Soudan - Pyramides de Méroé

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Meroë est une ville ancienne sur la rive est du Nil à environ 200 km au nord-est de Khartoum, au Soudan. Elle fut la capitale du royaume de Koush pendant plusieurs siècles. Le site de la ville de Méroé est marqué par plus de deux cents pyramides en trois groupes, dont beaucoup sont en ruines. Ils ont la taille et les proportions distinctives des pyramides nubiennes. (extrait de Wikipédia).

Nous avons visité Meroë lors de notre voyage terrestre des Pays-Bas à l'Afrique du Sud.

La musique de fond est une musique libre de droits de Jon Sayles (http://www.jsayles.com/familypages/EarlyMusic.htm).


Pyramides de Méroé

Vers 1000 avant notre ère, à la suite de l'effondrement de la 24e dynastie égyptienne, le royaume nubien de Koush est devenu la principale puissance de la région du Nil moyen. De 712 à 657 avant notre ère, les rois koushites ont conquis et régné sur une grande partie de l'Égypte. Vers 300 avant notre ère, la capitale et le cimetière royal du royaume se sont déplacés de Napata plus au sud vers la région de Méroé, située entre les 5e et 6e cataractes du Nil. Méroé était idéalement située à la jonction des routes fluviales et caravanières, pour relier l'Afrique centrale, via le Nil Bleu et le Nil Blanc, à l'Egypte, la Mer Rouge et les hauts plateaux éthiopiens. Les informations historiques concernant l'histoire du royaume koushite et de Méroé sont limitées. Vers le 1er siècle avant notre ère, lorsque la royauté kushinite et leurs scribes ont cessé d'écrire en égyptien et ont commencé à utiliser leur propre écriture, il devient impossible de comprendre leurs inscriptions officielles. Jusqu'à présent, l'écriture koushite n'a pas été déchiffrée et la connaissance historique de la civilisation est basée sur des découvertes archéologiques et des rapports grecs et romains survivants.

La tradition pharaonique de l'Égypte dynastique s'est poursuivie avec une succession de souverains à Méroé, qui ont érigé des stèles pour enregistrer les réalisations de leurs règnes et des pyramides pour contenir leurs tombeaux. Le système de succession politique de Méroé n'était pas toujours héréditaire, le membre de la famille royale matriarcale considéré comme le plus digne devenait souvent roi. Le rôle de la reine mère dans le processus de sélection était crucial pour une succession harmonieuse. La couronne semble être passée de frère en frère (ou sœur) et seulement lorsqu'il n'y a plus de frères et sœurs de père en fils. Les vastes ruines de pyramides, de temples et de palais à Méroé indiquent un système politique cohérent qui a utilisé une grande force d'ouvriers, d'architectes et d'artistes.

Au plus fort de son pouvoir aux IIe et IIIe siècles avant notre ère, Méroé s'étendait sur une région allant de la troisième cataracte au nord jusqu'à Sawba, près de l'actuelle Khartoum, au sud. Cette région était le cœur du royaume koushite plus tard, et est devenue connue dans la littérature classique sous le nom de « l'île de Méroé ». Les souverains de Méroé étaient contemporains des Ptolémées d'Égypte et des Romains. Au IIIe siècle av. J.-C., ils entretiennent de bonnes relations avec les Ptolémées, puisque les rois des deux États voisins du Nil collaborent à la rénovation des temples de la Basse Nubie, sacrés à la fois pour Koush et pour l'Égypte. Les agents des Ptolémées ont également remonté le Nil en tant qu'explorateurs et émissaires, certains se rendant peut-être à Méroé pour marchander avec le souverain koushite le prix des éléphants de guerre qu'ils cherchaient à acheter pour les armées d'Égypte. Les relations entre Méroé et l'Égypte, cependant, n'étaient pas toujours pacifiques. En 23 avant notre ère, en réponse à l'avancée militaire de Méroé en Haute-Égypte, une puissante armée romaine s'est déplacée vers le sud et a détruit Napata, le centre religieux du royaume koushite. Les Romains ont réduit ses habitants en esclavage mais ont ensuite quitté la région, la considérant trop pauvre pour une installation permanente. Enfin, le royaume koushite déclina suite à l'expansion de l'état abyssin d'Axoum (en Éthiopie moderne). Vers 350 ACE, une armée Axumite captura et détruisit Méroé, mettant ainsi fin à l'existence indépendante du royaume.

Le dieu majeur de la religion koushite était une divinité d'origine régionale. Connu sous le nom d'Apede-mak, et peut-être une forme de lion du dieu égyptien Amon, il était parfois associé à la lune. Souvent représenté comme un homme en armure et à tête de lion, il était représenté dans les temples debout ou assis sur un éléphant ou un trône, tout en tenant des armes, des prisonniers ou des lions et des éléphants. De grands temples ont été construits en son honneur dans de nombreux endroits de la région koushite.

Les vestiges les plus visibles à Méroé sont ses pyramides, qui contenaient les tombes de plus de quarante rois, reines et autres personnalités importantes. Compte tenu de l'existence de plusieurs grandes pyramides de tombes de reines et des restes de bâtiments portant exclusivement leurs noms, Méroé après le 3ème siècle avant notre ère semble avoir été gouverné par des reines ainsi que des rois. Alors que ces tombes royales ont toutes été pillées dans l'Antiquité, les fresques conservées dans les tombes montrent que les souverains ont été soit brûlés, soit momifiés (ou non), puis recouverts de bijoux et déposés dans des caisses en bois. Certaines des tombes, d'individus royaux et riches, contenaient également les restes squelettiques d'autres humains, ainsi que des animaux. Ces restes funéraires associés indiquent une croyance, similaire à celle de l'Égypte dynastique, selon laquelle le défunt aurait besoin et profiterait des mêmes choses dans l'au-delà que pendant sa vie. Des dommages supplémentaires ont été causés aux pyramides par l'explorateur italien du XIXe siècle Giuseppe Ferlini qui a démoli les sommets de plus de quarante pyramides à la recherche de trésors. Ferlini a trouvé de l'or dans une seule pyramide et ses objets pillés ont ensuite été vendus à des musées européens. Des fouilles archéologiques contemporaines ont révélé que certaines des plus grandes tombes contiennent encore des restes d'armes, de meubles en bois, de poteries, de vitraux et de récipients en argent et en bronze, dont beaucoup sont d'origine égyptienne, grecque et romaine. Aujourd'hui, Méroé est le plus grand site archéologique du Soudan. Situées à environ 800 mètres du Nil, les ruines de la ville s'étendent sur plus d'un kilomètre carré. Méroé a été inscrit sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2003.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation des lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une période de 38 ans, il a visité plus de 1500 sites sacrés dans 165 pays. Les Guide du pèlerinage mondial est la source d'information la plus complète sur ce sujet.

Les pyramides de Méroé sont les derniers vestiges d'une civilisation puissante

Les grandes pyramides de Gizeh sont parmi les structures les plus reconnaissables au monde aujourd'hui. Pourtant, juste au sud de la frontière égyptienne se trouve un ensemble de pyramides tout aussi impressionnantes qui se dressent magnifiquement bien entretenues dans le paysage aride du Soudan. Contrairement aux pyramides d'Égypte, cependant, elles sont désertes et rarement évoquées ou visitées, malgré leur reconnaissance d'une grande importance historique en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Aujourd'hui, les pyramides de Méroé sont les derniers vestiges du grand royaume de Koush, l'une des premières civilisations connues de la région du Nil.

Meroë était une ville importante dans l'ancien royaume de Kush. Selon les preuves archéologiques, la ville a été colonisée dès le début du IXe siècle av. Vers 300 av. J.-C., Méroé devint la capitale du royaume de Koush et le resta jusqu'au milieu du IV e siècle après JC, lorsqu'elle fut envahie et conquise par le royaume d'Axoum.

Photographies des Pyramides de Méroé au Soudan, 2005. Photos prises par : Fabrizio Demartis ( Wikimedia Commons )

En raison des contacts entre le royaume de Koush et l'Égypte pharaonique (les Koushites ont même réussi à contrôler l'Égypte pendant environ un siècle), il était naturel que les pratiques culturelles se déplacent entre les deux entités. L'une des pratiques égyptiennes adoptées par les Koushites était la construction de pyramides. Contrairement aux pyramides construites par leurs voisins du nord, les pyramides des Koushites ont été construites à l'aide de gros blocs de grès et ont un angle plus raide. De plus, ces pyramides sont plus petites que celles égyptiennes. Ce que ces pyramides manquent en taille, cependant, elles le compensent en nombre.

À l'heure actuelle, les archéologues ont découvert plus de 200 pyramides à Méroé. Les pyramides sont divisées en trois zones, le cimetière sud, le cimetière nord et le cimetière ouest. Par ailleurs, des fouilles récentes à Sedeinga, un site contemporain à environ 700 km de Méroé, ont mis au jour un champ dense de pyramides miniatures. Cela a été considéré comme la preuve que la pratique de la construction de pyramides s'est propagée des membres de la famille royale de Méroé aux élites provinciales telles que celles vivant à Sedeinga.

Une vue aérienne de certaines des pyramides à Méroé. Source photo : Wikimédia.

Comme les Égyptiens, les Koushites croyaient également que l'au-delà était une version plus parfaite de la vie sur terre, et que les morts devaient être enterrés avec les choses dont ils avaient besoin dans l'au-delà. Malheureusement, la plupart des tombes de Méroé ont été pillées dans l'Antiquité. Certaines des pyramides ont encore été endommagées au 19 e siècle par l'explorateur et chasseur de trésors italien Giuseppe Ferlini. Dans sa quête des trésors des Koushites, Ferlini aurait démoli les sommets de plus de 40 pyramides. À la suite d'anciens pillages, cependant, une seule pyramide contenait un trésor, et Ferlini a vendu les artefacts inestimables aux musées européens.

Malgré les destructions causées au cours des siècles, les archéologues parviennent encore à se faire une idée approximative de la façon dont les élites koushites traitaient leurs morts à partir des reliefs trouvés dans les tombes. Selon ces images, les morts étaient momifiés, recouverts de bijoux, puis inhumés dans des cercueils en bois. De plus, des fouilles archéologiques ultérieures ont mis au jour des artefacts assez intéressants. Par exemple, l'expédition américaine dirigée par George Reisner au début du 20 e siècle a trouvé un vase à vin du 5 e siècle av. le monde méditerranéen.

L'importance archéologique des pyramides de Méroé leur a valu d'être inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, au titre des « Sites archéologiques de l'île de Méroé ». Malgré ce statut prestigieux, les pyramides de Méroé ne reçoivent même pas une fraction des touristes qui visitent Gizeh chaque année. Selon un journaliste, un vendeur de billets à Meroë a mentionné que le site ne reçoit généralement que 10 visiteurs par jour. Le fait que Méroé soit beaucoup moins fréquenté que Gizeh, ainsi que le manque de commerçants et de « guides » harcelant les touristes, feraient certainement de Méroé une destination attrayante pour ceux qui souhaitent voyager hors des sentiers battus.


Kush Empire, le Soudan actuel a plus de pyramides que l'Egypte

Saviez-vous qu'il y a plus de pyramides en dehors de l'Egypte ? Les rois incontestés du monde de la construction de pyramides, en nombre au moins, appartenaient à l'empire Koush.

La vérité est que les pyramides de Méroé, le Soudan moderne, ont été construites il y a entre 2 700 et 2 300 ans.

Cette civilisation est née après la chute de la 24e dynastie d'Égypte vers 1000 av.

Les Koushites ont finalement déplacé leur capitale à Meroë (Soudan moderne) sur leur territoire restant.

Bien qu'ils aient quitté l'Égypte, l'Égypte ne les avait pas quittés, car ils se sont mis à construire des centaines de pyramides autour de leur nouvelle capitale, dont 350 ont été découvertes à ce jour.

Ces pyramides sont regroupées sur cinq sites et ont été construites comme monuments funéraires pour de grands personnages et dirigeants.

Kush a été formellement dissous au 6ème siècle après JC.

Bien qu'elles soient plus petites que leurs ancêtres égyptiens, les pyramides nubiennes, comme on les appelle communément, témoignent d'un empire puissant avec une richesse abondante.

Au 1er siècle avant JC, Kush a combattu contre Rome, et bien que la nation européenne ait été victorieuse, Kush n'a jamais été conquise.

L'empire a pris fin lorsque ses industries traditionnelles de poterie et d'outils en fer, remontant à l'Égypte ancienne, ont décliné et que le christianisme s'est emparé de la région.

Pyramides dans l'ancien royaume de Kush | Photo Wikimedia Common

Un nouveau regard sur les pyramides méconnues de l'ancienne Nubie

Pyramides de Méroé

Soudan

En 2011, le photographe Christopher Michel est tombé par hasard sur un cours en ligne sur l'Égypte ancienne et s'est inscrit. Ce qui se voulait une diversion a conduit, quelque six ans plus tard, à un voyage de 8 509 milles, dans les déserts orangés du Soudan.

Bien qu'il soit moins célèbre que le groupement des pyramides de Gizeh en Egypte, le complexe de Méro au Soudan est remarquable. Plus de 200 pyramides, datant principalement de 300 av. à 350 après JC, marquent les tombeaux de la royauté du royaume de Koush, qui a régné sur la Nubie pendant des siècles. Ils sont reconnus comme un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais ils restent relativement méconnus. Les pyramides nubiennes diffèrent des pyramides égyptiennes : elles sont plus petites à 90 pieds de côté, par rapport à la Grande Pyramide de 756 pieds avec des côtés beaucoup plus raides, et la plupart ont été construites deux mille ans après celles de Gizeh.

« Quand j'ai pensé aux pyramides, j'ai pensé aux grandes pyramides de Gizeh », explique Michel. « Je ne savais pas que l'Égypte avait considérablement influencé les royaumes koushites de Nubie au sud et que pendant 3 000 ans, les Nubiens adopteraient des aspects de la langue, de la religion et de la technologie égyptiennes. Alors que les anciens Égyptiens abandonnaient essentiellement les pyramides pour des tombes cachées, les Nubiens continuaient à utiliser des pyramides.”

Le désert soudanais sans fin près du champ de la pyramide de Méro&# 235.

Pour un site archéologique d'une telle importance, Michel a trouvé que Mero était remarquablement exempt de touristes, sans aucun doute en raison des avertissements concernant les voyages au Soudan. Par mesure de précaution, il a acheté un téléphone satellite et s'est enregistré auprès du département d'État américain. "Il s'est avéré que tout était complètement inutile", dit-il. « Le peuple soudanais n'aurait pas pu être plus gentil ou plus hospitalier. »

La plupart du temps de Michel au Soudan a été passé à camper et à visiter des sites archéologiques. « C'était assez difficile ? La chaleur du désert brûlante, le sable soufflant et des millions de moucherons très, très ennuyeux. Mais ça vaut vraiment le coup, dit-il. “Levers et couchers de soleil sur des dunes de sable rouges sculptées par le vent engloutissant de vastes complexes pyramidaux. Et presque pas de touristes. Juste les villageois occasionnels ou les nomades du désert vivant une vie très traditionnelle au milieu d'artefacts anciens, mais avancés, d'un autre temps.

Michel a voyagé avec le célèbre égyptologue Bob Brier, connu sous le nom de “M. Maman,” pour l'expérience dans laquelle il a momifié un cadavre humain moderne. Atlas Obscura a discuté avec Michel de son expérience et du plaisir particulier de retracer les pas des anciens souverains.

Qu'est-ce que ça fait de se tenir dans un décor aussi ancien, entouré de pyramides ?

Honnêtement, j'avais l'impression d'avoir été transporté 2000 ans en arrière. Ces lieux anciens n'ont pas été commercialisés. Il n'y a que vous, le désert, l'histoire et le chameau occasionnel, qui errez sans se soucier des déserts.

Les dunes de sable menacent constamment de couvrir les pyramides. Toutes les photos : Christopher Michel />Les pyramides nubiennes escarpées et plus petites diffèrent considérablement de leurs homologues égyptiennes.

Bob Brier vous a-t-il raconté des histoires inhabituelles ou surprenantes sur Méro?

Les archéologues, les explorateurs et les chasseurs de trésors ont creusé autour du complexe de Méro&# depuis plus de mille ans. Presque toutes les pyramides nubiennes ont été pillées par des pilleurs de tombes à la recherche de trésors, causant malheureusement des dommages importants à ces sites au fil des ans. Bob a raconté l'histoire d'un chasseur de trésors et médecin, Giuseppe Ferlini, qui a fait exploser plus de 40 tombes à la recherche d'objets de valeur dans les années 1830. À l'époque, personne ne pensait que c'était un problème. Difficile à croire.

Les ouvriers creusent constamment du sable autour des pyramides pour tenir le désert à distance. /> Quelques pyramides ont l'air neuves car elles ont été reconstruites.

Vous avez photographié dans des endroits intéressants et éloignés. Qu'est-ce qui vous a marqué dans votre expérience au Soudan ?

J'ai un souvenir très précis de la visite d'un puits profond du désert. Au-dessus du puits se trouvait un cadre en bois et une poulie rouillée et il y avait une grande famille nomade qui collectait de l'eau. Une jeune fille conduisait deux ânes qui tiraient le seau du puits. Une vingtaine de chameaux se battaient pour boire l'eau du puits qui était versée dans une auge en bois. A proximité de la poulie se trouvait un moteur électrique rouillé et détruit. Dans le Soudan reculé, les anciennes méthodes sont celles qui fonctionnent. J'imagine que la vie de ces personnes n'est peut-être pas très différente de celle de leurs ancêtres qui ont vu ces pyramides se construire. Au Soudan, le passé est vivant.

Vie nomade au puits. Palette de couleurs du Soudan : bleu et orange. Les villageois locaux proposent des promenades à dos de chameau pour le bon prix.

Quelles précautions devez-vous prendre avec votre matériel lorsque vous photographiez dans un désert, dans la chaleur et le sable ?

J'ai apporté deux appareils photo Fuji X-Pro2 et un appareil photo argentique moyen format Mamiya 7II. Il y avait une tempête de poussière presque tous les jours. Et ce sable soudanais est l'un des sables les plus fins et les plus envahissants au monde. Le fidèle Mamiya a livré pour tout le voyage. Mais, même si j'ai gardé mon Fuji couvert la plupart du temps, le sable a complètement détruit cet appareil photo. Assez gravement pour qu'il s'arrête complètement de fonctionner et qu'il soit enterré au Soudan. Un jour, un futur archéologue trouvera cet appareil photo et commencera à chercher les ossements du photographe.

Un examen attentif des différences entre les pyramides reconstruites et originales. />Les tempêtes de sable rouge mélangent ciel et terre.


Photos des pyramides nubiennes oubliées du Soudan

Bagrawiyah, Soudan – À plus de 200 km de la capitale soudanaise Khartoum, les vestiges d'une ville antique s'élèvent du terrain aride et inhospitalier tel un décor de film de science-fiction. Nichées entre des dunes de sable, les pyramides isolées semblent avoir été oubliées par le monde moderne, sans restaurants ni hôtels à proximité pour accueillir les touristes.

Les pyramides nubiennes de Méroé, beaucoup plus petites mais tout aussi impressionnantes que les pyramides égyptiennes les plus célèbres, se trouvent sur la rive est du Nil, près d'un groupe de villages appelé Bagrawiyah. Les pyramides tirent leur nom de l'ancienne ville de Méroé, la capitale du royaume de Koush, un ancien royaume africain situé dans l'actuelle République du Soudan.

Vers 1000 avant notre ère, après la chute de la 24e dynastie égyptienne, le royaume nubien de Koush est devenu la principale puissance de la région du Nil moyen. Les rois koushites ont pris le pouvoir et ont régné sur une grande partie de l'Égypte de 712 à 657 avant notre ère. En 300 av.


10 choses que vous ne saviez probablement pas sur les pyramides de Méroé

Vue sur les pyramides de Méroé. Crédit : Mosa'ab Elshamy / AP

Tout le monde a entendu parler des pyramides égyptiennes, mais peu de gens savent qu'il y a près de 200 pyramides dans le désert de l'est du Soudan, qui diffèrent de leurs homologues de Gizeh par leur petite taille et le manque d'artefacts de valeur - les pyramides de Méroé.

Malheureusement, plus de 40 des pyramides ont été partiellement ou complètement détruites par des chasseurs de trésors. Crédit : Mohamed Nureldin Abdallah / Reuters

1. Les anciennes structures sont situées dans la région de Méroé (sur la rive orientale du Nil entre Assouan et Khartoum) – une ancienne ville sur le territoire du Soudan moderne, qui est devenue la capitale de l'état de Koush après la destruction de Napata par le pharaon de l'Egypte ancienne Psammetichus II dans le 6ème siècle avant JC.

2. Les pyramides de Méroé ont été construites entre 720 et 300 av. Les entrées des tombes étaient généralement situées par l'Est, face au soleil levant.

Hiéroglyphes et fresques à l'intérieur de l'une des pyramides de Méroé. Crédit : Mosa’ab Elshamy / AP

3. Les murs sont couverts de fresques, de hiéroglyphes et d'inscriptions, témoignant de l'influence de la culture de l'Egypte ancienne sur le développement du royaume de Koush. Les éléments décoratifs des pyramides de pierre de Nubie sont empruntés aux cultures égyptienne, grecque et romaine.

4. Le premier des Européens à atteindre la pyramide de Méroé était Linan de Belfon en 1821. La même année, ils ont été explorés pour la première fois par le scientifique et voyageur français Frédéric Cayo. En 1834, l'aventurier italien Giuseppe Ferlini y entreprit une expédition. À la recherche de trésors, Ferlini a détruit environ 40 pyramides, 5 d'entre elles ont été détruites au sol. On pense que Ferlini a utilisé des explosifs pour atteindre son objectif.

Entrées des tombeaux. Crédit : Abd Raouf / AP

5. Au cours de cette expédition destructrice, Ferlini a découvert de l'or dans une seule des pyramides de Méroé. On sait que les tombes royales ont été pillées dans un passé ancien, il n'en reste donc pas grand-chose pour les archéologues modernes. Ferlini a ensuite vendu son butin aux musées européens.

6. De vrais archéologues dévoués ont commencé à fouiller Méroé en 1902. En 1909-1914, ils étaient dirigés par l'archéologue anglais John Garstang (cependant, leurs résultats ne furent jamais publiés). En 1920-1923, les nécropoles royales sont étudiées par le scientifique américain George Reisner. Les fouilles de Méroé par l'archéologue anglais Peter Shinnie étaient d'une grande importance.

Comme la plupart des monuments antiques, les Pyramides de Méroé ont été construites avec une extrême précision. Crédit : Mosa’ab Elshamy / AP

7. Les fresques découvertes in situ décrivent les sépultures des souverains. Certains ont été brûlés tandis que d'autres ont été momifiés tout comme les pharaons d'Egypte.

8. Dans certaines tombes, les archéologues ont découvert des restes de personnes et d'animaux ce qui suggère que les croyances locales étaient similaires à celles de l'Egypte ancienne. Par exemple, les dirigeants étaient souvent enterrés avec leurs animaux et leurs biens préférés afin d'en profiter également dans l'au-delà.

Le Temple d'Hathor, situé au sud des Pyramides de Méroé. La culture locale partageait des croyances similaires à la culture égyptienne. Crédit : Reuters / Mohamed Nureldin Abdallah

9. Aujourd'hui, les anciennes pyramides de Méroé sont menacées par l'approche du désert. Le sable est le principal problème dans la préservation de cette incroyable nécropole.

10. Les travaux archéologiques se poursuivent à ce jour mais le pays n'a pas l'argent pour financer des travaux à grande échelle. C'est pourquoi si vous visitez les pyramides de Méroé, vous verrez des ouvriers locaux creuser le sable avec des pelles, ce qui est une tâche presque impossible au milieu du désert.

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• Castellano, N. (2021, 16 mars). Le royaume nubien de KUSH, rival de l'Egypte.
• Mamo, A. (2021, 22 mars). Aperçus des PYRAMIDES OUBLIÉES DU Soudan.
• Taylor, A. (2015, 4 mai). Les pyramides oubliées de Méroé.


Les pyramides nubiennes : les anciennes pyramides perdues depuis longtemps au Soudan

Les pyramides nubiennes sont les monuments antiques qui ont été construits par les dirigeants des royaumes koushites (centrés sur Napata et Méroé) et l'Egypte. La région de la vallée du Nil, connue sous le nom de Nubie, située dans l'actuel Soudan, abritait trois royaumes koushites pendant l'Antiquité. Le premier avait sa capitale à Kerma (2600-1520 avant JC). La seconde s'est concentrée sur Napata (1000-300 avant JC). Enfin, le dernier royaume s'articule autour de Méroé (300 avant JC-300 après JC).

Kerma a été le premier État centralisé de Nubie, avec ses propres formes d'architecture et ses coutumes funéraires autochtones. Les deux derniers royaumes, Napata et Meroë, ont été fortement influencés par l'Égypte ancienne, culturellement, économiquement, politiquement et militairement. Les royaumes koushites, à leur tour, rivalisaient fortement avec l'Égypte. En fait, à la fin de l'histoire de l'Égypte ancienne, les dirigeants de Napata ont conquis l'Égypte et l'ont unifiée. Les Nabatéens ont régné en tant que pharaons de la XXV dynastie d'Égypte. La domination de Napata sur l'Égypte a pris fin avec la conquête assyrienne en 656 av. Les pyramides nubiennes sont reconnues comme site du patrimoine mondial par l'UNESCO et sont un exemple architectural frappant du développement des pyramides anciennes en Afrique.

Une image panoramique des pyramides de Méroé dans le désert au Soudan

Tandis que pyramides, en général, sont associés à l'Égypte, la nation du Soudan en compte 220 environ pyramides, ce qui fait du pays africain l'un des exemples de pyramides les plus nombreux au monde.

L'ancien Pyramides nubiennes ont été construits sur trois sites distincts au Soudan. Tout comme les pyramides égyptiennes, leurs homologues du Sudar auraient servi de tombeaux aux rois et reines de Napata et de Méroé. Les pyramides des royaumes koushites sont très différentes des exemples égyptiens, les pyramides nubiennes ont été construites avec un angle beaucoup plus raide que les pyramides égyptiennes antiques. De plus, les pyramides du Soudan étaient encore érigées jusqu'en 200 après J.

Une image montrant les pyramides de Meroë, au nord de Khartoum au Soudan. Shutterstock.

Selon la source que vous regardez, il y avait entre 200 et 255 pyramides au Soudan, érigées sur trois sites spécifiques sur une période de plusieurs centaines d'années.

Les premiers exemples de pyramides nubiennes ont été construits sur un site appelé el-Kurru : là, on trouve les anciens tombeaux du roi Kashta et son fils Piye, avec les successeurs de Piye Shabaka, Shabataka, et Tanwetamani. Des études archéologiques ont révélé que les pyramides ont été construites pour leurs reines, dont plusieurs étaient de célèbres reines guerrières.

Par rapport aux pyramides nubiennes, les pyramides égyptiennes sont beaucoup moins nombreuses, bien que beaucoup plus grandes. On pense que l'Égypte compte environ 120 pyramides dans différents états de conservation, tandis que le Soudan, en revanche, en compte entre 200 et 250. Les pyramides du Soudan sont néanmoins beaucoup plus petites que leurs homologues égyptiennes. Les pyramides nubiennes ont été construites avec des gradins de blocs de pierres posés horizontalement, d'une taille d'environ 6 & 821130 mètres de hauteur. Leurs pyramides s'élèvent de la fondation dépassant rarement 8 mètres (26 pieds) de largeur, ce qui donne des pyramides hautes et étroites inclinées à environ 70 °.

Le site archéologique le plus étendu avec des pyramides au Soudan est centré à Meroë, situé à environ 240 kilomètres (150 mi) au nord de la ville de Khartoum. On pense qu'au cours de la période dite méroïtique, plus de 40 rois et reines ont été enterrés sur le site.

Une image en gros plan d'une pyramide à Meroë, au Soudan. Shutterstock.

De nombreuses pyramides du Soudan ont été construites avec une structure identifiée comme un temple d'offrande à leur base, décorée de caractéristiques koushites uniques, que l'on ne trouve nulle part ailleurs.

Si nous comparons les pyramides koushites aux pyramides égyptiennes de hauteur similaire, nous voyons des structures avec une fondation au moins cinq fois plus grande et construites avec des inclinaisons variables allant de 40 à 50°. Le premier exemple de construction de pyramides égyptiennes remonte au règne de la IIIe dynastie de Djéser, il y a environ 4 700 ans.

Selon les experts, tout comme les pyramides et les tombeaux égyptiens antiques ont été pillés dans l'Antiquité, les pyramides du Soudan l'étaient également. Contrairement à l'intérieur de nombreuses pyramides égyptiennes, la chambre du roi de Khéops par exemple, les reliefs muraux conservés dans les chapelles funéraires des pyramides du Soudan révèlent que leurs rois et reines royaux ont été momifiés, puis recouverts de bijoux.

Une image des pyramides du Soudan. Notez que de nombreuses pyramides ont leur sommet manquant. Shutterstock.

Les pyramides du Soudan ont été explorées par des archéologues aux XIXe et XXe siècles et de nombreuses pyramides se sont avérées contenir une vaste gamme d'artefacts différents qui aident à comprendre la vie des gens il y a des milliers d'années. Les experts ont récupéré les restes d'arcs, de carquois de flèches, de harnais de chevaux, de caisses en bois, de poterie, de verre, de récipients en métal et de nombreux autres artefacts attestant d'un commerce intensif entre l'Égypte, la Grèce et Méroé.

Une pyramide particulière fouillée à Méroé abritait des centaines de gros objets tels que de gros blocs de pierre décorés d'art rupestre, dont 390 pierres qui composaient la pyramide. Les archéologues ont trouvé des roches sonnantes qui ont également été exploitées pour créer un son mélodique dans la pyramide.

Beaucoup de pyramides nubiennes ont été détruites au-delà de la reconnaissance. Dans les années 1830, un homme appelé Giuseppe Ferilini, un explorateur et chasseur de trésors, s'est rendu au Soudan à la recherche de trésors. Il a identifié les pyramides comme une excellente opportunité et a perquisitionné et démoli de nombreuses pyramides qui étaient des documents comme étant « debout et en bon état » par le chercheur français Frédéric Cailliaud. Selon les experts, Ferilini est responsable du contrôle de plus de 40 pyramides nubiennes.


Découvrez les pyramides de Méroé, Soudan

Lorsque nous entendons le mot 'pyramide', nos esprits se tournent immédiatement vers l'Égypte. Cependant, il existe un autre pays qui abrite plus de pyramides dans une petite partie du désert que toute l'Égypte.

Alors que l'Égypte abrite les pyramides les plus grandes et les plus célèbres du monde, c'est le Soudan qui détient le record de la plus grande collection au monde de ces magnifiques structures anciennes.

Souvent rejeté comme un pays déchiré par la guerre, affligé de guerres civiles et de maladies, la nation nord-africaine a beaucoup à offrir aux passionnés de culture et d'histoire avec son patrimoine archéologique riche et longtemps ignoré dans des zones éloignées des points chauds du conflit. .

Les pyramides de Méroé sont en tête de liste.

Vue partielle des pyramides de Méroé, qui abritent les chambres funéraires des rois et reines koushites dont le règne a duré près de cinq siècles de 592 av. via Getty Images]

Construites en Nubie, l'une des premières civilisations de l'Afrique ancienne, les pyramides représentent le dernier lieu de repos de la dernière dynastie de pharaons noirs royaux dans l'ancienne capitale koushite de Méroé.

Le site archéologique de Méroé, à 300 km au nord de la capitale soudanaise Khartoum [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images]

Une excursion d'une journée à environ 240 kilomètres au nord de la capitale soudanaise de Khartoum vous emmènera dans une étendue du désert où des rangées de ces impressionnantes pyramides anciennes se dressent devant vous comme un mirage.

Plus de 200 pyramides, regroupées sur trois sites, ont été érigées en tombes royales pour une quarantaine de rois et reines qui ont régné sur le royaume nubien de Koush sur les rives du Nil pendant plus de 1 000 ans pendant la période méroïtique, jusqu'à sa disparition en 350 après JC. Certains des nobles les plus riches de Méroé et de Napata y ont également été enterrés.

Construites en granit et en grès dans le style nubien, les pyramides de Méroé sont marquées par de petites bases et des pentes abruptes entre six et 30 mètres de hauteur, contrairement aux colossales pyramides égyptiennes de Gizeh, dont la plus grande atteint 139 mètres de haut. .

Par rapport aux quelque dix millions de touristes qui ont visité les pyramides égyptiennes en 2018, cependant, environ 700 000 touristes se sont rendus aux pyramides nubiennes du Soudan.

Un visiteur passe devant des pyramides dans le cimetière de Méroé au nord de Khartoum, au Soudan [EBRAHIM HAMID/AFP via Getty Images]

Having the UNESCO World Heritage Site all to yourself without the need to queue up or strenuously navigate your way through crowds of tourists makes the hot drive into the Sudanese desert worth it. Not to mention the route to the pyramids itself, which is dotted with quaint villages that offer a glimpse into the traditional lifestyle of Sudan's warm and welcoming local population.

Sudanese men ride camels past Meroitic pyramids at the archaeological site of Bajarawiya, near Hillat ed Darqab [ASHRAF SHAZLY/AFP via Getty Images]

Many friendly locals offer camel rides around the pyramids for a small fee. Alternatively, you can walk, so make sure to bring comfortable shoes and water.

Unguarded, visitors are free to enter many of the pyramids where intricate drawings and illustrations adorn the interior walls, piecing together highlights of the reigns of deceased kings.

Many artefacts have been discovered inside the tombs over time, including pottery, coloured glass and quivers of arrows. Italian explorer Giuseppe Ferlini blew up several of the pyramids in his search for treasure in the 1800s, leaving many of the tombs missing their pointy tops.

A bas-relief of the pyramids at the Meroe archaeological site [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images]

Having withstood the test of time and vandalism, the pyramids are particularly magical during sunrise and sunset. And if you are brave enough, it is possible to camp overnight and enjoy some stargazing in the pure darkness of the desert.

For a burial site, the Meroe Pyramids are a spectacular historical monument to an ancient civilisation and sure make for a sight to behold.

The he Royal pyramids, (500 km) north of Khartoum, Sudan, built in Nubia about 800 years after the last Egyptian pyramid was built [KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images]

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The Nubian pyramids of Sudan

A collection of nearly 200 ancient pyramids stand along the banks of the Nile River in a desert in eastern Sudan. They have been the tombs of kings and queens, rulers of the Meroitic Kingdom for nearly 1000 years. Within the north of Sudan, in an area of the Nile valley known as Nubia. The Nubian pyramids of Sudan of Meroë were said to have been built by the rulers of these ancient Kushite kingdoms, known as the “black pharaohs”. The five Kushite pharaohs ruled Egypt from Nubia to the Mediterranean Sea from around 760 B.C. to 650 B.C.

The 35 pyramids grouped in five sites discovered in Sudan remain a huge attraction for Sudan’s tourists. The industry ravaged the effects of economic sanctions imposed throughout the country’s civil war and the conflict in Darfur. The country now receiving fewer than 15,000 tourists per year. This is only 10% of the numbers of tourists it received in the past.

Built of granite and sandstone, Nubian pyramids were built between 2,700 and 2,300 years ago. it has decorative elements from the cultures of Pharaonic Egypt, Greece, and Rome.

Meroe Pyramids Sudan Photoneer.de Thomas Markert

Sudan has more ancient pyramids than Egypt

Although different in stature and build and created earlier than the famed Egyptian pyramids, Sudan has more ancient pyramids than Egypt. There are around 2000 Kushite pyramids in upper Sudan, compared with 200 Egyptian pyramids.

Showing the relationship between the African civilizations, the Kushite pyramids depict bilateral trade, movement of people and knowledge.

Kerma was Nubia’s first centralized state with its own indigenous architecture and burial traditions. Nubia’s Napata and Meroë kingdoms were influenced by ancient Egypt. While influenced culturally, economically, politically, and in matters of military, they also competed strongly with Egypt in these fields.

Meroe Pyramids Sudan Photoneer.de Thomas Markert

The first three sites are located around Napata in Lower Nubia, near the modern town of Karima. Fourteen pyramids were constructed for their renowned warrior queens. Later Napatan pyramids were sited at Nuri, the burial place of 21 kings and 52 queens and princes including Anlami and Aspelta. They were placed in huge granite sarcophagi, some lids alone weighing four tons. The oldest and largest pyramid at Nuri is that of the Napatan king and Twenty-fifth Dynasty pharaoh Taharqa.

Meroë

Meroë, the burial site of over forty queens and kings is the most extensive Nubian pyramid site. Tomb walls depict mummified royals bedecked in jewellery, their wooden caskets containing bows, quivers of arrows, horse harnesses, rings, pottery, glass and metal artefacts pointing to Meroitic relationship and trade with Egyptian and Greek civilisations.

In the 1830s Giuseppe Ferlini, an Italian soldier turned treasure hunter, raided and demolished over 40 Meroitic pyramids. Returning home, Ferlini tried to sell the treasure but nobody believed that such high quality jewellery could be made in Africa. Today these priceless treasures rest in the State Museum of Egyptian Art of Munich and the Egyptian Museum of Berlin.

Ongoing excavations of the pyramids conducted by the Humboldt University of Berlin, the German Archeological Institute and the University of Muenster. Photo: Photoneer.de Thomas Markert

About the Film Producer Thomas Markert – The Photoneer.de

Photoneer.de Thomas Markert in Sudan for the production

Thomas Markert created this beautiful short film about the Nubian pyramids and temples of Sudan in Meroë. Through video he depicting his journey from Khartoum and the kind and generous people and photogenic camels he met along the way. Thomas gives us insight into these fascinating and mostly unknown treasures of the modern and ancient worlds.

Travelling became my hobby when I met my wife. Together, we visited many countries in Eastern and Southern Europe. When she was working in South Sudan our focus shifted to Africa. I realised that I had a wrong idea of these countries that are falsely known mostly for war, genocide and famine from the European media. The hospitality and kindness of people we’ve met, combined with the unspoiled nature sparked the desire in me to discover this continent that is highly misunderstood in my part of the world.

Thomas Markert