Momies des filles d'Aline, Hawara

Momies des filles d'Aline, Hawara


Portraits de momie Fayoum

Les portraits de momie du Fayoum étaient des portraits réalistes réalisés sur bois, qui étaient pliés chez les momies égyptiennes du règne des Romains. C'était une soi-disant peinture de tableau, qui était extrêmement populaire dans les temps anciens. Environ 900 de ces peintures ont survécu jusqu'à nos jours.

La première découverte a été faite en 1615 1 , lorsque l'explorateur italien Pietro Della Valle a transporté certaines des momies et des portraits en Europe. Les masques des momies étaient retirés des tombes et exportés en masse comme souvenirs, tandis que les cadavres étaient souvent détruits.

Les portraits ont été trouvés principalement dans les cimetières de l'oasis du Fayoum (la plupart se trouvent dans la nécropole de Hawara) et le cimetière romain d'Antinoopolis. Il convient de mentionner qu'après la mort d'Alexandre le Grand (323 avant notre ère) et sa conquête, l'Égypte a été inondée de nombreux Grecs et du peuple hellénique qui se sont installés à Alexandrie et au Fayoum. Avec le temps, la population en vint à adopter les coutumes égyptiennes de momification des morts.

Avec la subordination de l'Égypte par les Romains en 30 avant notre ère, la coutume de placer des panneaux en bois mort avec des portraits peints dans les tombes des défunts est apparue. Ils ont été peints à l'aide d'une technique à l'encaustique (à l'aide de peinture dissoute dans de la cire chaude) ou à la détrempe, et les deux techniques étaient souvent mélangées. Les peintures ont été peintes sur différentes essences de bois : chêne, sycomore, cèdre, cyprès, figuier ou agrumes.

Un portrait peint était apposé sur le corps du défunt de telle sorte que le corps du défunt et en partie la plaque étaient enveloppés de bandes de tissu, laissant un trou où l'on pouvait voir l'image du défunt. Parfois, la plaque de bandage était simplement collée.

Les portraits avaient généralement des dimensions allant de 30 x 15 cm à 50 x 35 cm et montraient principalement des jeunes. La plupart du temps, les personnages sont dans une position détendue, le visage légèrement incliné sur le côté. Ils se caractérisent par un réalisme dans le rendu des moindres défauts de beauté, mais l'ensemble est détendu grâce au modelage doux. Certains des portraits ont capturé la personnalité du modèle.

Les portraits du Fayoum ont été réalisés à diverses périodes de l'Empire romain : de l'époque d'Auguste (27 av.


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La difficulté est cependant que s'il existe plus de 1 000 portraits de momies, moins de 100 sont encore attachés aux personnes qu'ils représentent.

Dans certaines images, le nez a été conçu pour paraître plus petit qu'en réalité, les lignes de la mâchoire sont plus ciselées.

À tel point que dans un Brier, il a d'abord pensé qu'il avait été associé par erreur à la mauvaise momie.

Une momie du musée Glyptotek de Copenhague était un jeune homme dans la trentaine avec un nez large, de larges pommettes, des lèvres épaisses et une mâchoire arrondie

Cette momie du British Museum était un grand homme dans la cinquantaine avec un visage large, un front épais, un nez plat et une mâchoire lourde. Il a l'air un peu plus jeune dans son portrait

"Il est possible qu'au cours de la procédure de momification, lorsque plusieurs corps étaient momifiés en même temps, une incompatibilité se soit produite", a déclaré Brier à Abc.

Mais en y regardant de plus près, ils ont noté suffisamment de similitudes pour être convaincus que c'était en fait la bonne.

Les portraits des momies sont étonnamment réalistes, avec des traits bien proportionnés.

Ils mettent en lumière le but des portraits et l'étude démontre le passage de l'art symbolique à l'art réaliste après la conquête de l'Égypte par les Romains en 30 av.

Une momie du musée Glyptotek de Copenhague était un jeune homme dans la trentaine avec un nez large, de larges pommettes, des lèvres épaisses et une mâchoire arrondie

"C'est une manière très judicieuse de tester l'hypothèse selon laquelle les portraits de momie ont été réalisés lorsque l'individu était vivant", a déclaré Salima Ikram, professeur d'égyptologie à l'Université américaine du Caire, qui n'a pas participé à l'étude.

"Cela améliore notre compréhension du concept de portrait et de son importance en ce moment."

« La difficulté est de trouver des portraits encore liés à la momie. De nombreux portraits ont été retirés des momies et vendus au 19e siècle et au début du 20e siècle.'


Aucune momie n'a jamais été trouvée dans les pyramides égyptiennes

Vous entendez souvent cela de la part de gens qui croient que les pyramides n'étaient pas des tombes.

J'ai examiné cette affirmation et j'ai compilé une liste de ce qui a été trouvé dans/sous les pyramides.

(Toutes les pyramides ont été brisées avant les temps modernes et tout ce qui aurait pu être enlevé par des intrus du passé lointain n'est évidemment pas répertorié (y compris les momies possibles). Herse non plus, les nombreuses découvertes à proximité des pyramides.)

Résumé des trouvaillesPyramides
Restes humains19
Sarcophage (y compris fragments)39
Canope Box/Coffre (pour les organes)14
PyramideTeneur
Pyramide de DjéserVoûte carrée en granit avec bouchon, plusieurs ossements de sépultures ultérieures, 3 stèles de fausse porte montrant Djoser, portes encadrées du nom de Djoser&# x27, carreaux de faïence
Puits et galeries orientales : 2 sarcophages en albâtre et fragments d'autres, os de hanche de femme, 40.000 vaisseaux, principalement en albâtre, la plupart fabriqués avant Djéser
Pyramide de SekhemkhetSarcophage en albâtre, vestiges en bois
Pyramide de MeidoumMorceaux de cercueil en bois, bûches de cèdre encastrées dans la maçonnerie
Pyramide courbéePlanche de bois retenant toujours la pierre de blocage
Pyramide rougeFragments de restes humains
Grande PyramideSarcophage de granit, boule de diorite, planche de cèdre, "crochet" de cuivre, plaque de fer, graffitis hiéroglyphiques dans les chambres de soulagement dont plusieurs épellent les noms de Khufu&# x27s
Pyramide de DjedefreFragments de pierre gravés
-> Pyramide subsidiaireFragments de sarcophage en pierre calcaire, poterie en pierre et céramique, carreaux de faïence
Pyramide de KhafréSarcophage en granit ouvert avec couvercle, os de taureau trouvés à l'intérieur (probablement ajoutés plus tard)
-> Pyramide subsidiaireBoîte en bois contenant des fragments de bois (éventuellement un meuble)
Pyramide BakaSarcophage de granit ovale scellé avec les restes d'une sépulture, petite dalle de pierre inscrite avec le nom du pharaon&# x27s
Pyramide de MykérinosSarcophage en basalte avec façade de palais contenant un cercueil anthropoïde en bois inscrit avec le nom Mykerinos&# x27 contenant les os d'une femme (inhumation ultérieure)
-> Reine's Pyramide aSarcophage en granit contenant des morceaux de poterie et de faïence.
-> Reine's Pyramide bOs de jeune femme dans le sarcophage de granit
Pyramide d'OuserkafFragments de sarcophage de basalte
Pyramide de SahourêFragment de sarcophage de basalte
Pyramide de Khentkaus IIEmballages de momie, fragments de sarcophage en granit, poterie d'albâtre
Pyramide de Néferefrê6 morceaux de restes momifiés d'un jeune homme (main, clavicule, péroné, etc.), fragments de sarcophage en granit, morceaux de 4 jarres canopes en albâtre, poterie en albâtre
Pyramide de Lepsius XXIVMomie abîmée d'une jeune femme, fragments de sarcophage en granit, reste le matériel funéraire : maquettes de vases en albâtre et outils en cuivre servant au rituel de l'ouverture de la bouche, jarres canopes en albâtre, etc.
Double Pyramide-EstDe rares restes d'une sépulture féminine, des fragments de jarres canopes en calcaire, des maquettes de vases en albâtre, des maquettes de ciseaux en cuivre et des tessons de poterie.
Double Pyramide-OuestDe minuscules fragments d'une sépulture féminine et quelques restes du matériel funéraire - un modèle de navire en albâtre et plusieurs modèles de navires et instruments en cuivre corrodés.
Pyramide sans têteCouvercle de sarcophage cassé
Pyramide de Djedkarê IsesiRestes momifiés d'un vieil homme, fragments de sarcophage de basalte, poterie brisée, perle de faïence sur un filament d'or
Pyramide d'Ounasrestes momifiés d'un humain (incl. bras droit, crâne et tibia), manches en bois de deux couteaux, sarcophage grauwacke, chambres richement décorées, textes pyramidaux
Pyramide de TétiRestes momifiés d'un humain (bras et omoplate), sarcophage grauwacke avec inscriptions à l'intérieur, couvercle endommagé, murs décorés comprenant les textes de la pyramide, têtes de club avec le nom du pharaon, pot canope contenant les viscères
-> Pyramide d'Iput (Mastaba transformé en pyramide par Pepi I)Iput's restes intacts avec des bijoux dans un cercueil de cèdre dans un sarcophage en pierre calcaire, 5 pots canopes bruts, des maquettes de récipients en albâtre, en poterie et en cuivre, des plaques d'albâtre portant des noms d'huiles sacrées, des modèles d'outils en cuivre recouverts de feuilles d'or, des textes pyramidaux sur les murs
Pyramide de Pepi IRestes momifiés d'un humain, sarcophage en pierre noire inscrit, coffre canope en granit, 1 pot canope en albâtre canope intact et fragments d'autres. paquet complet de viscères (organes), Textes pyramidaux sur murs, 1 sandale (de Pepi), couteau en silex, linge inscrit, 2 fragments d'une fine plaque d'or (le corps reposait dessus), 2 chutes de pagne
-> Pyramide de NébuunetSarcophage en granit, poids en bois cylindrique, plume d'autruche en bois
-> Pyramide d'Inenek-IntiGreywacke Sarcopagus, poterie
-> Pyramide occidentaleFragments de sarcophage en granit, sandales dorées, poids en bois et plumes d'autruche, hameçons en cuivre et récipients en terre cuite
-> Pyramide des Mérites IVFragments de grauwacke Sarcopagus, fragments de bois inscrits avec des formules des textes de la pyramide, inscription sur le couloir avec la reine&# x27s titulaire
-> Pyramide d'Ankhesenpepi IIFragments d'os du bras, de la jambe et du pied d'une femme adulte, sarcophage en basalte avec titre inscrit, textes pyramidaux sur les murs
-> Pyramide d'Ankhesenpepi IIIFragments d'os trouvés dans un sarcophage en grès avec couvercle en granit, sarcophage portant le nom et le titre, décoration du palais sur les murs
-> Pyramide de BehenuFragments de sarcophage, murs inscrits et décorés
Pyramide de MérenreMomie de jeune homme dans un sarcophage de basalte qui montre des traces de dorure et a un couvercle, des textes pyramidaux sur les murs, une boîte canope en granit, 2 vases en albâtre
Pyramide de Pepi IISarcophage grauwacke portant le titre de pharaon, couvercle, fragments de coffre canope en albâtre et en diorite, spatule dorée, textes pyramidaux sur les murs
-> Pyramide de NeithSarcophage de granit, coffre canope, textes de pyramide sur les murs
-> Pyramide d'Iput II (et Ankhesenpepi IV)Sarcophage de granit de la reine Ankhesenpepi IV inscrit aux Annales de la 6e dynastie
Pyramide de WedjebtenTextes de pyramide sur les murs
Pyramide de Qakare IbiFalse Door, murs décorés d'étoiles et de textes pyramidaux
Pyramide de ReherishefnakhtMurs inscrits avec une combinaison de textes de pyramide et de textes de cercueil
Reine&# x27s Pyramide 3 de Senusret ISarcophage en quartzite, restes de cercueil en bois doré, fragments d'os, bâton en bois détérioré, coffre canope cassé mais complet
Pyramide de Senusret IIOs des jambes, sarcophage en granit, table d'offrande d'albâtre inscrit avec le nom du pharaon&# x27s, Golden Uraeus
Pyramide de Senusret IIISarcophage en granit avec façade de palais, vases en poterie, poignard en bronze brisé avec manche en ivoire
-> Pyramide de Nofrethenut2 sarcophages, l'un inscrit avec le titre
-> Pyramide d'ItakaytSarcophage, un coffre canope, deux pots canopes
Pyramide d'Amenemhat III à DashurSarcophage en granit décoré et coffre canope pour le roi (inutilisés car la sous-structure s'effondrait),
Plusieurs Chambres pour Reines (ou Filles), 6 momies trouvées au total :
Aat : Momie, Sarcophage, 2 têtes de masse, 7 étuis en albâtre en forme de canard, Pot à onguent en albâtre, bijoux, Coffre canope, 1 Pot canope
Chenmetneferhedjet : Momie dans un sarcophage
Reine inconnue : Vase en obsidienne avec des bandes d'or, 3 vases en albâtre en forme de canard, des têtes de masse en granit et en albâtre et des bijoux
Pyramide d'Amenemhat III à HawaraFragments d'os à l'intérieur d'un sarcophage en quartzite, 2 coffres canopes, une table d'offrandes en albâtre et des bols en forme de canard portant le nom de sa reine Neferu-ptah
Pyramide du sud de MazghunaSarcophage en granit, 3 lampes en calcaire, vase en albâtre en forme de canard
Pyramide d'Ameny Qemau4 pots canopes en calcite cassés portant des inscriptions hiéroglyphiques qui incluent le nom du pharaon&# x27s

En résumé : De nombreuses pyramides contiennent des preuves à usage funéraire : momies/restes humains, sarcophages/cercueils, équipements funéraires, jarres et boîtes canopes pour les organes, objets funéraires, textes funéraires et autres inscriptions.


Contenu

1869 à 1976 : Pionnier pour l'éducation des femmes Modifier

Le premier mouvement féministe a commencé à plaider pour l'amélioration de l'éducation des femmes dans les années 1860 : Emily Davies et Barbara Bodichon se sont rencontrées grâce à leur activisme à la Society for the Employment of Women et à l'Englishwoman's Review. [3] Ils partageaient l'objectif d'assurer l'admission des femmes à l'université. [4] En particulier, ils voulaient déterminer si les filles pouvaient être admises à Oxford ou à Cambridge pour passer les examens locaux senior et junior. [5] Davies et Bodichon ont mis en place un comité à cet effet en 1862. En 1865, avec l'aide d'Henry Tomkinson, ancien élève du Trinity College et propriétaire d'une compagnie d'assurance avec de bons contacts au sein de l'Université, [6] 91 étudiantes sont entrées dans le Examen local de Cambridge. [7] Cette première concession aux droits éducatifs des femmes a rencontré relativement peu de résistance, car l'admission à l'examen n'impliquait pas la résidence des femmes sur le site universitaire. [8]

À cette époque, les étudiants avaient la possibilité de faire un diplôme Pass, qui consistait en «une collection désordonnée d'apprentissage fragmenté», [9] ou un diplôme spécialisé, ce qui signifiait à l'époque les mathématiques Tripos, les classiques, les sciences naturelles ou morales. Un diplôme spécialisé était considéré comme plus difficile que le diplôme Pass. En 1869, Henry Sidgwick a aidé à instituer les examens pour les femmes, qui ont été conçus pour être de difficulté intermédiaire. [10] Cette idée a été fortement opposée par Emily Davies, car elle a demandé l'admission aux examens Tripos. [11]

Le collège a été créé le 16 octobre 1869 sous le nom de Collège pour femmes à Benslow House à Hitchin, Hertfordshire, qui était considérée comme une distance commode de Cambridge et de Londres. [12] On pensait qu'il était moins « risqué » et moins controversé de localiser le collège loin de Cambridge au début. [13] Le collège était l'un des premiers collèges résidentiels d'Angleterre pour les femmes. (Le Whitelands College, qui fait maintenant partie de l'Université de Roehampton, a été créé en tant que collège d'enseignement supérieur pour femmes plus tôt, en 1841.) Ils ont travaillé avec Fanny Metcalfe pour développer les programmes. [14]

En juillet et octobre 1869, les examens d'entrée ont eu lieu à Londres, auxquels sont venus 21 candidats 16 réussis. [15] Le premier trimestre a commencé le 16 octobre 1869, lorsque cinq étudiants ont commencé leurs études : Emily Gibson, Anna Lloyd, Louisa Lumsden, Isabella Townshend et Sarah Woodhead. [16] [17] Elizabeth Adelaide Manning a été aussi enregistrée comme étudiante, bien qu'avec l'intention de rester pour un seul terme et sa belle-mère Charlotte Manning était la première Maîtresse. [18] Les trois premiers étudiants à passer officieusement les examens Tripos au cours du Carême 1873, Rachel Cook et Lumsden, qui ont tous deux passé le Tripos classique, ainsi que Woodhead, qui a passé le Tripos mathématique, étaient connus sous le nom de "Les Pionniers". [19] [20]

Grâce à la collecte de fonds, 7 000 £ ont été collectés, ce qui a permis l'achat de terres à Hitchin ou près de Cambridge en 1871. [21] En 1872, seize acres de terre sur le site actuel ont été acquises près du village de Girton. [21] [22] Le collège a ensuite été rebaptisé Girton College et a ouvert ses portes au nouvel emplacement en octobre 1873. [21] Les bâtiments avaient coûté 12 000 £, [23] et consistaient en un seul bloc qui comprenait la moitié est de Old Aile. [24] À l'époque, treize étudiants étaient admis. [25]

En 1876, Old Wing a été achevé et Taylor's Knob, le laboratoire du collège et la moitié de l'Hospital Wing ont été construits. [24] L'année suivante, Caroline Croom Robertson a rejoint l'équipe de direction en tant que secrétaire pour alléger la charge d'Emily Davies. [26] En 1884, l'Aile d'Hôpital a été achevée et l'Aile d'Orchard, la Bibliothèque Stanley et les Vieilles Cuisines ont été ajoutées. À cette époque, Girton avait 80 étudiants. En 1902, l'aile de la tour, l'aile de la chapelle et l'aile Woodlands ainsi que la chapelle et le hall étaient terminées, ce qui a permis au collège d'accueillir 180 étudiants. [24]

En 1921, un comité a été nommé pour rédiger une charte pour le collège. À l'été 1923, le comité avait terminé la tâche et, le 21 août 1924, le roi accorda la charte à « la maîtresse et les gouverneurs du Girton College » en tant que personne morale. [27] Girton n'était pas encore officiellement un collège, et ses membres ne faisaient pas non plus partie de l'université. Girton et Newnham ont été classés comme « établissements reconnus pour l'enseignement supérieur pour femmes », et non comme des collèges de l'université. Le 27 avril 1948, les femmes ont été admises comme membres à part entière de l'Université de Cambridge et le Girton College a reçu le statut de collège de l'université.

1976 à aujourd'hui : Pionnier pour l'égalité sexuelle Modifier

Les changements sociaux et culturels de l'après-guerre ont conduit un nombre croissant d'universités britanniques à devenir mixtes. À Cambridge, Churchill College, King's College et Clare College ont été les premiers collèges pour hommes à admettre des femmes en 1972. [28] Girton avait déjà modifié ses statuts en 1971 de manière à permettre l'admission d'hommes si le Collège central votait en faveur à une date future indéterminée. [29] La décision de devenir mixte est venue en novembre 1976, lorsque le Conseil d'administration a voté pour agir sur le statut, ce qui a fait de Girton le premier collège de femmes à admettre des hommes. [30] En janvier 1977, les deux premiers boursiers masculins, Frank Wilkinson et John Marks, sont arrivés, suivis d'étudiants diplômés masculins en 1978 et, enfin, d'étudiants de premier cycle en octobre 1979. [31] L'une des raisons du changement était que le premier les collèges mixtes de Cambridge se sont immédiatement hissés au sommet du classement Tripos, car ils semblaient attirer des étudiants brillants, qui préféraient rester dans des collèges mixtes. [32]

Girton est également devenu co-résidentiel, ce qui signifie que les étudiants et étudiantes partagent les mêmes installations. Il ne restait qu'un seul couloir entièrement féminin dans lequel des chambres étaient réservées exclusivement aux femmes. Dès l'arrivée des étudiants masculins, les équipements sociaux des JCR et MCR ont dû être agrandis. Le bar du collège a été ouvert en 1979 ainsi que des terrains de rugby, de cricket et de football à partir de 1982. [33] [34]

Au cours de la période de 22 ans allant de 1997 à 2019, le classement annuel de la table Tompkins des collèges de Cambridge selon les performances académiques de premier cycle a classé Girton College en moyenne 20 sur les 29 collèges étudiés. En 2019, il est arrivé 20e, avec 22% de tous les étudiants de premier cycle obtenant une première classe. [35]

Maîtresses Modifier

La maîtresse est le chef officiel du collège. Sa tâche principale est d'exercer la surveillance générale des affaires du collège. Elle préside le Conseil du Collège et plusieurs comités du Collège. La maîtresse est élue par le conseil et doit résider dans l'enceinte du collège pendant au moins les deux tiers de chaque trimestre, ou 210 jours de chaque année universitaire. [36] Depuis la création du collège Girton, ce poste est occupé par une femme, même si les candidats masculins ont des droits égaux pour se présenter aux élections depuis 1976 et seraient, s'ils étaient élus, appelés par le terme féminin « Maîtresse » . [37]

La maîtresse actuelle est Susan J. Smith, qui occupe le poste depuis 2009.

Le coût du logement de premier cycle et des cycles supérieurs à 180,50 £ par semaine est le plus cher des 31 collèges de Cambridge. Mais Girton est unique dans l'établissement d'une charge de cohorte, ce qui signifie que le prix du logement est fixé pour une cohorte entrante pour les trois années de leur diplôme, tandis que les étudiants d'autres collèges sont soumis à des augmentations de loyer inconnues chaque année. Le collège consulte régulièrement le JCR et le MCR sur sa politique d'imposer des loyers égaux pour toutes les chambres sans salle de bains privative.

Tous les étudiants, qu'ils vivent ou non à l'université, doivent également payer des "frais d'installations" de 100 £ par trimestre (300 £ par an) pour le droit d'utiliser les terrains et les services de l'université, qui sont en fait des frais de scolarité spécifiques à étudiants de Girton. Les étudiants de Girton peuvent s'attendre à payer plusieurs milliers de livres de plus pour le coût de l'hébergement pendant la durée de leur diplôme que dans la plupart des autres collèges. L'étudiant de Cambridge écrit en 2018 : « Une enquête menée par TCS a révélé qu'au bas de l'échelle, 70 £ par semaine suffisent pour rester à Peterhouse et Trinity Hall, tandis que les Girtoniens doivent débourser 160 £ même pour les pires chambres. Une telle dispersion des loyers minimums crée des disparités importantes dans la capacité d'un étudiant moins aisé à profiter de la vie à Cambridge, d'autant plus que beaucoup ne sont pas conscients du prix du logement lorsqu'ils postulent." [38]

Étudiants de premier cycle Modifier

Girton, avec le Newnham College, sont les seuls collèges à facturer les mêmes frais pour l'hébergement de premier cycle dans leurs locaux. [39] Le site principal propose 348 chambres, [40] louées pour toute l'année (38 ou 39 semaines, selon les dates des trimestres). [41] Le loyer hebdomadaire pour la nouvelle cohorte de premier cycle de 2019/20 était de 180,50 £. [42] Selon le journal étudiant de Varsity : "Tous les étudiants de Girton doivent payer 37 semaines par an, ce qui en fait le collège le plus inévitablement cher sur une base annuelle - avec un loyer moyen de 1973,33 £." Parmi tous les collèges de Cambridge, les frais de Girton ont augmenté le plus rapidement à 7,5% par an au cours des cinq dernières années. [43]

Les pièces du site principal sont disposées le long de couloirs, ce qui permet de se déplacer à pied d'un endroit du bâtiment à un autre sans sortir à l'extérieur. [44] Certaines des pièces conçues à l'origine comme des décors par Alfred Waterhouse. [45] Les chambres se déclinent en plusieurs catégories de qualité mais sont toutes facturées au même tarif hebdomadaire. [46] Chaque année, un scrutin est organisé par la JCR pour déterminer la répartition des chambres. [46] Aux premières années, les chambres sont attribuées au hasard. [44] Il est d'usage pour les collèges de Cambridge de fournir un logement aux premiers étudiants de premier cycle de trois ans. [47]

La plupart des étudiants de premier cycle vivent sur le site principal et les deuxièmes années ont la possibilité de vivre à Swirles Court ou dans l'une des maisons du collège : le collège possède six maisons le long de Girton Road, une autre située en face du collège sur Huntingdon Road appelée The Gate et une maison située sur le terrain du collège, appelée The Grange. [48] ​​Ces maisons sont disponibles pour les étudiants de deuxième et troisième années.

Diplômés et boursiers Modifier

Depuis 2017, les étudiants diplômés vivent à Swirles Court. Il fait partie du développement d'Eddington à West Cambridge. [48] ​​Une maison sur Huntingdon Road est utilisée pour loger les boursiers de recherche. [48] ​​L'Union des diplômés a spécifiquement identifié Girton comme fournissant une quantité insuffisante de logements aux étudiants de troisième cycle mariés, sans chambres disponibles à Swirles Court pour les étudiants mariés. [49] Girton est, cependant, l'un des deux seuls collèges de Cambridge qui garantit un logement avec salle de bains pour tous les étudiants diplômés.

Cour des tourbillons Modifier

Swirles Court, qui fait partie du quartier d'Eddington du North West Cambridge Development, a ouvert ses portes en 2017.

Le logement des diplômés de Girton est le plus éloigné du centre-ville parmi tous les collèges de Cambridge (et d'Oxford), le plus cher de tous les collèges de Cambridge et un kilomètre plus loin du site principal du collège et des restaurants. Le trajet en bus jusqu'au centre-ville dure environ 20 minutes. [50]

Nommé d'après Bertha Swirles (Lady Jeffreys), une ancienne élève de Girton, il propose 325 chambres avec salle de bains privative aux étudiants diplômés. [51] Contrairement au site principal du collège, qui ferme pendant deux semaines pendant les vacances de Noël, Swirles est ouvert toute l'année aux étudiants. Il dispose également d'un portier d'université disponible 24h/24 et 7j/7, d'une laverie séparée et d'une adresse postale distincte de l'université principale. Le Girton College ne possède pas Swirles Court mais le loue avec un contrat renouvelable de cinq ans avec l'université.

Cour Wolfson Modifier

En 2017, Girton College a déplacé le logement des diplômés de Wolfson Court (à un demi-kilomètre du centre-ville) à Swirles Court (à cinq kilomètres). [52] Wolfson Court était une annexe au Girton College construite sur un site de 3 acres (1,2 ha). Il a été financé par l'appel du centenaire de 1969 et conçu en 1971 par les architectes de Cambridge David Roberts et Geoffrey Clarke. [53] Il avait ses propres installations de restauration et d'hébergement (106 chambres d'étudiants simples). [54] Le Queen Elizabeth Court, qui était relié au bâtiment principal et comprenait deux blocs de trois maisons reliées (36 grandes chambres individuelles pour étudiants), a été construit en 1992 pour accueillir les diplômés. [44] Il était fréquemment utilisé comme emplacement pour les conférences. [54] Le site contenait aussi une pépinière, exploitée par Bright Horizons. [55]

Architecture Modifier

Les parties initiales et déterminantes du collège ont été conçues par Alfred Waterhouse : la tour de la guérite à parapets en 1886 et 1887. [45] La conception en brique rouge (obligation anglaise) est typique de l'architecture victorienne et est rehaussée par des assises de mortier noir et des détails en terre cuite sur les avant-toits, les fenêtres et les portes. [56] Les toits sont fortement inclinés avec des tuiles à crête. [56] En 1913, le site se composait de 33 acres. [57]

Bibliothèque Modifier

La première bibliothèque de Girton, la bibliothèque Stanley, a été créée en 1884 grâce à un don de Lady Stanley of Alderley. [58] Il était considéré comme luxueux et confortable, car il contenait des vitraux, des meubles en cuir et une grande cheminée. Les livres ont été acquis principalement grâce à des dons. En 1932, la collection était devenue si importante qu'une nouvelle bibliothèque a été ouverte. Conçue par Michael Waterhouse, descendant des architectes Paul Waterhouse et Alfred Waterhouse, la nouvelle bibliothèque se composait d'une salle de lecture supérieure, fabriquée en chêne, et d'un rez-de-chaussée, dans lequel sont conservées les collections de livres. [59] Une annexe contenant des archives a été ajoutée en 1967. [24] Le bâtiment Duke, une extension de bibliothèque moderne offrant des installations informatiques et une salle de lecture, a été ouvert en 2005. [59] Nommé d'après Alison Duke, une collègue et donatrice majeure, le bâtiment a été conçu par Allies et Morrison. Il a remporté un prix national RIBA en 2006, [60] [61] un SCONUL Library Design Award en 2007, [62] et un Civic Trust Award en 2007. [63]

Chapelle Modifier

Emily Davies a d'abord évoqué les plans d'une chapelle au collège de Girton en 1890, mais la construction n'a commencé qu'en 1899, [64] quatre ans après la mort d'Henrietta Stanley, la baronne Stanley d'Alderley, qui s'était opposée à l'idée et a préféré améliorer les salaires du personnel et équipement. [65] La chapelle, qui a été conçue par Alfred et Paul Waterhouse, a été achevée en 1901 et inaugurée le 23 mai 1902. [64] Elle peut accueillir environ 200 personnes et l'intérieur est très simple à l'exception des sculptures en chêne à la Côté chœur et sur deux longs pupitres devant les sièges du chœur, qui ont été conçus par la mathématicienne Margaret Meyer, en compagnie d'étudiants et d'amis du collège. [66] En 1910 est venu un bel orgue Harrison & Harrison, dont l'achat a été rendu possible grâce aux dons d'étudiants et d'amis du collège. [67] L'orgue a été reconstruit en 1974 et se trouve encore dans la chapelle du collège. Un deuxième orgue a été acquis en 2002. [68]

En 1952, année du jubilé d'or de l'inauguration, un vitrail est érigé. [69] Dans la Girton Review, le bulletin d'information trimestriel officiel du collège, du trimestre de la Saint-Michel de 1955, une description de la fenêtre en verre peut être trouvée :

La lumière centrale représente Notre Seigneur en majesté, comme le point culminant de l'arbre de Jessé et sous la forme décrite dans le livre de l'Apocalypse. L'Agneau qui peut seul ouvrir le livre scellé de sept sceaux est représenté au pied de la lumière, tandis que la descente du Saint-Esprit sous la forme d'une colombe est représentée à son sommet. Les fleurs et les fruits dans la lumière centrale représentent l'arbre de Jessé. Les deux lumières flanquantes qui au centre représentent des scènes de la Passion de Notre-Seigneur. A gauche, l'entrée de Jérusalem, la Trahison de Judas et l'Ecce Homo : à droite, la flagellation, le Christ portant sa croix, la crucifixion. Les scènes sont liées par un motif de feuilles. Le palmier est utilisé pour l'entrée à Jérusalem, et parmi les autres plantes représentées se trouvent l'étoile de Bethléem, la fleur de la passion et l'épine. Le médaillon le plus bas à droite, représentant la crucifixion, est plus sombre que les autres, suggérant l'obscurité qui régnait sur la terre. La lumière à remplages supérieure représente le Pélican dans sa piété, et les lumières à remplages restantes contiennent les symboles de la Passion, l'argent de la trahison, la lanterne de Pierre, le pilier et les fléaux, les dés, l'échelle et les clous, le marteau et les tenailles, la couronne d'épines et le calice. [69]

Dans la déclaration originale des objectifs et de la portée du « College proposé pour les femmes » en 1867, il a été annoncé que les services et l'enseignement religieux seraient conformes aux principes de l'Église d'Angleterre, mais lorsque des objections de conscience étaient admises, la fréquentation ne serait pas être nécessaire. Une version modifiée de cette déclaration apparaît dans les statuts des collèges modernes, où il est écrit que "les services dans la chapelle doivent normalement être tenus conformément à la pratique de l'Église d'Angleterre, mais d'autres services religieux peuvent également y être organisés". [70] Au début, la chapelle était utilisée pour les prières du matin, habituellement dites par la maîtresse, et pour les services du dimanche, pris par le clergé de diverses confessions. [71] Aujourd'hui, au moins deux services ont lieu chaque semaine : le dimanche à 17h30 et les complies le mardi à 22h. Ils sont organisés par l'aumônier à temps partiel du collège, qui est assisté d'élèves gardiens de chapelle. [72] La Maîtresse a la responsabilité générale des services dans la chapelle, qu'elle délègue en partie au Comité de la chapelle. [70] L'aumônier actuel est le révérend Dr Malcolm Guite, poète et auteur-compositeur-interprète, qui est également un compagnon de route à Girton. [73]

Jardins Modifier

Lorsque le terrain a été acheté, des arbres ont été plantés sur des terres nues. [74] Aujourd'hui, les jardins de Girton sont grands par rapport à ceux des autres collèges de Cambridge. [75] Ils sont devenus une préoccupation pour le collège en 1875 lorsque Mlle Davies a remis la responsabilité de développer les jardins à Mlle Bernard. [76] Un étang, qui provient des fouilles pour la construction de la bibliothèque Stanley et de l'aile Orchard, date de 1884. [77] Un rapport de 1983 de la société des ornithologues du collège a trouvé soixante espèces d'oiseaux et un rapport de papillon de 1986 enregistré plus de 100 espèces. [78] Le jardin des Fellows a été réaménagé en 1992 et abrite un théâtre de verdure. [79] Les pièces de théâtre en plein air ne sont plus jouées dans le jardin des Fellows à cause du bruit de l'A14. [80] Une race rare d'écureuils noirs peut parfois être vue à Girton. [81]

Salle Lawrence Modifier

En 1934, la salle Lawrence sur le site principal du collège a été consacrée au musée du collège. [82] Nommé d'après la naturaliste Amy Lawrence de Girton, il abrite une collection anglo-saxonne, égyptienne et méditerranéenne. [83] Avant la création de la salle Lawrence en 1934, des antiquités avaient été entreposées dans et autour de la bibliothèque du collège. [82] Des dons ont permis des rénovations en 1946, 1961, 1991 et 2008. [82] En 2010/11, la salle Lawrence est ouverte une fois par semaine aux visiteurs. Les expositions sont gratuites. [83]

La collection anglo-saxonne provient de fouilles sur le site principal du collège effectuées lors de travaux de construction en 1881 et 1886, lorsqu'un cimetière anglo-saxon, vraisemblablement des Ve et VIe siècles après JC, a été découvert. [82] Most findings, such as domestic utensils and personal items, were long held in the Museum of Archaeology and Anthropology in Cambridge. Some were only returned to the college as late as in 2008. [82]

The highlight of the Egyptian collection consists of a portrait mummy bearing the inscription Hermionê Grammatikê (translation: 'Hermione the literary lady' or 'Hermione the language teacher'). [82] It is one of the most widely reproduced and famous portrait mummies. [84] Dating from the first century AD, it was discovered in the Roman cemetery of Hawara by the archeologist Flinders Petrie in 1911. [82] 'Hermione' is thought to be an 18- to 25-year-old girl from a wealthy background. Petrie and his wife Hilda wanted the mummy to go to a women's college due to its inscription. Funds were gathered, and in 1911 'Hermione' moved to Girton college, where she has remained since then. [82] The Egyptian collection also holds four mummified baby crocodiles, which were thought to bring favour of Sobek, the ancient god of fertility and water. They were presented to the college by Alfred Waterhouse senior, the father of architect Alfred Waterhouse. [82]

The Mediterranean collection offers both Classical and pre-Classical material. A collection of Greek Tanagra figurines, which date to the fourth and third century BC, form the most remarkable pieces of this collection.

People's Portraits Edit

Since 2002, Girton has held the millennial exhibition of the Royal Society of Portrait Painters, entitled People's Portraits. [85]

The exhibition, aimed at showing "ordinary" British people at the verge of the 21st century, toured Britain in 2000. [86] [87] Girton then won the bid to house the collection, to which new works are added annually. [87] [88] All pictures were created by members of the Royal Society of Portrait Painters. [85] The collection currently comprises 45 paintings, and artists include Anthony Morris, Daphne Todd, June Mendoza and Alastair Adams, the current president of the Society. [85] [89] The choice of Girton, one of the largest and thus most diverse colleges in Cambridge, to hold the collection is believed to reflect the college ethos of community and interest in art. [85] [88]

Formal Hall Edit

Among all Cambridge colleges, Girton and Kings have the fewest Formal Halls at only once per week. There are only around 160 spots available per week, and tickets sell out within minutes each week. The cost of formal hall is also higher than average compared to other colleges. [90] Reservations must be made a week in advance at 8am Thursday morning. Unlike many other colleges, reservations made the day or morning of the Formal Hall are not allowed.


Friday, April 8, 2016

Session A (Roemer-Saal, Basement)

Section A2: Egyptian Mummies of the Graeco-Roman Period

Section A3: Mummies in Museum Collections

11.00 – 11.30
Gabriela Jungová/Pavel Onderka (Náprstek Museum of Asian, African and American Cultures, Prague)
Egyptian Mummies in Czech Collections

14.30 – 15.00
Nathalie Kayser-Lienhard (Sorbonne University, Paris)
Searching for mummies in the Rodin museum (Paris)

Session B (Schafhausen-Saal, Ground Floor)

Section B3: European Crypt Mummies

10.00 – 10.30
Dario Piombino-Mascali (Dept. of Cultural Heritage and of Sicilian Identity, Palermo/University of Vilnius)
Spontaneous and Anthropogenic Mummification Methods in Sicily (1600-1900)

Section B4: Mummies from Different Cultures and Contexts

14.00 – 14.30
Naoko Wolze/Waldemar Wolze (University of Göttingen)
Selbstmumifizierung in Japan nach japanischen Quellen: "Sokushinbutsu" und historische, kulturelle sowie religiöse Aspekte

15.30 – 16.00
Ildikó Szikossy (Museum of Natural History, Budapest)
A post mortem Cesearean section case from the 18th century, Vác, Hungary

16.30 – 17.50
Guided Tour of the Special Exhibition ‘Mummies of the World’ and (parallel)
Guided Tour of the Special Exhibition ‘China – Treasures for the Emperor’

Keynote Lectures (Roemer-Saal, Basement)

18.00 – 19.00
Regine Schulz (Roemer- und Pelizaeus-Museum Hildesheim)
The Egyptian Mummy – Representations in Image and Text

19.00 – 20.00
Ildikó Pap (Museum of Natural History, Budapest)
The incidence of tuberculosis in the 18th century's Vác population, Hungary


By Jaya Narain for MailOnline
Updated: 19:44 BST, 21 May 2008

The last time they had the chance to offend anyone was 2,700 years ago when they were wandering around ancient Egypt.

Since then the mummies have led a blameless existence, spending the last 120 years in a museum where countless thousands of visitors have managed to see them without anyone becoming in the least bit upset.

Not any longer, it appears.

BEFORE: Asru, a 2,700-year-old chantress with Egyptologist Rosalie David

AFTER: Bob Partridge, chairman of the Manchester Ancient Egypt Society, has described the decision to cover up the mummies as 'Incomprehensible'

Complaints have led to the naked remains of Asru, a chantress at the Temple of Amun in Karnak, plus the partially-wrapped male Khary and a child mummy, all being covered in shrouds to protect their modesty.

The decision, which has prompted wholesale derision, came after Manchester Museum said it had received 'feedback' from the public saying it was 'insensitive to display unwrapped mummies'.

Having ordered the cover up, managers claim they are following Government policy and are carrying out a public consultation.

Last night the museum, whose Egyptian department has a worldwide reputation, was accused of being ridiculous and told it risked becoming a 'laughing stock'.

Naked truth: Mummies at Manchester Museum are being covered up after visitors complained about them being displayed 'naked'

Bob Partridge, chairman of the Manchester Ancient Egypt Society, said the cover-up was 'absolutely incomprehensible'.

'The mummies have always been sensitively displayed and have been educational and informative to generations of visitors.

"We are shocked this has been done in advance of any results from the public."

Josh Lennon, a museum visitor, said: "This is preposterous. Surely people realise that if they go to see Egyptian remains some of them may not be dressed in their best bib and tucker.

"The museum response to complaints is pure Monty Python - they have now covered them from head to foot rendering the exhibition a non-exhibition. It is hilarious."

Manchester Museum has several mummies - embalmed bodies tightly wrapped in cotton bandages - and is home to one of the most important collections in Britain.

George Mutter, a professor at Harvard medical school in the U.S. said: "For decades the Manchester Museum has been a leader in the scientific study of human mummies.

"The decision to hide the mummies from view is a step backwards."

He added: "In the interest of inclusiveness, the museum has become a playground for those who do not understand the subject at hand, nor respect the interests of scientists and public alike."

But the museum's Nick Merriman said: "We get a stream of feedback saying it is insensitive to display unwrapped mummies.

"We are trying to follow Government guidelines about how they should be displayed with respect and sensitivity."

<p>If the public wanted the mummies unwrapped, the museum would take that "very seriously'," he added.


Mummy with Portrait, Roman Period, Ancient Egypt

On view at The Met Fifth Avenue in Gallery 137. Excavated by Flinders Petrie at Hawara with funds from the Egyptian Research Account. Acquired by Petrie and the ERA in the division of finds. Purchased from the ERA by the Museum, 1911.

This mummy retains the panel inserted over the face. The portrait depicts a youth with large deep-set eyes and a down-turned mouth. His downy moustache indicates that he is no older than his early twenties. A number of mummy portraits represent youths with their first facial hair, a feature that had particular connotations in the Greek-educated society of Roman Egypt. The incipient moustache was both an indicator of the young man's entrance into important social groups and a signal that he was at the prime of sexual attractiveness and vigor.

In this era mummies might be kept above ground for periods of some months up to several years before final burial. Most probably they were deposited in chapels in cemeteries, where they were visited by relatives for ritual meals.

Title: Mummy with an Inserted Panel Portrait of a Youth

Geography: From Egypt, Fayum, Hawara, BSAE excavations 1910-1911

Medium: Encaustic on limewood, human remains, linen, mummification material

Dimensions: mummy: l. 169 cm (66 9/16 in) w. 45 cm (17 11/16 in) panel as exposed: l. 38.1 cm (15 in) w. 18 cm (7 1/16 in)


13. Not Today Satan

Menkaure was a pharaoh who ruled sometime in 26th century BC. He hatched a brilliant scheme to fool the gods into keeping him alive indefinitely. If only it didn’t backfire spectacularly…

Menakaure got the idea that if night never came, the new day couldn’t start, and time would basically stop (shower thoughts: Ancient Egypt edition). To pull this off, every night he lit as many lamps as possible and tried to pretend that it was still daylight. For the rest of his life, Menkaure didn’t sleep. Instead, he stayed up all night drinking and celebrating until his death inevitably came.


Pseudoarchaeology and the Racism Behind Ancient Aliens

A female Egyptian head with an elongated skull is likely a depiction of the child of Amenophis IV/Akhenaten, (1351-1334 BCE) and is a forgery executed in the 18th Dynasty, Amarna Period style, limestone and red paint, Walters Art Museum (image via the Walters Art Museum creative commons).

At the ancient site of Hatnub, a quarry in the eastern Egyptian desert not far from Faiyum, archaeologists have recently discovered a sled ramp system used to transport alabaster blocks. Post holes and a ramp with stairs on either side indicate that the contraption allowed Egyptian builders to move heavy blocks up and down steep slopes. Inscriptions have now helped archaeologists from the Institut français d’archéologie orientale and the University of Liverpool to date this groundbreaking technology to at least the reign of Khufu, who ruled from 2589–2566 BCE. Khufu is known as the pharaoh who likely commissioned the building of the Great Pyramid at Giza. Discovery and reconstruction of the ramp allows us to better understand ancient construction techniques. It also chips away at the long-held but fringe theory that the blocks were so heavy and the distances they would have to travel so lengthy that aliens must have built the pyramids.

Where did the theory of aliens building the pyramids actually come from? Since the late 19th century, science fiction writers have imagined Martians and other alien lifeforms engaged in great feats of terrestrial engineering. Earlier alien theories surrounding Atlantis may have spawned fantasies about alien building. The most substantial evidence for non-earthly creatures arrived in the wake of H.G. Wells’s success.

The Pyramids of Giza (Egypt) are often the focus of extraterrestrial theories (image via Wikimedia by Ricardo Liberato).

Capitalizing on the fervor surrounding Wells’s The War of the Worlds, astronomer and science fiction writer Garrett P. Serviss penned a quasi-sequel titled Edison’s Conquest of Mars in 1898. Serviss posited that “giants of Mars” had moved large blocks and built the Great Pyramid. He even noted that the Sphinx had Martian features. Edison’s Conquest was part of a number of science fiction works published as books or serialized in newspapers in the late 19th century which imagined alien invasions fought off by great inventors of the time. Thomas Edison was a favored hero in these science fiction fantasies much later collectively called Edisonades.

Cover of Serviss’ Edison’s Conquest of Mars (1898) Illustration by G. Y. Kauffman (image via Wikimedia)

The popularization of the theory of alien architects as having a basis in science rather than consisting of only fictional musing can be attributed to Swiss author Erich von Däniken’s 1968 publication of the book Chariots of the Gods? Unsolved Mysteries of the Past. Originally published in German and subsequently translated into English, it was one of the first popularly sold books to suggest that extraterrestrial life forms, not humans, built structures associated with our ancient civilizations. In 1966, Carl Sagan and Iosif S. Shklovskii had already speculated that contact with extraterrestrials might have occurred in their book Intelligent Life in the Universe, but von Däniken took this theory to new levels.

This year marks the 50th anniversary of that book’s publication with over 65 million books sold to date. While its ideas might be laughable to most, the creation of doubt is a pernicious and rhetorical agent. The questioning of human building projects in Chariots of the Gods? remains a bedrock for many within the field of pseudo-archaeology. Far from innocuous, these alien theories undermine the agency, archaeology, and intellect of non-European cultures in Africa and South America, as well as the Native peoples in North America by erasing their achievements.

Cover of the translated edition of Chariots of the Gods (image by Christo Drummkopf via Flickr), first released in the United States in 1970

A potent combination of tabloids and television helped to make von Däniken’s book a bestseller in the United States. Historian of pseudoscience John Colavito has remarked that while the book became a bestseller in Europe, it was the National Enquirer’s underscoring of von Däniken’s work through a serial series published in the tabloid that introduced it to readers in the US in 1970. Three years later, NBC aired an adaption of the book retitled In Search of Ancient Astronauts (featuring a cast of all white men) which translated and visualized pseudo-theories of archaeology and science for broad popular consumption.

It is notable that many (though not all) extraterrestrial theories focus on archaeological structures at sites within Egypt, Africa, South America, and North America — a fact that has led some academics to see beliefs in ancient alien engineers as a stalking horse for racism. In a piece for the online journal The Conversation rather frankly titled “Racism is Behind Outlandish Theories about Africa’s Ancient Architecture,” Julien Benoit, a postdoctoral researcher in vertebrate paleontology at the University of the Witwatersrand (South Africa), addressed the continued harm of these theories:

Firstly, these people try to prove their theories by travelling the world and desecrating ancient artefacts. Secondly, they perpetuate and give air to the racist notion that only Europeans – white people – ever were and ever will be capable of such architectural feats.

Belief can indeed lead to action. In 2014, German pseudoscientists and “hobbyists” defaced a cartouche of Khufu inside the Great Pyramid in their misguided search to prove their alien theories. The Pyramids of Giza and the Great Zimbabwe site are commonly cited by pseudo-archaeologists as structures built by extraterrestrial beings, along with the Moai heads on the tiny Easter Island off the coast of Chile.

Martians build the Sphinx as a portrait of their own leader in an illustration from Serviss’ Edison’s Conquest of Mars (Image via Hathitrust)

Stonehenge, in the English countryside of Wiltshire, is one of the few structures built by European ancestors placed in this category structures allegedly built by aliens, though in the original printing of Chariots of the Gods? von Däniken does not discuss the site any more than to say its massive stone blocks were from Wales and Marlborough. The disproportion of speculation surrounding non-European versus European structures is noticeable. As medieval historian Chris Reidel noted,

That’s what the ancient aliens theory does: it discredits the origins of civilizations, and almost entirely of non-white civilizations. People may suggest Stonehenge was built by aliens — but do the[y] suggest the Roman Forum or Parthenon were? Non.

We must question what is at stake in these cases. While the British are not in any danger of having their overall intellect or capability as a culture questioned, many non-European cultures are historically more vulnerable to such questioning.

If we look to von Däniken’s work, there can be little doubt that his racial beliefs influenced his extraterrestrial theories. After a short stint in jail for fraud and either writing or appropriating the material for a number of other books that developed his ancient astronauts theory, von Däniken published Signs of the Gods? in 1979. It is here that many of his racial views are most boldly stated. British archaeology officer Keith Fitzpatrick-Matthews points out on his Bad Archaeology blog just a few of the many racist questions and statements posed by the author: “Was the black race a failure and did the extraterrestrials change the genetic code by gene surgery and then programme a white or a yellow race?” He also printed beliefs about the innate talents of certain races: “Nearly all negroes are musical they have rhythm in their blood.” Von Däniken also consistently uses the term “negroid race” in comparison with “Caucasians.”

What does it mean to deny a non-Western civilization their accomplishments? As Everisto Benyera, a lecturer in the Department of Political Sciences at the University of South Africa, has noted, these “Western denialists” prefer to revoke agency and skill from ancient Egyptians or the Shona people of the Bantu civilization, rather than recognize their intellectual ownership of these structures. In a chapter addressing “Colonialism, the Theft of History and the Quest for Justice for Africa,” Dr. Benyera remarked:

Western denialists would rather attribute the Great Zimbabwe to aliens, who do not exist, than attribute them to the Shona people and the Africans who exist and who built them. The denial of the Shona people of their intellectual ownership, among others of the Great Zimbabwe, Khami ruins, is theft of history.

And while many may consider theories of ancient aliens to be an outlandish and ultimately harmless belief or meme, Benyera points out that there is an extant spectrum of western denialism whose occupants seek to rescind and reallocate great accomplishments from African civilizations in particular.

The Great Zimbabwe National Monument is a UNESCO World Heritage Site and dates to about 1100-1450 CE. Legends say that it was the capital of the Queen of Sheba. It is a stunning testament to the Bantu civilization of the Shona (image by Simonchihanga via Wikimedia).

To Benyera, one example of western denialism lies in the writings of the historian Niall Ferguson. Benyera notes that Ferguson underscores the colonial gifts of parliamentary democracy and the English language to the countries that they colonized in his book Empire: How Britain Made the Modern World. Like von Däniken, Ferguson’s views have been disseminated by television shows. A six-part series also called Empire: How Britain Made the Modern World aired on Channel 4, ostensibly to hype the book’s release. Arguing that aliens brought magnificent structures to many African civilizations erases accomplishments, but so does arguing that colonizers brought gifts (rather than imposed obligations) upon the nations they colonized.

Colonization coded as the gift of civilization remains an entrenched defense of colonialism.

In recent years, academics have increasingly called foul on alien theories as cultural erasures outside of Africa as well. A year ago, Christopher Heaney, a professor of Latin American history at Pennsylvania State University, wrote an article addressing the racism behind notions that Pre-Columbian bodies were evidence for extraterrestrial life. Others have sought to dispel the racist theories surrounding Native mound-building cultures.

In comments to Hyperallergic, Morag Kersel, an archaeologist at DePaul University, noted the connection between ancient aliens and the idea that an ancient and superior race had originally built mounds like those at Cahokia in southern Illinois. The myth supported racist policies and has done lasting damage.

It’s an extension of the 19th-century myth of the mound builder. No way could the North American mounds and artifacts have been made by people of the First Nations, it had to be an “alien” (non-local) race. Rather than set up a white supremacy model, which may have not been as popular, von Däniken takes the “alien” further to “aliens” from outer space.

Kersel noted that the use of pseudoscience revoking the accomplishments of Native American cultures is a sad part of American history. Journalist Alexander Zaitchik pointed out in an article for the Southern Poverty Law Center that there was widespread popularity and belief in the “Lost Race of the Mound Builders” in 19th century America. It was used by Andrew Jackson and others to undermine the intellect and abilities of Native peoples as we removed them from their native lands.

The “astronaut” geoglyph in the Nazca Desert of Peru has been attributed to extraterrestrials by Erich von Däniken’s and others (image via Wikimedia).

Today, many of von Däniken’s theories can still be found in television shows like Ancient Aliens on the History Channel. Since 2009, the show has featured a mix of mostly white male conspiracy theorists posing harmful questions about the legitimacy of human involvement in archaeological structures. As of recently, they have at least begun to incorporate actual Egyptians such as Ramy Romany. Despite his history of racist views, Von Däniken appears to still be a paid producer on the show Ancient Aliens.

Most Egyptologists see shows like Ancient Aliens as a program that capitalizes on the bizarre rather than endeavoring to be out-and-out racist. In comments to Hyperallergic, Salima Ikram, distinguished university professor and Egyptology unit head at the American University in Cairo, noted that even Egyptians viewing the History Channel find the program more fantastical than factual: “I think that often it is more that people want the extraordinary and the bizarre, and do not want anything too real, as they crave the fantastic — look at the types of films being made and their popularity.” For most watching these programs, they are indeed about escapism through conspiracy theories — and internet memes.

For others, the attraction to books and television touting ancient alien conspiracies may be a bit more racially motivated. In comments to Hyperallergic, Robert Cargill, an assistant professor of Religious Studies and Classics at the University of Iowa who also served as an academic counterbalance on a number of episodes of Ancient Aliens, discussed the role of the program in supporting racist ideas of ancient capability:

There is an underlying ethnic bias against people of color that many white people don’t even recognize when the magnificent achievements of the ancient world are attributed to aliens instead of to their rightful creators — the ancestors of modern Egyptians, Iraqis, Guatemalans, Peruvians, etc. This is not to say that belief in ancient alien theory makes one racist. However, attributing the achievements of the forerunners of darker-skinned peoples to aliens because you believe they couldn’t have possibly done it themselves might be perceived as racists to the people of color who descend from these ancient innovators.

As Cargill and many other right-minded academics now make clear, the necessity for scientists, archaeologists, and academics in general to talk to the public about the ethnic biases of pseudoscience is becoming ever more apparent. In 2015, bioarchaeologist Kristina Killgrove already discussed the need for archaeologists to dispel pseudoscientific myths through public outreach. Public-facing scholarship in the humanities and STEM fields can serve as strong rebuttals to pseudoscientific narratives broadcast on television and online.

In July, the 50th anniversary edition of Chariots of the Gods? was published along with a new foreword and afterward by the author. Yet it is notable that the punctuation that originally posed the book’s title as a question has now been removed. The title stands more as a statement than a question, but it is up to archaeologists, historians, and the public to continue to interrogate the insidious arguments that it contains.


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