux martyre à Rome en 107 ou 116 après JC.Son audace et sa bravoure sont légendaires et ont inspiré les chrétiens depuis 1900 ans.

Nous pouvons être ravis qu'il nous ait laissé sept lettres sur le chemin du martyre.

Ils s'adressaient aux églises de :

  1. Rome
  2. Éphèse
  3. Trallia
  4. Magnésie
  5. crême Philadelphia
  6. et Smyrne
  7. plus un à l'évêque de Smyrne, son ami Polycarpe [également nommé par Jean l'apôtre].

Polycarpe avait environ 40 ans lorsqu'il reçut la lettre d'Ignace. Quarante-cinq ans plus tard, à l'âge vénérable de quatre-vingt-six ans (ou plus vieux!), lui aussi donnerait hardiment sa vie pour le Christ. Il faut se demander combien le martyre d'Ignace a inspiré Polycarpe une génération plus tard.

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Puissance

La bravoure d'Ignace était phénoménale, même à une époque connue pour l'audace chrétienne dans la persécution. Il est célèbre pour cette incroyable déclaration aux chrétiens de Rome, qui l'aimaient et ne voulaient pas le voir mis à mort sous leurs yeux.

Je te supplie de ne pas avoir pour moi un amour hors de saison [mal chronométré]. Laissez-moi aux bêtes, afin qu'elles me rendent digne de Dieu. Je suis le blé de Dieu, et par les dents des bêtes je serai moulu, afin que je sois trouvé le pain pur de Dieu. Provoquez grandement les bêtes sauvages pour qu'elles soient ma tombe et ne laissent rien de mon corps, afin que je ne sois un fardeau pour personne. Alors je serai vraiment un disciple de Jésus-Christ. (Lettre aux Romains਄)

Pas étonnant que Tertullien ait pu dire : « Le sang des martyrs est une semence » (Excusesꁐ). Qui ne serait pas ému par ce genre de foi ?

La réponse à cette question est que beaucoup seraient déplacés. Tertullien ajoute :

Plus vous nous tondez souvent, plus nous sommes nombreux. (Excusesꁐ)

Le christianisme primitif était libre.

Ignace n'est pas seulement connu pour sa bravoure et sa ténacité lorsqu'il a affronté le martyre. Il est également connu pour avoir créé la hiérarchie de l'église primitive (et peut-être même la hiérarchie catholique romaine) en mettant l'accent sur l'autorité de l'évêque.

D'accord, admettons ici que dans ce cas, je puisse être un peu partial. je Comme Ignace. Quand un gars donne sa vie pour le Christ, encourage tout le monde autour de lui et se bat pour "la foi une fois pour toutes livrée aux saints", alors je ne veux rien dire de mal à son sujet. Je suis de son côté.

Cependant, biaisé ou non, je crois que mon point de vue est exact. L'opinion commune n'a aucun sens. Laissez-moi expliquer.

Il ressort de ses lettres qu'il luttait contre le gnosticisme dans l'église. Cela le rongeait vraiment.

Pas étonnant. Les gnostiques étaient peut-être aussi nombreux que les chrétiens orthodoxes au début du christianisme. Les gnostiques ont peut-être atteint certaines villes romaines avant਌hrétiens orthodoxes.

Mais ce n'était pas le gnosticisme en tant qu'églises concurrentes qui le rongeait. C'était du gnosticisme dans l'église.

Évêques Gnostiques

Il devait y avoir des évêques gnostiques. Même jusqu'en 170 après JC, lorsque les gnostiques ont été complètement chassés de l'église, Montanus (un faux prophète, mais pas un gnostique) avait gagné Eleuthurus, l'évêque de Rome ("Note d'introduction à Irénée contre les hérésies." Pères Ante-Nicène. Vol. JE.). Seule l'intervention d'Irénée, qui avait écouté Polycarpe dans ses premières années, ramena Eleuthure à l'orthodoxie.

Tatien, disciple de Justin Martyr et auteur de la première harmonie des Évangiles (le Diatessaron), a été gagnée au gnosticisme à peu près à la même époque. Irénée, aussi, après avoir aidé Eleuthurus, a dû reconquérir un ami anonyme des erreurs du gnosticisme (ibid.).

Certains pensent même qu'Ignace ne mentionne pas d'évêque dans sa lettre à Rome parce que l'évêque romain était déjà gnostique. Je pense que mon explication est beaucoup plus raisonnable.

Sa réponse fut de charger les saints de rester près de leur évêque.

Suivez l'évêque

En général, c'était un grand plan, surtout en 110 après J. Sinon, ils n'étaient probablement qu'une génération supprimée. Comme je l'ai dit, Ignace lui-même a été nommé par l'apôtre de longue date Jean.

Les églises étaient encore petites à son époque, donc même si, comme dans les églises de Jean, elles avaient un seul évêque en charge, l'évêque avait néanmoins un groupe d'anciens autour de lui pour le contrôler.

L'une des tâches principales des anciens (et de l'évêque) était de préserver les traditions des apôtres inchangées jusqu'à la génération suivante.

C'était un argument favori de ceux du christianisme primitif qui écrivaient contre les hérétiques. Les églises apostoliques pourraient produire une liste de leurs anciens aux apôtres. C'était une preuve solide qu'ils enseignaient la doctrine des apôtres, et donc celle du Christ.

Alors Ignace a chargé les saints de rester près de l'évêque et des anciens. Ne baptisez pas sans eux, ne mangez pas le Repas du Seigneur sans eux et n'enseignez pas ce qu'ils n'approuvent pas. Cela vous gardera dans la doctrine du Christ.

Alors, comment cela montre-t-il que le christianisme primitif était libre ?

Beaucoup de gens ont lu ses lettres comme une preuve de l'autorité de contrôle dans le christianisme primitif. Pas moi. Si Ignace a dû prier les chrétiens de ne baptiser, de communier et d'enseigner que sous l'autorité de l'évêque, alors n'est-il pas évident qu'ils n'étaient pas Faisant cela?

Sinon, pourquoi demanderait-il ?

Il n'y avait pas d'écoles publiques au IIe siècle. N'importe qui pouvait se qualifier de philosophe et ouvrir une école dans sa maison.Je suis allé au Myanmar (Birmanie), et c'est ainsi que se déroulent les écoles bibliques là-bas, même de nos jours. Ce n'est pas comme si Platon et Aristote avaient des diplômes en philosophie de Harvard ou de Yale.

Les gnostiques ont répandu leur doctrine en accrochant un bardeau devant leur maison en ville. Tout à coup, ce bardeau a fait d'eux un enseignant et ils ont eu une école.

Ignace leur a dit : « Ne le faites pas. Restez avec l'évêque.

Chose intéressante, malgré ses éloges enthousiastes et sa référence constante aux évêques dans ses autres lettres, c'est sa lettre à Rome qui ne mentionne jamais du tout un évêque.

Pas d'évêque à Rome ?

Selon les catholiques romains, l'évêque de Rome était déjà le pape à l'époque. Bien sûr, l'histoire montre qu'il ne l'était pas, et je crois que l'histoire le fait évident que Rome n'avait même pas encore d'évêque individuel. Ils avaient encore un groupe d'anciens qui étaient tous évêques.

Ce serait la raison pour laquelle Ignace n'a pas mentionné un évêque dans sa lettre à Rome. Ils n'en avaient pas ! Ils avaient un groupe d'aînés.

Rome est la seule des églises de Paul ou de Pierre à laquelle Ignace a écrit. Les autres étaient destinés aux églises de Jean. Ceux-ci avaient tous un évêque à mentionner par Ignace.

Le fait est que le christianisme primitif était libre. Il n'y avait pas beaucoup de contrôle exercé.


Les Lettres : Ignace d'Antioche (PPS 49)

Chrétien du deuxième siècle autrement inconnu, Ignace a été emmené d'Antioche à Rome lors d'un triomphe impérial, pour être exécuté dans l'arène. Il considérait cette procession triomphale comme le Christ, alors qu'il allait vers une mort conquérante. Comme la mort du Christ a amené la réconciliation entre les Juifs et les Gentils, Ignace a espéré que sa mort, unie au Christ, amènerait la réconciliation à l'intérieur et entre les églises auxquelles il a écrit.

Deux siècles plus tard, lorsque la controverse arienne a divisé davantage l'église d'Antioche, un écrivain inconnu a pris le personnage d'Ignace pour appeler à la paix.

Comme aujourd'hui l'église est plus que jamais divisée, le Père Stewart présente une nouvelle version anglaise d'Ignace et de son imitateur, avec le grec d'Ignace, et des introductions concises aux lettres. Les recherches les plus récentes sur Ignace sont présentées de manière accessible, et la première version anglaise de l'imitation d'Ignace est ici mise à la disposition des étudiants, du clergé et du peuple de Dieu.

A propos de l'auteur: Alistair Stewart est un prêtre anglican qui sert actuellement au Royaume-Uni. Il est l'auteur de nombreux articles, essais et livres sur la vie et le culte des premiers chrétiens, dont quatre ouvrages antérieurs de la série Popular Patristics.


Christologie ignatienne : L'Incarnation

En poursuivant la série de blogs sur la christologie d'Ignace d'Antioche, nous avons vu qu'Ignace croyait que le Christ devait être humain pour fournir un sacrifice (lui-même) suffisant pour le salut au nom de la race humaine déchue. Cependant, la race humaine créée a offensé un Dieu éternel et transcendant et n'a aucune chance de se racheter devant Dieu. Ainsi, dans l'esprit d'Ignace, Dieu doit sauver l'homme de Dieu. Par conséquent, Christ doit aussi être Dieu. Ces deux natures dans le Fils n'étaient pas préexistantes, seulement la divinité du Fils, mais trouvent leur union cosmique dans l'incarnation, ou la naissance du Christ, vers 4 av.

Pour Ignace, l'incarnation combine à la fois l'humanité et la divinité du Christ et rend possible la rédemption de l'humanité.Il est difficile de manquer sa théologie sur l'incarnation dans sa lettre aux Ephésiens, il écrit : « Il n'y a qu'un seul médecin, qui est à la fois chair et esprit, né et de Dieu, soumis d'abord à la souffrance et ensuite au-delà, Jésus-Christ notre Seigneur » (Ign. Eph. 7.2). C'est le seul médecin, à savoir Jésus-Christ, qui peut nous guérir, qui est dans les deux réalités de l'existence qu'Ignace explique à travers ses déclarations antithétiques. Dans la première antithèse, Schoedel soutient que les « deux dimensions » sont le « noyau des christologies à deux natures ultérieures ». les idéaux de l'arianisme, cet être, le Christ comme le premier et le plus grand de toute la création de Dieu. Ignace ne l'aurait pas voulu et soutiendrait que dans son "non-né" il n'aurait pas pu être créé, concluant ainsi la Divinité du Christ. Ce sont les « attributs divins et humains [qui] se fondent sur un seul et même sujet, et une telle attribution trouve sa légitimité dans la réalité de l'incarnation ».[2] Ignace continue de décrire l'incarnation de Jésus-Christ, qui est "à la fois de la semence de David et du Saint-Esprit", comme "le plan de Dieu" (Ign. Eph. 18.2 voir aussi Eph. 20.2) et signifie "apporter la nouveauté de la vie éternelle" à laquelle avait déjà "commencé à prendre effet » à la naissance virginale (Ign. Eph. 19,3).

Ainsi, pour Ignace, le point de croisement de la divinité du Christ et de l'humanité du Christ est la naissance virginale, avec peu d'emphase sur Marie (bien qu'elle joue un rôle important dans le plan de Dieu).[3] Ignace est convaincu que leur « foi inébranlable », placée sur la croix sanglante du Christ doit être fondée sur le fait qu'« il est vraiment de la famille de David en ce qui concerne la descendance humaine, Fils de Dieu en ce qui concerne la volonté et la puissance divines. , vraiment né d'une vierge…” (Ign. Smyrn. 1.1). C'était particulièrement vrai pour les Smyrnéens, car ils étaient de front avec les docétistes qui ne pouvaient pas imaginer que le «Fils de Dieu» naissait d'une femme.[4] Comme mentionné ci-dessus, l'incarnation par Marie était le plan de Dieu (Ign. Eph. 18.2). Ainsi, il est intéressant de noter, dans les versets suivants, les «trois mystères» d'Ignace qui n'ont été réalisés que pour Dieu et gardés de Satan. Ces mystères sont : « la virginité de Marie et son accouchement… aussi la mort du Seigneur » (Ign. Eph. 19.1). Ces trois, ayant des interprétations salvifiques, pour Ignace, ne devraient pas être séparés, car la naissance était destinée à la souffrance et à la mort. Comme Ignace le déclare, « Il est né et a été baptisé afin que par sa souffrance il purifie l'eau » (Ign. Eph. 18.2). Ces trois sont au cœur du message de l'évangile, comme il l'encourage, « trois mystères à proclamer haut et fort » (Ign. Eph. 19.1). Principalement parce qu'Ignace soutient que la destruction des puissances maléfiques a commencé « quand Dieu est apparu sous une forme humaine » (par exemple la naissance virginale) et a abouti à « l'abolition de la mort » (à la croix) (Ign. Eph. 19.3). Encore une fois, l'accent mis sur la naissance virginale n'est pas sur Marie mais sur la pureté humaine pour nettoyer le péché et le pouvoir divin de sauver qui est attribué au Christ dans l'incarnation et devrait être considéré comme la racine de l'orthodoxie chrétienne telle que nous la connaissons aujourd'hui.

En conclusion, on peut voir que la christologie développée par Ignace est bien établie et articulée en profondeur. Pour ce que l'église a mis des siècles à accumuler, Ignace semble avoir établi le fondement des accords christologiques ultérieurs. Le Jésus qu'il a aimé et servi jusqu'à sa mort était le Messie anticipé prédit dans l'Ancien Testament. Et ce Messie devait ôter les péchés du peuple de Dieu par un acte impitoyable et violent de l'humanité. Mais pour Ignace, cela n'est possible que si le Messie est à la fois Dieu et homme. Considérer le Christ comme l'un sans l'autre a de graves répercussions sur le salut et la vérité de l'Évangile. Ainsi, le Christ doit avoir deux natures, comme le montrent les antithèses d'Ignace, qui se heurtent toutes deux à l'incarnation du Christ trouvée dans la naissance virginale.

[1] William R. Schoedel, Ignace d'Antioche : Un commentaire sur les lettres d'Ignace d'Antioche, Hermeneia (Philadelphie : Fortress Press, 1985), 60.

[2] Thomas G. Weinandy, « The Apostolic Christology of Ignatius of Antioch: The Road to Chalcedon », dans Trajectories Through the New Testament and the Apostolic Fathers, édité par Andrew Gregory et Christopher M. Tuckett (Oxford, Angleterre : Oxford University Press, 2005), 82. Il est également noté par l'auteur que le Christ étant le sujet de la divinité et de l'humanité n'a pas été créé par Ignace, mais qu'il a dû adopter et exposer cette christologie (81).

[3] À propos de la discussion sur Marie dans les lettres d'Ignace, Foster note que « les références à Marie servent les objectifs connexes d'affirmer la véritable humanité de Jésus » (Paul Foster, « Les épîtres d'Ignace d'Antioche », dans The Writings of the Apostolic Fathers, édité par Paul Foster [New York, NY : T&T Clark, 2007], 100).


Ignace d'Antioche dans les arènes - Histoire

Les 15 fausses lettres d'Ignace :

Ils prétendent avoir été écrits par Ignace en 110 après JC, mais ont été forgés par un autre vers 250 après JC qui prétendait de manière trompeuse être Ignace.

  1. Tous les érudits rejettent 8 des écrits présumés d'Ignace comme des faux et disent que les 7 lettres restantes sont authentiques et ont été écrites en 110 après JC.
  2. Certains érudits les rejettent tous comme des contrefaçons qui ont été écrites vers 250 après JC
  3. Nous sommes fermement convaincus que les 15 lettres ignatiennes sont des faux. Toutes les lettres qui prétendent avoir été écrites par Ignace sont des faux.
  4. On ne sait presque rien du vrai Ignace. Voir les commentaires de Schaff ci-dessous.

A. Contrefaçons frauduleuses d'Ignace :

  1. Le vrai Ignace a vécu vers 110 après JC. Au total, 15 lettres auraient été écrites par Ignace. Nous considérons que les 15 lettres d'Ignace sont des faux. Le fait que ni Eusèbe (300 après JC) ni Jérôme (495 après JC) ne font référence aux 8 premières lettres ignatiennes ( Tarsiens, Antiochiens, Héros, Philippiens, Maria à Ignace, Marie, 1er. St. John, 2nd St. John, Virgin Mary ) rend probable qu'ils aient été composés aussi tard que 300-500 après JC. C'est pour cette raison que tous les savants rejettent ces 8 premières lettres comme des contrefaçons. Certains érudits acceptent cependant que les « 7 lettres ignatiennes » sont authentiques. Ces 7 lettres ignatiennes sont : Polycarpe , Ephésiens , Magnésiens , Philadelphiens , Romains , Smyrnéens , Tralliens . Nous pensons que ces savants se trompent et que même les 7 lettres ignatiennes sont des faux. (Nous avons codé par couleur les citations ci-dessous.)
  2. Nous considérons que tous les écrits d'Ignace sont des faux et peu fiables. Il y a quinze livres attribués à Ignace. Huit sont sûrement des contrefaçons et des faux. Sept sont considérés par certains comme authentiques, bien que de nombreux érudits pensent également qu'ils sont tous des faux. Encore une fois, nous considérons tous les écrits d'Ignace comme des faux. Ils prétendent être écrits par Ignace, qui vécut vers 110 après JC. Nous pensons qu'il est clair, cependant, qu'ils ne datent pas tous de 220 après JC, plus probablement de 250 après JC. Bien qu'il s'agisse de faux, ils représentent les vues de l'auteur à l'époque de 250 après JC. Nous voyons un changement clair du modèle biblique, d'une pluralité d'anciens (également appelés évêques), de diacres et de saints, à un seul évêque qui dirigeait les congrégations et sous lui il y avait une pluralité d'anciens, puis de diacres et de saints. À ce stade de l'histoire, les congrégations étaient encore autonomes et indépendantes, mais nous voyons également les germes du développement du système papal, où un seul homme règne sur toutes les églises du monde, ce qui s'est produit pour la première fois en 606 après JC.
  3. Dans l'une des "7 lettres authentiques d'Ignace", se trouve un indice puissant, il s'agit clairement d'une contrefaçon d'une époque postérieure. La toute première référence historique à « l'Église catholique » est nichée chaleureusement entre des commandements très forts d'obéir à l'évêque comme vous le feriez à Jésus-Christ et le seul service de baptême ou de communion valide est celui par l'autorité de l'évêque. Nous pensons que ce n'est pas une coïncidence si la première référence historique à l'Église en tant qu'"Église catholique" est contenue dans l'une des "7 lettres authentiques d'Ignace". Schaff commente : « été trouvé dans cette lettre aux Romains, d'autant plus que dans cette lettre nous trouvons d'abord l'utilisation de l'expression « Église catholique » dans les écrits patristiques. (Philip Schaff : Ante-Nicene Fathers, Vol. I, Note d'introduction à l'épître d'Ignace aux Ephésiens.) Nous pensons que c'est une preuve suffisante pour rejeter tout comme faux. "Veillez à ce que vous suiviez tous l'évêque, tout comme Jésus-Christ le Père. Que personne ne fasse quoi que ce soit en rapport avec l'Église sans l'évêque. Que cela soit considéré comme une Eucharistie appropriée, qui est [administrée] soit par l'évêque, soit par celui à qui il l'a confié. Partout où apparaîtra l'évêque, que la multitude [du peuple] soit aussi comme, partout où est Jésus-Christ, il y a l'Église catholique. Il n'est permis sans l'évêque ni de baptiser ni célébrer une fête d'amour, mais tout ce qu'il approuvera, cela plaira aussi à Dieu, afin que tout ce qui est fait soit sûr et valable. (L'Épître d'Ignace aux Smyrnéens, chapitre VIII. l'évêque.)
  4. Cela dit, les lettres ignatiennes représentent la véritable histoire pour les dates auxquelles elles ont été écrites. Des faux oui, mais même les faux prouvent qu'il n'y avait pas un seul évêque sur l'église universelle.
  5. Les 8 premières lettres d'Ignace donnent un aperçu de ce qu'un auteur du 4ème au 5ème siècle aurait souhaité qu'Ignace ait dit à l'appui du cadre actuel de l'auteur. Les 7 lettres d'Ignace, écrites probablement vers 250 après JC, donnent également un aperçu de ce qui se passait en 250 après JC.
  6. On date donc les 8 lettres d'Ignace à 300-500 après JC et les 7 lettres d'Ignace à environ 250 après JC.
  7. " C'est maintenant l'opinion universelle des critiques, que les huit premières de ces lettres prétendument ignatiennes sont fausses. référence à eux et ils sont maintenant d'un commun accord mis de côté comme faux, qui étaient à des dates diverses, et pour servir à des fins spéciales, présentés sous le nom du célèbre évêque d'Antioche. (Philip Schaff, Pères Ante-Nicene, Note d'introduction à l'épître d'Ignace aux Ephésiens)
  8. " Toute l'histoire d'Ignace est plus légendaire que réelle, et ses écrits sont sujets à de graves soupçons d'interpolation frauduleuse. Nous avons trois versions différentes des épîtres ignatiennes, mais une seule d'entre elles peut être authentique soit la version grecque plus petite, soit la récemment découvert syriaque. Dans ce dernier, qui ne contient que trois épîtres, la plupart des passages sur l'épiscopat manquent, en effet pourtant les principaux traits de l'institution apparaissent même ici" (History of the Christian Church, Philip Shaff, Vol 2, ch 4)
  9. " Déjà, dans l'enfance de l'épiscopat, commença la deuxième étape du développement, celle de l'accent exprès sur son importance. Ignace d'Antioche fut le premier à représenter cette étape. Encore et encore, dans ses épîtres, il exhorte l'obéissance à l'évêque , met en garde contre toute chose sans l'évêque, représente l'évêque comme se tenant à la congrégation comme le vice-gérant du Christ.En même temps, il considérait chaque évêque comme limité à sa propre congrégation, et ne reconnaissait aucune distinction essentielle au sein du corps épiscopal. Ignace, cependant, semble avoir été une exception à son âge, dans le degré d'accent qu'il a mis sur la dignité épiscopale.Il est si seul à cet égard, que certains ont été disposés à remettre en question l'authenticité des épîtres attribuées à Baur déclare qu'il est impossible qu'un écrivain d'un si jeune âge ait pu exprimer des notions épiscopales aussi élevées que celles qui apparaissent dans les soi-disant épîtres ignatiennes. " (Henry C. Sheldon, Histoire de l'Église chrétienne, Vol 1, p 147)

B. Les catholiques romains et les orthodoxes aiment citer Ignace parce qu'il est le premier écrivain qui documente le concept non biblique d'un évêque sur un corps d'anciens (presbytres). Pourtant, même Ignace n'a aucune idée des évêques diocésains, où un évêque est au-dessus de nombreuses églises locales.

30-606 après JC : Le développement historique progressif des systèmes papal et patriarcal de gouvernement centralisé de l'Église loin de l'organisation trouvée dans la Bible.
Aperçu : La véritable organisation biblique est très différente des organisations religieuses catholiques et orthodoxes.

  1. Maintenant, bien sûr, les catholiques romains et les orthodoxes ne peuvent tout simplement pas accepter que tous les écrits d'Ignace soient des faux. Il est leur « sauveur organisationnel et hiérarchique » ! Ils ont désespérément besoin d'Ignace. La Bible ne les aide pas. Aucun autre écrivain post-apostolique avant 200 après JC ne les aide.
  2. Rappelez-vous, même les érudits catholiques et orthodoxes sont d'accord avec nous : « Dans le Nouveau Testament, les termes évêque et prêtre sont utilisés de manière interchangeable. Cela ressort clairement du passage suivant de Tite 1:5-7. (LA VOIE : Ce que tout protestant devrait savoir sur l'Église orthodoxe, Clark Carlton, 1997, p 156)
  3. " Il y a un écrivain du IIe siècle, cependant, qui n'emploie pas évêque et prêtre comme des termes interchangeables : saint Ignace d'Antioche. Dans ses Lettres, saint Ignace précise que dans une Église locale donnée, il y a un évêque , un conseil de prêtres, et les diacres : "Vous tous suivez l'évêque, comme Jésus-Christ a suivi le Père, et le presbytère comme les Apôtres respectent les diacres comme l'ordonnance de Dieu" (Smyrnes 8). Il est communément affirmé par Les érudits protestants que le point de vue de saint Ignace sur le gouvernement de l'Église était inhabituel au début de l'Église, voire révolutionnaire. impossible dans la première décennie du IIe siècle ? Aujourd'hui, cependant, il n'y a guère de doute parmi les érudits quant à l'authenticité des sept lettres de la collection actuelle. On ne peut nier que saint Ignace a clairement défini l'utilisation d'évêque et de prêtre est très inhabituelle à ce stade de l'histoire de l'Église. On ne peut pas non plus nier qu'il insiste beaucoup plus sur le rôle de l'évêque que les autres auteurs que nous considérons. " (LA VOIE : Ce que tout protestant devrait savoir sur l'Église orthodoxe, Clark Carlton, 1997, p 158)
  4. Même si les « 7 lettres acceptées » Ignace sont authentiques, même les érudits catholiques et orthodoxes conviennent qu'il est tout seul sur une branche distincte.
  5. En fait, s'il pouvait être prouvé que l'une des lettres d'Ignace est authentique, nous pourrions toujours rejeter Ignace comme « non orthodoxe » par rapport au récit des Écritures et aux données historiques. Peut-être que l'église d'Antioche était vraiment la marmite originelle de la fausse doctrine du gouvernement de l'église apostate que nous voyons aujourd'hui dans les églises catholiques et orthodoxes.

C. La valeur des 15 fausses lettres d'Ignace :

  1. Les contrefaçons d'Ignace marquent clairement cette période de l'histoire, lorsqu'un seul évêque régnait sur une église locale et devait considérer son autorité comme celle de Jésus-Christ. Les membres devaient être "soumis à l'évêque quant à Jésus-Christ. être également soumis au presbytère, quant à l'apôtre de Jésus-Christ". Et "l'évêque préside à la place de Dieu, et vos prêtres à la place de l'assemblée des apôtres". De cette façon, un seul évêque est notamment au-dessus des anciens, tout comme le Christ est au-dessus de ses apôtres. C'est en fait assez blasphématoire et rien de tel ne se trouve dans le Nouveau Testament. Seul un homme d'esprit dépravé avec une mauvaise soif de pouvoir assimilerait jamais l'autorité d'un évêque à Jésus-Christ.
  2. Nous avons aussi des évêques très jeunes : « ne pas traiter trop familièrement votre évêque à cause de sa jeunesse ». Cela viole clairement les qualifications énoncées dans 1 Tim 3 et Tit 1, où les évêques sont appelés Anciens, ce qui signifie un homme plus âgé.
  3. Le pouvoir de l'évêque est également absolu. Ce genre de déclarations a en fait ouvert la voie à l'infaillibilité papale. Il a également pris les commandes de baptiser et de servir la communion des mains du chrétien commun et l'a donné comme seule autorité à l'évêque. Ceci est encore étranger au Nouveau Testament où il n'y avait pas de « distinction clergé/laïcs » : « Il n'est permis sans l'évêque ni de baptiser, ni d'offrir, ni de présenter un sacrifice, ni de célébrer une fête d'amour » et « celui qui fait quelque chose à l'insu de l'évêque, sert [en réalité] le diable "
  4. Il ressort clairement des écrits falsifiés d'Ignace, cependant, que les patriarches ou même le diocèse (une église mère régnant sur un certain nombre d'autres églises locales dans une zone géographique) n'existaient pas à cette époque. À ce stade de l'histoire, Ignace fournit un aperçu précieux de l'étape entre les évêques locaux régnant sur une seule congrégation et l'âge des patriarches qui existaient en 325 après JC.

D. Philip Schaff rejette toutes les lettres d'Ignace comme fausses :

Philip Schaff reconnaît qu'il existe depuis longtemps une opinion répandue selon laquelle toutes les lettres ignatiennes sont des contrefaçons, et laisse le lecteur décider lui-même. Schaff rejette clairement toutes les lettres comme des contrefaçons, comme on peut le voir dans ses commentaires :

  1. « Toute l'histoire d'Ignace est plus légendaire que réelle, et ses écrits sont sujets à de graves soupçons d'interpolation frauduleuse. (Histoire de l'Église chrétienne, Philip Shaff, Vol 2, ch 4)
  2. "Mais je me contente de laisser toute la question, sans commentaire, à l'esprit des chrétiens de n'importe quelle école et à leurs conclusions indépendantes." Note d'introduction à l'épître d'Ignace aux Ephésiens.
  3. "Le lecteur peut juger, par comparaison pour lui-même, lequel d'entre eux doit être accepté comme authentique" Note d'introduction à l'épître d'Ignace aux Ephésiens .

"été trouvé dans cette lettre aux Romains, d'autant plus que dans cette lettre nous trouvons d'abord l'utilisation de l'expression "Église catholique" dans les écrits patristiques. Il la définit comme se trouvant "où est Jésus-Christ", mots qui certainement ne limitez-le à la communion avec un successeur profès de saint Pierre.

Les épîtres attribuées à Ignace ont donné lieu à plus de controverses que tout autre document lié à l'Église primitive. Comme il est évident pour tout lecteur au premier coup d'œil sur ces écrits, ils contiennent de nombreuses déclarations qui portent sur des points d'ordre ecclésiastique qui ont longtemps divisé le monde chrétien et une forte tentation a donc été ressentie de permettre une certaine prétention d'entrer dans la discussion sur leur authenticité ou leur fausseté. En même temps, cette question a fourni un champ noble pour l'affichage de l'érudition et de l'acuité, et a, sous les diverses formes sous lesquelles elle a été débattue, donné lieu à bon nombre d'ouvrages de la plus haute capacité et érudition. Nous présenterons un aperçu de la controverse qui permettra au lecteur de comprendre sa position à l'heure actuelle.

Il y a, en tout, quinze épîtres qui portent le nom d'Ignace. Ce sont les suivants : un à la Vierge Marie, deux à l'apôtre Jean, un à Marie de Cassobelae, un aux Tarsiens, un aux Antiochiens, un à Hero, un diacre d'Antioche, un aux Philippiens un aux Ephésiens , un aux Magnésiens, un aux Tralliens, un aux Romains, un aux Philadelphiens, un aux Smyrnes et un à Polycarpe. Les trois premiers n'existent qu'en latin : tous les autres existent aussi en grec.

C'est maintenant l'opinion universelle des critiques, que les huit premières de ces lettres prétendument ignatiennes sont fausses. Ils portent en eux des preuves indubitables d'être le produit d'un âge plus avancé que celui où vécut Ignace. Ni Eusèbe ni Jérôme n'y font la moindre référence et ils sont maintenant d'un commun accord mis de côté comme faux, qui étaient à des dates diverses, et pour servir à des fins spéciales, présentés sous le nom du célèbre évêque d'Antioche.

Mais une fois la question ainsi simplifiée, elle reste encore suffisamment complexe. Des sept épîtres qui sont reconnues par Eusèbe (Hist. Eccl., iii. 36), nous possédons deux recensions grecques, une plus courte et une plus longue. Il est clair que l'un ou l'autre d'entre eux présente un texte corrompu, et les savants ont pour la plupart accepté d'accepter la forme plus courte comme représentant les lettres authentiques d'Ignace. C'était l'opinion généralement admise, depuis le moment où les éditions critiques de ces épîtres ont commencé à paraître, jusqu'à nos jours. La critique, en effet, a beaucoup fluctué quant à savoir quelles épîtres devraient être acceptées et lesquelles rejetées. Archp. Usher (1644), Isaac Vossius (1646), JB Cotelerius (1672), le Dr T. Smith (I709), et d'autres, ont édité les écrits attribués à Ignace sous des formes très différentes quant à l'ordre dans lequel ils ont été classés, et le degré d'autorité qui leur était attribué, jusqu'à ce qu'enfin, à partir du début du XVIIIe siècle environ, les sept épîtres grecques, dont une traduction est donnée ici, en vinrent à être généralement acceptées sous leur forme abrégée comme les véritables écrits d'Ignace.

Avant cette date, cependant, il n'en manquait pas quelques-uns qui refusaient de reconnaître l'authenticité de ces épîtres dans l'une ou l'autre des recensions dans lesquelles on savait qu'elles existaient alors. De loin le travail le plus savant et le plus élaboré maintenant cette position était celui de Daillé (ou Dallaeus), publié en 1666. Cela a suscité en réponse le célèbre Vindiciae de l'évêque Pearson, qui a paru en 1672. On a généralement supposé que ce dernier travail avait établi sur une base immuable l'authenticité de la forme plus courte des épîtres ignatiennes et, comme nous l'avons dit ci-dessus, c'était la conclusion presque universellement acceptée jusqu'à nos jours. La seule exception considérable à cette concordance fut présentée par Whiston, qui s'efforça de maintenir dans son Christianisme primitif Revivifié (1711) les prétentions supérieures de la plus longue recension des Épîtres, apparemment influencée en le faisant par le soutien qu'il pensait qu'elles fournissaient au sorte d'arianisme qu'il avait adopté.

Mais bien que la forme plus courte des lettres ignatiennes ait été généralement acceptée de préférence à la plus longue, il y avait encore une opinion assez répandue parmi les savants, que même elle ne pouvait pas être considérée comme absolument exempte d'interpolations, ou comme d'une authenticité incontestable. Ainsi a dit Lardner, dans son Credibility of the Gospel History (1743) : " J'ai soigneusement comparé les deux éditions, et je suis très bien convaincu, sur cette comparaison, que la plus grande est une interpolation de la plus petite, et non la plus petite un résumé ou abrégé du plus grand. Mais si les plus petits eux-mêmes sont les véritables écrits d'Ignace, évêque d'Antioche, est une question qui a été très controversée, et a employé les plumes des critiques les plus habiles. Et quelle que soit la positivité que certains aient pu montrer de chaque côté , je dois avouer que j'ai trouvé que c'était une question très difficile."

Cette expression d'incertitude a été reprise en substance par Jortin (1751), Mosheim (1755), Griesbach (1768), Rosenmüumlller (1795), Neander (1826), et bien d'autres allant jusqu'à nier que nous ayons des vestiges authentiques. d'Ignace du tout, tandis que d'autres, bien qu'admettant les sept lettres plus courtes comme étant probablement les siennes, soupçonnaient fortement qu'elles n'étaient pas exemptes d'interpolation. Dans l'ensemble, cependant, la recension plus courte était, jusqu'à récemment, acceptée sans beaucoup d'opposition, et principalement en dépendance du travail de l'évêque Pearson mentionné ci-dessus, comme présentant la forme authentique des épîtres d'Ignace.

Mais un tout autre aspect a été donné à la question par la découverte d'une version syriaque de trois de ces épîtres parmi les mss. acquis du monastère de Sainte-Marie Deipara, dans le désert de Nitrie, en Egypte. Dans les années 1838, 1839 et de nouveau en 1842, l'archidiacre Tattam visita ce monastère et réussit à obtenir pour le gouvernement anglais un grand nombre d'anciens manuscrits syriaques. Sur ceux-ci étant déposés au British Museum, le regretté Dr Cureton, qui avait alors la charge du département syriaque, découvrit parmi eux, d'abord, l'épître à Polycarpe, puis de nouveau, la même épître, avec celles aux Ephésiens et à les Romains, dans deux autres volumes de manuscrits.

À la suite de cette découverte, Cureton publia en 1845 un ouvrage intitulé The Ancient Syriac Version of the Epistles of St. Ignace to Polycarp, the Ephesian, and the Romans, etc., dans lequel il affirmait que ces épîtres représentaient plus précisément que tout ce qui avait été publié auparavant par Ignace avait réellement écrit. Ceci, bien sûr, a rouvert la polémique. Alors que certains ont accepté les vues de Cureton. d'autres s'y opposaient très vigoureusement. Parmi les premiers se trouvait le regretté Chev. Bunsen parmi ces derniers, un écrivain anonyme de la Revue anglaise, et le Dr Hefele, dans sa troisième édition des Pères Apostoliques. En réponse à ceux qui avaient contesté ses arguments, Cureton publia ses Vindiciae Ignatianae en 1846, et son Corpus Ignatianum en 1849. Il commence son introduction à ce dernier ouvrage par les phrases suivantes : « Exactement trois siècles et demi sont intervenus entre le époque où trois épîtres en latin, attribuées à saint Ignace, d'abord sorties de presse, et la publication en 1845 de trois lettres en syriaque portant le nom du même écrivain apostolique. faux et faux et il ne semble pas improbable qu'une période à peine plus longue s'écoulera avant que ces dernières soient presque aussi généralement reconnues et reçues que les seules lettres vraies et authentiques du vénérable évêque d'Antioche qui soient parvenues à notre époque, ou qui aient jamais été connu dans les premiers âges de l'Église chrétienne.

Si l'espoir quelque peu optimiste ainsi exprimé s'était réalisé, il aurait été inutile pour nous de présenter au lecteur anglais plus qu'une traduction de ces trois épîtres syriaques. Mais la controverse ignatienne n'est pas encore réglée. Il y a encore ceux qui soutiennent que la balance de l'argument est en faveur du grec plus court, par opposition à ces épîtres syriaques. Ils considèrent ce dernier comme un résumé du premier, et pensent que la dureté qui, selon eux, existe dans l'enchaînement des pensées et des phrases, montre clairement que c'est le cas. Nous avons donc donné toutes les formes des lettres ignatiennes qui ont le moins droit à notre attention. Le lecteur peut juger par lui-même, par comparaison, lequel de ceux-ci doit être accepté comme authentique, en supposant qu'il soit disposé à admettre les prétentions de l'un d'eux. Nous nous contentons de lui présenter les matériaux du jugement et de nous référer aux ouvrages susmentionnés dans lesquels nous trouvons tout le sujet discuté. Quant à l'histoire personnelle d'Ignace, on ne sait presque rien. La principale source d'information le concernant se trouve dans le récit de son martyre, auquel le lecteur est renvoyé. Polycarpe fait allusion à lui dans son épître aux Philippiens (chap. ix.), et aussi à ses lettres (chap. XIII.). Irénée cite un passage de son épître aux Romains (Adv. Haer., v.28 Epist. ad Rom., chap. iv.), sans toutefois le nommer. Origène se réfère à lui deux fois, d'abord dans la préface de sa Comm. sur le Cantique des Cantiques, où il cite un passage de l'Épître d'Ignace aux Romains, et de nouveau dans sa sixième homélie sur saint Luc, où il cite l'Épître aux Éphésiens, en nommant les deux fois l'auteur. Il est inutile de donner des références ultérieures.

En supposant que les lettres d'Ignace et le récit de son martyre soient authentiques, nous apprenons d'elles qu'il se présenta volontairement devant Trajan à Antioche, siège de son évêché, lorsque ce prince faisait sa première expédition contre les Parthes et les Arméniens (ad 107) et en se déclarant chrétien, fut condamné aux bêtes sauvages. Après un long et dangereux voyage, il arriva à Smyrne, dont Polycarpe était évêque, et de là écrivit ses quatre épîtres aux Ephésiens, aux Magnésiens, aux Tralliens et aux Romains. De Smyrne, il vint à Troas, et y séjournant quelques jours, il écrivit aux Philadelphiens, aux Smyrnes et à Polycarpe. Il arriva ensuite à Néapolis et traversa toute la Macédoine. Trouvant un navire à Dyrrachium en Épire sur le point de naviguer en Italie, il s'embarqua, et traversant l'Adriatique, fut amené à Rome, où il périt le 20 décembre 107, ou, comme certains le pensent, qui nient une double expédition de Trajan contre les Parthes, le même jour de l'année annonce 116.

Philip Schaff : Ante-Nicene Fathers, Vol. I, Note d'introduction à la version syriaque des épîtres ignatiennes :


Contenu

On ne sait rien de la vie d'Ignace en dehors de ce qui peut être déduit intérieurement de ses lettres, à l'exception de traditions ultérieures (parfois fausses). On dit qu'Ignace s'est converti au christianisme [10] à un jeune âge. La tradition identifie Ignace, avec son ami Polycarpe, comme disciples de Jean l'Apôtre. [11] Plus tard dans sa vie, Ignatius a été choisi pour servir comme Évêque d'Antioche. L'historien de l'Église du quatrième siècle Eusebius écrit qu'Ignatius a succédé à Evodius. [12] Théodoret de Cyrrhus a affirmé que Saint-Pierre lui-même a laissé des instructions pour qu'Ignace soit nommé au siège épiscopal d'Antioche. [13] Ignace s'appelait Théophore (Dieu porteur). Une tradition est née selon laquelle il était l'un des enfants que Jésus-Christ prit dans ses bras et bénit. [14]

Le jour de la fête d'Ignace a été célébré dans sa propre Antioche le 17 octobre, le jour où il est maintenant célébré dans l'Église catholique et généralement dans le christianisme occidental, bien que du XIIe siècle à 1969, il ait été mis au 1er février dans le calendrier romain général. . [15] [16]

Dans l'Église orthodoxe orientale, il est observé le 20 décembre. [17] Le Synaxarium de l'Église copte orthodoxe d'Alexandrie le place le 24 du mois copte de Koiak (qui est également le 24 jour du quatrième mois de Tahisas dans le Synaxarium de l'Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo), correspondant en trois années sur quatre jusqu'au 20 décembre du calendrier julien, qui tombe actuellement le 2 janvier du calendrier grégorien.

Circonstances du martyre Modifier

Au lieu d'être exécuté dans sa ville natale d'Antioche, Ignace a été escorté à Rome par une compagnie de dix soldats romains :

De la Syrie jusqu'à Rome, je combats avec des bêtes, par terre et par mer, de nuit comme de jour, étant lié à dix léopards, je veux dire une bande de soldats.

Les érudits considèrent le transport d'Ignace à Rome comme inhabituel, car ceux qui sont persécutés en tant que chrétiens devraient être punis localement. Stevan Davies a souligné qu'« il n'existe aucun autre exemple de l'époque flavienne de prisonniers, à l'exception de citoyens ou de prisonniers de guerre amenés à Rome pour y être exécutés ». [19]

Si Ignace était un citoyen romain, il aurait pu faire appel à l'empereur, mais alors il aurait généralement été décapité plutôt que torturé. [20] En outre, les épîtres d'Ignace déclarent qu'il a été mis enchaîné pendant le voyage à Rome, mais il était illégal selon le droit romain pour un citoyen d'être mis enchaîné lors d'un appel à l'empereur. [19] : 175-176

Allen Brent soutient qu'Ignace a été transféré à Rome à la demande de l'empereur afin de divertir les masses en étant tué dans le Colisée. Brent insiste, contrairement à certains, sur le fait qu'« il était d'usage de transporter des criminels condamnés des provinces afin d'offrir du sport-spectacle au Colisée de Rome ». [21] : 15

Stevan Davies rejette l'idée qu'Ignace ait été transporté à Rome pour les jeux au Colisée. Il explique que "si Ignace était en quelque sorte un don du gouverneur impérial de Syrie aux jeux de Rome, un seul prisonnier semble un cadeau plutôt avare". [19] : 176 Au lieu de cela, Davies propose qu'Ignace ait pu être inculpé par un légat, ou représentant, du gouverneur de Syrie pendant que le gouverneur était absent temporairement, et envoyé à Rome pour y être jugé et exécuté. En vertu du droit romain, seul le gouverneur d'une province ou l'empereur lui-même pouvait imposer la peine capitale, de sorte que le légat aurait dû choisir entre emprisonner Ignace à Antioche ou l'envoyer à Rome. Davies postule que le légat a peut-être décidé d'envoyer Ignace à Rome afin de minimiser toute nouvelle dissension parmi les chrétiens d'Antioche. [19] : 177–178

Christine Trevett a qualifié la suggestion de Davies de « entièrement hypothétique » et conclut qu'aucune solution pleinement satisfaisante au problème ne peut être trouvée, en écrivant : « J'ai tendance à prendre l'évêque au mot quand il dit qu'il est un homme condamné. Mais la question demeure. , pourquoi va-t-il à Rome ? La vérité est que nous ne savons pas." [22]

Itinéraire de voyage à Rome Modifier

Pendant le voyage vers Rome, Ignace et son entourage de soldats ont fait un certain nombre de longues escales en Asie Mineure, s'écartant de la route terrestre la plus directe d'Antioche à Rome. [19] : 176 Les savants s'accordent généralement sur la reconstruction suivante de l'itinéraire de voyage d'Ignace :

  1. Ignace a d'abord voyagé d'Antioche, dans la province de Syrie, en Asie Mineure. On ne sait pas s'il a voyagé par mer ou par terre.
  2. Il a ensuite été emmené à Smyrne, via une route qui contournait les villes de Magnésie, Tralles et Ephèse, mais passait probablement par Philadelphie (cf. Ign. Phil. 7).
  3. Ignace s'est ensuite rendu à Troas, où il est monté à bord d'un navire à destination de Néapolis en Macédoine (cf. Ign. Pol. 8).
  4. Il passa ensuite par la ville de Philippes (cf. Pol. Phil. 9).
  5. Après cela, il a pris une route terrestre ou maritime vers Rome. [23]

Pendant le voyage, les soldats semblent avoir permis à Ignace de rencontrer des congrégations entières de chrétiens alors qu'il était enchaîné, au moins pendant qu'il était à Philadelphie (cf. Ign. Phil. 7), et de nombreux visiteurs et messagers chrétiens ont été autorisés à rencontrer lui en tête-à-tête. Ces messagers ont permis à Ignace d'envoyer six lettres aux églises voisines et une à Polycarpe, l'évêque de Smyrne. [19] : 176

Ces aspects du martyre d'Ignace sont également considérés par les érudits comme inhabituels. On s'attend généralement à ce qu'un détenu soit transporté par l'itinéraire le plus direct et le plus économique vers sa destination. Étant donné que les voyages par voie terrestre dans l'Empire romain étaient entre cinq et cinquante-deux fois plus chers que les voyages par mer [24] et qu'Antioche était une grande ville portuaire, la route la plus efficace aurait probablement été entièrement maritime. Steven Davies soutient que l'itinéraire détourné d'Ignace vers Rome ne peut s'expliquer qu'en affirmant qu'il n'était pas le but principal du voyage des soldats et que les différentes escales en Asie Mineure étaient pour d'autres affaires d'État. Il suggère qu'un tel scénario expliquerait également la liberté relative qui a été donnée à Ignace de rencontrer d'autres chrétiens pendant le voyage. [19] : 177

Date du martyre Modifier

En raison de la rareté et de la nature fragmentaire de la documentation sur la vie et le martyre d'Ignace, la date de sa mort est sujette à une quantité importante d'incertitude. La tradition place le martyre d'Ignace sous le règne de Trajan, qui fut empereur de Rome de 98 à 117 après JC. Mais la première source de cette date trajanique est l'historien de l'église du IVe siècle Eusèbe de Césarée, qui est considéré par certains érudits modernes comme une source peu fiable d'informations chronologiques concernant l'église primitive. Eusèbe avait un intérêt idéologique à sortir le plus tôt possible avec les dirigeants de l'église et à s'assurer qu'il n'y avait pas de lacunes dans la succession entre les apôtres originaux de Jésus et les dirigeants de l'église à son époque. [3]

Alors que de nombreux érudits acceptent la datation traditionnelle du martyre d'Ignace sous Trajan, d'autres ont plaidé pour une date un peu plus tardive. Richard Pervo a daté la mort d'Ignace à 135-140 après JC. [3] Le classique britannique Timothy Barnes a plaidé pour une date dans les années 140 après JC, au motif qu'Ignace semble avoir cité un ouvrage du Gnostique Ptolémée dans l'une de ses épîtres, qui n'est devenu actif que dans les années 130. [4]

Mort et séquelles Modifier

Ignace lui-même a écrit qu'il serait jeté aux bêtes, et au IVe siècle, Eusèbe rapporte que cela s'est produit, [25] qui est ensuite répété par Jérôme qui est le premier à mentionner explicitement les « lions ». [20] Jean Chrysostome est le premier à faire allusion au Colisée comme lieu du martyre d'Ignace. [26] Les savants contemporains ne sont pas certains qu'aucun de ces auteurs ait eu des sources autres que les propres écrits d'Ignace. [20] [25]

Selon un texte chrétien médiéval intitulé Martyrium Ignatii, les restes d'Ignace furent ramenés à Antioche par ses compagnons après son martyre. [27] Les écrits du sixième siècle d'Evagrius Scholasticus déclarent que les restes réputés d'Ignace ont été déplacés par l'empereur Théodose II au Tychaeum, ou Temple de Tyche, qui avait été converti en une église dédiée à Ignace. [28] En 637, les reliques ont été transférées à la Basilique de San Clemente à Rome. [ citation requise ]

Les Martyrium Ignatii Éditer

Il y a un prétendu témoignage oculaire de son martyre, nommé le Martyrium Ignatii. [27] Il est présenté comme étant un témoignage oculaire de l'église d'Antioche, attribué aux compagnons d'Ignace, Philon de Cilicie, diacre à Tarse, et Rheus Agathopus, un Syrien. [23]

Son manuscrit le plus fiable est le 10e siècle Codex Colbertinus (Paris), dans laquelle le martyre ferme la collection. Les martyre présente la confrontation de l'évêque Ignace avec Trajan à Antioche, un trope familier de Acta des martyrs, et de nombreux détails du long voyage en partie terrestre vers Rome. Le Synaxarium de l'Église copte orthodoxe d'Alexandrie dit qu'il a été jeté aux bêtes sauvages qui l'ont dévoré et l'ont mis en pièces. [29]

Les sept épîtres suivantes conservées sous le nom d'Ignace sont généralement considérées comme authentiques, puisqu'elles ont été mentionnées par l'historien Eusèbe dans la première moitié du IVe siècle.

Sept épîtres originales :

  • L'épître aux Ephésiens,
  • L'épître aux Magnésiens,
  • L'épître aux Tralliens,
  • L'épître aux Romains,
  • L'épître aux Philadelphiens,
  • L'épître aux Smyrnes,
  • L'épître à Polycarpe, évêque de Smyrne.

Recensions Modifier

Le texte de ces épîtres est connu dans trois recensions ou éditions différentes : la Recension courte, trouvée dans un manuscrit syriaque, la Recension moyenne, trouvée uniquement dans les manuscrits grecs et la Recension longue, trouvée dans les manuscrits grecs et latins. [4] : 120–121 [30]

Pendant un certain temps, on a cru que la longue recension était la seule version existante des épîtres ignatiennes, mais vers 1628, une traduction latine de la moyenne recension a été découverte par l'archevêque James Ussher, qui l'a publiée en 1646. Pendant environ un quart d'un siècle après cela, il a été débattu quelle recension représentait le texte original des épîtres. Mais depuis que John Pearson a fermement défendu l'authenticité de la Middle Recension à la fin du XVIIe siècle, il y a eu un consensus scientifique selon lequel la Middle Recension est la version originale du texte. [4] : 121 La Longue Recension est le produit d'un chrétien arien du quatrième siècle, qui a interpolé les épîtres de la Milieu Recension afin d'enrôler à titre posthume Ignace comme témoin involontaire dans les disputes théologiques de cet âge. Cet individu a également forgé les six fausses épîtres attribuées à Ignace (voir § Pseudo-Ignace ci-dessous). [31]

Des manuscrits représentant la brève recension des épîtres ignatiennes ont été découverts et publiés par William Cureton au milieu du XIXe siècle. Pendant une brève période, il y a eu un débat savant sur la question de savoir si la Short Recension était plus ancienne et plus originale que la Middle Recension. Mais à la fin du 19ème siècle, Theodor Zahn et J. B. Lightfoot avaient établi un consensus scientifique selon lequel la Short Recension n'est qu'un résumé du texte de la Middle Recension, et a donc été composée plus tard. [4] : 121

Authenticité Modifier

Depuis la Réforme protestante au XVIe siècle, l'authenticité de toutes les épîtres ignatiennes a fait l'objet d'un examen minutieux. Jean Calvin a appelé les épîtres "des ordures publiées sous le nom d'Ignace". [4] : 119 Certains protestants ont eu tendance à vouloir nier l'authenticité de toutes les épîtres attribuées à Ignace car elles semblent attester de l'existence d'un épiscopat monarchique au IIe siècle. L'Église catholique romaine a longtemps maintenu l'authenticité des lettres du passé au présent. [32]

En 1886, le ministre presbytérien et historien de l'Église William Dool Killen a publié un essai affirmant abondamment qu'aucune des épîtres attribuées à Ignace n'est authentique. Au lieu de cela, il a fait valoir que Callixtus, évêque de Rome, a forgé les lettres vers 220 après JC pour recueillir le soutien d'un épiscopat monarchique, modelant le célèbre Saint Ignace d'après sa propre vie pour donner un précédent à sa propre autorité. [33] : 137 Killen a mis en contraste ce régime épiscopal avec le régime presbytérien dans les écrits de Polycarpe. [33] : 127

Certains doutes sur l'authenticité des lettres originales ont persisté jusqu'au 20e siècle. À la fin des années 1970 et dans les années 1980, les érudits Robert Joly, Reinhard Hübner, Markus Vinzent et Thomas Lenchner ont soutenu avec force que les épîtres de la Recension moyenne étaient des contrefaçons écrites sous le règne de Marc Aurèle (161-180 après JC). À peu près à la même époque, le savant Joseph Ruis-Camps a publié une étude affirmant que les lettres de la Recension moyenne étaient composées de manière pseudépigraphique sur la base d'un corpus original, plus petit et authentique de quatre lettres (Romains, Magnésiens, Tralliens et Éphésiens). Ces publications ont suscité une controverse énorme et passionnée dans la communauté savante de l'époque [4] : 122 mais aujourd'hui, la plupart des érudits religieux acceptent l'authenticité des sept épîtres originales. [4] : 121ff [34] [35] [36]

Les textes originaux de six des sept lettres originales se trouvent dans le Codex Mediceo Laurentianus écrit en grec au XIe siècle (qui contient également les lettres pseudépigraphiques de la Longue Recension, sauf celle aux Philippiens), [37] tandis que la lettre à les Romains se trouve dans le Codex Colbertinus. [11]

Style et structure Modifier

Les lettres d'Ignace portent des signes d'écriture très hâtive et sans plan approprié, telles que des phrases répétées et une succession de pensées non systématique. Ignace a modelé ses écrits sur ceux qui auraient été écrits par Paul, Pierre et Jean, et a même cité ou paraphrasé librement des entrées bibliques par les œuvres de ces apôtres, comme lorsqu'il a cité 1 Corinthiens 1:18, dans sa lettre aux Éphésiens :

Que mon esprit soit compté pour rien à cause de la croix, qui est une pierre d'achoppement pour ceux qui ne croient pas, mais pour nous le salut et la vie éternelle.

Christologie Modifier

Ignace est connu pour avoir enseigné la divinité du Christ :

Il y a un médecin qui est possédé à la fois de chair et d'esprit à la fois fait et non fait Dieu existant dans la chair vraie vie dans la mort à la fois de Marie et de Dieu d'abord passable et ensuite impassible, même Jésus-Christ notre Seigneur.

La même section dans le texte de la longue recension dit ce qui suit :

Mais notre médecin est le seul vrai Dieu, l'inengendré et inaccessible, le Seigneur de tous, le Père et l'engendre du Fils unique. Nous avons aussi comme Médecin le Seigneur notre Dieu, Jésus le Christ, le Fils unique et Verbe, avant le commencement des temps, mais qui ensuite est devenu aussi homme, de Marie la vierge. Car "la Parole s'est faite chair". Étant incorporel, Il était dans le corps, étant impassible, Il était dans un corps passible, étant immortel, Il était dans un corps mortel, étant la vie, Il est devenu sujet à la corruption, afin de libérer nos âmes de la mort et de la corruption, et guérissez-les, et pourrait leur rendre la santé, quand ils étaient malades d'impiété et de convoitises méchantes.

Il a souligné la valeur de l'Eucharistie, la qualifiant de « médecine d'immortalité » (Ignace aux Ephésiens 20:2). Le très fort désir de martyre sanglant dans l'arène, qu'Ignace exprime assez graphiquement par endroits, peut paraître assez étrange au lecteur moderne. Un examen de sa théologie de la sotériologie montre qu'il considérait le salut comme étant libre de la puissante peur de la mort et ainsi affronter courageusement le martyre. [39]

Ignace est prétendu être le premier écrivain chrétien connu à plaider en faveur du remplacement par le christianisme du sabbat par le jour du Seigneur :

Ne vous laissez pas séduire par des doctrines étranges ni par des fables archaïques, qui sont inutiles. Car si jusqu'à ce jour nous vivons à la manière du judaïsme, nous avouons que nous n'avons pas reçu la grâce. . Si alors ceux qui avaient marché dans des pratiques anciennes atteignaient une nouvelle espérance, n'observant plus les sabbats mais façonnant leur vie après le jour du Seigneur, sur lequel notre vie a également surgi à travers Lui. comment pourrons-nous vivre en dehors de lui ?

N'observons donc plus le sabbat à la manière juive, et réjouissons-nous des jours d'oisiveté. . Mais que chacun de vous observe le sabbat d'une manière spirituelle, se réjouissant de la méditation de la loi, et non de la relaxation du corps. et ne pas manger des choses préparées la veille, ni utiliser de boissons tièdes, et marcher dans un espace prescrit. . Et après l'observation du sabbat, que chaque ami de Christ observe le jour du Seigneur comme une fête, le jour de la résurrection, la reine et le chef de tous les jours [de la semaine]. Dans l'attente de cela, le prophète a déclaré : « Jusqu'à la fin, pour le huitième jour », au cours duquel notre vie a repris vie et la victoire sur la mort a été obtenue en Christ.

Ecclésiologie Modifier

Ignace est le premier écrivain chrétien connu à souligner la loyauté envers un seul évêque dans chaque ville (ou diocèse) qui est assisté à la fois par des prêtres (prêtres) et des diacres. Les écrits antérieurs ne mentionnent que Soit évêques ou presbytres.

Par exemple, ses écrits sur les évêques, les prêtres et les diacres :

Prenez soin de tout faire en harmonie avec Dieu, avec l'évêque présidant à la place de Dieu, et avec les prêtres à la place du conseil des apôtres, et avec les diacres, qui me sont les plus chers, chargés de la affaire de Jésus-Christ, qui était avec le Père depuis le commencement et qui est enfin manifesté.

Il est également responsable de la première utilisation connue du mot grec katholikos (καθολικός), ou catholique, signifiant « universel », « complet » et « entier » pour décrire l'Église, en écrivant :

Partout où apparaît l'évêque, que le peuple soit comme partout où est Jésus-Christ, là est l'Église catholique. Il n'est pas permis de baptiser ou de donner la communion sans le consentement de l'évêque. D'un autre côté, tout ce qui a son approbation est agréable à Dieu. Ainsi, tout ce qui sera fait sera sûr et valide.

Joseph Lightfoot déclare que le mot « catholique (καθόλου) » signifie simplement « universel » et peut être trouvé non seulement avant et après Ignace parmi les écrivains ecclésiastiques et classiques, mais des siècles avant l'ère chrétienne. [40] C'est du mot katholikos ("selon l'ensemble") que le mot catholique vient. Quand Ignace a écrit la Lettre aux Smyrnes vers l'an 107 et a utilisé le mot catholique, il l'a utilisé comme s'il s'agissait d'un mot déjà utilisé pour décrire l'Église. [ citation requise ] Cela a conduit de nombreux chercheurs [ citation requise ] pour conclure que l'appellation église catholique avec sa connotation ecclésiale peut avoir été utilisé dès le dernier quart du premier siècle. Sur l'Eucharistie, il écrit dans sa lettre aux Smyrnes :

Prenez note de ceux qui ont des opinions hétérodoxes sur la grâce de Jésus-Christ qui nous est parvenue, et voyez combien leurs opinions sont contraires à la pensée de Dieu. . Ils s'abstiennent de l'Eucharistie et de la prière parce qu'ils ne confessent pas que l'Eucharistie est la chair de notre Sauveur Jésus-Christ, chair qui a souffert pour nos péchés et que ce Père, dans sa bonté, a ressuscitée. Ceux qui nient le don de Dieu périssent dans leurs disputes.

Dans sa lettre adressée aux chrétiens de Rome, il supplie de ne rien faire pour empêcher son martyre. [13]

Plusieurs chercheurs ont noté qu'il existe des similitudes frappantes entre Ignace et le philosophe chrétien devenu cynique Peregrinus Proteus, [21] [41] comme décrit dans la célèbre satire de Lucian Le décès de Peregrinus:

  • Ignace et Peregrinus montrent tous deux un désir morbide de mourir.
  • Les deux personnages sont ou ont été chrétiens.
  • Tous deux sont emprisonnés par les autorités romaines.
  • Lors de l'arrestation des deux prisonniers, des chrétiens de toute l'Asie Mineure viennent leur rendre visite et leur apportent des cadeaux (cf. Peregr. 12-13).
  • Les deux prisonniers ont envoyé des lettres à plusieurs villes grecques peu de temps avant leur mort en tant que « testaments, conseils et lois », nommant des « courriers » et des « ambassadeurs » à cette fin. [41]

On pense généralement que ces parallèles sont le résultat de Lucian copiant intentionnellement des traits d'Ignace et les appliquant à sa satire de Peregrinus. [21] : 73 Si l'on admet la dépendance de Lucien vis-à-vis des épîtres ignatiennes, alors cela place une limite supérieure à la date des épîtres : vers les années 160 après JC, juste avant Le décès de Peregrinus était écrit.

En 1892, Daniel Völter a cherché à expliquer les parallèles en proposant que les épîtres ignatiennes étaient en fait écrit par Peregrinus, et édité plus tard pour cacher leur provenance, mais cette théorie spéculative n'a pas réussi à avoir un impact significatif sur la communauté universitaire. [42]

Épîtres attribuées à saint Ignace mais d'origine fallacieuse (leur auteur est souvent appelé Pseudo-Ignace en anglais) comprennent : [43]


Ignace d'Antioche dans les arènes - Histoire

Posté sur 17/10/2001 11:13:22 AM PDT par Dame en bleu

Saint Ignace d'Antioche
(110 ap. J.-C.)

Saint Ignace était le troisième évêque d'Antioche, succédant à saint Evodius, qui était le successeur immédiat de saint Pierre. Saint Ignace reçoit le titre de Père apostolique de l'Église puisqu'il était disciple de l'apôtre Jean. Ignace était évêque d'Antioche sous le règne de l'empereur romain Trajen (98-117), un persécuteur inflexible de l'Église chrétienne. Derrière les Apôtres, Saint Ignace est peut-être le nom le plus célèbre associé à l'Église primitive. Cependant, on sait peu de choses sur sa vie ou sa carrière d'évêque. Ce que nous savons de lui provient de ses écrits, en particulier des sept épîtres qu'Ignace a écrites sur le chemin de sa mort. Vers l'an 110 après JC, Trajen condamna Ignace à mort par exposition aux bêtes sauvages de l'arène. Au cours de son voyage d'Antioche à Rome pour son martyre, Ignace a écrit sept lettres adressées aux chrétiens des communautés d'Éphèse, de Magnésie, de Tralles, de Rome, de Philadelphie et de Smyrne, toutes sur le chemin du voyage. Ces sept lettres racontent peu de sa vie, mais révèlent son amour de l'Église, son désir d'unité de l'Église, sa haine du schisme et de l'hérésie, et son désir du martyre pour l'amour du Christ. Dans sa lettre aux Romains, Ignace écrit : " J'écris à toutes les Églises et j'enjoint à toutes de mourir volontairement pour l'amour de Dieu, si seulement vous ne l'en empêchez pas. Je vous en prie, ne me faites pas une gentillesse intempestive. Permettez-moi d'être mangé par les bêtes, qui sont ma façon d'atteindre Dieu. Je suis le blé de Dieu, et je dois être moulu par les dents d'une bête sauvage, afin que je devienne le pain pur du Christ. » (Ch. 4)
Saint Ignace a été le premier à utiliser le terme « Église catholique ». Pour Ignace, une Église sans l'épiscopat était impossible. Ses lettres présentent une vision claire de la structure hiérarchique et monarchique de l'Église : « Là où est l'évêque, que le peuple soit, comme l'était Jésus, là est l'Église catholique ». Les lettres d'Ignace sont remplies d'avertissements contre les fausses doctrines. et de faux enseignants. En particulier, il a écrit contre les docétistes, qui ont nié l'humanité du Christ et lui ont attribué un corps fantôme. Ignace a passionnément affirmé à la fois l'humanité et la divinité du Christ et a proclamé que si le Christ ne mourait qu'en apparence, alors sa souffrance et sa volonté de donner sa propre vie pour la gloire du Christ n'auraient aucun sens. Découlant de cette passion pour l'unité et la Vérité en proclamant l'humanité et la divinité du Christ, Ignace a longuement commenté la Vraie Présence du Christ dans l'Eucharistie offerte à tous par sa souffrance, sa mort et sa résurrection. Dans ses enseignements eucharistiques, Ignace souligne le besoin d'unité dans la croyance en la vraie présence du Christ, révèle que l'église primitive croyait que la célébration eucharistique était un véritable sacrifice, et qu'une eucharistie valide si elle était conférée par un prêtre sous l'autorité du évêque. À travers ces écrits importants, saint Ignace a laissé une proclamation puissante et une longue histoire du dogme et de l'histoire de l'Église primitive. En savoir plus sur la vie de saint Ignace
Enseignements eucharistiques de saint Ignace d'Antioche

Lettre aux Smyrnes

L'Eucharistie est la véritable participation au Corps et au Sang de Jésus-Christ. Ici, il défie directement les docétistes qui n'ont trouvé aucune raison de célébrer l'Eucharistie puisqu'ils ont nié l'humanité du Christ :

Que personne ne se trompe ! Même les puissances célestes et les anges dans leur splendeur et les principautés, à la fois visibles et invisibles, doivent soit croire au Sang du Christ, soit faire face à la damnation. Qu'il le saisisse qui peut. Qu'aucun rang ne gonfle qui que ce soit car la foi et l'amour sont primordiaux - les plus grandes bénédictions du monde. Observez ceux qui ont des opinions erronées concernant la grâce de Jésus-Christ qui nous est parvenue, et voyez comme ils vont à l'encontre de la pensée de Dieu ! Ils ne s'occupent ni des œuvres de charité, ni des veuves, ni des orphelins, ni des affligés, ni de ceux qui sont en prison ou hors d'elle, ni des affamés ou assoiffés.

De l'Eucharistie et de la prière, ils se tiennent à l'écart, car ils ne confessent pas que l'Eucharistie est la Chair de notre Sauveur Jésus-Christ, qui a souffert pour nos péchés, et que le Père dans sa bonté a ressuscité des morts. Et ainsi, ceux qui remettent en question le don de Dieu périssent dans leurs querelles. Il vaudrait mieux qu'ils aient de l'amour pour participer à la résurrection. Il convient donc d'éviter de fréquenter de telles personnes et de ne parler d'elles ni en privé ni en public, mais d'étudier attentivement les Prophètes et, en particulier, l'Évangile, dans lequel la Passion nous est révélée et la Résurrection montrée dans son accomplissement. Fuyez la division comme le début du mal.

Vous devez tous suivre l'exemple de l'évêque, comme Jésus-Christ a suivi celui du Père, suivre le presbytère comme vous le feriez les apôtres révèrent les diacres comme vous le feriez pour le commandement de Dieu. Que personne ne fasse
tout ce qui touche à l'Église, à l'exception de l'évêque. Que cette célébration de l'Eucharistie soit considérée comme valide, qui a lieu sous l'évêque ou toute personne à qui il l'a confiée. Là où apparaît l'évêque, que le peuple soit là, comme là où est Jésus-Christ, il y a l'Église catholique. Il n'est pas permis sans l'autorisation de l'évêque de baptiser ou de tenir une agape mais tout ce qu'il approuve est aussi agréable à Dieu. Ainsi, tout ce que vous ferez sera à l'épreuve du danger et valable. (paragraphes 6-8)

Lettre aux Ephésiens

L'Eucharistie doit être au centre de nos vies et de notre culte :

Faites donc l'effort de vous réunir plus fréquemment pour célébrer l'Eucharistie de Dieu et pour louer. Car, lorsque vous vous réunissez fréquemment au même endroit, les forces de Satan sont renversées, et son influence funeste est neutralisée par l'unanimité de votre foi. La paix est une chose précieuse : elle met fin à toute guerre menée par des ennemis célestes ou terrestres. (paragraphe 13)

Ici, saint Ignace se concentre sur 1 Corinthiens 10 :17 :

Si Jésus-Christ, cédant à votre prière, m'accorde la faveur et c'est sa volonté, je vais, dans la lettre suivante que j'ai l'intention de vous écrire, d'expliquer encore plus la dispense que je n'ai fait ici qu'effleurer, concernant la Nouvelle Homme Jésus-Christ - une dispensation fondée sur la foi en lui et l'amour pour lui, sur sa passion et sa résurrection. Je le ferai surtout si le Seigneur me révélait que vous, toute votre communauté ! Christ - qui dans la chair était de la lignée de David, le Fils de l'homme et le Fils de Dieu - de réunion, dis-je, pour montrer l'obéissance avec un esprit sans partage à l'évêque et au presbytère, et pour rompre le même pain , qui est la médecine de l'immortalité, l'antidote contre la mort et la vie éternelle en Jésus-Christ. (paragraphe 20)

Commentaires du Catéchisme de l'Église catholique :
Paragraphe 1404-1405
L'Église sait que le Seigneur vient dès maintenant dans son Eucharistie et qu'il est là au milieu de nous. Cependant, sa présence est voilée.C'est pourquoi nous célébrons l'Eucharistie "en attendant la bienheureuse espérance et la venue de notre Sauveur Jésus-Christ" (Missel romain 126, embolie après le Notre Père : expectantes beatam spem et adventum Salvatoris nostri Jesu Christi cf. Tite 2:13) en demandant "de partager dans ta gloire quand toute larme sera essuyée. Ce jour-là, nous te verrons, notre Dieu, tel que tu es. Nous deviendrons comme toi et te louerons à jamais par le Christ notre Seigneur. » (EP III 116 : prière pour les morts)

Il n'y a pas de gage plus sûr ou de signe plus cher de cette grande espérance dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre « où habite la justice » (2 Pi 3:13) que l'Eucharistie. Chaque fois que ce mystère est célébré, " l'œuvre de notre rédemption se poursuit " et nous " rompons l'unique pain qui fournit le médicament de l'immortalité, l'antidote à la mort et la nourriture qui nous fait vivre éternellement en Jésus-Christ " (LG 3). Saint Ignace d'Antioche, Ad Eph. 20, 2 : SCh 10, 76)

Le prince de ce monde est résolu à m'enlever et à corrompre mes aspirations divines. Qu'aucun de vous, qui sera alors présent, ne l'assiste donc. Plutôt avec moi, c'est-à-dire avec Dieu. N'ayez pas Jésus-Christ sur vos lèvres, et le monde dans vos cœurs. Ne laissez aucune place à l'envie parmi vous. Et si, à mon arrivée, je plaide pour votre intervention, ne m'écoutez pas. Prêtez plutôt attention à ce que je vous écris. J'écris de mon vivant, mais mon désir est la mort. Mon Amour a été crucifié, et je ne suis pas enflammé par l'amour des choses terrestres. Mais il y a en moi une Eau vive, qui est éloquente et qui dit en moi : "Venez au Père". Je n'ai aucun goût pour les aliments corruptibles ni pour les délices de cette vie. Le pain de Dieu est ce que je désire c'est-à-dire la Chair de Jésus-Christ, qui était de la semence de David et pour ma boisson je désire Son Sang, c'est-à-dire l'amour incorruptible. (paragraphe 7)

Voir l'intégralité de la Lettre aux Romains

Lettre aux Philadelphiens

L'unité de l'Église se trouve dans l'Eucharistie. Saint Ignace assimile la célébration eucharistique à un sacrifice complet avec autel :

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