Première guerre de religion française - Histoire

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La France s'est retrouvée mêlée à une guerre civile religieuse entre les huguenots et les catholiques. La guerre a été déclenchée par le massacre des huguenots à Vassy le 1er mars. Les huguenots se sont vendus en tuant des prêtres et en violant des religieuses. Les huguenots maintenaient Orléans, Lyon et Rouen. La reine Elizabeth d'Angleterre a promis son soutien aux huguenots.

Aperçu

Les guerres de religion françaises (1562-1598) sont le nom d'une période de luttes civiles et d'opérations militaires principalement entre catholiques français et protestants (huguenots). Le conflit impliquait les conflits de factions entre les maisons aristocratiques de France, telles que la Maison de Bourbon et la Maison de Guise, et les deux parties ont reçu l'aide de sources étrangères.

Le nombre exact de guerres et leurs dates respectives font l'objet d'un débat continu par les historiens, certains affirment que l'édit de Nantes en 1598 a conclu les guerres, bien qu'une résurgence de l'activité rebelle à la suite de cela amène certains à croire que la paix d'Alais en 1629 est le conclusion réelle. Cependant, le massacre de Vassy en 1562 est reconnu pour avoir déclenché les guerres de religion jusqu'à ce qu'une centaine de huguenots soient tués dans ce massacre. Pendant les guerres, des négociations diplomatiques complexes et des accords de paix ont été suivis de conflits et de luttes de pouvoir renouvelés.

Entre 2 000 000 et 4 000 000 de personnes ont été tuées à cause de la guerre, de la famine et de la maladie, et à la fin du conflit en 1598, les huguenots ont obtenu des droits et des libertés substantiels par l'édit de Nantes, bien que cela n'ait pas mis fin à l'hostilité à leur égard. Les guerres affaiblissent l'autorité de la monarchie, déjà fragile sous François II puis Charles IX, bien que la monarchie réaffirme plus tard son rôle sous Henri IV.


Les guerres de religion

Les forces de Guise occupent Paris et prennent le contrôle de la famille royale tandis que les huguenots se soulèvent en province et que leurs deux commandants, Louis I de Bourbon, prince de Condé et l'amiral Gaspard II de Coligny, établissent leur quartier général à Orléans. La mort des chefs opposés – le protestant Antoine de Bourbon, roi consort de Navarre, et le maréchal catholique Jacques d'Albon, seigneur de Saint-André – et la prise de Condé ont poussé les deux camps à rechercher la paix. Après la bataille de Dreux (décembre 1562) la guerre touche à sa fin, malgré l'assassinat du duc de Guise par un fanatique protestant. Un compromis est trouvé à la paix d'Amboise en mars 1563 : la liberté de conscience est accordée aux huguenots, mais la célébration des offices religieux est réservée aux ménages de la noblesse et à un nombre limité de villes.

La seconde guerre a été précipitée par les craintes des huguenots d'un complot catholique international. Condé et Coligny sont persuadés de tenter un coup d'État pour capturer Catherine et Charles IX à Meaux en septembre 1567 et de solliciter l'aide militaire du Palatinat protestant. Dans la brève guerre suivante, le connétable catholique Anne, duc de Montmorency, est tué à la bataille de Saint-Denis (novembre 1567). La paix de Longjumeau (mars 1568) marque un nouvel effort de compromis. Cette paix, cependant, n'était guère plus qu'une trêve, une troisième guerre éclata bientôt en septembre 1568. Dans une tentative de restaurer leur autorité, Catherine et le roi Charles renvoyèrent L'Hospital en septembre et restaurent la faction de Guise en faveur. Les édits de pacification ont été abrogés. Les prédicateurs calvinistes ont été expulsés de France et des plans ont été élaborés pour s'emparer de Condé et de Coligny. Le premier fut tué à la bataille de Jarnac (1569) et les huguenots furent de nouveau vaincus cette année-là à Moncontour. Mais le côté catholique n'a pas réussi à consolider ses succès, et un autre compromis a été conclu à la paix de Saint-Germain en août 1570.

Coligny regagna par la suite les faveurs du roi mais pas celles de la reine mère, et il resta un objet de haine chez les Guise. En 1572, il est assassiné. Dans le même temps, quelque 3 000 huguenots réunis à Paris pour célébrer le mariage de Marguerite de Valois (plus tard Marguerite de France) avec le neveu de Condé, Henri IV de Navarre, sont massacrés la veille de la Saint-Barthélemy, et plusieurs milliers d'autres périrent dans des massacres dans les villes de province. Cet épisode notoire fut le signal de la cinquième guerre civile, qui se termina en 1576 par la Paix de Monsieur, permettant aux huguenots la liberté de culte en dehors de Paris. L'opposition à ces concessions a inspiré la création de la Sainte Ligue, ou Ligue catholique. Des unions ou ligues catholiques locales avaient commencé à apparaître dans les années 1560, dirigées par des nobles et des prélats. En 1576, après la paix de Monsieur avec ses concessions aux huguenots, ces ligues locales furent fusionnées en une organisation nationale. La ligue était dirigée par la famille Guise et se tournait vers Philippe II d'Espagne pour une aide matérielle. Elle cherche, comme les protestants, à s'attirer des soutiens de masse. Son organisation clandestine se construit autour de la maison de Guise plutôt que de la monarchie, dont elle est de plus en plus aliénée. En 1577, le roi Henri III (règne 1574-1589) tenta d'annuler l'influence de la ligue, d'abord en se mettant à sa tête, puis en la dissolvant complètement. Cette manœuvre rencontre un certain succès.

De nouveaux combats ont éclaté en 1577 entre les nobles catholiques et protestants, qui ont défié Henri III dans sa tentative d'affirmer l'autorité royale. Les huguenots ont été vaincus et contraints par la paix de Bergerac (1577) d'accepter de nouvelles restrictions à leur liberté. Une paix précaire s'ensuivit jusqu'en 1584, quand, à la mort de François, duc d'Anjou, le chef huguenot Henri de Navarre devint l'héritier du trône. Cette nouvelle situation produisit la guerre des Trois Henri (1585-1589), au cours de laquelle la faction de Guise, dirigée par Henri I de Lorraine, 3 e duc de Guise, chercha à faire exclure Navarre de la succession. La menace d'un roi protestant a conduit à la renaissance de la Ligue catholique, qui a maintenant pris une forme plus radicale. Ce mouvement était centré à Paris parmi les hommes de métier de la classe moyenne et les membres du clergé et se répandit bientôt parmi les artisans, les corporations et les fonctionnaires parisiens. Henri III, jugé beaucoup trop tolérant envers les huguenots, est l'objet d'attaques. Ville après ville, les fonctionnaires royalistes sont remplacés par des ligueurs. A Paris la cohue est systématiquement soulevée en 1588, le fameux Jour des Barricades (12 mai), Henri III est chassé de sa propre capitale. Dans un tourbillon d'intrigues et de meurtres, d'abord le duc de Guise (décembre 1588) et son frère Louis II de Lorraine, 2 e cardinal de Guise (décembre 1588), puis Henri III lui-même (août 1589) sont assassinés, permettant aux protestants Henri de Navarre (Henri IV) monte sur le trône. Après le meurtre des Guise, la ligue se révolte ouvertement contre la couronne. Les villes renoncent à leurs allégeances royales et mettent en place des gouvernements révolutionnaires. A Paris, cependant, où la ligue était le plus fortement organisée, un comité central appelé les Seize a mis en place un comité de salut public et a mené un règne de terreur d'une manière similaire à celle beaucoup plus célèbre qui s'est produite pendant la révolution 200 ans plus tard. . Paradoxalement, cet élément véritablement populiste et révolutionnaire de la Sainte Ligue ouvre la voie au triomphe d'Henri IV (1589-1610), premier roi de France issu de la maison de Bourbon (branche de la maison Capet). Les membres aristocratiques de la ligue s'effrayèrent de la direction dans laquelle s'avançaient les éléments extrêmes du mouvement. Leurs craintes atteignirent leur paroxysme en 1591, lorsque les Seize arrêtèrent et exécutèrent trois magistrats du Parlement de Paris. La division croissante dans les rangs des membres de la ligue, combinée à la conversion opportune d'Henri au catholicisme romain, a permis à Henri de prendre l'initiative et d'entrer à Paris, presque sans opposition, en 1594. Dans ses phases finales, la guerre est devenue une lutte contre les forces espagnoles intervenant au nom d'Isabelle Claire Eugénie, fille de Philippe II d'Espagne et d'Elisabeth de Valois, qui revendique également le trône de France. La paix de Vervins (1598), par laquelle l'Espagne reconnaît le titre de roi d'Henri IV, et l'édit de Nantes de la même année, qui accorde une tolérance religieuse substantielle aux huguenots, mettent fin aux guerres de religion.


Une femme qui a été mariée et divorcée doit voir son mariage annulé au sein de l'église, a-t-il dit, et, si elle est mère, ses enfants doivent être assez vieux pour ne pas être à sa charge. Les veuves peuvent devenir religieuses mais ont des critères différents, a-t-il déclaré. Mgr.

Devenir religieuse est une décision qui change la vie. Il existe de nombreuses communautés qui acceptent les femmes de plus de 60 ans qui souhaitent devenir religieuses. Certaines communautés, en particulier les plus traditionnelles, ont une limite d'âge généralement de 30 ou 35 ans. Pourtant, même les communautés les plus traditionnelles font parfois exception.


Diaspora huguenote

Le départ des huguenots fut un désastre pour la France, coûtant à la nation une grande partie de son rayonnement culturel et économique. Dans certaines villes françaises, l'exode massif s'est traduit par la perte de la moitié de la population active.

Les huguenots étaient particulièrement prolifiques dans l'industrie textile et considérés comme des travailleurs fiables dans de nombreux domaines. C'était aussi un groupe instruit, capable de lire et d'écrire. De nombreux pays les ont accueillis et auraient profité de leur arrivée.

Certains huguenots en fuite se sont d'abord rendus à Genève, mais la ville ne pouvait pas faire vivre autant de monde, et seuls certains dans la profession horlogère ont fini par y rester.

Des parties de l'Allemagne qui se remettaient encore de la guerre de Trente Ans ont accueilli les huguenots. La ville de Brandebourg alla jusqu'à annoncer son empressement à ce que des huguenots s'y installent. Quelque 4 000 huguenots se sont installés à Berlin et sont considérés comme l'étincelle qui l'a transformé en une grande ville.

La population la plus importante s'est retrouvée aux Pays-Bas, Amsterdam ayant reçu le plus de greffes huguenotes. D'autres villes tenaient à attirer les huguenots et rivalisaient pour les attirer, estimant que l'afflux de travailleurs qualifiés et alphabétisés pourrait aider à relancer leurs économies.


Première vie et éducation

Napoléon est né en Corse peu après la cession de l'île à la France par les Génois. Il était le quatrième et deuxième enfant survivant de Carlo Buonaparte, avocat, et de sa femme, Letizia Ramolino. La famille de son père, d'ancienne noblesse toscane, avait émigré en Corse au XVIe siècle.

Carlo Buonaparte avait épousé la belle et forte Letizia alors qu'elle n'avait que 14 ans, ils ont finalement eu huit enfants à élever dans des moments très difficiles. L'occupation française de leur pays natal a été combattue par un certain nombre de Corses dirigés par Pasquale Paoli. Carlo Buonaparte a rejoint le parti de Paoli, mais, lorsque Paoli a dû fuir, Buonaparte s'est réconcilié avec les Français. Gagnant la protection du gouverneur de Corse, il est nommé assesseur de l'arrondissement judiciaire d'Ajaccio en 1771. En 1778, il obtient l'admission de ses deux fils aînés, Joseph et Napoléon, au Collège d'Autun.

Corse de naissance, d'hérédité et d'associations d'enfance, Napoléon a continué pendant un certain temps après son arrivée en France continentale à se considérer comme un étranger, mais dès l'âge de neuf ans, il a été éduqué en France comme les autres Français. Si la tendance à voir en Napoléon la réincarnation d'un condottiere italien du XIVe siècle met trop l'accent sur un aspect de son caractère, il ne partage en fait ni les traditions ni les préjugés de son nouveau pays : rester Corse de tempérament, il est avant tout, par son éducation et ses lectures, un homme du XVIIIe siècle.

Napoléon a fait ses études dans trois écoles : brièvement à Autun, pendant cinq ans au collège militaire de Brienne, et enfin pendant un an à l'académie militaire de Paris. C'est pendant l'année Napoléon à Paris que son père meurt d'un cancer de l'estomac en février 1785, laissant sa famille dans la misère. Napoléon, bien que n'étant pas le fils aîné, assume le poste de chef de famille avant l'âge de 16 ans. En septembre, il sort diplômé de l'académie militaire, se classant 42e dans une classe de 58.

Il est nommé sous-lieutenant d'artillerie au régiment de La Fère, sorte d'école de formation des jeunes officiers d'artillerie. En garnison à Valence, Napoléon poursuit ses études en lisant beaucoup, notamment des ouvrages de stratégie et de tactique. Il a aussi écrit Lettres sur la Corse (« Lettres sur la Corse »), dans laquelle il révèle son sentiment pour son île natale. Il retourne en Corse en septembre 1786 et ne rejoint son régiment qu'en juin 1788. A cette époque, l'agitation qui va culminer avec la Révolution française est déjà commencée. Lecteur de Voltaire et de Rousseau, Napoléon croyait qu'un changement politique était impératif, mais, en tant qu'officier de carrière, il ne semble pas avoir vu la nécessité de réformes sociales radicales.


Les guerres de religion, partie I

Les guerres de religion ont commencé par des hostilités déclarées en 1562 et ont duré jusqu'à l'édit de Nantes en 1598. C'est la guerre qui a dévasté une génération, bien que menée de manière plutôt décousue et peu concluante. Bien que la religion ait certainement été à la base du conflit, il s'agissait bien plus que d'une querelle de confession.

"Une foi, un loi, un roi" (une foi, une loi, un roi). Ce dicton traditionnel donne une indication de la façon dont l'État, la société et la religion étaient tous liés ensemble dans l'esprit et l'expérience des gens. Il n'y avait pas la distinction que nous avons maintenant entre public et privé, entre civique et personnel. La religion avait formé la base du consensus social de l'Europe pendant un millénaire. Depuis Clovis, la monarchie française en particulier s'était étroitement liée à l'église - l'église a sanctifié son droit de régner en échange d'une protection militaire et civile. La France était « la première fille de l'église » et son roi « le roi très chrétien » (le roy tres chrétien), et personne ne pouvait imaginer la vie autrement.

« Une seule foi » était considérée comme essentielle à l'ordre civil – comment la société tiendrait-elle autrement ? Et sans la bonne foi, agréable à Dieu qui maintient l'ordre naturel, il y aurait certainement un désastre. L'hérésie était une trahison, et vice versa. La tolérance religieuse, qui nous semble une vertu si nécessaire dans la vie publique, était considérée comme équivalant à laisser les trafiquants de drogue s'installer à côté et corrompre vos enfants, une vision pour les cyniques et las du monde qui avaient oublié Dieu et ne se souciaient plus de la santé. de la société.

L'innovation a causé des problèmes. Les choses étaient telles qu'elles devraient être, et de nouvelles idées conduiraient à l'anarchie et à la destruction. Personne ne voulait admettre qu'il était un « innovateur ». La Renaissance se considérait comme la redécouverte d'une époque plus pure et antérieure et la Réforme avait besoin de sentir qu'elle n'était pas nouvelle, mais simplement un « retour » à la simple et vraie religion des débuts du christianisme.

Ces craintes d'innovation semblaient certainement justifiées lorsque Henri II mourut subitement en 1559, laissant un énorme vide de pouvoir au sein de l'autorité sociale en France. La monarchie n'avait jamais été vraiment absolue (bien que François Ier ait fait de longs progrès dans ce sens), et avait toujours régné dans une relation souvent précaire avec la noblesse. Le sens des nobles de leurs propres droits en tant que classe et les ambitions de certains des plus talentueux, étaient toujours là pour menacer l'hégémonie de la couronne.

Lorsque le vide apparut, la maison de Guise s'installa. François II, bien que n'ayant que 15 ans, était marié à Marie, reine d'Écosse, nièce du duc de Guise. Les Guise étaient une branche cadette de la Maison de Lorraine (un duché impérial indépendant) élevée à la pairie par François I er . Ils étaient ambitieux et avaient déjà produit au moins deux générations de leaders exceptionnels. Le duc de Guise, François, était un héros militaire, et son frère, le cardinal de Lorraine, était un savant et un homme d'État redoutables. Pendant le bref règne de François II, le pouvoir de Guise était absolu.

Cela menaçait grandement la maison de Montmorency, une ancienne lignée qui avait joui d'une grande importance politique sous Henri II, ainsi que les Bourbons, qui, en tant que premiers princes du sang, avaient les droits de tutelle sur un roi mineur. François II n'était techniquement pas mineur (14 ans était l'âge de la majorité), mais il était jeune et maladif et personne n'attendait grand-chose de lui.

Ces tensions dynastiques se mêlent aux tensions religieuses et sociales. Les princes Bourbon étaient protestants (Antoine de Bourbon, roi de Navarre et Louis de Bourbon, prince de Condé), et bien que le connétable de Montmorency fût catholique, ses neveux, les frères Châtillon (dont l'amiral de Coligny) étaient protestants. Les Guise se sont fortement identifiés comme défenseurs de la foi catholique et ont formé une alliance avec Montmorency et le maréchal Saint-André pour former le « triumvirat catholique ». Ils ont été rejoints par Antoine de Bourbon, qui a fait volte-face à nouveau sur la question de sa religion. Son épouse, Jeanne d'Albret, reine de Navarre, resta résolument protestante et établit complètement le protestantisme dans ses domaines.

Catherine de Médicis a tenté de promouvoir la paix en promulguant l'« édit de tolérance » en janvier 62, qui a fait de la pratique du protestantisme un crime, bien qu'elle se limitait à prêcher dans les champs en dehors des villes et dans les domaines privés des huguenots. nobles (protestants). Cela n'a pas été bien reçu par de nombreux catholiques.

La Première Guerre (1562-1563)

Le synode national de l'Église réformée se réunit à Paris et appela le prince de Condéacute à devenir le « Protecteur des Églises ». C'est lui, ses clients et leurs réseaux de clients respectifs qui s'en chargent, et à partir de ce moment la direction des huguenots s'éloigne des pasteurs vers les nobles « protecteurs », et prend un ton plus militant. Condé mobilise ses forces rapidement et se déplace résolument pour capturer des villes stratégiques le long des voies navigables, des autoroutes et des carrefours de France. Il prend un chapelet de villes le long de la Loire et fait son quartier général à Orléans. Il passe également des contrats avec les dirigeants protestants d'Allemagne et d'Angleterre pour des troupes et de l'argent.

Les forces royales sont plus lentes à réagir, car les garnisons permanentes sont situées le long des frontières des Habsbourg. Catherine de Médicis a été forcée de se tourner vers la faction Guise pour faire face à cette évolution alarmante. Le Guise à son tour a demandé l'aide du pape et de Philippe II d'Espagne. Les protestants étaient bien retranchés dans leurs garnisons, et les efforts de siège pour reprendre les villes étaient longs et coûteux. Une seule bataille ouverte fut livrée : celle de Dreux qui fut une victoire catholique. Là, les protestants s'emparèrent de Montmorency, les catholiques s'emparèrent de Condéacute. Le jeune amiral de Coligny réussit à retirer en toute sécurité la plupart des forces protestantes vers Orléans, qui fut alors assiégé pendant l'hiver 62-63.

A Orléans, le duc de Guise est tué par un assassin. Antoine de Bourbon avait déjà été tué lors du siège de Rouen, et cette dernière victime a pratiquement éliminé la première génération de dirigeants catholiques. Avec le cœur huguenot au sud pratiquement intact et le trésor royal en hémorragie, la position de la couronne était faible et Catherine s'efforça de s'installer. Les nobles prisonniers sont échangés et l'édit d'Amboise est publié en mars 63. Cela restreignait quelque peu les libertés protestantes, autorisant le culte hors des murs d'une seule ville par bailliage, bien que la noblesse ait toujours la liberté de faire comme elle le ferait sur ses terres. Cela a accru le ressentiment et la tension dans les villes et était généralement insatisfaisant pour la plupart.

La Seconde Guerre (1567-1568)

La Troisième Guerre (1568-1570)

La stratégie protestante cette fois était de fortifier le sud-ouest et de se tenir à l'écart de la couronne. Ce fut un succès raisonnable pendant assez longtemps. Cependant, à Jarnac, sous la direction nominale du frère cadet du roi, Henri d'Anjou, les protestants subissent une grande défaite et le prince de Condé est tué. Coligny rencontre les catholiques à Moncoutour et subit une nouvelle défaite. Cependant, il a rassemblé ses forces et a fait une brillante « longue marche » à travers le sud de la France, battant l'armée royale au moins une fois et privant la couronne de leur chance de briser l'emprise protestante sur le sud.

Le coût du maintien de l'armée en campagne pesait à nouveau sur la couronne, et une autre paix fut négociée à Saint-Germain. Cette paix était plus favorable aux protestants que la précédente, nommant certaines villes comme places fortes sûres, restituant aux huguenots les biens confisqués et garantissant une certaine égalité devant la loi. Cette troisième guerre a été plus longue et a amené la guerre dans les zones rurales du centre et du sud de la France, répandant les souffrances de la population et augmentant les tensions culturelles entre catholiques et protestants.

Le massacre de la Saint-Barthélemy (1572)

La rhétorique protestante était devenue de plus en plus révolutionnaire à la fin des années 60, des penseurs de premier plan affirmant que les chrétiens n'avaient pas l'obligation d'obéir à des dirigeants qui eux-mêmes défiaient Dieu. Calvin lui-même en vint à la conclusion, après avoir soutenu pendant de nombreuses années que l'obéissance aux autorités civiles était un devoir chrétien, qu'un prince qui persécutait l'Église avait perdu son droit d'être obéi. La Francogallia de François Hotman a été écrite à cette époque (bien qu'elle n'ait été publiée qu'en 1573). Elle prônait l'existence d'une mythique constitution franque selon laquelle les rois de France étaient élus par le peuple et gouvernaient uniquement par son consentement. Tout cela était très effrayant et a servi à unir la foi protestante avec la trahison dans l'esprit de la personne moyenne.

Parallèlement à ces problèmes plus abstraits, les tensions entre catholiques et protestants comportaient des éléments économiques et sociaux plus mondains. Les protestants étaient souvent représentés dans les métiers les plus récents et les plus lucratifs, tels que l'imprimerie, hors de proportion avec leur nombre dans la population générale. L'insistance protestante sur l'alphabétisation comme base pour comprendre la Bible a fait un groupe généralement mieux éduqué. Le protestantisme était un phénomène plus urbain que rural (sauf dans le Sud-Ouest), bien adapté aux capitalistes et aux commerçants. Par exemple, la centaine de jours de fêtes catholiques qu'ils ne célébraient pas ont fait plus de jours pour faire des affaires. Cela n'était pas considéré comme un avantage par les paysans, mais était considéré comme un avantage injuste par d'autres citadins catholiques.

Les années de persécution avaient créé une structure semblable à une cellule de congrégations, de consistoires et de synodes où les membres du groupe se tenaient ensemble et s'entraidaient, à la fois en matière de religion et d'affaires quotidiennes. Comme cette autre minorité en Europe, les Juifs, cela engendrait un sentiment de méfiance vis-à-vis de leur organisation « secrète ».

La participation des femmes au service religieux, avec des hommes et des femmes chantant ensemble et étudiant la Bible, a été considérée avec une gamme d'émotions : d'un signe que la société s'effondrait lorsque les cordonniers et les femmes pouvaient débattre du sens de la Bible (même les protestants étaient parfois alarmés par les effets de leur doctrine sur « le sacerdoce de tous les croyants »), à une conviction que le culte protestant doit impliquer une sorte de rituels orgiaques.

Les prix avaient également augmenté très fortement entre le début du siècle et les années 1560, en particulier les prix de la nourriture, du carburant et du logement. Cela peut sembler sans rapport avec les questions de religion, mais le stress de joindre les deux bouts, l'augmentation des sans-abri et de la pauvreté dans les villes, un sentiment d'anxiété face à l'avenir et toutes les autres choses qui accompagnent ce genre de pression économique font une société craintive et hostile à la recherche de boucs émissaires.

Beaucoup de catholiques ont estimé que la tolérance de l'hérésie parmi eux était comme une maladie dans le corps du Christ qui menaçait le contrat même entre Dieu et son peuple. Il y avait une rhétorique croissante parmi les prédicateurs populaires pour purger cette infection pour restaurer la faveur de Dieu et avec elle, la stabilité sociale.

Toute cette tension est l'arrière-plan important de l'événement décisif des guerres : le soir du 23 août 1572 - la fête de la Saint-Barthélemy. Henri de Navarre, 19 ans, et Margot de Valois se sont mariés à Paris le 17 août et les festivités continuaient. Toute la direction huguenote est venue à Paris pour ce mariage. Henri lui-même a amené 800 nobles à cheval à sa suite.

Le 22 août, alors que l'amiral de Coligny rentrait chez lui après une visite chez le roi, un assassin tire sur lui, lui cassant le bras et le blessant grièvement, mais ne le tuant pas sur le coup. Les huguenots s'indignent et demandent justice au roi. Tout le monde soupçonnait les Guise de l'attaque. Lorsque divers dirigeants huguenots ont conseillé à Coligy de fuir la ville - certainement à cette époque, ils auraient pu facilement se rendre à la sécurité d'un bastion protestant - il aurait refusé, estimant que cela montrerait un manque de confiance dans le roi. Cependant, les huguenots menaçaient d'émeute dans les rues si quelque chose n'était pas fait, et c'était un été très chaud.

A un moment donné dans la nuit du 23 août, la décision est prise au Louvre de tuer Coligny et les chefs huguenots rassemblés autour de lui. Charles IX était certainement là, Catherine de Médicis, Henri d'Anjou. Ce n'était peut-être pas à l'origine destiné à être un massacre général. Charles IX aurait été harcelé dans cette décision par Catherine et ses conseillers, et quand il a finalement rompu, il aurait dit: "Eh bien, alors tuez-les tous pour qu'il ne reste plus personne à me reprocher."

Aux premières heures du dimanche matin, une troupe de soldats s'est présentée à la porte de Coligny. Ils ont tué le garde qui a ouvert la porte et se sont précipités dans la maison. Coligny a été traîné hors de son lit, poignardé et jeté par la fenêtre sur le trottoir en contrebas. Le duc de Guise se serait moqué du corps, lui donnant des coups de pied au visage et annonçant que c'était la volonté du roi. Les rumeurs se sont multipliées et rapidement, et d'une manière ou d'une autre, la milice et la population en général se sont déchaînées, se croyant pleinement sanctionnées par le roi et l'église. Les catholiques se sont identifiés avec des croix blanches sur leurs chapeaux et ont massacré leurs voisins. Les milices du quartier ont joué un rôle très important dans le massacre. Le meurtre a duré environ 3 jours, les conseillers municipaux et le roi étant incapables de tout maîtriser. Il existe de nombreux récits d'atrocités, parfois de courage et de compassion. Depuis, les historiens ont débattu de ce qui s'est réellement passé et pourquoi dans des détails atroces.

Le Louvre lui-même n'est pas épargné. Henri de Navarre a dormi dans sa suite nuptiale avec un entourage de 40 gentilshommes huguenots, qui ont tous été tués. Henri et son cousin, le prince de Condéacute (un autre Henri, le fils de feu Louis qui avait été le champion des églises), furent traînés devant le roi et menacés de mort s'ils ne se convertissaient pas. Ils l'ont fait, et Navarre est devenu prisonnier du tribunal pendant les quatre années suivantes, vivant dans la peur constante de sa vie.

Les massacres se sont étendus aux provinces au cours des mois suivants. Certains pensaient qu'ils avaient des directives de la couronne pour tuer tous les protestants, d'autres pensaient que cela n'existait pas. Les actions des gouverneurs et des maires dépendaient beaucoup des individus et des circonstances de leur région. Les zones avec des minorités protestantes vocales ont souvent souffert le plus.

Le massacre de la Saint-Barthélemy, comme on l'a appelé, a détruit toute une génération de dirigeants huguenots. Henri de Navarre était un prisonnier, pas encore une qualité connue de chef. Condé s'enfuit finalement en Allemagne et Andelot, le frère cadet de Coligny, s'exile en Suisse. Bien que ce ne soit pas clair à l'époque, ce fut le début du déclin de l'église protestante en France. Malgré les guerres, les années 60 avaient vu une croissance enthousiaste de la Religion. Au cours des mois suivants, de nombreux protestants ont désespéré et abjuré leur foi. L'expérience a radicalisé de nombreux survivants, créant une profonde méfiance envers le roi, une réticence à désarmer et une recrudescence de la rhétorique politique de la résistance. Des ouvrages portant des titres comme La Défense de la liberté contre les tyrans sortiront des presses huguenotes.

L'« État dans l'État » huguenot s'est solidifié au fur et à mesure que les Églises s'organisent en une hiérarchie efficace pour les communications et l'autoprotection. Ils percevaient leurs propres dîmes, entretenaient leurs propres armées et garnisons et pourvoyaient à la gouvernance et au bien-être social des communautés protestantes.

La quatrième guerre (1572-1573)

La cinquième guerre (1576)

Pendant ce temps, Condé rassemblait de l'argent, des troupes et le soutien des princes allemands, en particulier Jan Casimir, le fils de Frédéric III du Palatin. Henri de Montmonrency, le sieur de Damville, gouverneur du Languedoc, qui dirigeait sa région comme un « roi sans couronne du sud », amena une autre armée substantielle du côté protestant. Même s'il était lui-même catholique, le Languedoc était une région fortement protestante et il était apparenté aux frères Coligny. En février 76, Navarre s'est échappé de la cour et s'est dirigé vers son propre territoire, levant une armée derrière lui. Le frère cadet du roi, le duc d'Alençon, dernier des Valois, se mit à jouer avec les factions anti-royalistes. Ses propagandistes ont publié des manifestes le décrivant comme un dirigeant alternatif au roi actuel, capable de défendre les droits du peuple et de gouverner de manière plus juste – en réduisant les impôts tout en réduisant, bien sûr.

Il s'agissait d'une alliance puissante, pour laquelle Catherine n'avait pas de bon contre-pouvoir à l'époque. Lorsque 20 000 soldats envahirent la France sous Jan Casimir au printemps 76 et que ces diverses armées se rassemblèrent au cœur de la France à portée de Paris, la couronne fut forcée de négocier. L'édit de Beaulieu, autrement connu sous le nom de Paix de Monsieur ("Monsieur" étant le titre traditionnel pour le prochain frère aîné du roi régnant) a été signé en mai et était très favorable aux protestants. Dans des accords privés séparés, les dirigeants ont obtenu des règlements substantiels : la Navarre a été confirmée comme gouverneur de Guyenne, Condé a été nommé gouverneur de Picardie, Alençon a été fait duc d'Anjou et a reçu une série de titres, et la couronne a accepté de payer les factures pour Jan Les mercenaires de Casimir. Il a laissé Henri III cuisant. Le Parlement de Paris refusa de l'enregistrer et certaines des villes cédées aux protestants refusèrent d'admettre leurs troupes. La Picardie, par exemple, refusa d'admettre Condé dans sa capitale.

La sixième guerre (1577)

Cette année a vu la formation de la première tentative de Ligue catholique pour s'opposer aux protestants si le roi ne le voulait pas. Pour coopter cette menace contre son autorité, Henri III s'en déclare le chef. Cependant, d'une manière ou d'une autre, une force royale a été constituée pour reprendre certaines des villes protestantes le long de la Loire. La Charité fell in May of '77, but the bulk of the Protestant forces were at large in the South and there was no hope of a victory over them. The Peace of Bergerac was signed in July. It was more restrictive in allowing places of worship to the Protestants than the previous peace, but was still largely the same. It disallowed any leagues and associations, trying to fend off the growing movement from the Catholic right wing.


Napoleon in Egypt

On July 1, 1798, Napoleon and his army traveled to the Middle East to undermine Great Britain&aposs empire by occupying Egypt and disrupting English trade routes to India.

But his military campaign proved disastrous: On August 1, 1798, Admiral Horatio Nelson&aposs fleet decimated Napoleon’s forces in the Battle of the Nile. 

Napoleon&aposs image - and that of France - were greatly harmed by the loss, and in a show of newfound confidence against the commander, Britain, Austria, Russia and Turkey formed a new coalition against France. 

In the spring of 1799, French armies were defeated in Italy, forcing France to give up much of the peninsula. In October, Napoleon returned to France, where he was welcomed as a popular military leader.


Towards peace (1593–98) [ edit | modifier la source]

Conversion [ edit | modifier la source]

Entrance of Henry IV in Paris, 22 March 1594, with 1,500 cuirassiers.

Departure of Spanish troops from Paris, 22 March 1594.

Despite the campaigns between 1590 and 1592, Henry IV was "no closer to capturing Paris". ⎰] Realising that Henry III had been right and that there was no prospect of a Protestant king succeeding in resolutely Catholic Paris, Henry agreed to convert, reputedly stating "Paris vaut bien une messe" ("Paris is well worth a Mass"). He was formally received into the Catholic Church in 1593, and was crowned at Chartres in 1594 as League members maintained control of the Cathedral of Rheims, and, sceptical of Henry's sincerity, continued to oppose him. He was finally received into Paris in March 1594, and 120 League members in the city who refused to submit were banished from the capital. ⎱] Paris' capitulation encouraged the same of many other towns, while others returned to support the crown after Pope Clement VIII absolved Henry, revoking his excommunication in return for the publishing of the Tridentine Decrees, the restoration of Catholicism in Béarn, and appointing only Catholics to high office. ⎱] Evidently Henry's conversion worried Protestant nobles, many of whom had, until then, hoped to win not just concessions but a complete reformation of the French Church, and their acceptance of Henry was by no means a foregone conclusion.

War with Spain (1595–98) [ edit | modifier la source]

By the end of 1594, certain League members still worked against Henry across the country, but all relied on Spain's support. In January 1595, the king declared war on Spain to show Catholics that Spain was using religion as a cover for an attack on the French state—and to show Protestants that his conversion had not made him a puppet of Spain. Also, he hoped to take the war to Spain and make territorial gain. ⎲] The conflict mostly consisted of military action aimed at League members, such as the Battle of Fontaine-Française, though the Spanish launched a concerted offensive in 1595, taking Doullens, Cambrai and Le Catelet and in the spring of 1596 capturing Calais by April. Following the Spanish capture of Amiens in March 1597 the French crown laid siege until its surrender in September. After the Siege of Amiens Henry's concerns turned to the situation in Brittany, the king sent Bellièvre and Brulart de Sillery to negotiate a peace with Spain. The war was only drawn to an official close, however, after the Edict of Nantes, with the Peace of Vervins in May 1598.

Resolution of the War in Brittany (1598–99) [ edit | modifier la source]

In early 1598 the king marched against Mercœur in person, and received his submission at Angers on 20 March 1598. Mercœur subsequently went to exile in Hungary. Mercœur's daughter and heiress was married to the Duke of Vendôme, an illegitimate son of Henry IV.


French War of Religion 1562-1598

On this day in 1562, The French War of Religion kicked off, by the end of it in 36 years later, and estimated 4 million had died.

Ranked 17th place in history for death toll, The War of Religions, places between The Korean War and the Hundred Years War, for the cost of human life. The Crusades all combined together don’t even come close. Only 2 genocides in history top it, The Holocaust and the Holodomor.

On 01 March , the Duke François de Guise massacred a hundred Protestants attending a service of worship in a barn in the town of Wassy. Louis de Bourbon, prince of Condé, called upon the Protestants to take up arms. He captured the town of Orléans on the 2nd of April.
War spread throughout the kingdom. Both belligerents committed acts savage violence, especially the Protestant Baron des Adrets in the Dauphiné and in Provence, and the Catholic Blaise de Montluc in Guyenne. In the battle of Dreux that opposed the troops of Condé and those of the High Constable of Montmorency, the royal troops had the advantage. The Duke de Guise laid siege to Orleans held by the Protestants (05 February). He was assassinated by Poltron de Mere, one of the Amboise conspirators. On 19 March the Amboise Edict of pacification was negotiated by Condé and the High Constable of Montmorency.

From the autumn of 1567, the Huguenots leaders decided to take up arms once more. Worried by the increasing influence of the Cardinal of Lorraine on the young King Charles IX, they attempted to subtract the latter by forceful means from the Cardinal’s control. This attempt became known as the Meaux surprise. But the king was warned of it and outmanoeuvred it to return from Meaux to Paris under Swiss protection.
Several towns of southern France were taken over by the Protestants. Acts of violence are committed on both sides. In Nîmes, on St. Michael’s day – 30 September 1567 – the so-celled Michelade takes place : the massacre of leading Catholic citizens by Nîmes Protestants in Paris, besieged by the Huguenot army, Catholics violently attack Huguenots.

Condé’s army captured St. Denis and went as far as Dreux. But on 10 November 1567, the battle of St. Denis ends in favour of the royal troops, despite the fact that the High Constable Anne de Montmorency was fatally wounded. After lengthy negotiations, on the 23rd of March, a peace treaty was signed : the Edict of Longjumeau that confirmed the Edict of Amboise. The peace would only last 5 months.

The revolt of the so-called “gueux” , subjects of Philip II of Spain in the Netherlands furthered added to the continuing war. Their cruel repression by the Duke of Albe in the name of Philip II caused great emotion in France and the Huguenots, seeking foreign alliances, concluded an agreement with them. Each of the two sides benefited from foreign aid which allowed agreesions also. The Protestants were allied to the Prince of Orange and Elizabeth of England. the latter financed the expedition in Burgundy of the Palatine Count Wolfgang, Duke of the Two Bridges, in 1569. The Catholics received help from the King of Spain, the Pope and the Duke of Tuscany.

Two main victories for the Catholics : one at Jarnac (13th of March 1569) where the Duke of Anjou, the future Henri III, was victorious over the Prince of Condé who was killed during the battle and the other at Moncontour, in the northern district of Haut-Poitou (03 October 1569). Admiral de Coligny was injured during the battle but he managed to flee. Despite these two setbacks, the Huguenots were not discouraged. Coligny returned north and reached La Charité-sur-Loire. In June 1570, the Protestant forces won the battle of Arnay-le-Duc.

An edict signed at Saint-Germain on 08 August 1570, was brought about mainly by King Charles IX and marked a return to civil tolerance : freedom of worship was reinstalled in places where it had existed on 01 August 1570. Protestants, moreover, obtained four strongholds for a period of two years : they were La Rochelle, Cognac, La Charité-sur-Loire and Montauban.

On 22 August 1572 – four days after the marriage of Henri de Navarre to Marguerite de Valois, sister of King Charles IX – Admiral de Coligny narrowly escaped an attempt on his life. In Paris the tension was very strong numerous Protestant noblemen had come to attend the wedding. During the night from the 23rd to the 24th , St. Bartholomew’s Day. the royal Council met, during which it was decided to eliminate the main Huguenot leaders. Coligny and other Protestant noblemen were assassinated at the Louvre as well as in town. This execution of a limited number of Huguenot leaders was followed by a savage massacre that will go on until the 29th with some 4000 victims. The massacre spread throughout country areas and resulted in some 10,000.

After the death of Charles IX (30 May 1574), Henri III was crowned on 13 February 1575. He refused the Malcontents’ requests but was soon obliged to deal with them as his troops were far fewer than theirs. He signed a treaty of peace at Etigny, the so-called “peace of Monsieur”. The Edict of Beaulieu (06 May 1576) confirms the victory of the Malcontents. It allows freedom of worship except in Paris and an area of two leagues (five miles) around the city. The reformed Protestants were attributed eight strongholds and limited chambers in every parliament.

The Edict of Beaulieu proved to be difficult to apply and raised opposition. Hostile Catholics gathered in defensive leagues. The States General was summoned and took place in Blois in an atmosphere that was most unfavourable to the Huguenots. Le assembly’s abolition of the edict resulted in the resumption of the conflict. But lack of financial aid for both parties obliged them to take up negotiations. A compromise was found and the peace of Bergerac (14 September 1577) was confirmed by the Edict of Poitiers, signed in October 1577.

Hostilities remained high with the populaces, between the two sects, war broke out once more in local areas : the Prince de Conde captured La Fere in Picardy and in April 1580, Henri de Navarre – at the head of the Protestant party since 1575-1576 – resisted the provocations of Lt. General de Guyenne and took possession of the town of Cahors. Some sporadic fighting occurred until the signing of the treaty of Fleix on 26 November 1580. This treaty confirmed the Poitiers text. As had been agreed upon at Poitiers, the strongholds were to be restored within six years.

With the death of François d’Alençon, Duke of Anjou and the King’s last brother, Henri de Navarre became the legitimate heir to the throne. In order to oppose this candidature to the throne, the Catholics constitute the League or “Holy Union”. Its leader Henri de Guise obliged Henri III to sign the treaty of Nemours (1585). The edict that followed was registered by Parliament on 18 July 1585, refuting the political status to civil tolerance. It stipulated that Calvinists had six months to choose between abjuration and exile, that ministers of religion be banned and that strongholds be given back.

The result was a strong decline in the number of Protestants throughout the country. But Henri de Navarre, victorious at Coutras, still held the southern provinces. The League took control of northern France. In Paris the “commons’” league had been constituted independently from the princes’ League. The two leagues now united.

On 12 May 1588, the city revolted : this was the “day of the barricades” and Henri III had to flee. He took refuge in Blois and began negotiations with the leaguers. But the power acquired by the de Guise clan worried him. Suspecting subversion, he fought against it at all costs. He decided to have the Duke Henri de Guise and his brother the Cardinal of Lorraine assassinated. Henri III sought reconciliation with Henri de Navarre. Their two armies joined forces and headed for Paris. But the citizens of Paris rose against their King who had made alliance with the heretics. In 1589 Henri III was assassinated by a member of the League, the monk Jacques Clément.

Henri de Navarre became King Henri IV. But Paris was in the hands of the leaguers and the King had to conquer his kingdom. In March 1590 the well-known battle of Ivry opened up the way for the King to the siege of Paris. In 1593 Henri IV made known his intention to abjure and to undergo Catholic religious instruction. Only the anointing and crowning of the King in Chartres succeeded in overcoming Parisian reserve. Paris yielded in 1594 and opened up its doors to Henri IV.

In 1595 Henri IV received absolution from the Pope and declared war on Spain whose numerous troops that had helped the League were still present in France. In 1598, by means of the Treaty of Vervins, he obtained the departure of the Spanish troops. In 1598, by means of the Treaty of Vervins, he obtained the departure of the Spanish troops. Henri IV likewise obtained the submission of the Duke of Mercoeur, governor of Bretagnes, who had joined forces with the Spaniards.

In April 1598, that Henri IV signed the well-known edict putting an end to the wars of religion that had ravaged France for some 36 years. This edict is more complete than the preceding ones. It established a limited civil tolerance and inaugurated religious coexistence. The Reformed service of worship was authorised in all placed where it existed in 1597 and access to all offices was guaranteed to Reformed Protestants.


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