Bataille de Lemberg, 20-22 juin 1915

Bataille de Lemberg, 20-22 juin 1915


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Bataille de Lemberg, 20-22 juin 1915

La bataille de Lemberg, du 20 au 22 juin 1915, fut une tentative russe de courte durée pour défendre la grande forteresse de Lemberg contre l'avancée des troupes allemandes et autrichiennes au lendemain de la grande victoire allemande à Gorlice-Tarnow. Cette bataille avait vu les Allemands percer les lignes russes à l'extrémité ouest du front des Carpates et avancer vers l'est le long de la ligne des montagnes, forçant les Russes à abandonner leur tentative d'envahir la Hongrie.

Lemberg était une grande forteresse austro-hongroise à l'extrémité orientale de ce front. Il avait été capturé par les Russes lors des batailles de Lemberg de 1914, qui avaient vu les Autrichiens d'abord refoulés vers les Carpates. En juin 1915, elle est défendue par deux corps russes fatigués (VIII et XVIII) du général Broussilov. Son armée combattait dans les Carpates depuis l'hiver et était considérablement réduite.

Le 20 juin, le corps de réserve allemand XLI et le corps autrichien VI lancent une attaque sur Lemberg. Il s'agissait d'unités relativement récentes – les Allemands en particulier étaient presque au complet au début de l'offensive Gorlice-Tarnow et les Russes à Lemberg étaient en infériorité numérique.

La bataille fut de courte durée. Le 22 juin, les Allemands et les Autrichiens ont fait irruption dans la périphérie de Lemberg et, pour éviter d'être piégé, Brusilov a retiré son corps de la ville. La retraite russe se poursuivra jusqu'à la mi-septembre et leur nouvelle ligne de front sera à cinquante milles à l'est de Lemberg.

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Lemberg

Pendant la Première Guerre mondiale, Lemberg (allemand : Lemberg, ukrainien : Lviv, polonais : Lwów) a joué un rôle important en tant que centre politique et administratif de la Galice et était d'une grande importance stratégique en tant que l'une des plus grandes garnisons d'Autriche-Hongrie à l'est. Au centre des mouvements nationaux polonais et ukrainiens, Lemberg a vu monter des tensions nationalistes et antisémites, favorisées par une situation d'approvisionnement de plus en plus précaire et qui ont conduit à une guerre fraternelle à la fin de la Première Guerre mondiale.


Contenu

Dans les premiers mois de la guerre sur le front de l'Est, la 8e armée allemande mena une série d'actions presque miraculeuses contre les deux armées russes qui lui faisaient face. Après avoir encerclé puis détruit la deuxième armée russe lors de la bataille de Tannenberg fin août, Paul von Hindenburg et Erich Ludendorff ont emmené leurs troupes face à la première armée russe lors de la première bataille des lacs de Mazurie, les détruisant presque avant d'atteindre la protection. de leurs propres forteresses alors qu'ils se retiraient de l'autre côté de la frontière. [8]

Lorsque ces actions se sont terminées fin septembre, une grande partie des deux armées russes avaient été détruites et toutes les forces russes avaient été éjectées de la région des lacs de Mazurie du nord-est de la Pologne moderne après avoir perdu près de 200 000 soldats tués ou capturés.

Les Russes ont fait bien mieux dans le sud où ils ont affronté les Austro-hongrois, qui se sont mobilisés plus rapidement et ont lancé leur propre offensive fin août depuis la Galicie, leur province de Pologne partitionnée, repoussant dans un premier temps les Russes dans l'actuelle Pologne centrale. Cependant, une contre-attaque russe bien exécutée fin septembre, lorsqu'ils avaient amené plus d'hommes au front, repoussa leur ennemi au-delà de leurs propres frontières dans le désarroi, laissant une grande garnison assiégée dans la ville forteresse de Przemyśl.

Les Allemands sont venus à leur aide en formant une nouvelle neuvième armée qui a avancé de la Silésie allemande en Pologne lors de la bataille de la Vistule. Bien qu'initialement réussie, l'attaque a finalement échoué et les Allemands sont revenus à leurs points de départ, alors qu'ils se retiraient en détruisant les chemins de fer et les ponts polonais pour rendre plus difficile l'invasion de la Silésie allemande. Les Russes ont réparé les dégâts et étaient alors prêts à envahir. La neuvième armée allemande a été redéployée vers le nord, ce qui lui a permis d'exercer une pression sérieuse sur le flanc droit russe dans ce qui s'est développé comme la bataille de ódź début novembre. Les Allemands n'ont pas encerclé les unités russes et la bataille s'est terminée par un retrait russe ordonné à l'est près de Varsovie, l'occupation allemande de Łódź et la fin de la menace immédiate contre la Silésie.

Au cours de violents combats hivernaux, le général Franz Conrad von Hötzendorf, chef d'état-major de l'armée austro-hongroise, attaqua les Russes qui s'étaient introduits de force dans les cols des Carpates au sud de la Galicie. Les deux camps ont terriblement souffert, mais les Russes ont tenu bon. [9] À cette époque, la moitié de l'armée austro-hongroise qui était entrée en guerre était des victimes. Conrad a plaidé pour des renforts allemands supplémentaires pour tenir les passes. Le chef d'état-major allemand Erich von Falkenhayn refusa, mais en avril 1915, Conrad menaça une paix séparée si les Allemands ne l'aidaient pas. [10] Conrad et Falkenhayn se sont rencontrés et ont planifié une frappe conjointe sur le flanc gauche russe à l'extrémité sud du front oriental, sur le front Gorlice-Tarnów, à 130 km (81 mi) au sud-est de Cracovie. Une avancée réussie à partir de là obligerait les Russes à se retirer des cols pour éviter d'être coupés.

Les services de renseignement allemands n'ont détecté aucun signe d'une attaque alliée imminente sur le front occidental. De plus, leur armée de campagne grandissait encore. Ils retiraient un régiment d'infanterie de chaque division, ne leur laissant que trois, mais sans réduire le nombre de spécialistes divisionnaires essentiels, une meilleure répartition des forces pour une guerre d'artillerie. Chaque division reconfigurée est renforcée de 2 400 nouveaux hommes, recrutés depuis le début de la guerre, qui sont dispersés parmi les vétérans. Les régiments d'infanterie libérés ont été formés en 14 nouvelles divisions de réserve.

Conrad a dû se plier aux conditions de Falkenhayn. L'attaque conjointe serait menée par un groupe d'armées austro-allemand commandé par un Allemand, dont les ordres de Falkenhayn seraient transmis via le commandement austro-hongrois. Le groupe contiendrait la quatrième armée austro-hongroise (huit divisions d'infanterie et une de cavalerie) sous les ordres de l'archiduc Joseph Ferdinand, un soldat expérimenté. Les Allemands forment une nouvelle onzième armée composée de huit divisions, entraînées aux tactiques d'assaut à l'ouest. Ils ont été amenés vers l'est sur 500 trains. [11] L'armée était dirigée par l'ancien commandant de la Neuvième armée allemande, le général August von Mackensen, avec le colonel Hans von Seeckt comme chef d'état-major. Mackensen, dont les sensibilités politiques avaient été polies en tant qu'adjudant du Kaiser, dirigerait également le groupe d'armées. Ils seraient opposés par la troisième armée russe (18½ divisions d'infanterie et cinq divisions et demie de cavalerie, sous les ordres du général D. R. Radko-Dmitriev).

Mackensen était doté d'un solide train d'artillerie lourde commandé par le général de division Alfred Ziethen, qui comprenait les énormes mortiers allemands et austro-hongrois qui avaient écrasé les forteresses françaises et belges. Des avions ont été fournis pour diriger les tirs d'artillerie, ce qui était d'autant plus important que les munitions manquaient des deux côtés : seuls 30 000 obus pouvaient être stockés pour l'attaque. [12] Un autre avantage significatif était le service téléphonique de campagne allemand, qui avançait avec les assaillants, permettant ainsi aux observateurs de première ligne de diriger les tirs d'artillerie. [13] Pour augmenter leur mobilité sur les routes en mauvais état, chaque division allemande a été dotée de 200 wagons austro-hongrois légers avec chauffeurs. [14]

Falkenhayn a déplacé le quartier général suprême allemand, OHL (Oberste Heeresleitung), à Pless en Silésie, à une heure de route du quartier général autrichien. Pour empêcher l'espionnage, les habitants locaux ont été déplacés hors de la zone de construction. Au nord, les 9e et 10e armées allemandes menèrent des attaques de diversion qui menaçaient Riga. [15] Le 22 avril, les Allemands lancèrent la première attaque au gaz toxique près d'Ypres, révélant ce qui aurait pu être une arme décisive simplement pour distraire les Alliés à l'ouest. Mackensen avait dix divisions d'infanterie et une division de cavalerie (126 000 hommes, 457 canons légers, 159 pièces lourdes et 96 mortiers) le long des 42 km (26 mi) de longueur du secteur de percée. En face de lui se trouvaient cinq divisions russes composées de 60 000 hommes mais désespérément à court d'artillerie. Pour l'appui-feu, les Russes ne pouvaient compter que sur 141 pièces d'artillerie légère et quatre canons lourds. Et l'un des quatre a éclaté dès que la bataille a commencé. [16]

Le commandant suprême russe, le grand-duc Nicolas Nicholaevitch, a appris que les Allemands étaient arrivés sur leur flanc mais n'a pas fait de contre-attaque. [17]

Le 1er mai, l'artillerie des puissances centrales a ouvert un feu de harcèlement, mettant leurs canons à zéro. Le lendemain matin à 0600 ils ont commencé un bombardement soutenu, à 0900 les obusiers lourds se sont joints à eux. Les énormes obus de mortier étaient particulièrement terrifiants, leur explosion a tué des hommes à des dizaines de mètres de l'explosion. Les fortifications russes étaient « plus des fossés que des tranchées ». [18] de sorte qu'ils ont été facilement brisés et leurs faibles ceintures de barbelés déchirées par des obusiers tirant des explosifs puissants. A 10 heures, l'infanterie austro-allemande attaqua en lignes d'escarmouche épaisses. Les ordres de Mackensen étaient que tout son front avance comme un seul, quelle que soit l'opposition locale : chaque unité a une distance minimale pour avancer chaque jour. Si une mitrailleuse les retenait, un canon de campagne était amené pour le détruire. Lorsqu'ils sont repoussés, les Russes contre-attaquent presque invariablement en formations denses, ne faisant qu'ajouter à leurs pertes.

Forces opposées Modifier

Pouvoirs centraux (disposé du nord au sud) :

4e armée austro-hongroise (Unités austro-hongroises sauf indication contraire) :

  • Division combinée « Stöger-Steiner »
  • XIVe corps (47e division de réserve allemande, groupe Morgenstern, 8e et 3e divisions d'infanterie)
  • IX corps (106e Landsturm et 10e divisions d'infanterie)
  • En réserve derrière le IX Corps : 31e brigade d'infanterie (« brigade Szende »), 11e division de cavalerie Honved.

11e armée allemande (Unités allemandes sauf indication contraire) :

    (1ère & 2ème Divisions de Gardes)
  • VIe corps austro-hongrois (39e Honved Infantry et 12e Divisions d'infanterie) (81e et 82e Divisions de réserve)
  • Corps combiné "Kneussl" (119e et 11e divisions d'infanterie bavaroises)
  • En réserve : X Corps (19th & 20th Infantry Divisions).
    (3 brigades de milice, 3 régiments de la 5e division d'infanterie, 2 brigades de milice, 3 régiments de la 42e division d'infanterie, 70e division de réserve, 7e division de cavalerie [en réserve]) (31e d'infanterie et 61e divisions de réserve, 3 régiments de la 9e division d'infanterie) (3 régiments de la 49th Infantry Division, 48th Infantry Division & 176th (Perevolochensk) Infantry Regiment of 44th Infantry Division) (12th Siberian Rifle Division, 12th & 19th Infantry Division & 17th (Tchernigov) Hussar Regiment) (3 régiments de la 33rd Infantry Division & 173e (Kamenets) Régiment de la 44e Division d'infanterie) (Brigade de la 81e Division d'infanterie, 3e Brigade de fusiliers, 175e (Batursk) Régiment d'infanterie de la 44e Division d'infanterie et 132e (Bender) Régiment d'infanterie de la 33e Division d'infanterie) .

Derrière les lignes de front russes : Dispersés sur l'arrière de la 3e Armée :

  • 3e Division cosaque du Caucase, 19e (Kostroma) Régiment d'infanterie de la 5e Division d'infanterie, 33e (Elets) Régiment d'infanterie de la 9e Division d'infanterie 167e (Ostroisk) Régiment d'infanterie de la 42e Division d'infanterie
  • Brigade de la 81e division d'infanterie, 3 régiments de la 63e division de réserve, corps de cavalerie composite (16e division de cavalerie (moins le 17e régiment de hussards), 2e division cosaque consolidée) 3e division cosaque du Don

Radko Dimitriev a rapidement envoyé deux divisions pour endiguer la percée austro-allemande, mais elles ont été complètement anéanties avant même de pouvoir faire rapport au quartier général. Du point de vue russe, les deux divisions ont tout simplement disparu de la carte. Le 3 mai , le grand - duc Nicolas est suffisamment inquiet pour fournir trois divisions supplémentaires et autoriser un repli limité . [19] Les assaillants ont surmonté le premier obstacle géographique majeur, la rivière Wisloka, sur un pont capturé. [20] Le 5 mai, les attaquants avaient franchi les trois lignes de tranchées qui s'étaient opposées à eux, le 9 mai, ils avaient atteint tous les objectifs assignés. Le grand-duc Nicolas a autorisé un retrait limité, mais a rejeté le conseil de construire une position bien fortifiée loin derrière la ligne de front, puis de s'y replier. À ce stade, les contre-attaques russes sont devenues de plus en plus désespérées, lançant souvent de nouvelles recrues dans la bataille, certaines armées uniquement de grenades ou de gourdins en bois. [21] Les troisième et quatrième armées austro-hongroises avançaient dans les passes des Carpates, les Russes se retiraient devant eux tant qu'ils le pouvaient encore. Le 12 mai, une conférence à Pless décida que Mackensen devait continuer à avancer jusqu'à la rivière San et prendre des têtes de pont sur la rive est. Maintenir l'attaque nécessitait une organisation méticuleuse : soulager l'infanterie survivante mais épuisée, faire avancer l'artillerie, les munitions et toutes les autres fournitures le long des routes et des voies ferrées qui devaient être réparées au fur et à mesure qu'elles avançaient. Chaque nouvel assaut suivait le modèle du premier, une grêle de tirs d'artillerie a fait exploser un passage pour l'infanterie.

Lorsque le groupe d'armées Mackensen a atteint le San, son front était à plus de 150 km (93 mi) de ses têtes de rail, aussi loin qu'ils pouvaient aller jusqu'à ce que les chemins de fer nouvellement reconquis fonctionnent à nouveau. Une fois cela fait, ils établirent des têtes de pont sur le San le 16 mai. Sur la rive est, la vieille ville de Przemyśl était entourée de 44 forts. Après un siège prolongé, ses défenseurs austro-hongrois l'avaient rendu - pour la deuxième fois - le 22 mars. Le 30 mai, l'artillerie de la 11e armée allemande a commencé à se battre avec les canons dans les forts. Les énormes mortiers brisaient facilement le béton. Le 1er juin, l'infanterie occupe trois grands forts. Une contre-attaque russe a échoué. Deux jours plus tard, les vainqueurs ont marché sur Przemyśl, les troupes austro-hongroises ont été acclamées avec exubérance par ses citoyens et le triomphe a déclenché des célébrations animées dans toute l'Autriche-Hongrie. Le même jour, les quatrième et septième armées autrichiennes frappèrent le flanc de la onzième armée russe, se dirigeant vers le fleuve Dniestr.

Falkenhayn a fourni des remplaçants pour ramener les rangs épuisés de la onzième armée près de leur force initiale. Les Russes ont également renforcé leurs défenseurs. Lemberg, la capitale galicienne, a été fixée comme prochain objectif, 100 km (62 mi) plus à l'est. Une attaque du 13 juin envoie les Russes dans une retraite précipitée et le 21 juin, le grand-duc Nicolas leur ordonne d'abandonner la Galicie. Le 22 juin, les Austro-hongrois de Mackensen entrèrent dans Lemberg après une avance de 310 km (190 mi), soit une moyenne de 5,8 km (3,6 mi) par jour. Les champs pétrolifères galiciens, cruciaux pour la marine allemande, sont bientôt de retour en production et 480 000 tonnes de pétrole tant attendues sont capturées. [22]

La troisième armée russe a laissé environ 140 000 prisonniers aux mains de l'ennemi et a presque cessé d'exister en tant qu'unité de combat. Le 3e corps du Caucase, par exemple, porté à 40 000 hommes en avril, est réduit à 8 000. Il a été jeté dans la bataille sur le San contre la première armée autrichienne et a réussi à faire quelque 6 000 prisonniers et neuf canons, mais l'une de leurs divisions était réduite à 900 hommes le 19 mai.

Seeckt a proposé que maintenant la onzième armée devrait avancer au nord vers Brest-Litovsk, avec leurs flancs protégés par les rivières Vistule et Bug. [23] Hindenburg et Ludendorff ont accepté et ont proposé que simultanément leur dixième et leur nouvelle armée de Nieman prennent Kovno et se dirigent ensuite vers Vilna. Avec les Allemands à Vilna et à Brest, toutes les grandes lignes de chemin de fer de la Pologne à la Russie seraient coupées. L'armée russe dans le saillant polonais serait coincée dans une poche si massive qu'une défaite pourrait apporter la paix. Falkenhayn décida que ce plan audacieux dépassait leurs moyens et ordonna à la place des attaques frontales tout le long de leur front actuel en Pologne.

Le Grand-Duc Nicolas a donné des ordres qui ont cédé peu à peu à la pression, évacuant à la fois la Galice et le saillant polonais pour redresser leur ligne de front, espérant gagner le temps d'acquérir les armes dont ils avaient désespérément besoin, par exemple 300 000 fusils. [24] Cet énorme mouvement est connu sous le nom de Grande Retraite de 1915. Varsovie a été évacuée et est tombée aux mains de la nouvelle Douzième armée allemande le 5 août, et à la fin du mois la Pologne était entièrement aux mains austro-allemandes. [1]

Les vainqueurs ont demandé aux Danois d'offrir d'accueillir une conférence de paix. Le tsar Nicolas refusa d'y participer : il avait promis à ses alliés de ne pas conclure une paix séparée. Mackensen a continué à diriger les armées austro-allemandes tout au long de la guerre, conquérant d'abord la Serbie puis occupant la Roumanie. Le tsar lui-même a remplacé le grand-duc Nicolas en tant que commandant suprême.


Début de la bataille du Jutland, la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale

Juste avant quatre heures de l'après-midi du 31 mai 1916, une force navale britannique commandée par le vice-amiral David Beatty affronte un escadron de navires allemands, dirigé par l'amiral Franz von Hipper, à quelque 75 milles au large de la côte danoise. Les deux escadrons ont ouvert le feu l'un sur l'autre simultanément, entamant la phase d'ouverture de la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale, la bataille du Jutland.

Après la bataille de Dogger Bank en janvier 1915, la marine allemande a choisi de ne pas affronter la Royal Navy britannique, numériquement supérieure, dans une bataille majeure pendant plus d'un an, préférant reposer l'essentiel de sa stratégie en mer sur ses sous-marins mortels. . En mai 1916, cependant, avec la majorité de la Grande Flotte britannique ancrée loin, à Scapa Flow, au large de la côte nord de l'Écosse, le commandant de la flotte allemande de haute mer, le vice-amiral Reinhard Scheer, a estimé que le moment était venu de reprendre attaques sur les côtes britanniques. Confiant que ses communications étaient codées en toute sécurité, Scheer a ordonné à 19 sous-marins sous-marins de se positionner pour un raid sur la ville côtière de Sunderland en mer du Nord tout en utilisant des embarcations de reconnaissance aérienne pour garder un œil sur la flotte britannique&# x2019s mouvement de Scapa Flow. Cependant, le mauvais temps a entravé les dirigeables et Scheer a annulé le raid, ordonnant plutôt à sa flotte de cuirassés, cinq croiseurs de combat, 11 croiseurs légers et 63 destroyers de se diriger vers le nord, vers le Skagerrak, une voie navigable située entre la Norvège et le nord du Danemark , au large de la péninsule du Jutland, où ils pourraient attaquer les intérêts maritimes alliés et, avec de la chance, percer un trou dans le strict blocus britannique.

À l'insu de Scheer, cependant, une nouvelle unité de renseignement située dans un ancien bâtiment de l'Amirauté britannique, connu sous le nom de salle 40, avait déchiffré les codes allemands et avait averti le commandant de la Grande Flotte britannique, l'amiral John Rushworth Jellicoe, de Scheer&# x2019s intentions. Par conséquent, dans la nuit du 30 mai, une flotte britannique de 28 cuirassés, neuf croiseurs de bataille, 34 croiseurs légers et 80 destroyers partit de Scapa Flow, à destination de positions au large du Skagerrak.

A 14h20. le 31 mai, Beatty, à la tête d'un escadron britannique, a repéré des navires de guerre Hipper&# x2019s.Alors que chaque escadron manœuvrait vers le sud pour améliorer sa position, des coups de feu ont été tirés, mais aucun des deux camps n'a ouvert le feu avant 15 h 48 cet après-midi. La phase initiale de la bataille au canon a duré 55 minutes, au cours de laquelle deux croiseurs de bataille britanniques, Infatigable et Reine Marie ont été détruits, tuant plus de 2 000 marins. À 16 h 43, l'escadron Hipper&# x2019s a été rejoint par le reste de la flotte allemande, commandée par Scheer. Beatty a été contraint de mener une action retardatrice pendant l'heure suivante, jusqu'à ce que Jellicoe puisse arriver avec le reste de la Grande Flotte.

Avec les deux flottes face à face dans leur intégralité, une grande bataille de stratégie navale a commencé entre les quatre commandants, en particulier entre Jellicoe et Scheer. Alors que des sections des deux flottes continuaient à s'engager en fin de soirée et au petit matin du 1er juin, Jellicoe a manœuvré 96 des navires britanniques en forme de V entourant 59 navires allemands. Hipper&# x2019s phare, Lutzów, a été désactivé par 24 coups directs mais a pu, avant de couler, couler le croiseur de bataille britannique Invincible. Juste après 6h30 dans la soirée du 1 juin, la flotte de Scheer&# x2019 a exécuté un retrait prévu auparavant sous le couvert de l'obscurité vers leur base dans le port allemand de Wilhelmshaven, mettant fin à la bataille et trompant les Britanniques du succès naval majeur qu'ils avaient envisagé .

La bataille du Jutland&# x2014ou la bataille du Skagerrak, comme il était connu des Allemands&# x2014ont engagé un total de 100 000 hommes à bord de 250 navires au cours de 72 heures. Les Allemands, étourdis de la gloire de Scheer&# x2019s évasion brillante, l'ont revendiqué comme une victoire pour leur flotte de haute mer. Au début, la presse britannique était d'accord, mais la vérité n'était pas aussi claire. La marine allemande a perdu 11 navires, dont un cuirassé et un croiseur de bataille, et a subi 3 058 pertes, les Britanniques ont subi des pertes plus lourdes, avec 14 navires coulés, dont trois croiseurs de bataille, et 6 784 victimes. Cependant, dix autres navires allemands avaient subi de lourds dommages et, le 2 juin 1916, seuls 10 navires impliqués dans la bataille étaient prêts à quitter à nouveau le port (Jellicoe, en revanche, aurait pu en mettre 23 à la mer). Le 4 juillet 1916, Scheer a signalé au haut commandement allemand que la poursuite de l'action de la flotte n'était pas une option, et que la guerre sous-marine était le meilleur espoir de victoire en mer de l'Allemagne. Malgré les occasions manquées et les lourdes pertes, la bataille du Jutland avait laissé intacte la supériorité navale britannique sur la mer du Nord. La flotte allemande de haute mer ne tentera plus de briser le blocus allié ou d'engager la Grande Flotte pour le reste de la Première Guerre mondiale.


Nouvelle offensive sur le front de l'Est, première bataille de l'Isonzo

Le démantèlement des armées russes qui a commencé avec la percée de Gorlice-Tarnow en mai 1915 s'est accéléré dans les mois qui ont suivi, alors que la onzième armée allemande du général August von Mackensen (ci-dessous) a lancé une série d'offensives majeures soutenues par les austro-hongrois. Deuxième, Troisième et Quatrième Armées. Les nouvelles attaques ont creusé l'écart dans les lignes russes et forcé les Russes à se retirer encore et encore dans ce qui est devenu connu sous le nom de Grande Retraite.

Bien qu'à peine une blitzkrieg du type déclenchée contre l'Armée rouge soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, l'avance austro-allemande à travers la Pologne et la Galicie en mai-septembre 1915 a été méthodique et implacable, suivant un modèle cyclique avec des pauses occasionnelles pour se consolider et se regrouper. D'abord des bombardements d'artillerie punitifs ont détruit les ouvrages défensifs russes (en haut, un canon allemand de 30,5 centimètres sur le front de l'Est), suivis de charges d'infanterie massives qui ont capturé un grand nombre de prisonniers (en bas, des uhlans allemands escortent des prisonniers russes), puis les Russes se retireraient dans un nouvelle ligne de tranchées plus en arrière, leurs poursuivants feraient avancer l'artillerie lourde, et tout recommencerait.

Le succès de Mackensen a permis au chef d'état-major allemand Erich von Falkenhayn et à son homologue austro-hongrois Conrad von Hötzendorf de retirer certaines troupes pour des opérations ailleurs, notamment sur le front occidental et les Balkans. Après la chute de Przemyśl le 3 juin, le 10 juin, la troisième armée austro-hongroise est dissoute et de nombreuses troupes sont envoyées sur le front italien. Une nouvelle troisième armée sera formée en septembre pour la campagne d'automne contre la Serbie.

Cependant, Mackensen avait encore beaucoup de main-d'œuvre pour poursuivre l'offensive : le 13 juin, il lança un assaut tous azimuts le long d'un front de 31 milles, aidé par le composite austro-allemand Südarmee (Armée du Sud). Le 15 juin, la 3e armée russe reculait, permettant à Mackensen de se retourner contre la 8e armée russe, qui a également battu en retraite. Après une bataille de six jours, les puissances centrales ont repris la capitale galicienne Lemberg (aujourd'hui Lviv dans l'ouest de l'Ukraine) le 22 juin, tandis que la onzième armée russe a rejoint le retrait général.

Pendant ce temps, à Petrograd, le jeu du blâme s'intensifiait. Le 26 juin, le ministre de la Guerre Vladimir Sukhomlinov (ci-dessous, à gauche) a démissionné au milieu d'allégations d'incompétence découlant de la série de défaites ainsi que la pénurie critique d'obus d'artillerie, à laquelle il n'avait absolument pas réussi à remédier, il a été remplacé par Alexei Polivanov (ci-dessous, à droite) qui sera lui-même destitué en mars 1916 en raison de l'animosité de la tsarine, encouragée par le sinistre saint homme Raspoutine.

Une nouvelle orientation

Il n'y aurait pas de répit pour les soldats russes épuisés. Le 29 juin 1915, Mackensen lança la plus grande offensive à ce jour, attaquant dans une nouvelle direction surprenante qui força les Russes à accélérer la Grande Retraite.

Après la chute de Lemberg, Falkenhayn et les commandants généraux sur le front de l'Est, Paul von Hindenburg et son brillant chef d'état-major Erich Ludendorff, se sont réunis pour examiner les options pour la prochaine étape de la campagne. Jusqu'à présent, l'avance austro-allemande avait suivi une direction directe ouest-est, plus ou moins dictée par la nécessité de poursuivre les armées russes qui se retiraient. Cependant, la libération de la majeure partie de la Galice a ouvert une nouvelle possibilité : le chef d'état-major de Mackensen, Hans von Seeckt, a souligné qu'ils pouvaient désormais exploiter une brèche entre les troisième et quatrième armées russes pour attaquer au nord de la Pologne russe, capturant l'important hub ferroviaire de Brest. -Litovsk et coupant les première et deuxième armées russes défendant Varsovie plus à l'ouest. Pour combler le vide laissé par la onzième armée, ils transféreraient également la première armée austro-hongroise à l'arrière des onzième et quatrième armées en progression, tandis que le détachement d'armée Woyrsch prenait le contrôle des lignes de la première armée.

Au début, les unités avancées de la onzième armée allemande n'ont rencontré pratiquement aucune résistance lorsqu'elles ont traversé vers le nord en Pologne russe le 29 juin 1915, soutenues par la quatrième armée austro-hongroise sur son flanc gauche. Le 2 juillet, cependant, la 3e armée russe était entrée en action, lançant une contre-attaque féroce contre le flanc droit de la 11e armée qui avançait le long de la rivière Bug, tandis que les forces de Mackensen rencontraient également des éléments de la 13e armée russe nouvellement formée et de courte durée (ci-dessus, troupes en position défensive temporaire). Dominik Richert, un soldat allemand d'Alsace, a décrit une bataille nocturne le long de la rivière Zlota Lipa les 1er et 2 juillet :

Alors que le soleil avait déjà baissé sous l'horizon, j'ai pensé que nous allions passer la nuit derrière le remblai et que l'attaque n'aurait lieu que le lendemain matin. Il s'est avéré que j'avais tort. Derrière nous, on entendait des tirs d'artillerie, les obus filaient sur nous et explosaient plus haut sur la position russe… « Avancez ! appela le commandant de notre régiment du fond du talus. Comme ces mots m'ont fait frémir ! Chacun d'entre nous savait que ce serait la peine de mort pour certains d'entre nous. J'avais très peur d'être touché au ventre, car les pauvres misérables survivraient normalement, souffrant des douleurs les plus terribles, entre un et trois jours avant de rendre leur dernier soupir. « Fixez les baïonnettes ! En avant pour attaquer ! Mars! Mars!" Tout le monde a couru jusqu'à la colline.

Richert a eu la chance de survivre à la charge sur les tranchées russes, bien que la terreur et la confusion aient continué :

Malgré tout, nous avons progressé. Au milieu du rugissement des tirs d'infanterie, on entendait le cliquetis des mitrailleuses russes. Des éclats d'obus ont explosé au-dessus de nos têtes. J'étais tellement nerveux que je ne savais pas ce que je faisais. À bout de souffle et haletants nous arrivons devant la position russe. Les Russes sont sortis de la tranchée et ont couru vers le bois voisin, mais la plupart d'entre eux ont été abattus avant d'y arriver.

Pour faire face à la menace sur le flanc droit de Mackensen, le 8 juillet 1915, Falkenhayn a formé une nouvelle armée austro-allemande composite, l'armée du Bug (du nom de la région de la rivière Bug où elle opérerait) commandée par Alexander von Linsingen, anciennement de la Sudarmée. Il donna également à Mackensen le contrôle direct des première et quatrième armées austro-hongroises, au grand dam de Conrad, qui se trouva, lui et ses officiers, de plus en plus mis à l'écart par les impérieux Prussiens de l'état-major allemand. La position de Conrad n'a pas été aidée par la rebuffade embarrassante (mais temporaire) de la quatrième armée austro-hongroise par la quatrième armée russe près de Krasnik les 6 et 7 juillet.

Les commandants des puissances centrales ont également fait face à des difficultés logistiques croissantes, car leur avance les a éloignés de leurs lignes d'approvisionnement ferroviaire et plus profondément dans le territoire où les Russes en retraite avaient détruit les chemins de fer ainsi que la plupart - mais pas toutes - les sources de nourriture (ci-dessus, un brûlage des champs de blé russes). Richert a rappelé que des troupes allemandes affamées avaient trouvé des restes de nourriture dans une tranchée russe abandonnée : « Dans leur tranchée, il restait encore des morceaux de pain qui traînaient et nous les avons consommés avec impatience. De nombreux soldats tiraient les grains des épis verts de blé, soufflaient la paille et les mangeaient, afin de surmonter leurs affres de la faim.

Après avoir fait une pause pour déplacer des fournitures et des renforts, les puissances centrales sont revenues à l'attaque du 13 au 16 juillet 1915, avec des avances des première et quatrième armées austro-hongroises et de l'armée du Bug, préparant le terrain pour la poussée principale de la Onzième armée le 16 juillet. Ailleurs, le groupe d'armées Gallwitz a attaqué au sud de la Prusse orientale, écrasant la première armée russe, tandis que la neuvième armée et le détachement d'armée Woyrsch attachaient les deuxième et quatrième armées russes près de Varsovie. Comme d'habitude, la nouvelle offensive s'ouvrit par un énorme bombardement d'artillerie. Helmut Strassmann, un officier subalterne gung-ho, a décrit le barrage furieux déclenché par les canons allemands le 13 juillet :

De 8h à 8h30, il y a eu des tirs rapides et de 8h30 à 8h41 des tirs de tambour – le plus rapide de tous. Pendant ces douze minutes, il est tombé dans les tranchées russes, sur une largeur d'environ 200 mètres, environ 10 obus par seconde. La terre gémit. Nos gars étaient vifs comme de la moutarde, et nos canons bénis les ont simplement précipités… Lorsque nos baïonnettes ont commencé à fonctionner, l'ennemi s'est rendu ou s'est enfui. Très peu s'enfuirent, car nous étions si près que chaque balle touchait à sa cible… La Compagnie abattit une cinquantaine d'hommes et fit 86 prisonniers. Nos propres pertes ont été de 3 tués et 11 blessés. L'un de nos meilleurs hommes s'est approché de moi lors de l'attaque, en train de crier « hourra ». Il a reçu une balle dans la tête, a donc eu une mort chanceuse, étant tué sur le coup.

Après de violents combats, le 19 juillet, la force principale de Mackensen avait avancé jusqu'à sept milles le long d'un front s'étendant sur 20 milles à l'ouest et au sud de Lublin. Un soldat russe, Vasily Mishnin, a décrit l'évacuation chaotique de Makov, un village à l'ouest de Lublin, le 16 juillet 1915 :

Il pleut fortement. Des obus explosent déjà à proximité. Les réfugiés marchent et conduisent de toutes les directions. On nous ordonne de nous retirer de Makov immédiatement… La bataille fait rage, tout tremble. À Makov, il y a une foule de gens, un cortège interminable de charrettes, aucun moyen de sortir d'ici rapidement. Des cris, du bruit et des pleurs, tout est confus. Nous sommes censés battre en retraite, mais en deux heures nous n'arrivons qu'à une rue… Tout le monde cherche désespérément à éviter d'être fait prisonnier par les Allemands.

Pendant ce temps, à l'est, l'armée du Boug et la Première armée austro-hongroise avaient établi des têtes de pont sur le Boug, ouvrant la voie à de nouvelles avancées vers Chelm, un autre nœud de transport clé sur la route de l'objectif principal de Brest-Litovsk (ci-dessous , un train-hôpital russe).

L'avance des puissances centrales s'est quelque peu ralentie face à la féroce résistance russe à partir du 20 juillet, mais elle constituait toujours une menace claire pour le reste des forces russes à l'ouest, incitant le commandant russe sur le front nord-ouest, Mikhail Alekseyev, à ordonner l'évacuation de Varsovie le 22 juillet. Ce fut la première étape vers le retrait final de la Russie de toute la Pologne, laissant des milliers de kilomètres carrés de terre brûlée dans son sillage.

En effet, les combats ont infligé un lourd tribut aux habitants de la région, alors que des centaines de milliers de paysans polonais ont abandonné leurs maisons pour fuir avec les armées russes en retraite dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine et la Biélorussie. Ironiquement, l'avancée allemande a également détruit les moyens de subsistance des colons allemands qui avaient vécu dans toute la région pendant des siècles. Richert a rappelé la scène dans une petite colonie :

Nous arrivâmes à un village dont la moitié avait été incendiée par l'artillerie allemande. Les habitants se tenaient debout pour déplorer la perte de leurs maisons incendiées, d'où s'élevaient encore de la fumée. La plupart des habitants du village étaient des colons allemands. Une femme qui se tenait près de sa maison incendiée nous a dit que sa maison avait déjà été incendiée l'automne précédent lorsque les Russes ont avancé. Ils l'avaient reconstruit au printemps, et maintenant elle était à nouveau sans abri.

Tout le monde n'a pas fui : certains paysans polonais ont décidé de rester et de tenter leur chance avec les conquérants allemands et autrichiens, comme Richert l'a découvert lorsqu'il a erré dans une hutte de paysan qu'il croyait vide, pour trouver une femme terrifiée avec son enfant. Heureusement pour elle, il était coreligionnaire – et heureusement pour lui, elle avait de la nourriture à partager :

Quand elle m'a vu, elle est tombée à genoux de peur et a tenu son enfant vers moi. Elle a dit quelque chose dans sa langue – probablement que je devrais l'épargner pour le bien de son enfant. Pour la calmer, je lui ai donné une tape amicale sur l'épaule, j'ai caressé son enfant et lui ai fait un signe de croix, afin qu'elle voie que moi aussi j'étais catholique, comme elle. Puis j'ai pointé mon arme sur elle, puis sur elle et j'ai secoué la tête pour lui montrer que je ne ferais rien. Comme cela la rendait heureuse ! Elle m'a beaucoup raconté, mais je n'y ai pas compris un mot… Elle nous a donné du lait bouilli, du beurre et du pain.

Cependant, la plupart des interactions n'étaient probablement pas aussi amicales pour une chose que les Allemands et les Autrichiens, tout en espérant toujours courtiser les Polonais à leurs côtés, ne pouvaient pas cacher leur dédain raciste pour les Slaves «arriérés». Helena Jablonska, une Polonaise vivant à Przemyśl, s'est plainte dans son journal :

Cela me fait de la peine d'entendre les Allemands dénigrer la Galice. Aujourd'hui, j'ai entendu deux lieutenants demander « Pourquoi diable les fils d'Allemagne verseraient-ils du sang pour défendre ce pays de cochons ? Je leur ai dit qu'ils oubliaient que c'était pour défendre leur Berlin d'un assaut russe qui nous avait été fait pour sacrifier Lwow [Lemberg] et dévaster la Galicie. J'ai dit qu'en fait, nous avions mérité leur aide bien plus tôt qu'elle n'est venue.

Bien que peu de Polonais aient accueilli les occupants à bras ouverts, comme l'indique le commentaire de Jablonska, ils n'avaient pas non plus nécessairement peur des actes de violence arbitraires, contrairement à la barbarie capricieuse des troupes allemandes nazies pendant la Seconde Guerre mondiale. En fait, la plupart des soldats de base étaient probablement trop fatigués et affamés pour dépenser beaucoup d'énergie à opprimer les habitants, au-delà de la réquisition de toute nourriture qu'ils pourraient avoir. À la mi-juillet, certaines troupes allemandes avaient parcouru plus de 200 milles au cours des deux mois précédents, et l'avance devait se poursuivre sans relâche pendant l'été chaud de l'Europe de l'Est. Richert se souvient :

Nous avons marché. En raison de la chaleur intense, nous avons beaucoup souffert de la soif. A cause du temps sec, il y avait beaucoup de poussière sur les routes et les pistes mal tracées que les colonnes d'hommes en marche la remuaient tellement que nous avancions dans un véritable nuage de poussière. La poussière a atterri sur votre uniforme et votre sac à dos et s'est frayé un chemin jusqu'à votre nez, vos yeux et vos oreilles. Comme la plupart d'entre nous n'étaient pas rasés, la poussière s'accumulait dans nos barbes et la sueur coulait continuellement, formant des ruisseaux sur les visages couverts de poussière. Lors de marches comme celle-ci, les soldats avaient l'air vraiment dégoûtants.

Alors que de nombreux paysans polonais ont fui volontairement, ce n'était pas le cas pour des centaines de milliers de Juifs, car les Russes - irrités par le fait que les Juifs ont manifestement préféré la domination allemande et ont collaboré avec l'armée allemande - ont poursuivi leur politique de déportations de masse forcées vers l'intérieur russe (ci-dessous, déportés juifs polonais). Ruth Pierce, une jeune Américaine vivant à Kiev, a été témoin de l'arrivée de Juifs galiciens qui ont été confinés dans des camps avant d'être expédiés en Sibérie :

Et en bas de la colline passait un flot de gens, gardés de chaque côté par des soldats à la baïonnette… C'étaient des Juifs, le visage de cire, le corps maigre courbé par la fatigue. Certains avaient ôté leurs chaussures et marchaient pieds nus sur les pavés. D'autres seraient tombés si leurs camarades ne les avaient pas soutenus. Une ou deux fois, un homme est sorti du cortège en titubant comme s'il était ivre ou était soudainement devenu aveugle, et un soldat l'a de nouveau menotté dans sa ligne. Certaines femmes portaient des bébés enveloppés dans leurs châles. Il y avait des enfants plus âgés qui traînaient les jupes des femmes. Les hommes portaient des ballots noués dans leurs vêtements. « Où vont-ils ? » chuchotai-je à Marie. « Au camp de détention ici. Ils viennent de Galicie, et Kiev est l'une des étapes de leur chemin vers la Sibérie.

L'Italie vaincue à la première bataille de l'Isonzo

Alors que les puissances centrales s'enfonçaient plus profondément dans le territoire russe sur le front de l'Est, au sud, les Alliés ont subi une autre défaite sur le front italien, où le chef d'état-major Luigi Cadorna a lancé ses armées contre des défenseurs autrichiens bien retranchés lors de la première bataille du Isonzo, avec des résultats prévisibles. Comme son nom l'indique, ce n'était que la première des douze batailles le long de la rivière Isonzo, la plupart employant des charges d'infanterie massives qui produisirent d'énormes pertes pour des gains minimes (ci-dessous, la vallée de la rivière Isonzo aujourd'hui).

Après que l'Italie a déclaré la guerre à l'Autriche-Hongrie le 23 mai 1915, les Autrichiens se sont immédiatement retirés vers de solides positions défensives construites le long des contreforts et des montagnes au cours des mois précédents dans l'attente d'une attaque italienne, abandonnant une petite partie du territoire de basse altitude en retour. pour un énorme avantage tactique.Au cours des semaines suivantes, quatre armées italiennes avancèrent prudemment jusqu'à ce qu'elles atteignent les défenses autrichiennes, dans ce qui est devenu connu - de manière plutôt inexacte - sous le nom de "Primo Sbalzo" ou "premier saut" (c'était moins un saut et plus un rampement). L'avance s'est ensuite arrêtée jusqu'à ce que les Italiens désorganisés puissent achever leur mobilisation et faire venir de l'artillerie et des obus. Enfin, le 23 juin 1915, tout était plus ou moins prêt pour la première grande offensive italienne.

Le principal objectif de la guerre italienne était de capturer la ville portuaire de Trieste, avec sa population majoritairement italienne, et la première attaque a donc été menée par les deuxième et troisième armées italiennes, sous le général Frugoni et le duc d'Aoste, respectivement, contre les Austro- La cinquième armée hongroise sous les ordres de Svetozar Boroević von Bojna, retranchée sur les hauteurs au-dessus de la rivière Isonzo. L'attaque se concentrerait sur les positions défensives au-dessus de Tolmein (Tolmino en italien, aujourd'hui Tolmin en Slovénie) et de Gorizia, qui fait maintenant partie de l'Italie, car une grande partie des combats se dérouleraient sur un terrain accidenté et escarpé à des altitudes supérieures à 2 000 pieds.

Cadorna ne semble pas avoir beaucoup profité des leçons apprises par les généraux alliés au prix de près d'un an de guerre sur le front occidental, mais il a au moins compris l'intérêt des bombardements prolongés d'artillerie pour assouplir les défenses de l'ennemi. Ainsi la semaine d'ouverture de la première bataille de l'Isonzo a été consacrée à de violents bombardements, qui n'ont cependant pas réussi à briser les enchevêtrements massifs de barbelés devant les tranchées austro-hongroises, parfois littéralement sur des dizaines de mètres de large. Les conditions ont été aggravées par les fortes pluies qui ont transformé les collines en cascades glissantes de boue, qui ont dû être escaladées sous les tirs des mitrailleuses et des fusils des Habsbourg.

La grande charge d'infanterie a envoyé 15 divisions italiennes en avant le long d'un front de 21 milles le 30 juin, mais malgré un avantage numérique de près de deux contre un, l'assaut a presque complètement échoué, gagnant une seule tête de pont à travers l'Isonzo grâce à une énorme dépense de sang. et des munitions (en haut, traversant l'Isonzo en bas, blessés italiens).

Le 2 juillet, les Italiens ont lancé une autre attaque vers le plateau de Carso (Karst), une plaine stratégique élevée criblée de fosses et de grottes, et ont réussi à capturer le mont San Michele à l'extrémité ouest du plateau. Une troisième attaque contre le plateau de Doberdò a avancé à moins d'un mile ailleurs, les Italiens ont été poussés hors de leurs positions durement gagnées dans les collines au-dessus de Gorizia. Le 7 juillet 1915, c'était fini, les Italiens avaient subi 15 000 pertes, contre 10 000 pour les Austro-hongrois, pour des gains négligeables. À chaque heure qui passait, les défenseurs des Habsbourg recevaient des renforts et creusaient plus profondément (ci-dessous, les troupes autrichiennes dans l'Isonzo).

Cependant, rien de tout cela n'a dissuadé Cadorna de lancer une autre offensive, en s'appuyant à nouveau sur une supériorité numérique écrasante et en utilisant des tactiques sensiblement similaires, lors de la deuxième bataille de l'Isonzo du 18 juillet au 3 août 1915. Les Italiens ont remporté quelques succès modestes dans cette bataille, mais comme si souvent au cours de la Première Guerre mondiale, il s'est avéré une victoire à la Pyrrhus, coûtant 42 000 pertes italiennes.


Bataille de Lemberg, 20-22 juin 1915 - Histoire

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Le front de l'Est, 1914-17

La décision de la Russie de se lancer prématurément dans des opérations militaires sur le front de l'Est à la mi-août 1914 a offert à ses alliés occidentaux un répit bienvenu en Belgique et en France. Mais il a produit des résultats mitigés sur le champ de bataille.

Tannenberg

En Prusse orientale, les armées russes du nord ont été écrasées par les forces allemandes lors des batailles de Tannenberg et des lacs de Mazurie fin août et début septembre. Tannenberg, en particulier, est devenu l'un des premiers symboles du carnage de la Grande Guerre : près de 70 000 soldats russes ont été tués et blessés au cours des cinq jours de combat, et 100 000 autres ont été faits prisonniers.

Plus au sud, dans la province des Habsbourg en Galicie, les forces russes s'en sortent beaucoup mieux, remportant une importante victoire à la bataille de Lemberg (23 août-1er septembre 1914) et obligeant l'Allemagne à envoyer des renforts pour soutenir son allié autrichien trébuchant.

Une guerre de mouvement

À la fin de 1914, la guerre sur le front occidental s'était transformée en un modèle de guerre de tranchées. A l'Est, où les combats se déroulent sur une ligne de front beaucoup plus longue, une guerre de mouvement se poursuit tout au long de 1915. Le 22 mars, les Russes s'emparent de la garnison Habsbourg de Przemysl, entraînant la reddition de 120 000 soldats et obligeant les Allemands à renflouer l'armée des Habsbourg à nouveau.

Les troupes allemandes du général Mackensen ont lancé une contre-offensive contre les villes galiciennes voisines de Gorlice et Tarnow en mai. Cette attaque locale a déclenché l'effondrement de tout le flanc sud de la ligne russe. Przemysl a été repris début juin, date à laquelle des centaines de milliers de soldats russes avaient été tués, blessés ou capturés. Plus au nord, les troupes allemandes repoussent également leurs homologues russes, s'emparant de Varsovie début août, Brest-Litovsk le 25 août et Vilna le 19 septembre.

Les lourdes pertes subies lors de cette «grande retraite» ont détruit l'armée russe d'avant-guerre, forçant les commandants militaires à s'appuyer davantage sur des conscrits inexpérimentés et non engagés. Le 22 août, le tsar Nicolas II, un homme avec peu d'expérience militaire et peu de compétences en leadership, s'est nommé nouveau commandant suprême de l'armée russe à la place de son oncle, le grand-duc Nicolas.

Soldats et civils
en Galice (150k)
Transcription

Galice : dépêche au combat (273k)
Transcription

Chute de Przemysl : dépêche et photographies
Transcription

L'offensive Broussilov

En 1916, l'Allemagne a tourné son attention militaire vers l'ouest, déversant des hommes et des ressources dans les campagnes de Verdun et de la Somme. L'armée des Habsbourg a également été distraite du conflit avec la Russie par la guerre avec l'Italie dans le sud. En effet, c'est en réponse aux appels à l'aide italiens que les forces russes du général Aleksei Brusilov ont lancé une nouvelle attaque sur la partie sud du front de l'Est en juin. Grâce à une combinaison d'innovation tactique et d'incompétence austro-hongroise, l'« offensive Brusilov » surprise fut l'opération russe la plus réussie de toute la guerre.

En atteignant le bord des Carpates à la mi-août 1916, cependant, les troupes épuisées de Brusilov s'essoufflent. Les renforts allemands du front occidental ont fourni un test plus sévère que leurs homologues austro-hongrois démoralisés et sous-équipés.

Encouragée par les succès russes, la Roumanie déclare la guerre aux puissances centrales fin août. Mais les forces allemandes sous Mackensen et Falkenhayn ont rapidement mis en déroute son armée sous-préparée. Bucarest a été occupée le 6 décembre 1916, laissant à l'Allemagne le contrôle des précieuses ressources pétrolières et céréalières de la Roumanie.

La Russie sort de la guerre

Après l'abdication de Nicolas II en mars 1917, le nouveau gouvernement provisoire s'engage à poursuivre l'effort de guerre russe. Mais l'armée russe n'était plus une force de combat viable. Deux millions d'hommes ont déserté en mars et avril. Les agitateurs bolcheviques - dont Lénine, qui était rentré d'exil en Russie le 3 avril - ont diffusé une propagande anti-guerre efficace. Une nouvelle offensive russe majeure en Galicie en juillet 1917 a échoué et en septembre, l'armée de la Russie du Nord s'était effondrée.

Après la révolution bolchevique de novembre 1917, la participation continue de la Russie à la Première Guerre mondiale était vouée à l'échec. Un armistice signé par l'Allemagne et la Russie soviétique le 15 décembre 1917 mit fin aux hostilités sur le front de l'Est. En mars 1918, le traité de Brest-Litovsk - une « paix honteuse » aux yeux de nombreux patriotes russes - confirme l'étendue de la victoire allemande à l'Est.

C'était une victoire remportée malgré les faiblesses de l'armée des Habsbourg et malgré le fait que la direction militaire allemande accordait généralement la priorité aux hommes et aux ressources pour le front occidental. Au printemps 1918, l'armée allemande était enfin libre de concentrer ses efforts uniquement sur la défaite des anciens alliés de la Russie, la Grande-Bretagne et la France.

À la fin de l'année, cependant, aucun des trois grands empires qui avaient combattu sur le front de l'Est - allemand, habsbourg et russe - n'existait plus. La lutte sanglante à l'Est a joué un rôle décisif dans ce remodelage dramatique de la carte politique européenne.

De plus amples recherches

Les références suivantes donnent une idée des sources détenues par les Archives nationales au sujet de ce chapitre. Ces documents peuvent être consultés sur place aux Archives nationales.


Abolition de l'esclavage annoncée au Texas le "juin"

Un mélange de juin et 19th, Juneteenth est devenu un jour pour commémorer la fin de l'esclavage en Amérique. Malgré le fait que le président Abraham Lincoln&# x2019s Proclamation d'émancipation a été publiée plus de deux ans plus tôt le 1er janvier 1863, un manque de troupes de l'Union dans l'État rebelle du Texas a rendu l'ordre difficile à appliquer.&# xA0

Certains historiens attribuent le laps de temps à une mauvaise communication à cette époque, tandis que d'autres pensent que les propriétaires d'esclaves texans ont volontairement caché l'information.

À son arrivée et à la tête des soldats de l'Union, le général de division Gordon Granger a annoncé l'ordre général n° 3 : « Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l'exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien existant jusqu'ici entre eux devient celui entre l'employeur et le travail salarié. Il est conseillé aux affranchis de rester tranquillement dans leurs maisons actuelles et de travailler pour un salaire. Ils sont informés qu'ils ne seront pas autorisés à se rassembler aux postes militaires et qu'ils ne seront pas entretenus en oisiveté ni là ni ailleurs.»

Ce jour-là, 250 000 esclaves ont été libérés, et malgré le message de rester et de travailler pour leurs propriétaires, beaucoup ont immédiatement quitté l'État et se sont dirigés vers le nord ou vers les États voisins à la recherche de membres de leur famille qui avaient été emmenés dans d'autres régions pendant l'esclavage.

Pour de nombreux Afro-Américains, le 19 juin est considéré comme le jour de l'indépendance. Avant 2021, presque tous les 50 États étaient reconnus comme jour férié. Le 17 juin 2021, le président Biden a signé une loi le déclarant officiellement jour férié fédéral. 


Chronique de combat[modifier | modifier la source]

Après s'être organisée et entraînée en Champagne, la division a été transportée sur le front de l'Est. Il a participé à l'offensive Gorlice-Tarnów de 1915 et à la bataille de Lemberg. Fin juin 1915, la division est ramenée sur le front occidental. Ώ]

La division a combattu de septembre à novembre 1915 lors de la deuxième bataille de Champagne. Après une période dans les tranchées puis un repos dans la réserve de l'armée, en mai 1915, la division entre dans la bataille de Verdun, combattant dans la lutte pour la colline de l'homme mort. La division rejoint la bataille de la Somme fin août 1916. En octobre 1916, la division reçoit en renfort la 47e brigade d'infanterie Ersatz et revient à la phase finale de la bataille de la Somme en novembre. La 47e brigade d'infanterie Ersatz a été transférée de la division en janvier 1917. La division est restée en guerre de position le long de la Somme et en Flandre au début de 1917. Elle a fait face à l'offensive britannique à Arras en avril et mai, puis après plus de temps dans les tranchées , il est revenu à Verdun en août. La division est restée à Verdun au début de 1918, puis est retournée dans la région des Flandres. Il termina la guerre au combat devant la ligne défensive Anvers-Meuse. Ώ]

Le renseignement allié a classé la division comme une division de deuxième classe, principalement en raison des combats acharnés qu'elle avait vus et des pertes qu'elle avait subies. ΐ]


Bataille de Lemberg, 20-22 juin 1915 - Histoire

1917 : La Rage des Hommes

19 janvier 1917 - Les Britanniques interceptent un télégramme envoyé par Alfred Zimmermann du ministère allemand des Affaires étrangères aux ambassades allemandes à Washington, D.C. et à Mexico. Son message décrit les plans d'une alliance entre l'Allemagne et le Mexique contre les États-Unis. Selon le plan, l'Allemagne fournirait un soutien tactique tandis que le Mexique bénéficierait de son expansion dans le sud-ouest américain, récupérant des territoires qui faisaient autrefois partie du Mexique. Le télégramme Zimmermann est transmis par les Britanniques aux Américains et est ensuite rendu public, provoquant un tollé des interventionnistes aux États-Unis, comme l'ancien président Teddy Roosevelt, qui favorisent l'implication militaire américaine dans la guerre.

1er février 1917 - Les Allemands reprennent la guerre sous-marine sans restriction autour des îles britanniques dans le but de faire sortir la Grande-Bretagne de la guerre en coupant toutes les importations pour affamer le peuple britannique jusqu'à ce qu'il se soumette.

3 février 1917 - Les États-Unis rompent leurs relations diplomatiques avec l'Allemagne après qu'un sous-marin a coulé le navire céréalier américain Housatonique. Sept autres navires américains sont coulés en février et mars alors que les Allemands coulent 500 navires en seulement soixante jours.

25 février 1917 - Au Moyen-Orient, les troupes britanniques nouvellement renforcées et reconstituées reprennent Kut al-Amara en Mésopotamie aux mains des Turcs en infériorité numérique. Les Britanniques poursuivent alors leur avance et s'emparent de Bagdad, suivis de Ramadi et de Tikrit.

révolution russe

8 mars 1917 - Une manifestation massive de civils russes à Petrograd (Saint-Pétersbourg) dégénère en une révolution contre le tsar Nicolas II et la guerre. En quelques jours, les soldats russes se mutinent et rejoignent la révolution.

15 mars 1917 - La dynastie des Romanov vieille de 300 ans en Russie se termine par l'abdication du tsar Nicolas II. A sa place, un nouveau gouvernement provisoire à l'esprit démocratique est mis en place. La Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et l'Italie se précipitent pour reconnaître le nouveau gouvernement dans l'espoir que la Russie restera dans la guerre et maintiendra son énorme présence sur le front de l'Est.

15 mars 1917 - Les Allemands le long de la partie centrale du front occidental en France commencent un retrait stratégique vers la nouvelle ligne Siegfried (appelée ligne Hindenburg par les Alliés) qui raccourcit l'ensemble du front de 25 milles en éliminant un renflement inutile. Pendant le retrait de trois semaines, les Allemands mènent une politique de la terre brûlée, détruisant tout ce qui a de la valeur.

avril 1917 - Les pilotes de combat britanniques sur le front occidental subissent un taux de pertes de 50 % pendant Bloody April alors que les Allemands abattent 150 avions de chasse. L'espérance de vie moyenne d'un pilote de chasse allié est désormais de trois semaines, résultant des combats aériens et des accidents.

L'Amérique entre

2 avril 1917 - Le président Woodrow Wilson se présente devant le Congrès américain et prononce un discours disant "le monde doit être rendu sûr pour la démocratie", puis demande au Congrès une déclaration de guerre contre l'Allemagne.

6 avril 1917 - Les États-Unis d'Amérique déclarent la guerre à l'Allemagne.

9 avril 1917 - L'armée britannique connaît l'un de ses jours les plus productifs de la guerre alors que la 3e armée, soutenue par les troupes canadiennes et australiennes, fait des avancées rapides au nord de la ligne Hindenburg à Arras et Vimy sur le front occidental. Le grand exploit du premier jour par temps de neige comprend un gain territorial de 3,5 milles et la capture de la crête de Vimy par les Canadiens. Cependant, à l'instar des offensives passées, l'incapacité de capitaliser sur les succès initiaux et de maintenir l'élan donne aux Allemands une opportunité de se regrouper et de nouveaux gains sont contrecarrés. Les Britanniques subissent 150 000 pertes pendant l'offensive, tandis que les Allemands en subissent 100 000.

Offensive Nivelle

16 avril 1917 - Les 5e et 6e armées françaises attaquent le long d'un front de 25 milles au sud de la ligne Hindenburg. La nouvelle offensive intervient au milieu des promesses d'une percée majeure dans les 24 heures par le nouveau commandant en chef français, Robert Nivelle, qui a planifié l'opération. Nivelle utilise une fois de plus sa tactique de barrage rampant dans laquelle ses armées avancent par étapes de près derrière des vagues successives de tirs d'artillerie. Cependant, cette fois, elle est mal coordonnée et les troupes prennent beaucoup de retard. Les Allemands bénéficient également d'un bon renseignement et d'une reconnaissance aérienne et connaissent pour la plupart le plan français. L'offensive de Nivelle s'effondre en quelques jours avec plus de 100 000 victimes. Le président français Poincaré intervient personnellement et Nivelle est relevé de son commandement. Il est remplacé comme commandant en chef par le général Henri Pétain, qui doit faire face à une armée française qui montre désormais des signes de mutinerie.

16 avril 1917 - L'agitateur politique Vladimir Lénine revient en Russie, après 12 ans d'exil en Suisse. Le transport ferroviaire spécial pour son retour a été fourni par les Allemands dans l'espoir que Lénine anti-guerre et son Parti bolchevique radical perturberont le nouveau gouvernement provisoire de la Russie. Lénine rejoint d'autres bolcheviks à Petrograd qui sont déjà revenus d'exil, dont Joseph Staline.

18 mai 1917 - Le Selective Service Act est adopté par le Congrès américain, autorisant un projet. La petite armée américaine, composée actuellement de 145 000 hommes, sera agrandie à 4 000 000 via le projet.

19 mai 1917 - Le gouvernement provisoire de la Russie annonce qu'il restera dans la guerre. Une large offensive pour le front de l'Est est alors planifiée par Alexandre Kerensky, le nouveau ministre de la Guerre. Cependant, les soldats et les paysans russes affluent maintenant vers le Parti bolchevique de Lénine qui s'oppose à la guerre et au gouvernement provisoire.

Mutinerie française

27 mai-1er juin 1917 - L'atmosphère de mutinerie dans l'armée française éclate en insubordination ouverte alors que les soldats refusent les ordres d'avancer. Plus de la moitié des divisions françaises sur le front occidental subissent un certain degré de perturbation par des soldats mécontents, en colère contre les batailles sans fin d'usure et les conditions de vie épouvantables dans les tranchées boueuses, infestées de rats et de poux. Le nouveau commandant en chef, Henri Pétain, réprime la mutinerie en ordonnant des arrestations massives, suivies de plusieurs exécutions par peloton d'exécution qui servent d'avertissement. Pétain suspend alors toutes les offensives françaises et visite les troupes pour promettre personnellement une amélioration de l'ensemble de la situation. Avec l'armée française dans le désarroi, le principal fardeau sur le front occidental incombe carrément aux Britanniques.

7 juin 1917 - Une formidable explosion souterraine fait s'effondrer la crête de Messines détenue par les Allemands au sud d'Ypres en Belgique. Lors de la détonation, 10 000 Allemands stationnés sur la crête disparaissent instantanément. Les Britanniques prennent alors d'assaut la crête, forçant les Allemands survivants à se retirer vers une nouvelle position défensive plus à l'est. La crête de 250 pieds de haut avait donné aux Allemands une position défensive dominante. Des tunneliers britanniques, australiens et canadiens avaient travaillé pendant un an pour creuser des mines et placer 600 tonnes d'explosifs.

13 juin 1917 - Londres subit le plus grand nombre de victimes civiles de la guerre alors que les avions allemands bombardent la ville, tuant 158 ​​personnes et en blessant 425.Les Britanniques réagissent à la nouvelle campagne de bombardement en formant des escadrons de combat de défense nationale et plus tard en menant des bombardements de représailles contre l'Allemagne par des avions britanniques basés en France.

25 juin 1917 - Les premières troupes américaines débarquent en France.

1er juillet 1917 - Les troupes russes commencent l'offensive Kerensky en tentant de reprendre la ville de Lemberg (Lvov) sur le front oriental. Les Allemands sont à l'affût, pleinement conscients des plans de bataille qui leur ont été divulgués. Les Russes attaquent le long d'un front de 40 milles mais souffrent d'un fouillis de problèmes tactiques, notamment un manque de coordination de l'artillerie, un mauvais placement des troupes et une grave désunion dans les rangs reflétant la situation politique conflictuelle dans leur pays. Toute l'offensive se désagrège en cinq jours. Sentant qu'ils pourraient briser l'armée russe, les Allemands lancent une contre-offensive furieuse et regardent les soldats russes s'enfuir.

2 juillet 1917 - La Grèce déclare la guerre aux puissances centrales, suite à l'abdication du roi pro-allemand Constantin qui est remplacé par une administration pro-alliée dirigée par le Premier ministre Venizelos. Des soldats grecs sont désormais ajoutés aux rangs alliés.

Troisième bataille d'Ypres
31 juillet-6 novembre 1917

31 juillet 1917 - Les Britanniques tentent une fois de plus de percer les lignes allemandes, cette fois en attaquant des positions à l'est d'Ypres, en Belgique. Cependant, à présent, les Allemands ont considérablement amélioré leurs défenses de tranchées, y compris une artillerie bien positionnée. Bien que la 5e armée britannique réussisse à sécuriser des positions de tranchées avancées, la poursuite des progrès est interrompue par de lourds barrages d'artillerie de la 4e armée allemande et le temps pluvieux.

10 août 1917 - Les Britanniques reprennent leur attaque à Ypres, en se concentrant sur les positions d'artillerie allemandes autour de Gheluvelt. L'attaque produit peu de gains car les Allemands bombardent efficacement puis contre-attaquent. Six jours plus tard, les Britanniques réessayent, avec des résultats similaires. Toute l'offensive d'Ypres s'arrête alors alors que le commandant de l'armée britannique Douglas Haig réfléchit à sa stratégie.

1er septembre 1917 - Sur le front de l'Est, la dernière bataille russe de la guerre commence alors que les Allemands attaquent vers Riga. La 8e armée allemande utilise de nouvelles tactiques de troupes d'assaut conçues par le général Oskar von Hutier. Contournant tous les points forts à mesure qu'ils avancent, les bataillons de troupes d'assaut armés de mitrailleuses légères, de grenades et de lance-flammes se concentrent sur l'infiltration rapide des zones arrière pour perturber les communications et éliminer l'artillerie. La 12e armée russe, commandée par le général Kornilov, ne parvient pas à se maintenir au milieu des attaques des troupes d'assaut et abandonne Riga, puis entame une retraite rapide le long de la rivière Dvina, poursuivie par les Allemands.

20 septembre 1917 - Une stratégie britannique révisée commence à Ypres destinée à user les Allemands. Il comporte une série d'attaques d'artillerie et de troupes intensives et étroitement ciblées avec des objectifs limités, à lancer tous les six jours. La première attaque de ce type, le long de la route de Menin en direction de Gheluvelt, produit un gain d'environ 1 000 mètres avec 22 000 victimes britanniques et australiennes. Les attaques ultérieures donnent des résultats similaires.

12 octobre 1917 - L'offensive d'Ypres culmine autour du village de Passchendaele alors que les troupes australiennes et néo-zélandaises meurent par milliers en tentant de traverser un champ de bataille de boue liquide, avançant de seulement 100 mètres. Les pluies régulières d'octobre créent un bourbier glissant dans lequel les soldats blessés se noient régulièrement dans des cratères d'obus remplis de boue.

Attaque à Caporetto

24 octobre 1917 - Dans le nord de l'Italie, une déroute de l'armée italienne commence alors que 35 divisions allemandes et autrichiennes traversent la rivière Isonzo en Italie à Caporetto, puis poussent rapidement 41 divisions italiennes à 60 milles vers le sud. À l'heure actuelle, les Italiens sont épuisés par des années de batailles coûteuses mais peu concluantes le long de l'Isonzo et dans le Trentin, au milieu d'un manque perçu de soutien allié. Près de 300 000 Italiens se rendent alors que les Austro-Allemands avancent, tandis que quelque 400 000 désertent. Les Austro-Allemands ne s'arrêtent à la rivière Piave au nord de Venise qu'en raison des lignes de ravitaillement qui se sont étirées à la limite.

26 octobre 1917 - A Ypres, une deuxième tentative est faite mais ne parvient pas à capturer le village de Passchendaele, avec la participation des troupes canadiennes cette fois. Quatre jours plus tard, les Alliés attaquent à nouveau et se rapprochent alors que les Allemands commencent lentement à se retirer.

31 octobre 1917 - Au Moyen-Orient, les Britanniques dirigés par le général Edmund Allenby lancent une attaque contre les lignes défensives turques s'étendant entre Gaza et Beersheba dans le sud de la Palestine. L'attaque initiale sur Beersheba surprend les Turcs et ils retirent des troupes de Gaza que les Britanniques attaquent en second. Les Turcs se retirent ensuite vers le nord en direction de Jérusalem avec les Alliés à leur poursuite. Aidant les Alliés, est un groupe de combattants arabes dirigé par T. E. Lawrence, un archéologue anglais parlant arabe, plus tard connu sous le nom de Lawrence d'Arabie. Il contribue à encourager l'opposition arabe aux Turcs et à perturber leur système de chemin de fer et de communication.

6 novembre 1917 - Le village de Passchendaele est pris par les troupes canadiennes. L'offensive alliée s'arrête alors, mettant fin à la troisième bataille d'Ypres sans gains significatifs au milieu de 500 000 pertes subies par toutes les parties.

Révolution d'Octobre

6-7 novembre 1917 - En Russie, les bolcheviks dirigés par Vladimir Lénine et Léon Trotsky renversent le gouvernement provisoire dans ce qui est connu sous le nom de Révolution d'Octobre (24-25 octobre selon le calendrier russe). Ils établissent un gouvernement soviétique non démocratique basé sur le marxisme qui interdit l'entreprise privée et la propriété foncière privée. Lénine annonce que la Russie soviétique mettra immédiatement fin à son implication dans la guerre et renonce à tous les traités existants avec les Alliés.

11 novembre 1917 - Le haut commandement allemand, dirigé par Erich Ludendorff, se réunit à Mons, en Belgique, pour élaborer une stratégie pour 1918. Ludendorff déclare sans ambages qu'il est prêt à accepter un million de pertes allemandes dans un plan audacieux pour remporter la victoire au début de 1918, avant le L'armée américaine arrive en force. L'objectif est de creuser un fossé entre les armées britannique et française sur le front occidental via une série d'offensives tous azimuts utilisant les meilleures divisions allemandes et des tactiques intensives de troupes d'assaut. Une fois que cela réussit, le plan consiste d'abord à décimer l'armée britannique pour éliminer la Grande-Bretagne de la guerre, puis à décimer l'armée française et ainsi assurer la victoire finale.

15 novembre 1917 - Georges Clemenceau devient le nouveau Premier ministre français à 76 ans. Surnommé "Le Tigre", lorsqu'on l'interroge sur son agenda, il répondra simplement "Je fais la guerre".

Attaque de chars britanniques

20 novembre 1917 - La toute première attaque de masse par des chars se produit alors que la 3e armée britannique lance 381 chars accompagnés de six divisions d'infanterie dans une attaque coordonnée chars-infanterie-artillerie des tranchées allemandes près de Cambrai, en France, un important centre ferroviaire. L'attaque vise une portion du front de 6 milles de large et à la fin du premier jour semble être un succès spectaculaire avec cinq milles gagnés et deux divisions allemandes détruites. La nouvelle est célébrée par la sonnerie des cloches des églises en Angleterre, pour la première fois depuis 1914. Cependant, à l'instar des offensives passées, l'occasion d'exploiter les gains du premier jour est manquée, suivie de l'arrivée de lourds renforts allemands et d'un contre- -attaque au cours de laquelle les Allemands reprennent l'essentiel du terrain qu'ils ont perdu.

7 décembre 1917 - La Roumanie conclut un armistice avec les puissances centrales en raison de la disparition de la Russie impériale, son ancien allié militaire.

9 décembre 1917 - Jérusalem est prise par les Britanniques. Cela met fin à quatre siècles de son contrôle par l'Empire ottoman (turc).

15 décembre 1917 - La Russie soviétique signe un armistice avec l'Allemagne. Avec le départ de la Russie du front oriental, quarante-quatre divisions allemandes deviennent disponibles pour être redéployées sur le front occidental à temps pour l'offensive de printemps de Ludendorff.


Tsar russe en captivité

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Centenaire de la Première Guerre mondiale : nouvelle attaque alliée à Gallipoli

La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 185e opus de la série.

4 juin 1915 : Nouvelle attaque alliée à Gallipoli

Comme beaucoup d'autres grandes batailles de la Première Guerre mondiale, Gallipoli était en fait une série d'affrontements, dont chacun aurait été qualifié d'énorme bataille en soi à une époque précédente. Après que la première vague de débarquements amphibies n'ait pas réussi à conquérir la péninsule de Gallipoli fin avril 1915, les Alliés ont lancé de nouvelles attaques mais ont été frustrés par les défenses turques autour du village de Krithia le 28 avril et à nouveau les 6 et 8 mai. Dans la nuit du 18 au 19 mai, les Turcs ont lancé un énorme assaut contre les tranchées du Corps d'armée australien et néo-zélandais (ANZAC) sur la côte ouest de la péninsule, mais cela a également échoué à grands frais.

Après ces échecs initiaux, les commandants sur place – Sir Ian Hamilton, responsable du Corps expéditionnaire allié de la Méditerranée, et Liman von Sanders, le général allemand commandant la Cinquième armée turque – ont émis des demandes désespérées de renforts, qu'ils ont dûment reçus. À la fin du mois de mai, il y avait dix divisions turques sur la péninsule (beaucoup très épuisées) comptant 120 000 hommes, tandis que les Alliés avaient l'équivalent d'environ sept divisions plus une brigade, comprenant des troupes britanniques, indiennes, ANZAC et françaises pour un total de 150 000 hommes. .

Bien que moins nombreux, les Turcs bénéficiaient du même avantage tactique dont jouissaient les défenseurs retranchés sur tous les fronts de la Grande Guerre, avec des enchevêtrements de barbelés, des mitrailleuses et des tirs de fusils massifs infligeant des pertes disproportionnées aux attaquants alliés. Pire encore pour les Alliés, les unités de l'ANZAC ont souffert d'une grave pénurie d'artillerie, à la fois en canons et en munitions, tandis que le soutien naval a été réduit lorsque la Royal Navy a retiré ses cuirassés vers sa base de l'île voisine de Mudros à la suite du naufrage du HMS. Triomphe et Majestueux fin mai – ils ne peuvent donc plus compter sur les bombardements maritimes pour pallier le manque d'artillerie à terre.

"Pas de réaction, pas de sentiments du tout"

Néanmoins, les Alliés étaient déterminés à continuer d'avancer, et en particulier à capturer une colline appelée Achi Baba derrière le village de Krithia, ce qui donnait aux Turcs un point de vue pour diriger des bombardements incessants sur le camp allié. Le résultat a été une autre attaque frontale contre les positions turques le 4 juin 1915, dans ce qui est devenu connu sous le nom de « troisième bataille de Krithia ».

Du côté des Alliés, l'attaque opposerait une brigade d'infanterie indienne, la 88 e brigade, la 42 e division, une brigade navale de la division navale (une force d'infanterie de marine) et deux divisions du corps expéditionnaire d'orient français sous Henri Gouraud, comptant au total 34 000 hommes, contre 18 600 défenseurs turcs des 9 e et 12 e divisions ottomanes. Avec un avantage local de près de deux contre un, les Alliés ont réussi à avancer jusqu'à un kilomètre par endroits et, selon certains témoignages, ont frôlé une percée – mais une fois encore, la victoire s'est avérée insaisissable.

En raison de la pénurie continue d'obus pour l'artillerie britannique - les canons de 75 mm français étaient bien approvisionnés - l'attaque a été précédée à 11 heures du matin le 4 juin par un bref bombardement utilisant des éclats d'obus plutôt que des explosifs puissants, qui (comme la récente attaque désastreuse sur la crête d'Aubers) n'a pas réussi à couper le fil de fer barbelé devant les tranchées turques à de nombreux endroits (ci-dessus, un canon britannique en action). Dans un peu de subterfuge, le bombardement allié s'arrêta pour attirer les Turcs dans leurs tranchées dans l'attente d'un assaut d'infanterie imminent, puis reprit quelques minutes plus tard, causant des pertes considérables.

Cependant, les défenses turques sont restées ininterrompues et le premier assaut d'infanterie alliée a produit des résultats extrêmement inégaux, la 42 e division britannique perçant un trou dans la 9 e division turque pour gagner environ un kilomètre, tandis que les attaques alliées sur les flancs n'ont pour la plupart pas progressé (en haut , les King's Own Scottish Borderers vont au-dessus, charge d'infanterie britannique). Un soldat britannique, George Peake, s'est souvenu du combat au centre :

Et par-dessus, nous sommes allés sur les Turcs… Nous avons tous crié en passant… Je ne sais pas combien sont tombés, mais nous avons continué à courir… Vous n'avez aucune réaction, aucun sentiment à part aller pour lui. Je ne dirais pas que c'était la peur ou quelque chose comme ça - c'est vous ou lui. Vraiment, vous ne pouvez pas dire à quoi ressemblent vos sentiments… Je n'ai tué personne avec une baïonnette. Avant de les atteindre, j'ai appuyé sur la gâchette et j'ai reçu une balle dedans. Cela les a arrêtés.

Les combats ont été particulièrement intenses sur le flanc gauche, où les troupes indiennes et britanniques ont été confrontées à la tâche ardue d'avancer jusqu'à Gully Ravine, une vallée contenant un lit de rivière asséché menant aux tranchées turques (ci-dessous). Ici, le terrain accidenté a fait perdre le contact à certaines unités avec leurs voisins, ouvrant ceux qui étaient en tête aux tirs de flanc des Turcs. Oswin Creighton, aumônier de la 29 e division britannique, s'est joint à une ambulance de campagne à la suite de l'avancée de l'infanterie dans le ravin :

Le ravin était dans une agitation parfaite, bien sûr, des coups de feu partaient de tous les côtés et le craquement des balles était extrêmement fort. Ils ont balayé le ravin et un ou deux hommes ont été touchés. Je ne peux rien imaginer de plus glaçant que de remonter le ravin pour la première fois alors qu'une bataille acharnée fait rage. Vous ne pouvez voir une arme nulle part, ni savoir d'où vient le bruit. A la tête du ravin, il suffit de remonter le côté droit dans les tranchées.

Sur le flanc droit, les deux divisions françaises ont avancé de plusieurs centaines de mètres au début de l'attaque mais ont ensuite été refoulées. Cela a déclenché une réaction en chaîne, car la retraite française a laissé le flanc droit de la brigade navale britannique exposé, les forçant à battre en retraite, ce qui à son tour a laissé le flanc droit de la 42 e division exposé, la forçant finalement à se retirer également.

Sans surprise, les pertes ont été lourdes sur tout le front, mais surtout sur le flanc gauche, où certains régiments indiens et britanniques avançant jusqu'à Gully Ravine ont été presque complètement anéantis. Sir Compton Mackenzie, un observateur de la 29 e division, a enregistré les résultats d'une charge vaillante, courageuse, mais finalement futile :

Ce matin-là, le Quatorzième (King George's Own) Sikhs partit à l'attaque avec quinze officiers britanniques, quatorze officiers indiens et cinq cent quatorze hommes. Le lendemain matin, il restait trois officiers britanniques, trois officiers indiens et cent trente-quatre hommes. Aucun terrain n'a été donné : aucun homme ne lui a tourné le dos : aucun homme ne s'est attardé sur le chemin. Les tranchées de l'ennemi qui descendaient dans le ravin étaient obstruées par les corps des Turcs et des Sikhs… récurer.

Creighton a enregistré des pertes similaires pour un autre régiment : « Ils avaient perdu cinq des six officiers restants, tous les dix officiers qui les avaient récemment rejoints, et environ 200 des hommes restants. Du régiment d'origine, y compris les transports, les brancardiers, etc., il en restait 140. » Le lendemain, Creighton a noté que des centaines d'hommes blessés avaient été laissés dans le no man's land, mourant lentement à la vue de leurs camarades :

Toute la situation était terrible - pas d'avance, et rien que des pertes, et le pire était que les blessés n'avaient pas été récupérés, mais se trouvaient entre les nôtres et la ligne de feu des Turcs. Il était impossible d'atteindre certains d'entre eux. Les hommes ont dit qu'ils pouvaient les voir bouger. Les tirs ont continué sans cesse… J'ai enterré dix-huit d'entre eux dans une tombe pendant que j'étais là-bas… La majorité des corps sont toujours là-bas. Dans le ravin, j'en ai enterré quatre autres qui étaient morts de blessures.

Les Turcs ont également subi de très lourdes pertes et ont abandonné leurs tranchées de première ligne au centre, où la 42 e division a avancé sur près de la moitié de la distance vers Krithia. Plus tard, cela a conduit certains partisans de Sir Ian Hamilton à affirmer que la victoire était à portée de main, si seulement les Alliés avaient plus de troupes et d'artillerie à lancer sur les Turcs débordés. Mais il n'y avait pas de réserves alliées, tandis que les Turcs pouvaient accélérer davantage de renforts, dont les 5 e et 11 e divisions, le front pour contenir toute percée alliée puis pour monter une contre-attaque.

Dans un renversement étonnant, le 6 juin, les Turcs ont déclenché une attaque contre l'aile gauche alliée qui a presque réussi à percer les lignes britanniques et a fait reculer les défenseurs, alors que des unités entières se repliaient malgré l'ordre de maintenir leurs positions. Le désastre n'a été évité que de justesse par un officier britannique qui a abattu quatre soldats britanniques menant cette retraite non autorisée - une mesure sévère mais légale (en fait, l'officier a reçu plus tard la Croix de Victoria, la plus haute décoration de l'armée britannique). Les Alliés parviennent alors à établir une nouvelle ligne défensive à quelques centaines de mètres de leur position de départ d'origine (ci-dessous, les Gurkhas prennent position dans le ravin du Gully le 8 juin 1915).

Horreur de routine

Comme sur d'autres fronts de la Grande Guerre, à Gallipoli, les combats se sont poursuivis à une intensité moindre entre les grandes batailles, avec des bombardements, des tireurs d'élite, des grenades et des mines produisant un flux constant de tués et de blessés des deux côtés. Pendant ce temps, le no man's land, récemment débarrassé des cadavres pendant la trêve du 24 mai, était à nouveau jonché de corps de la troisième bataille de Krithia ainsi que de raids occasionnels de tranchées. George Peake, le soldat britannique, a rappelé :

Toute la place était pleine de morts, non enterrés. Dans une tranchée, j'étais allongé sur le marchepied de tir et je devais jeter un coup d'œil de temps en temps. Il y avait trois Turcs enterrés dans le parapet avec les jambes qui dépassaient, et j'ai dû m'emparer de leurs jambes pour me relever juste pour regarder par-dessus… Ils étaient partout, absolument partout, et les bleuets [mouches] se nourrissaient d'eux.

Les scènes ont été particulièrement choquantes pour les troupes nouvellement arrivées envoyées de Grande-Bretagne pour renforcer le Corps expéditionnaire méditerranéen, y compris la 52 e division, qui a débarqué à Gallipoli en juin. Cependant, les nouveaux venus s'habituèrent bientôt à la mort dans le cadre de la routine quotidienne, ou du moins tentèrent d'affecter la même indifférence blasée que les vétérans endurcis. Une recrue verte, Leonard Thompson, s'est souvenue de sa première rencontre avec des cadavres peu de temps après son débarquement, lorsque les hommes de son unité ont regardé sous un grand morceau de toile faisant office de morgue de fortune, suivi de leur introduction au service funéraire :

C'était plein de cadavres. Des Anglais morts, des lignes et des lignes d'entre eux, et les yeux grands ouverts. Nous avons tous arrêté de parler.Je n'avais jamais vu de mort auparavant et là, j'en regardais deux ou trois cents. C'était notre première peur. Personne n'avait mentionné cela. J'ai été très choqué… Nous nous sommes mis au travail pour enterrer les gens. Nous les avons poussés sur les côtés de la tranchée, mais des morceaux n'arrêtaient pas de se découvrir et de dépasser, comme des personnes dans un lit mal fait. Les mains étaient les pires : elles s'échappaient du sable, pointant du doigt, suppliant – même en agitant ! Il y en a un que nous avons tous secoué en passant en disant "Bonjour", d'une voix chic. Tout le monde l'a fait. Le fond de la tranchée était élastique comme un matelas à cause de tous les corps en dessous.

Adversaires naturels

Les soldats devaient également faire face à toute une série de privations environnementales, y compris la vermine et la chaleur accablante. Les poux de corps en particulier étaient omniprésents à Gallipoli comme ailleurs dans la zone de guerre, infligeant des tourments sans fin de démangeaisons et d'éruptions cutanées infectées causées par le grattage, tout en soulevant le spectre de maladies comme le typhus - sans parler de la gêne ressentie par de nombreux affligés. Les « cooties » avaient tendance à se rassembler et à se reproduire dans les coutures de leurs chemises, pantalons et sous-vêtements, et les soldats ont essayé de les noyer en trempant leurs vêtements dans l'eau de mer ou en se récurant le corps et en fouillant leurs vêtements pour les tuer à la main (ci-dessous). Aucune de ces stratégies ne s'est avérée particulièrement efficace à long terme, et la plupart des hommes se sont résignés à souffrir des poux jusqu'à ce qu'ils puissent être épouillés avant de partir en congé.

Pendant les mois d'été, Gallipoli était également couverte d'essaims de mouches, qui se nourrissaient de cadavres et rendaient la vie insupportable aux vivants. Un autre aumônier britannique, William Ewing, se souvient avoir essayé de faire des tâches de base entouré de mouches, ainsi que de la poussière inéluctable :

La table était noire avec eux. Ils sont descendus sur la nourriture comme des ruches d'abeilles. Lorsque vous osiez prendre une assiette, ils se levaient avec un bourdonnement de colère, et contestaient violemment le passage de chaque bouchée à votre bouche… Ils exploraient vos yeux, votre nez, votre bouche et vos oreilles. Si vous essayiez d'écrire, ils rampaient sur le papier et vous chatouillaient les doigts jusqu'à ce que vous puissiez à peine tenir le stylo. Pendant ce temps, tu as respiré de la poussière et avalé de la poussière, et tes dents grinçaient sur la poussière de ta nourriture.

Un autre adversaire naturel était la chaleur, avec des températures dépassant parfois les 100° Fahrenheit. Selon certains témoignages, de nombreux soldats ont fait face en se déshabillant simplement et en passant les moments les plus chauds de la journée presque – ou même entièrement – ​​nus. Le 11 juin 1915, l'officier britannique Aubrey Herbert note : « Les Australiens et les Néo-Zélandais ont renoncé à porter des vêtements. Ils mentent et se baignent et deviennent plus sombres que les Indiens.

Pour échapper à la chaleur et aux insectes, les soldats passaient également beaucoup de temps à se baigner et à nager dans la mer (déjà une activité favorite pour de nombreux soldats australiens). Cependant, cela était également risqué, car les plages étaient exposées aux tirs de l'artillerie turque à de nombreux endroits. Mackenzie a décrit l'étrange scène cosmopolite qu'il a rencontrée en marchant le long de la route d'approvisionnement derrière la plage du cap Hellas :

La mer était pleine de baigneurs malgré les éclats d'obus qui éclataient continuellement sur eux… La route elle-même était pleine de promeneurs de toutes sortes – de grands sikhs graves, de charmants petits Gurkhas pimpants, des Égyptiens à tête ronde, des muletiers sionistes, des colporteurs grecs, des Écossais. Borderers, Irish Fusiliers, Gallois… et autant de types différents d'ailleurs… L'éblouissement de l'eau était aveuglant. De temps en temps, des brancardiers passaient avec un homme qui avait été touché, comme vous pouvez le voir se bousculer dans la foule à Margate [une station balnéaire anglaise] avec une femme qui s'est évanouie lors d'un torride jour férié d'août.

Incapables de supporter la chaleur et les insectes pas plus que leurs hommes, les officiers ont mis de côté leur dignité et ont rejoint les baigneurs nus, ce qui a donné lieu à des scènes amusantes, en particulier parmi les Australiens et les Néo-Zélandais plus égalitaires (ci-dessous, le commandant de l'ANZAC, le général William Birdwood). Herbert était présent lorsqu'un officier corpulent de l'ANZAC fuyant les mouches piqueuses s'est dévêtu et a pataugé parmi la base :

Aussitôt, il reçut un gros coup sur sa tendre épaule rouge et blanche et un salut cordial de quelque démocrate de Sydney ou de Wellington : « Vieil homme, tu es monté parmi les biscuits ! Il se redressa pour réprimander cette présomption, puis plongea vers la mer, car, comme il le disait : « A quoi bon dire à un homme nu de saluer un autre homme nu, surtout quand ni l'un ni l'autre n'ont leur bonnet ?

Avancée britannique en Mésopotamie

Alors que le terrain de combat était dans l'impasse à Gallipoli, à 1700 miles à l'est, la force anglo-indienne dépêchée par le gouvernement de l'Inde britannique semblait progresser rapidement dans sa conquête de la Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak) grâce à l'ambition du commandant du théâtre mésopotamien. -en chef Sir John Nixon et l'audace du major-général Sir Charles Townshend - mais les événements révéleront plus tard que leur audace n'était en réalité que de l'imprudence.

Après avoir déjoué la tentative turque de reprendre Bassorah à la bataille de Shaiba en avril, Nixon a ordonné à Townshend, commandant la 6e division indienne (Poona), de commencer à remonter le Tigre après la retraite des Turcs - au milieu de la saison des inondations. Rassemblant une force hétéroclite de vieux bateaux à vapeur, de barges et d'embarcations fluviales arabes locales, Townshend a d'abord attaqué les avant-postes turcs au nord de Qurna, où la montée des eaux avait isolé les positions défensives turques sur de petites îles. Un officier subalterne britannique anonyme s'est souvenu de la bataille étrange qui a eu lieu le 31 mai 1915 : « Y a-t-il jamais eu une guerre aussi étonnante – attaquer des tranchées dans des bateaux !

Après avoir chassé les Turcs de Qurna, Townshend a conduit sa flottille hétéroclite en amont presque sans opposition, prenant le contrôle de ville après ville au milieu des inondations saisonnières – un épisode légèrement absurde avec des connotations de vacances insouciantes, plus tard connu sous le nom de « Régate de Townshend ». Croyant que les Turcs étaient en plein vol et impatient de la lenteur de son infanterie de soutien, Townshend a maintenant pris une petite force d'environ 100 hommes et a couru en tête de son bateau le plus rapide, le HMS Espeigle (ci-dessus).

Le 3 juin 1915, le petit équipage de marins et de soldats de Townshend a navigué dans la ville stratégique d'Amara et, incroyablement, a convaincu la garnison de 2 000 soldats turcs de se rendre en affirmant que la plus grande force d'infanterie était sur le point d'arriver (en fait, il y avait plus de deux jours de marche). La capture d'Amara par Townshend était l'un des grands bluffs de la Première Guerre mondiale - mais finalement sa chance allait tourner.

Pendant ce temps, les troupes anglo-indiennes en Mésopotamie devaient endurer des conditions encore pires que leurs camarades de Gallipoli. Alors que l'été mésopotamien approchait, les températures atteignaient 120 degrés Fahrenheit à l'ombre à midi, de sorte que les troupes qui avançaient ne pouvaient marcher que tôt le matin et le soir, s'abritant dans des tentes pendant la majeure partie de la journée. Comme à Gallipoli, certains hommes ont essayé de faire face à la chaleur étouffante en renonçant purement et simplement à porter des vêtements. Edmund Candler, un correspondant de guerre britannique, a enregistré le récit d'un officier de l'approche d'Ahvaz dans le sud-ouest de la Perse (Iran) à la fin du mois de mai 1915 :

De huit à huit, c'était l'enfer… Tu étais allongé sous ta seule mouche [moustiquaire] nue. Tu as trempé ton mouchoir dans l'eau et tu l'as mis sur ta tête. Mais c'était sec en cinq minutes. Plus vous buviez, plus vous vouliez boire. Nous étions au bord du marais tout le long. Nous avions l'habitude de nous asseoir dedans. L'eau était aussi chaude que de la soupe et à peu près de la même couleur. C'était très saumâtre et il y avait du sel et du sel tous les jours. Le corps s'imprégnait de sel. Vous pouviez le gratter sur vos bras, et la sueur séchée sur votre chemise était aussi blanche que neige.

Le même officier britannique anonyme cité ci-dessus a décrit la routine quotidienne à Ahvaz :

De 6h à 9h, il faisait chaud. De 9h à 12h sacrément chaud. De 12h à 17h30 bien trop chaud. De 17h30 à 18h on pouvait s'aventurer dehors… L'après-midi, de 15h30 à 17h30, il y avait généralement un vent chaud et sec et une tempête de sable soufflait, et une fois ne pouvait pas voir à plus de cinq mètres… la seule chose à faire était de s'allonger sur son lit et de boire beaucoup d'eau et de sueur.

Encore comme Gallipoli, l'immersion était une méthode populaire pour échapper à la fois à la chaleur et aux insectes piqueurs, en particulier les phlébotomes, bien qu'ici aussi il y ait eu des risques associés à l'eau, comme l'a raconté le colonel W.C. Spackman, un médecin britannique qui a accompagné la flotte fluviale de Townshend en amont :

Les phlébotomes étaient si petits qu'ils pouvaient entrer à travers une moustiquaire… Il faisait beaucoup trop chaud pour essayer de se protéger même avec un mince drap de coton, alors j'ai passé la majeure partie de la nuit allongé inconfortablement dans les eaux peu profondes de la berge de la rivière, risquer de prendre une gorgée d'eau sale du Tigre si je m'assoupis. La nuit suivante, j'ai renoncé à répéter cette procédure lorsque j'ai appris qu'un de nos cipayes était parti pêcher avec un hameçon appâté et avait attrapé un requin !

Chutes de Przemysl, encore

La capture de Przemyśl par l'armée russe le 23 mars 1915 s'avérera être une victoire de courte durée. Suite à la percée stratégique de la 11e armée austro-allemande à Gorlice-Tarnów du 3 au 7 mai, les Russes en retraite ont été contraints d'abandonner leur récente conquête le 5 juin. La perte de Przemyśl a porté un coup majeur au prestige des Alliés, mais son l'importance était diminuée par le fait que la plupart des fortifications avaient été détruites par les bombardements russes ou les Autrichiens eux-mêmes à la fin du siège précédent. Et de toute façon, ce n'était qu'une petite partie du territoire cédé par les Russes pendant la Grande Retraite, lorsque leurs armées sur le front central de l'Est ont été contraintes de se replier sur des centaines de kilomètres.

Sous la direction de la nouvelle étoile montante allemande August von Mackensen, la nouvelle onzième armée avait percé la ligne défensive russe au cours de la première semaine de mai, forçant la troisième armée russe à reculer et exposant finalement le flanc de la huitième armée russe voisine. Pendant ce temps, la quatrième armée austro-hongroise est entrée en action, suivant le flanc de la onzième armée, signalant une offensive encore plus large à venir. Le 11 mai, les troisième et huitième armées étaient en retraite à grande échelle, ouvrant une brèche de 200 milles en Galicie et dans le sud de la Pologne russe qui menaçait de défaire tout le front oriental à la mi-mai, la ville galicienne de Jaroslaw tomba aux mains des Allemands qui avançaient. , qui a écarté une contre-attaque le 15 mai, infligeant des pertes massives au corps russe du Caucase.

À ce stade, la troisième armée russe, se traînant à travers la rivière San, avait été réduite de son effectif initial de 200 000 à 40 000, avec des dizaines de milliers d'hommes tués ou blessés et encore plus faits prisonniers. Le 17 mai, le haut commandement russe, appelé Stavka, a relevé le commandant de la troisième armée Radko Dimitriev de son commandement et l'a remplacé par le général Leonid Lesh - mais il était trop tard. L'offensive austro-allemande avait creusé un énorme trou et il n'allait que s'élargir. Après l'échec de contre-attaques désespérées le 27 mai, le commandant en chef russe, le grand-duc Nicolas n'a eu d'autre choix que d'ordonner un retrait des combats vers une nouvelle ligne défensive.

Les Russes ne recevraient aucun répit de Mackensen, qui continuait à avancer avec une série de nouvelles offensives (ci-dessus, les troupes allemandes avancent en Galicie), utilisant une puissance d'artillerie écrasante pour percer les défenses russes encore et encore. Au nord, il a été aidé par la quatrième armée allemande, au sud par les Allemands Sudarmée (Armée du Sud) ainsi que la deuxième armée austro-hongroise et la septième armée nouvellement formée.

Le théâtre sud a vu une autre série de combats acharnés sur les cols âprement disputés à travers les montagnes des Carpates, dans les contreforts, puis plus au nord dans les plaines le long du fleuve Dniestr. Anton Denikin, un général russe, a rappelé les combats ici :

Ces batailles au sud de Peremyshl ont été les plus sanglantes pour nous… Les 13 e et 14 e régiments ont été littéralement balayés par des tirs d'artillerie allemands incroyablement nourris. La première et unique fois où j'ai vu mon brave colonel Markov dans un état proche du désespoir, c'est lorsqu'il a sorti les restes de son escouade du combat. Il était couvert de sang qui avait jailli sur lui lorsque le commandant du 14 e régiment, marchant à côté de lui, s'est fait arracher la tête par un éclat de bombe. La vue du torse sans tête du colonel debout pendant plusieurs secondes dans une pose vivante était impossible à oublier.

Bien qu'ils avançaient victorieusement, pour les soldats allemands et autrichiens ordinaires, cette nouvelle guerre de mouvement était tout aussi confuse et terrifiante que le conflit statique dans les tranchées. Dominik Richert, un soldat allemand d'Alsace, a décrit une bataille qui a eu lieu fin mai à l'extérieur d'un village sans nom au sud de Lemberg (aujourd'hui Lviv dans l'ouest de l'Ukraine) :

Nous devions occuper un creux dans un champ de blé à l'extérieur du village. Personne ne savait ce qui se passait réellement. Soudain, les batteries allemandes ont rugi une terrible salve, puis le lourd barrage a commencé… De l'avant, nous avons entendu la détonation des obus. Bientôt, les Russes ont répondu, tirant des éclats d'obus, et un certain nombre d'hommes ont été blessés. Nous nous sommes assis par terre avec nos sacs à dos sur la tête. Les jeunes soldats qui vivaient leur baptême du feu tremblaient tous comme des feuilles.

L'effet sur ses victimes visées était encore plus remarquable :

Dans la fumée des explosions d'artillerie et d'obus, la position russe était presque invisible… D'abord individuellement, puis en plus grand nombre, et enfin en masse, les fantassins russes accouraient vers nous les mains en l'air. Ils tremblaient tous d'avoir dû endurer les terribles tirs d'artillerie. Sur tout le territoire, on pouvait voir des lignes d'infanterie allemande et autrichienne avancer, et entre elles se trouvaient des groupes de prisonniers russes qui étaient ramenés.

Début juin, les Russes avaient perdu 412 000 hommes, dont des tués, des blessés et des prisonniers, mais l'armée russe pouvait s'appuyer sur les effectifs massifs de l'empire tsariste pour compenser ces pertes. Il faut aussi noter que la retraite russe n'a pas été chaotique, mais s'est déroulée par étapes et pour la plupart dans le bon ordre. Comme lors de l'invasion de Napoléon, les armées en retraite et les paysans en fuite ont adopté une politique de terre brûlée, détruisant les récoltes, les véhicules, les bâtiments et les ponts - et tout ce qui peut être utile - pour priver les envahisseurs de tout avantage (ci-dessus, les troupes russes se retirent à travers un village en feu) . Manfred von Richthofen, qui devint plus tard célèbre sous le nom de « Baron rouge », a décrit la scène depuis les airs : « Les Russes se retiraient partout. Toute la campagne brûlait. Une image terriblement belle.


Mesures du succès

Les offensives de 1915 ont été un énorme succès pour les Allemands. Par endroits, ils ont repoussé les Russes de 300 milles. Une nouvelle ligne de front a été établie, donnant aux puissances centrales le contrôle de la Pologne et de la Galice. Les Allemands ont subi 250 000 victimes et les Austro-hongrois 715 000, mais les Russes ont subi 2,5 millions de victimes, dont un million de prisonniers.

Le front occidental était peut-être un bourbier bloqué, mais à l'est, les Allemands étaient en marche, l'une d'une série d'étapes qui finiraient par sortir la Russie de la guerre.


Voir la vidéo: Lebrun - Ces personnages historiques qui ont marqué la Cour


Commentaires:

  1. Dave

    Quelle belle phrase

  2. Percival

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  3. Tyeis

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  4. Hardin

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  5. Bashakar

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