Pearl Harbor, 1941 : du point de vue d'un marin

Pearl Harbor, 1941 : du point de vue d'un marin


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Vers 7 h 45, à travers le crépitement et le bourdonnement des interférences, l'officier d'artillerie et antiaérien Benny Mott a été secoué par les voix des pilotes s'élevant avec alarme au-dessus de l'émetteur radio à bord du USSEntreprise. Ils se criaient entre eux.

« Hé, tu as vu cet avion de l'armée me tirer dessus ?

« Ce n'est pas un avion de l'armée ! C'est un avion japonais ! Regardez les cercles rouges sur ses ailes !

"Ce bâtard! Je vais riposter !" Les allers-retours chargés se sont poursuivis alors que l'Escadron Six et les pilotes japonais tout aussi surpris s'emmêlaient en vue de Pearl Harbor.

Débarrassé de sa montre, Benny passa en courant devant le clairon de service et l'officier de pont, puis devant le quartier-maître et le timonier. Il se dirigeait vers la console radar secrète entre le pont du pavillon et le pont du navire. Benny a trouvé Jack Baumeister, Entreprise radariste, caché derrière un long rideau noir. Le cœur au galop, Benny raconta à Jack ce qu'il avait entendu sur la fréquence du pilote. « Pouvons-nous avoir quelque chose sur le radar ? »


















En sueur, Jack se pencha en avant sur sa chaise et scruta un groupe d'échos d'origine inconnue qui traversaient l'écran du nouveau radar du navire. « C'est étrange, dit-il. « J’ai beaucoup de bogies, mais je ne devrais pas en avoir. Nous sommes à cent quarante-quatre milles, donc ils doivent voler très haut pour que je puisse même les voir sur radar – je veux dire au moins vingt mille pieds.

« Avez-vous signalé cela ? » demanda Benny, incrédule. Jack a répondu que oui, mais son ton trahissait un manque de confiance dans la nouvelle technologie radar. À ce moment-là, cependant, de nombreux avions avaient renvoyé des messages à Entreprise confirmant le pire. Benny et Jack se tenaient ensemble à regarder l'écran, la moitié supérieure semblant grouiller de fourmis. En quelques secondes, les sirènes du navire ont hurlé. Le radio avait reçu un message codé officiel : "Ennemi raid aérien sur Pearl Harbor X This no drill."

Le quartier-maître a tiré l'alarme des quartiers généraux, déclenchant ses dix-sept bourdonnements glaçants. Le message retentissait à plusieurs reprises dans les haut-parleurs du navire alors que les hommes se précipitaient vers leurs postes de combat. De retour dans Sky Control, Benny a publié des instructions rapides mais succinctes en vue d'une éventuelle attaque contre Entreprise lui-même, d'abord aux hommes sur les grandes tourelles antiaériennes de cinq pouces et sur toute la ligne aux mitrailleurs au milieu du navire.

Alors que Benny aboyait des ordres à ses artilleurs, Halsey a émis le sien depuis le pont du drapeau. Après avoir envoyé une patrouille aérienne de combat (CAP) à la recherche de navires ennemis, l'amiral fit signe aux signaleurs. En un claquement de doigt, un nouvel ensemble de drapeaux multicolores a été arraché de leur sac à drapeaux et hissé à la vergue. Le message à la flotte : « Préparez-vous au combat. Avec EntrepriseAlors que les drapeaux de bataille flottaient maintenant sur son coqueron avant, le signal fut envoyé aux navires du convoi pour qu'ils fassent de même. Sans mot, du plus haut perchoir du navire, Benny a regardé les scènes d'ouverture de Entreprise en guerre.

AU COURS DES DEUX PROCHAINES heures, la force ennemie, commandée par l'amiral japonais Isoroku Yamamoto, a rasé la flotte américaine à Pearl Harbor. EntrepriseL'Escadron Six de , dépassé en nombre par dix contre un, a combattu les Zéros grouillants avec tout ce qu'il avait. Les voix des pilotes à travers le crépitement de la radio statique ont résonné dans les oreilles de Benny pendant des jours, en particulier celle de l'enseigne Manuel Gonzales. « S'il vous plaît, ne tirez pas ! Voici Six-Baker-Three, un avion américain ! Vint ensuite le commandement urgent de Gonzales à son mitrailleur arrière : « Nous sommes en feu, renflouez-vous ! » La transmission est devenue silencieuse après cela. Ils ont disparu sans laisser de trace.

Brigham Young transportait l'officier d'état-major de l'amiral Halsey, le capitaine de corvette Bromfield Nichols, à l'arrière de son avion. Nichols portait le rapport classifié sur Entrepriselivraison des avions de combat à Wake Island. À travers le vent et l'électricité statique, Benny a entendu Young parler de souffles antiaériens au-dessus du port et d'avions de l'armée au-dessus du centre d'aviation des marines, Ewa Air Station.

Ensuite, Nichols a crié que des morceaux de leur aile gauche avaient disparu. La prochaine chose que Benny entendit fut une longue série d'invectives, puis plus rien. Il apprit plus tard que Young avait à peine réussi son atterrissage, après avoir essuyé plus de tirs d'artilleurs américains confus sur le tarmac que de pilotes japonais dans les airs.

Des nouvelles du reste de l'Escadron Six affluèrent. Le Lieutenant Clarence Dickinson et l'Enseigne Bud McCarthy avaient eu de la chance. Attaqués par six Zeros, ils en ont abattu un mais n'étaient pas à la hauteur des autres. Leurs deux avions ont été criblés, mais les hommes ont sauté à basse altitude et ont survécu pour faire du surplace au large de Battleship Row, témoins de tout le spectacle horrible. L'enseigne Edward Deacon a atterri dans l'eau juste avant la piste. Tenant son mitrailleur blessé, il a attrapé son radeau de l'avion en train de couler et a ramé à terre.

Le chef de l'Escadron Six, Earl Gallagher, a miraculeusement évité les avions ennemis en revenant en mer, bas au-dessus de l'eau. Il était sûr que les navires ennemis s'étaient retirés vers le nord-ouest. Il a ensuite atterri sur l'île Ford au milieu de tirs américains plus confus. Après le ravitaillement, Gallagher a parcouru 175 milles en direction des avions en retraite mais n'a trouvé que des mers vides. Quand le pire fut passé, Benny demanda des nouvelles des enseignes Vogt et Miller.

Le bombardier en piqué Dauntless de Vogt a été vu pour la dernière fois par des marines à la station Ewa dans un combat aérien avec trois Zeros, tirant avec ses armes fixes et libres avec tout ce qu'il avait. Puis il s'est mis sur la queue de l'un d'eux et y a versé des traceurs, mais il s'est redressé si brusquement que Vogt est entré en collision avec lui. Il a pu sauter mais son parachute ne s'est pas déployé et il est mort après avoir percuté un arbre. Roger Miller a également réussi à éliminer un Zero, mais lui aussi a été tué. Les deux bons amis de Benny avaient été abattus à quelques minutes d'intervalle dans la première heure de la guerre.

ENCORE UNE distance RELATIVEMENT SRE de Pearl, Entreprise recherché la flotte japonaise en retraite pendant les vingt-quatre heures suivantes. L'océan Pacifique était cependant devenu une vaste cachette pour un ennemi invisible, et les assaillants étaient introuvables.

La recherche a été abandonnée tard le lundi après-midi, le 8 décembre. Au coucher du soleil, Entreprise et son convoi a remonté le chenal et est entré dans Pearl Harbor. C'était un glissement silencieux et macabre à travers des milliers de mètres d'épaves fumantes et de corps flottants. Des soldats maculés de suie armés de canons antiaériens bordaient les quais. "Hé, tu ferais mieux de sortir, ou ils t'auront aussi!" cria un marin choqué. Un autre s'écria : "Où diable étaient tu?”

Un Benny abasourdi a examiné la dévastation de la superstructure du navire. Des marins au visage sinistre bordaient les rails du navire et des milliers de visages se sont accrochés à l'horreur de chaque monture de canon, trappe et portail. Nevada a été renversé et échoué, Utah mis en pièces, ses restes avachis dans la boue du port. Le chaviré Oklahoma avait roulé de 150 degrés, son mât tripode s'est enfoncé profondément dans la boue.

Seul le bas de Oklahomala coque était visible. Comme le Entreprise l'équipage resta bouche bée, impuissant, la rumeur circula que des centaines de Oklahomales marins de ont été piégés vivants à l'intérieur. Des hommes se sont blottis sur et autour de sa coque, travaillant frénétiquement des marteaux-piqueurs pour les libérer avant que leur oxygène n'expire.

Le port de cracher et polir Entreprise était parti neuf jours plus tôt était en flammes et obstrué par les restes de navires calcinés et la mort flottante. Un voile de fumée noire alimenté par le feu encore Arizona pendait lourd et bas sur tout le mouillage. Pour Arizona, il était trop tard pour l'héroïsme. Quatre bombes japonaises trouvèrent leur marque sur le navire, et 1 700 hommes périrent, dont 23 groupes de frères. D'après le décompte de Benny, au moins vingt navires avaient été coulés ou endommagés. Il se demanda avec effroi combien de morts il connaissait.

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Le père de Freeman, Bill Mott, dirigeait la salle des cartes du président Roosevelt à la Maison Blanche tandis que son oncle, Benny Mott, était officier d'artillerie et antiaérien à bord de l'USS Enterprise lors de l'attaque de Pearl Harbor. Le demi-frère de Bill et Benny, Barton Cross, a servi dans le Navy Supply Corps jusqu'à sa disparition aux Philippines, conduisant Bill et Benny à tenter une mission de sauvetage.


Pearl Harbor, 1941 : du point de vue d'un marin - HISTOIRE

7 décembre 1941 : la surprise est totale. Les avions attaquants sont arrivés en deux vagues, la première a atteint sa cible à 7h53, la seconde à 8h55. À 9h55, tout était fini. À 13h00, les porte-avions qui ont lancé les avions à partir de 274 milles au large des côtes d'Oahu retournaient au Japon.

Affiche commémorative
l'attaque, 1942
Derrière eux, ils ont laissé le chaos, 2 403 morts, 188 avions détruits et une flotte du Pacifique paralysée qui comprenait 8 cuirassés endommagés ou détruits. D'un seul coup, l'action japonaise fit taire le débat qui avait divisé les Américains depuis que la défaite allemande de la France avait laissé l'Angleterre seule dans la lutte contre la terreur nazie.

Environ trois heures plus tard, des avions japonais ont lancé une attaque d'une journée contre les installations américaines aux Philippines. (Parce que les îles sont situées de l'autre côté de la ligne de date internationale, l'heure locale des Philippines était juste après 5 heures du matin le 8 décembre.) Plus à l'ouest, les Japonais ont frappé Hong Kong, la Malaisie et la Thaïlande dans une tentative coordonnée d'utiliser la surprise pour infliger autant de dégâts que possible sur des cibles stratégiques.

Bien que stupéfaits par l'attaque de Pearl Harbor, les porte-avions, les sous-marins et, plus important encore, ses installations de stockage de mazout de la flotte du Pacifique sont sortis indemnes. Ces atouts ont constitué la base de la réponse américaine qui a conduit à la victoire à la bataille de Midway en juin suivant et finalement à la destruction totale de l'empire japonais quatre ans plus tard.

Les cuirassés amarrés le long de "Battleship Row" sont la cible principale de la première vague d'attaque. Dix minutes après le début de l'attaque, une bombe s'écrase sur les deux ponts blindés de l'Arizona, enflammant son chargeur. L'explosion déchire les flancs du navire comme une boîte de conserve, provoquant un incendie qui engloutit tout le navire. En quelques minutes, elle coule au fond, emportant 1 300 vies avec elle. Le navire coulé reste comme un mémorial à ceux qui ont sacrifié leur vie lors de l'attaque. Le caporal des marines E.C. Nightingale était à bord de l'Arizona ce dimanche matin fatidique :

"Nous attendions des ordres quelconques. Les quartiers généraux ont retenti et je me suis mis en route pour mon poste de combat à l'arrière secondaire. Alors que je traversais le battant neuf, j'ai remarqué que le canon était armé et entraîné. Les hommes semblaient extrêmement calmes et sereins. Je atteint le pont du bateau et nos canons anti-aériens étaient en pleine action, tirant très rapidement. J'étais environ aux trois quarts du chemin jusqu'à la première plate-forme sur le mât quand il me sembla qu'une bombe avait frappé notre plage arrière. Je pouvais entendre des éclats d'obus ou fragments sifflant devant moi.

Une photo japonaise capturée montre
Battleship Row attaqué.
Hickam Field brûle au loin
dès que j'ai atteint la première plate-forme, j'ai vu le sous-lieutenant Simonson allongé sur le dos avec du sang sur le devant de sa chemise. Je me penchai sur lui et le prenant par les épaules, je lui demandai s'il y avait quelque chose que je pouvais faire. Il était mort, ou presque, de sorte que la parole était impossible. Voyant que je ne pouvais rien faire pour le lieutenant, j'ai continué vers mon poste de combat.

« Quand je suis arrivé dans l'arrière secondaire, j'ai signalé au major Shapley que M. Simonson avait été touché et qu'il n'y avait rien à faire pour lui. Il y avait beaucoup de discussions et j'ai crié pour le silence qui est venu immédiatement. là peu de temps quand une terrible explosion fit trembler violemment le navire. J'ai regardé le pont du bateau et tout semblait en feu devant le grand mât. J'ai signalé au commandant que le navire était en feu, ce qui était plutôt inutile, et après avoir regardé autour de , le major nous a ordonné de partir.

« J'étais le dernier homme à quitter l'arrière secondaire parce que j'ai regardé autour de moi et qu'il n'y avait plus personne. J'ai suivi le major sur le côté bâbord du mât du trépied. Les balustrades, lorsque nous sommes montés, étaient très chaudes et lorsque nous avons atteint le bateau J'ai remarqué qu'il était déchiré et brûlé. Les corps des morts étaient épais, et des hommes gravement brûlés se dirigeaient vers la dunette, pour tomber apparemment morts ou grièvement blessés. Le major et moi sommes allés entre le n° 3 et le n°. 4 tourelle à tribord et a trouvé le lieutenant-commandant Fuqua ordonnant les hommes sur le côté et aidant les blessés. Il semblait exceptionnellement calme et le major s'est arrêté et ils ont parlé pendant un moment. Les corps carbonisés étaient partout.

"Je me suis dirigé vers le quai et j'ai commencé à enlever mes chaussures quand je me suis soudainement retrouvé dans l'eau. Je pense que le choc d'une bombe m'a jeté dedans. J'ai commencé à nager pour le pipeline qui était à environ cent cinquante pieds de distance J'étais à peu près à mi-chemin lorsque ma force s'est complètement affaiblie. Mes vêtements et j'ai été choqué

L'USS Shaw explose
mon état de santé a miné mes forces et j'étais sur le point de couler lorsque le major Shapley a commencé à nager et, voyant ma détresse, a saisi ma chemise et m'a dit de m'accrocher à ses épaules pendant qu'il nageait.

« Nous étions peut-être à vingt-cinq pieds du pipeline lorsque la force du major a diminué et j'ai vu qu'il pataugeait, alors j'ai desserré mon emprise sur lui et lui ai dit de le faire seul. Je me serais noyé sans le major. Nous avons finalement atteint la plage où un marine nous a dirigés vers un abri anti-bombes, où on m'a donné des vêtements secs et un endroit pour me reposer.

Les références:
Lord, Walter, Day of Infamy (1957), Prange, Gordon, At Dawn We Slept (1981), Wallin, Vam. Homer N. Pearl Harbor : Pourquoi, Comment, Récupération de la flotte et évaluation finale (1968).


1. La première bombe probablement larguée

Un avion de chasse japonais largue ce que l'on croit être la première bombe sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941. (Photo de presse associée)

La photo ci-dessus, qui a été prise par un photographe japonais, a été trouvée par le photographe de la marine américaine Martin J. Shemanski à la base de Yokusuka, près de la baie de Tokyo, peu de temps après la capitulation des Japonais.

La photo montre l'avion de chasse japonais (le petit point noir qui ressemble presque à un oiseau) semblant sortir d'une plongée après avoir largué la bombe sur Battleship Row. Un autre avion de chasse japonais peut être vu dans le coin supérieur droit.

Shemanski et quatre autres photographes militaires américains ont reçu l'ordre de passer par des laboratoires de traitement de photos japonais après la reddition, et il l'a trouvé déchiré dans une poubelle.

"Il y avait une photo déchirée dedans", a déclaré Shemanski à Press-Enterprise en 2015.

“J'ai ramassé quelques morceaux et j'ai eu une photo d'une torpille frappant l'Oklahoma. J'ai pensé : "C'est le renseignement de la Marine", a-t-il ajouté.

L'USS Oklahoma était un cuirassé de classe Nevada qui a été coulé lors de l'attaque de Pearl Harbor.

Shemanski a déclaré à Press-Enterprise que la photo avait été déchirée en une vingtaine de morceaux.

Shemanski a remonté la photo et l'a remise au renseignement naval américain sur le porte-avions USS Shangri-La.


Conséquences

L'attaque a pris le personnel militaire américain par surprise et était certainement coûteuse, mais elle n'a pas paralysé la marine américaine comme les Japonais l'avaient prévu. Par un coup de chance, les trois porte-avions américains stationnés à Pearl Harbor n'étaient pas là le matin du 7 décembre. L'USS Lexington, l'USS Entreprise, et l'USS Saratoga avaient été envoyés en mission les jours précédents. Les porte-avions sont plus gros et plus difficiles à construire que les autres navires, et leur survie s'avérera vitale pendant la guerre du Pacifique.

Le président Roosevelt, portant un brassard noir, signe la déclaration de guerre contre le Japon le 8 décembre 1941

Le 8 décembre, le président Roosevelt a prononcé un discours dans lequel il a appelé l'attaque de Pearl Harbor « une date qui vivra dans l'infamie », tandis que le Congrès a rapidement adopté une déclaration de guerre au Japon. Trois jours plus tard, l'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis. Le ministère de la Guerre s'est complètement réorganisé, les postes clés étant transférés à divers officiers de confiance afin de se préparer au nouveau conflit.

Avant Pearl Harbor, les États-Unis avaient envoyé de grandes quantités d'aide financière et de matériel militaire à la cause alliée. L'attaque japonaise a lancé les États-Unis dans une lutte complète contre les puissances de l'Axe et a fait entrer des soldats américains dans la guerre pour la première fois. Cela a également uni le pays, car un sondage Gallup réalisé dans les jours qui ont suivi Pearl Harbor a montré que 97% des Américains ont approuvé la déclaration de guerre.

Des milliers de jeunes hommes se sont précipités pour servir dans l'armée, la marine, le corps des marines et les garde-côtes. UNE New York Times Un article du 9 décembre rapportait que les forces armées « recevaient des candidats en nombre sans précédent dans l'histoire de la nation » et que « de nombreux hommes avaient fait la queue [aux postes de recrutement] toute la nuit ». Les temps a ajouté le lendemain que l'armée avait reçu 2 684 demandes dans les deux jours depuis la déclaration de guerre au Japon.

Pearl Harbor a également eu un effet marqué sur le projet Manhattan. Le comité S-1, qui dirigeait la recherche atomique avant la création du projet Manhattan, a officiellement tenu sa première réunion le 18 décembre 1941. Cette réunion a initié un passage officiel de la phase de recherche à la phase de développement du projet. Comme l'a noté le responsable S-1 James Conant, « L'atmosphère était chargée d'excitation – le pays était en guerre depuis neuf jours, une expansion du programme S-1 était maintenant une affaire accomplie. L'enthousiasme et l'optimisme régnaient » (Rhodes 398).


Les enfants de Pearl Harbor

Il y a 75 ans, à l'aube, plus de 150 navires et embarcations de service de la flotte américaine du Pacifique étaient au mouillage, à quai ou en cale sèche à Pearl Harbor sur l'île hawaïenne d'Oahu. En fin de matinée, l'attaque surprise japonaise par avion et mini-sous-marin avait fait couler 19 navires ou gravement endommagé et détruit des centaines d'avions.

La mort était partout. Le bilan de cette journée parmi les militaires est bien connu. Sur les 2 335 militaires tués dans l'attaque, près de la moitié sont morts sur l'USS Arizona quand une bombe japonaise a fait exploser le chargeur de poudre à canon avancé du cuirassé, déchirant le navire. Des centaines de personnes sont également mortes à bord d'autres navires de guerre sinistrés et dans des bombardements et des attaques de mitraillage sur des aérodromes voisins.

Mais peu de gens se rendent compte que 68 civils ont également été tués dans l'attaque. Les combattants japonais ont mitraillé et bombardé un petit nombre. La plupart, cependant, sont morts dans des tirs amis lorsque des obus de navires de la Garde côtière et de batteries antiaériennes à terre visant les Japonais sont tombés à Honolulu et ailleurs sur l'île. Onze des morts étaient des enfants de 16 ans et moins.

La famille Hirasaki a subi certaines des pires pertes de cette terrible matinée. La mère, le père et leurs trois enfants nippo-américains. âgés de 2, 3 et 8 ans, avec un cousin de 14 ans, hébergés dans le restaurant familial du centre-ville d'Honolulu. Un obus errant a frappé le bâtiment. Seule la mère a survécu. Sept autres clients qui s'y abritaient sont également morts dans l'explosion.

1941 : Combattre la guerre des ombres : une Amérique divisée dans un monde en guerre

Dans « 1941 : Combattre la guerre des ombres, une Amérique divisée dans un monde en guerre », l'historien Marc Wortman explore de manière passionnante l'histoire peu connue de l'implication clandestine de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale avant l'attaque de Pearl Harbor.

D'innombrables enfants à travers Oahu ont également été témoins de l'attaque, peut-être aucun de plus près que Charlotte Coe, 8 ans. J'ai fait la connaissance de Charlotte il y a quatre ans lorsque je l'ai interviewée pour un livre que j'ai écrit sur la période précédant l'attaque de Pearl Harbor. Charlotte, dont le nom d'épouse était Lemann, mourrait d'un cancer deux ans plus tard, mais lorsque nous avons parlé, elle a raconté ses expériences de ce matin fatidique comme s'il s'agissait d'un film qui lui tournait continuellement dans la tête depuis.

Charlotte vivait avec ses parents et son frère de cinq ans, Chuckie, dans l'un des 19 bungalows bien rangés bordant une route en boucle dans une zone connue sous le nom de Nob Hill, à l'extrémité nord de l'île Ford. Cette île abritait une base aéronavale au milieu de Pearl Harbor. Leur père, Charles F. Coe, était le troisième commandant là-bas. Les mères de Nob Hill veillaient sur leurs quelque 40 jeunes juniors de la Marine tandis que leurs pères se rendaient dans les hangars de la station aérienne, les bâtiments d'exploitation et les avions opérant à partir de l'île. La maison de la famille Coe donnait sur le chenal sud du port et la double rangée d'amarres connue sous le nom de Battleship Row.

La station aérienne et la flotte du Pacifique définissaient les jours et les nuits des enfants. Charlotte, Chuckie et leurs amis ont souvent couru sur le quai voisin pour rencontrer des officiers débarquant des navires. Allongée dans son lit la nuit, Charlotte pouvait entendre les voix des films montrés aux marins à bord. Jusqu'à l'attaque de Pearl Harbor, elle a rappelé qu'elle et les autres enfants vivaient "libres comme des oiseaux" sur l'île Ford, prenant un bateau quotidien pour se rendre à l'école sur le continent d'Oahu. À la maison, le rivage tropical luxuriant de Pearl Harbor servait de terrain de jeu.

Mais Ford Island était autre chose : une cible. Les huit cuirassés amarrés le long de Battleship Row étaient l'objectif principal des attaquants japonais lorsqu'ils ont volé vers Pearl Harbor le matin du 7 décembre 1941.

La première explosion à 7h48 ce matin-là a réveillé Charlotte d'un profond sommeil. « Lève-toi !" se souvient-elle en criant son père. "La guerre a commencé. Alors qu'ils couraient, un avion de couleur kaki avec des cercles rouges sous ses ailes est passé si bas que Charlotte a vu le visage du pilote.


Se souvenir de Pearl Harbor : entretien avec un survivant de la marine

L'interview suivante est un extrait de l'histoire orale du capitaine Douglas G. Phillips, USN (retraité), enregistrée en décembre 2010. Le capitaine Phillips est diplômé de la New York State Merchant Marine Academy en 1937, et a ensuite obtenu une commission avec l'US Navy. . Sa première affectation dans la Marine était à bord de l'USS Castor, et il a ensuite signalé au mouilleur de mines léger (et ancien destroyer) USS Ramsay à Pearl Harbor le 6 décembre 1941, la veille de l'attaque japonaise. Le matin du 7 décembre Ramsay était au mouillage et en azimut d'attaque pour les avions japonais visant le cuirassé USS Utah.

Le capitaine Phillips a pris sa retraite de la Marine en 1965 et est décédé en juin 2011. L'interview a été menée par le contre-amiral Oakley E. Osborn, USN (retraité). Les personnes intéressées par la transcription complète de l'interview, qui comprend des informations détaillées sur sa vie dans et hors de la Marine, doivent contacter la Naval Historical Foundation.

OAKLEY E. OSBORN : Doug, nous sommes à Pearl Harbor. Vous êtes en USS Ramsay et vous avez fait votre rapport le 6 décembre 1941. Passons au lendemain et dites-moi ce que vous faisiez ce matin-là si vous vous en souvenez.

Une photo non datée du lieutenant Douglas Philips, USN. Avec l'aimable autorisation du contre-amiral Oakley E. Osborn, USN (retraité).

CAPT PHILLIPS : Je me souviens très bien de ce que je faisais. C'était mon premier jour à bord. C'était une belle journée ensoleillée. J'étais debout et j'ai pris le petit déjeuner - le premier dans le carré des officiers. Ensuite, j'étais sur le pont en admirant le paysage et j'étais plutôt heureux. Puis, au bout de trois minutes environ, j'ai vu des avions arriver et finalement je me suis rendu compte qu'il s'agissait d'avions japonais, et ils sont venus très, très près du Ramsay. Ils étaient alignés pour torpiller le Utah. Les Utah la couchette était l'une de leurs cibles désignées. Un espion avait envoyé une carte à Tokyo indiquant l'emplacement des navires à Pearl Harbor, ils avaient donc un endroit précis pour les porte-avions, les cuirassés et les autres navires qu'ils avaient décidé d'éliminer. Quelques minutes après le début de l'attaque, notre bateau de course revenait, l'un de nos baleiniers revenait avec une cargaison. Ils ont témoigné plus tard qu'ils avaient été la cible de tirs d'avions qui se dirigeaient vers le Utah. Quoi qu'il en soit, ce bateau est monté à bord. Nous avions le Ready Duty à partir de 08h00, ce qui signifiait que nous avions le vent en poupe. J'étais sur le pont. Je ne suis pas allé dans la salle des machines parce que c'était une usine complètement différente et j'ai pensé que je serais sur le chemin et j'ai pensé que je pouvais faire quelque chose sur le pont. Je savais un peu ce qui se passait. Nous avions des canons à tir rapide de 4 pouces installés sur le rouf de la cuisine.

Entre-temps, les avions réussissaient à faire entrer plusieurs torpilles dans le Utah et nous avons regardé là-bas abasourdis à une courte distance pour voir le Utah le cuirassé se renverse en quelques minutes après la première attaque. Les Utah était un vieux cuirassé utilisé comme navire cible. Ils avaient des planches ou des poutres de 8 x 8 ou 7 x 7, sur le pont et ils le bombardaient. Les bombardiers de la Navy s'y entraîneraient. Ils pouvaient le bombarder avec des bombes inertes et c'est à cela qu'il servait principalement, mais il était configuré comme un cuirassé. Les Japonais pensaient - on nous a dit - qu'il s'agissait d'une couchette de transport, c'est pourquoi ils se sont attaqués à l'ancien Utah. Nous avons regardé avec étonnement alors qu'elle se renversait juste devant nous avec des hommes tomber, car lorsque le navire roulait, il n'était pas du tout boutonné. Ils n'ont pas eu le temps de fermer les portes étanches. Pendant qu'il roulait, l'équipage n'a pas pu se lever après un petit moment. Ils descendaient du navire et ces poutres qui n'avaient pas été attachées au pont ont commencé à rouler lorsque les hommes sont sortis. Je comprends pourquoi ils ont fait des victimes. C'était l'introduction. Entre-temps, un sous-marin miniature était entré. Lorsqu'ils ont ouvert la porte d'entrée du port pour le départ anticipé d'un navire, l'un des sous-marins miniature s'est infiltré. Les sous-marins miniatures étaient plusieurs d'entre eux qui ont été amenés dans les eaux de l'entrée du port juste avant sans que les États-Unis le sachent. Je pense qu'il y avait deux hommes par sous-marin. Celui qui est entré à l'intérieur de Pearl Harbor est arrivé près de notre mouillage et le Curtis ont lancé une bombe fumigène pour marquer l'endroit où ils ont vu le périscope pour la dernière fois. À ce moment-là, je suis monté sur le rouf de la cuisine où il y avait un canon de 4 pouces de chaque côté. J'avais auparavant été chargeur en tant qu'homme de troupe, donc j'en savais un peu plus à ce sujet. Le capitaine a rappelé de la passerelle et a dit : « Cette arme est-elle chargée », parce que nous avions commencé à nous entraîner. Il a dit : « Est-ce que cette arme est chargée ? Je pensais qu'il avait dit: "Chargez-le." J'étais dans de nouveaux blancs. J'ai sorti un obus de la valise - toutes nos munitions étaient prêtes - et je l'ai chargé et j'ai fait venir un homme enrôlé là-bas et j'ai dit: "Allez, montez à bord ici". Il s'est assis de l'autre côté et nous nous sommes entraînés autour et l'avons enfoncé jusqu'à l'endroit où nous tirerions sur cette cible si nous devions le faire. Bas et voici, juste au moment où nous alignions nos vues, l'hôpital de la Marine était à l'arrière-plan, nous en savions donc assez pour ne pas essayer ce tir. À ce moment-là, nous ne pouvions rien voir. Le pot à fumée avait laissé une marque, mais nous ne pouvions pas être sûrs de ce sur quoi nous tirions. Mais le capitaine vient de dire : « Cette arme est-elle chargée » ? Tout ce que j'ai entendu était "Charger", et je l'ai fait.

Plus tard, nous avons reçu l'ordre de nous mettre en route et nous avons effectué plusieurs missions différentes. L'une consistait à faire des allers-retours avec un autre navire vers l'entrée où nous mettrions suffisamment de bruit en route pour empêcher les Japonais de poser des torpilles dans l'entrée où vous devez ralentir et ce serait une cible facile. Nous avons eu ce devoir pendant plusieurs heures, puis ils ont demandé à quelqu'un d'autre de le faire. Pendant les jours suivants, jusqu'au mercredi suivant, nous sommes sortis pour ce que nous avons appelé des « chasses aux sorcières ». Nous avons fumé Darken Ship et avions des munitions à portée de main. Nous étions sous condition de montres - chaque arme n'était pas occupée à ce moment-là - et nous sommes allés faire ces "chasses aux sorcières" vers les autres îles, entre autres. Puis, le mercredi suivant, nous sommes revenus et nous avons été horrifiés par la destruction. Pendant l'attaque, nous étions de l'autre côté de l'île Ford par rapport aux cuirassés, nous n'avons donc pas vu les dégâts disparaître. Nous avions l'intention de sortir car un avion japonais nous a survolé. S'il nous avait trouvés dans le chenal ou nous y aurait coulés, nous aurions encrassé le chenal. En tout cas, on s'en est bien sorti. Nous nous sommes occupés du son pendant un certain temps, puis nous nous sommes lancés dans ces « chasses aux sorcières ». Au cours de ces patrouilles, nous avons largué un certain nombre de grenades sous-marines. Nous avions un système de détection de son rudimentaire qui montrait une déviation sur un compteur s'il y avait une anomalie quelconque. Lorsque nous avons eu un bon contact, nous avons supposé qu'il s'agissait d'un sous-marin et avons lâché les grenades sous-marines. Le mercredi suivant, lorsque nous sommes revenus, nous avons constaté l'ampleur des dégâts. Tout le monde était très timide avec les armes à feu. Peu d'entre nous sont allés à terre.

OEO : Vous souvenez-vous de la durée de l'attaque ?

CAPT PHILLIPS : Oui, ça a duré un peu plus d'une heure, puis ils sont arrivés avec la deuxième vague. C'était donc fini à 10 heures, ils étaient tous sur le chemin du retour vers leurs groupes de transporteurs vers le Nord.

OEO : De quoi vous souvenez-vous de cette période de deux heures ? Que se passait-il sur votre navire ?

CAPT PHILLIPS : Nous avons d'abord mis l'autre chaudière sur la ligne afin que nous ayons deux chaudières. Et nous avons soutenu les armes. Nous avions des mitrailleuses dans le pont avant dans l'espace du pont principal où vous allez et montez sur le navire. Nous avions deux mitrailleuses là-bas et ils ont tiré sur les bombardiers-torpilleurs qui ont détruit le Utah. Nous voulions surtout bouger : « Qu'est-ce qu'on attend ? Nous sommes prêts à partir. Enfin, à peu près au moment où cela s'est terminé – cela continuait encore brièvement alors que nous nous mettions en route – nous avons eu un aperçu de l'autre côté de l'île Ford à ce moment-là. Les deux heures passent vite lorsque vous courez en faisant des choses et ainsi de suite. Quoi qu'il en soit, nous avons fait ce balayage à grande vitesse, montant et descendant de chaque côté du chenal du navire, faisant simplement du bruit pour interférer avec les appareils d'écoute sous-marins.

OEO : Quelle a été votre impression de la performance de votre skipper pendant ces deux heures ?

CAPT PHILLIPS : Très bon. Lieutenant-commandant Gelzer Sims. Lui et l'Exec se sont entretenus sur ce qu'il fallait faire. C'était un vrai leader, un gentleman de la vieille école. Il a ensuite commandé l'USS Maury à Midway et a été lauréat de la Navy Cross.

OEO : Y a-t-il eu des choses exceptionnelles avec le reste de l'équipage qui vous sont venues à l'esprit ?

CAPT PHILLIPS: Nous étions toujours aux postes de combat pendant tout ce temps parce que ça a en quelque sorte diminué mais ensuite ça a repris après la première heure. Nous étions sur des postes de combat, qui étaient prêts à utiliser toutes les armes dont nous disposions et qui n'étaient pas très nombreuses. Après que nous ayons tiré abondamment sur les avions en partance pour le Utah c'était assez calme. La plupart des avions que nous avons vus étaient trop hauts pour que nous puissions les manipuler et aucun des plus gros canons n'était destiné à la lutte antiaérienne. C'étaient des canons de surface. Dans une telle situation, le temps passe vite. Nous étions juste en train de dire : « Pourquoi ne nous donnent-ils pas d'ordres ? Pourquoi ne nous donnent-ils pas d'ordres ? Nous étions prêts à partir. À ce moment-là, il n'y avait aucun doute sur ce qui se passait dans la région de Pearl Harbor. Alors qu'il se calmait, l'Exec est descendu sur le pont et j'ai salué et j'ai dit : « Monsieur, je suis un officier de réserve. Je me suis porté volontaire pour le service actif il y a un peu plus d'un an. Je suis prêt à rentrer à la maison maintenant. J'étais un gars sage bien sûr. Il a mis sa main sur mon épaule et a dit: "Non, nous aimerions que vous restiez un peu dans les parages."

Le capitaine a raconté une histoire après notre installation et notre retour au port. Il a dit qu'il avait rencontré un vieil ami amiral et l'amiral lui a dit : « Eh bien, capitaine, combien de sous-marins japonais avez-vous coulés là-bas », et il a dit : « Amiral, nous avons fait quelques attaques. Certains étaient plutôt bons, d'autres nous ne pouvions pas le dire. Je ne peux pas honnêtement dire que nous en avons coulé. L'amiral a dit : « Laissez-moi vous serrer la main. You are the first honest destroyer skipper I’ve met since this damn war has started.” That is what a lot of ships did. It was easy to do. You make an attack and think its good but a lot of them weren’t. So we operated that way. We went over to one of the other islands and patrolled in there mostly looking for Jap submarines because at that time we didn’t know how many were loose in there. We operated in and around Pearl Harbor for several weeks.

After the first of the year, we got orders to Pago Pago, Samoa. We were with another ship plus the hospital ship, so we were in a convoy of three ships. We got a good contact en route but it went away and we never had a chance to drop depth charges. At Pago Pago they sent a working party ashore up into the jungle where there were a whole bunch of mines stored World War I vintage mines. We had to get a truck and haul them down and set them up because we were going to lay mines. They had been stored away for just such an emergency I guess. We mined American Samoa and then we had enough to drop some mines over on British Samoa. Finally, we went further west and spent a lot of time in Suva. In Fiji there is a nice port but Suva has a wonderful natural anchorage just a few miles from Suva Proper. That was going to be the fleet anchorage, and we were going to mine that. We did drop some mines in the channels near Suva but they cancelled the mining operation for the area that was going to be the future anchorage because the war was moving forward. We moved on to Efate in the New Hebrides Islands, and laid a few mines there and then that was all of them. Later in the year, in the summer, we came back to Pearl and not long after, got orders to the Aleutians.

OEO: Stepping back, when you went back into Pearl after a few days of maneuvers outside the channel you then went over and anchored on the side of Ford Island where the battleships were. What could you see from that position?

CAPT PHILLIPS: Not too much because the island was in between us but we knew some of the ships were still burning. There was some smoke coming up. We didn’t see the whole thing. We saw a good view of it as we came in the harbor and hung a left to go to Middle Lock. We saw enough to know that the battleships had rolled over. Our flagship the Ogallala, had sunk and it was alongside another ship. The torpedo wound up sinking the Ogallala which was the Minecraft Battle Force flagship. She was on her side. Coming back in the devastation was all there for everybody to see.

OEO: Any more on Pearl Harbor on December 7 th ?

CAPT PHILLIPS: The real aftermath story of Pearl Harbor was the salvage work. They did one heck of a job getting those ships together and pumped out. They had a lot of good divers all ready to go and they had the equipment. That is one of the best stories of World War II, the rapidity of getting things back together. The Japanese really screwed up. There are two tank farms on the edge of Pearl. They didn’t bother them. And there was an ammunition depot. If you come in the harbor you hang a left and that’s West Lock. You go there and unload your ammo if you’re going in for ship’s overhaul. We were lucky being at a mooring but the other four ships in our division were in for an overhaul and they lost men because the Navy Yard and all that area was bombed. We were the lucky ones. We saw those planes come down to sink the Utah. From then on they were high and we were using machine guns. Someone gave me a BAR (Browning automatic rifle) but I didn’t know how to work it. The problem with our guns they weren’t for airplanes, they were for surface shooting. Shooting at an airplane flying by with a machine gun is kind of difficult. Anyway, we avoided any casualties where we were. They were busy at other places. The Japs should have been after the tank farms and the ammunition depot.

On one of the Pearl Harbor anniversary trips I was on a bus with Pearl Harbor survivors and authors of various books and historians as well as several Japanese aviators that flew on December 7 th . One of the Japanese had his wife and daughter and her daughter’s husband. I had earlier purchased a large Japanese flag and had pictures of the flag with me. I went to the daughter of this pilot, because he didn’t speak any English, and told her my story and showed her the pictures and they told me what the flag was. It has a lot of names on it for one thing and it’s also got some brown spots. It is silk and in good shape. They said when a guy was going off to war they would have a party for him and they would all sign the Japanese flag. They would sign all their names and wish him well and then he would wear it on his person.

OEO: Are there any other recollections about December 7, 1941 and Pearl Harbor?

CAPT PHILLIPS: Oh, there were a lot of stories going around. One comes to mind. The Officer of the Deck, when the attack started, sounded General Quarters and the Captain came up on deck and said, “Who sounded General Quarters?” The OOD said, “I did Sir.” And Captain said, “I’m the only one that gives the order to General Quarters”. And the kid said, “Yes Sir. But those are Japanese planes. And Sir, I have to go to my battle station.” The Captain didn’t know there was an attack. That is the kind of thing that went on because naturally there was a lot of confusion.

USS RAMSAY (DD 124, prior to being reclassified as DM 16) underway in the 1930’s during war games. NHHC image NH 101654.


Pearl Harbor: 16 Days To Die – Three Sailors trapped in the USS West Virginia

The sunken battleship USS West Virginia (BB-48) at Pearl Harbor after her fires were out, possibly on 8 December 1941. USS Tennessee (BB-43) is inboard. A Vought OS2U Kingfisher floatplane (marked 𔄜-O-3”) is upside down on West Virginia’s main deck. A second OS2U is partially burned out atop the Turret No. 3 catapult.

In the aftermath of the attacks on Pearl Harbor during World War Two stories emerged of sailors who were trapped in the sunken battleships, some even survived for weeks.

Those who were trapped underwater banged continuously on the side of the ship so that anyone would hear them and come to their rescue. When the noises were first heard many thought it was just loose wreckage or part of the clean-up operation for the destroyed harbour.

However the day after the attack, crewmen realised that there was an eerie banging noise coming from the foward hull of the USS West Virginia, which had sunk in the harbour.

It didn’t take long for the crew and Marines based at the harbour to realise that there was nothing they could do. They could not get to these trapped sailors in time. Months later rescue and salvage men who raised the USS West Virginia found the bodies of three men who had found an airlock in a storeroom but had eventually run out of air.

They were Ronald Endicott, 18, Clifford Olds, 20, and Louis Costin, 21. Within the storeroom was a calendar and they had crossed off every day that they had been alive – 16 days had been crossed off using a red pencil. The men would have been below deck when the attack happened, so it is unlikely that they knew what was happening.

Those who survived the attack and were crew on the USS West Virginia have remembered the story and retold it quietly as a story of bravery and determination of the young soldiers.

In truth, the US Navy had never told their families how long the three men had survived for, instead telling them that they had been killed in the attack on the harbour. Their brothers and sisters eventually discovered the truth but were so saddened that they did not speak of it.

One of Clifford’s friends and comrades Jack Miller often returned to the harbour and would pray for his friend at the site of the sunken wreck. He says that just the night before the attack they had been drinking beer together, and he had wanted to rescue him desperately in the days after the attack.

However there was no way of any rescue crews getting to them since if they cut a hole in the ship, it would flood it, and if they tried to use a blowtorch it could explode since there was too much oil and gasoline in the water.

Survivors say that no one wanted to go on guard duty anywhere near the USS West Virginia since they would hear the banging of trapped survivors all night long, but with nothing that could be done.


The Complicated Lead Up to Pearl Harbor

Today, on the 75 th anniversary of the attack on Pearl Harbor, Curator Laurence Burke took a step back and explored the long and complicated history that led up to the Japanese attack.

Burke, to an audience outside the Museum’s Sea-Air Operations gallery, said the story of Pearl Harbor often focuses on the events of December 7, 1941, but not what happened before the day that President Roosevelt called, “a date which will live in infamy.”

To understand Pearl Harbor, Burke took the audience back to 1853-1854 when U.S. Naval Captain Matthew C. Perry sailed to Japan and negotiated the opening of Japanese ports for trade. After more than 200 years of self-imposed isolation, Japan wanted to engage with the rest of the world.

To compete globally, Japan needed resources—a theme that persistently pushes the narrative of Pearl Harbor to its climax. Iron and coal were key natural resources in the steam era at the end of the 19 th century, but were not available in any significance on the Japanese island. Japan needed to look elsewhere.

Japan engaged in war in 1894-5 with China and in 1904-5 with Russia to secure resources. It was a 1905 win against the Russian Navy that shocked the world and alerted the U.S. that they needed to be prepared for a potential war with Japan.

As early as 1911, the U.S. Navy drafted plans for dealing with a possible war with Japan, known as War Plan Orange. The 1921 Washington Naval Treaty set out to prevent expensive naval building races between nations, but limited Japan to a much smaller navy than the U.S., a result that further soured the relationship between the two countries.

In September 1940, Japan aligned with Germany and Italy. Japan hoped the war would result in a boon of new resources and saw the alignment as a way to push back against the U.S. If America wanted to declare war on Japan, they would also have to declare war on Germany meaning a fight across two oceans.

In the summer of 1941, Japan moved to take the rest of Indochina. This aggression launched major diplomatic negotiations between Japan and the United States that would continue up until the attack on Pearl Harbor. While the U.S. had put embargoes on Japan in the past, in 1941 it completely froze all trade with Japan. This cut Japan off from key resources like scrap iron and petroleum.

The U.S. believed that Japan would run out of necessary resources in six months and would have to agree to negotiations or cease military action. Japan did the same math and realized they needed to act. Japan began to plan the attack on Pearl Harbor.

“This is not a unanimously acclaimed idea,” Burke noted. Many within the Japanese military were wary of the risks—Japanese carriers did not have the range to make it to Pearl Harbor and would need to refuel at sea, a maneuver that was unfamiliar to their navy. But to Japan, the potential reward outweighed the risks. They believed an attack on the U.S. would prevent America from entering the war for up to six months. In that time, Japan could shift the balance of power and take Malaya and the Dutch East Indies. Japan also hoped the attack would demoralize the United States into inaction.

The Japanese Marshal Admiral Isoroku Yamamoto knew that to be successful secrecy was key. Few within the military were aware of what was conspired. Japanese carriers would take an extremely northern path to avoid shipping routes, and while travelling they were under complete radio silence. Even ship-to-ship communication was done using flags or blinker lights.

The final orders to attack Pearl Harbor were delivered to the ships by hand before they sailed on November 26th.


Pearl Harbor and Hitler’s devastating conclusions: why December 1941 was the most important month of the Second World War

On 11 December 1941, Adolf Hitler declared war on the United States of America, following the Japanese attack on Pearl Harbor four days earlier. There is a strong case to be made, says historian Laurence Rees, that December 1941 was the most decisive month of the entire Second World War…

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Published: December 11, 2019 at 9:00 am

How did the attack on Pearl Harbor affect Adolf Hitler and Germany? Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941? Ici, écrit pour Histoire supplémentaire, Laurence Rees explains why December 1941 was such a significant month during World War II…

Winston Churchill instantly knew what Pearl Harbor meant for the British. He later wrote that when he heard the news that now that the United States was “in the war, up to the neck and in to the death” he felt the “greatest joy” because it meant that “we had won after all” and “England would live Britain would live the Commonwealth of Nations and the Empire would live”.

But while the benefits to Britain of the entry of the US into the war were clear, it is sometimes forgotten that Pearl Harbor also had an enormous impact on two other countries: Hitler’s Germany and Stalin’s Soviet Union.

The Japanese attack on Pearl Harbor affected the Soviet Union in two important ways. First, it confirmed that Japanese forces would no longer pose any foreseeable threat to the Soviet Union in the Far East. Indeed, reports two months earlier from Richard Sorge, the Soviet spy in Japan, that the Japanese intended to attack in the south rather than invade the Soviet Union, had informed Stalin’s decision to move divisions from the Siberian border to help in the defence of Moscow.

In early October 1941, Vasily Borisov was a soldier in a Siberian division in the remote east of the Soviet Union where, he says, “we were expecting Japan to attack”. But on 18 October his unit received orders to board trains immediately and head west to face a different foe: “In the summer [of 1941] we knew the Germans were advancing very fast and were capturing Soviet territory and we knew they were technically more advanced than us… we knew that the situation was bad”. As they travelled towards the west, Borisov and his comrades thought “that a lot of us would be killed. We knew that the war would be hard, and that’s what it turned out to be. It was very hard… we felt fear”.

But in the freezing Soviet winter, all the Germans’ technological advances counted for nothing. This was a more straightforward struggle – one in which the Red Army could compete on equal terms. And once Red Army soldiers began to counterattack against the Germans outside Moscow on 5 December, they became more and more confident. “We are very strong and very fit,” said Vasily Borisov. “This is Siberian spirit. This is how people are raised from childhood. Everyone knows that Siberians are very tough… I am a true Siberian, everyone knows that we are tough”. Vasily Borisov believed that he and his comrades held firm during the battle for Moscow because of this “Siberian stubbornness… The commanders used to say that the Siberian divisions saved Moscow…”

The second reason that Pearl Harbor had an instant effect on Stalin, and increased the chances of the Red Army winning against the German Wehrmacht, was because it led almost immediately to Germany declaring war on America, and so brought Stalin an unexpected ally of colossal potential power.

Hitler’s decision to declare war on America, announced on 11 December 1941, has often puzzled people who are not aware of the details of the history. Why, as German forces faced the immensity of the challenge of the war on the eastern front, did Hitler voluntarily add such a powerful additional enemy to his list of adversaries?

Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941?

The answer is straightforward. Hitler, like Stalin, was a political leader who had an eye for reality, not just rhetoric. And to Hitler it had been obvious that war with the United States was inevitable. The key moment on that road to war had occurred not at Pearl Harbor but several months before, when President Roosevelt had ordered American warships to accompany British convoys to the middle of the Atlantic. As Churchill noted, by the time of the Atlantic Conference in August 1941, Roosevelt was determined “to wage war, but not declare it”. This was also the conclusion the German Grand Admiral Raeder had reached, and he had told Hitler months prior to Pearl Harbor that unless U-boats were allowed to sink American ships, the battle of the Atlantic could not be won.

Inevitably, following Roosevelt’s decision to order American warships to patrol the western Atlantic in support of convoys, a series of incidents followed – notably a U-boat attack on the USS Greer in September and the sinking of the USS Ruben James, causing the deaths of more than 100 American sailors, on 31 October 1941.

So, by December 1941, Hitler must have felt that by declaring war on America he was doing little more than accepting the inevitable – with the added benefit of retaining apparent control of events. Hitler further reasoned that the immediate entry of the US into the war would do nothing substantively for at least a year to alter the course of the struggle in the Soviet Union – and it was this fight against Stalin that he believed would decide the entire conflict one way or the other. Moreover, he thought the Japanese would now tie down the American fleet in the Pacific and threaten British interests in the Far East.

Hitler also drew another devastating conclusion from the entry of America into the war. For Hitler this was proof that “international Jewry” had orchestrated a world conflict, and in a radio broadcast to the German people immediately after the declaration of war he explicitly stated that “the Jews” were manipulating President Roosevelt just as they were his other great enemy, Joseph Stalin.

Hitler went still further in a speech he gave to the Nazi leadership, both Gauleiters and Reichleiters, the following day. He now linked the outbreak of this “world war” with his prophecy uttered in the Reichstag on 30 January 1939 in which he had threatened that “if the Jews succeed in causing world war” the result would be the “extermination of the Jews of Europe”. On 13 December, Nazi Propaganda Minister Joseph Goebbels wrote in his diary: “As far as the Jewish question is concerned, the Führer is determined to make a clean sweep. He prophesied to the Jews that if they once again brought about a world war they would experience their own extermination. This was not an empty phrase. The world war is here, the extermination of the Jews must be the necessary consequence. This question must be seen without sentimentality.”

Further proof that the air was thick with talk of “extermination” that week is provided by a speech that Hans Frank, ruler of a part of Poland the Nazis called the “General Government”, made to senior Nazi officials in Krakow on 16 December: “As an old National Socialist, I must state that if the Jewish clan were to survive the war in Europe, while we sacrificed our best blood in the defence of Europe, then this war would only represent a partial success. With respect to the Jews, therefore, I will only operate on the assumption that they will disappear… We must exterminate the Jews wherever we find them”. Frank, who had been one of those briefed by Hitler on 12 December, also added that “in Berlin” he had been told that he, and people like him, should “liquidate the Jews… themselves”.

The events of Pearl Harbor and the subsequent decision by Hitler to declare war on Germany did not ‘cause’ the Holocaust. Many Jews had already died before this date – Nazi killing squads, for instance, had been murdering Jews behind the lines on the eastern front since the start of the German invasion in June 1941. But what happened at Pearl Harbor and immediately afterwards brought a murderous clarity to Hitler’s thinking. And it was surely no coincidence that the year of the greatest killing in the Holocaust – 1942 – was just about to begin.

Much of the content of this article is taken from two books written by Laurence Rees: Auschwitz, the Nazis and the ‘Final Solution’ (BBC books, 2005) and World War Two – Behind Closed Doors (BBC books 2008).

Rees is also the author of The Holocaust: A New History (Viking/Penguin, 2017).


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Miller was born in Waco, Texas, on October 12, 1919, to Connery and Henrietta Miller. He was named Doris, as the midwife who assisted his mother was convinced before his birth that the baby would be a girl. [9] He was the third of four sons and helped around the house, cooked meals and did laundry, as well as working on the family farm. He was a fullback on the football team at Waco's Alexander James Moore High School. [10] He began attending the eighth grade again on January 25, 1937, at the age of 17 but was forced to repeat the grade the following year, so he decided to drop out of school. [11] He filled his time squirrel hunting with a .22 rifle and completed a correspondence course in taxidermy. He applied to join the Civilian Conservation Corps, but was not accepted. At that time, he was 6 feet 3 inches (1.91 m) tall and weighed more than 200 pounds (91 kg). [11] Miller worked on his father's farm until shortly before his 20th birthday,

Miller's nickname "Dorie" may have originated from a typographical error. He was nominated for recognition for his actions on December 7, 1941, and the Pittsburgh Courier released a story on March 14, 1942, which gave his name as "Dorie Miller". [12] Since then, some writers have suggested that it was a "nickname to shipmates and friends." [11]

Miller enlisted in the U.S. Navy as a mess attendant third class at the Naval Recruiting Station in Dallas, Texas, for six years on September 16, 1939. [1] Mess attendent was one of the few ratings open at the time to black sailors. [13] He was transferred to the Naval Training Center, Naval Operating Base, Norfolk, Virginia, arriving on September 19. [1] After training school, he was assigned to the ammunition ship Pyro (AE-1) and then transferred on January 2, 1940, to the Colorado-class battleship West Virginia (BB-48). It was on the Virginie-Occidentale where he started competition boxing, becoming the ship's heavyweight champion. In July, he was on temporary duty aboard the Nevada (BB-36) at Secondary Battery Gunnery School. He returned to the Virginie-Occidentale on August 3. He advanced in rating to mess attendant second class on February 16, 1941. [3] [13]

Attack on Pearl Harbor Edit

Miller was a crewman aboard the Virginie-Occidentale and awoke at 6 a.m. on December 7, 1941. He served breakfast mess and was collecting laundry at 7:57 a.m. when Lieutenant Commander Shigeharu Murata from the Japanese aircraft carrier Akagi launched planes that fired the first of seven torpedoes that hit Virginie-Occidentale. [11] The "Battle Stations" alarm went off Miller headed for his battle station, an anti-aircraft battery magazine amidships, only to discover that a torpedo had destroyed it.

He went then to "Times Square" on deck, a central spot aboard the ship where the fore-to-aft and port-to-starboard passageways crossed, reporting himself available for other duty and was assigned to help carry wounded sailors to places of greater safety. [11] Lieutenant Commander Doir C. Johnson, the ship's communications officer, spotted Miller and saw his physical prowess, so he ordered him to accompany him to the conning tower on the flag bridge to assist in moving the ship's captain, Mervyn Bennion, who had a gaping wound in his abdomen where he had apparently been hit by shrapnel after the first Japanese attack. [14] Miller and another sailor lifted the skipper but were unable to remove him from the bridge, so they carried him on a cot from his exposed position on the damaged bridge to a sheltered spot on the deck behind the conning tower where he remained during the second Japanese attack. [14] [4] Captain Bennion refused to leave his post, questioned his officers and men about the condition of the ship, and gave orders and instructions to crew members to defend the ship and fight. [14] Unable to go to the deck below because of smoke and flames, he was carried up a ladder to the navigation bridge, where he died from the loss of too much blood despite the aid from a pharmacist mate. [14] He was posthumously awarded the Medal of Honor. [15]

Lieutenant Frederic H. White had ordered Miller to help him and Ensign Victor Delano load the unmanned number 1 and number 2 Browning .50 caliber anti-aircraft machine guns aft of the conning tower. [16] Miller was not familiar with the weapon, but White and Delano instructed him on how to operate it. Delano expected Miller to feed ammunition to one gun, but his attention was diverted and, when he looked again, Miller was firing one of the guns. White then loaded ammunition into both guns and assigned Miller the starboard gun. [11]

Miller fired the gun until he ran out of ammunition, when he was ordered by Lieutenant Claude V. Ricketts to help carry the captain up to the navigation bridge out of the thick oily smoke generated by the many fires on and around the ship Miller who was officially credited with downing at least two enemy planes. [4] "I think I got one of those Jap planes. They were diving pretty close to us," he said later. [3] Japanese aircraft eventually dropped two armor-piercing bombs through the deck of the battleship and launched five 18-inch (460 mm) aircraft torpedoes into her port side. When the attack finally lessened, Miller helped move injured sailors through oil and water to the quarterdeck, thereby "unquestionably saving the lives of a number of people who might otherwise have been lost." [17]

The ship was heavily damaged by bombs, torpedoes, and resulting explosions and fires, but the crew prevented her from capsizing by counter-flooding a number of compartments. Au lieu, Virginie-Occidentale sank to the harbor bottom in shallow water as her surviving crew abandoned ship, including Miller [3] the ship was raised and restored for continued service in the war. Sur le Virginie-Occidentale, 132 men were killed and 52 were wounded from the Japanese attack. On December 13, Miller reported to the heavy cruiser Indianapolis (CA-35).

Commendation Edit

On January 1, 1942, the Navy released a list of commendations for actions on December 7. Among them was a single commendation for an unnamed black man. The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) had asked President Franklin D. Roosevelt to award the Distinguished Service Cross to the unknown black sailor. The Navy Board of Awards received a recommendation that the sailor be considered for recognition. On March 12, an Associated Press story named Miller as the sailor, citing the African-American newspaper Pittsburgh Courier [18] additional news reports credited Lawrence D. Reddick with learning the name through correspondence with the Navy Department. [19] In the following days, Senator James M. Mead (D-NY) introduced a Senate bill [S.Res. 2392] to award Miller the Medal of Honor, [20] and Representative John D. Dingell, Sr. (D-MI) introduced a matching House bill [H.R. 6800]. [21]

Miller was recognized as one of the "first US heroes of World War II". He was commended in a letter signed by Secretary of the Navy Frank Knox on April 1, and the next day, CBS Radio broadcast an episode of the series They Live Forever, which dramatized Miller's actions. [11]

Black organizations began a campaign to honor Miller with additional recognition. On April 4, the Pittsburgh Courier urged readers to write to members of the congressional Naval Affairs Committee in support of awarding the Medal of Honor to Miller. [22] The All-Southern Negro Youth Conference launched a signature campaign on April 17–19. On May 10, the National Negro Congress denounced Knox's recommendation against awarding Miller the Medal of Honor. On May 11, President Roosevelt approved the Navy Cross for Miller. [23]

On May 27, Miller was personally recognized by Admiral Chester W. Nimitz, Commander in Chief, Pacific Fleet, aboard the aircraft carrier Entreprise (CV-6) at anchor in Pearl Harbor. [3] [24] Nimitz presented Miller with the Navy Cross, at the time the third-highest Navy award for gallantry during combat, after the Medal of Honor and the Navy Distinguished Service Medal on August 7, 1942, Congress revised the order of precedence, placing the Navy Cross above the Distinguished Service Medal in precedence.

Nimitz said of Miller's commendation, "This marks the first time in this conflict that such high tribute has been made in the Pacific Fleet to a member of his race and I'm sure that the future will see others similarly honored for brave acts." [3] [24]


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