À l'intérieur de la consommation de drogue qui a alimenté l'Allemagne nazie

À l'intérieur de la consommation de drogue qui a alimenté l'Allemagne nazie



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Dans son livre à succès, "Der Totale Rausch" (The Total Rush) - récemment publié en anglais sous le titre "Blitzed" - Ohler a découvert que de nombreux membres du régime nazi consommaient régulièrement de la drogue, des soldats de la Wehrmacht jusqu'à Hitler lui-même. L'utilisation de méthamphétamine, mieux connue sous le nom de crystal meth, était particulièrement répandue : une forme de pilule de la drogue, la pervitine, a été distribuée par millions aux troupes de la Wehrmacht avant l'invasion réussie de la France en 1940.

Développée par la société pharmaceutique Temmler, basée à Berlin, la Pervitine a été introduite en 1938 et commercialisée comme une pilule magique pour la vigilance et un antidépresseur, entre autres utilisations. Il était même brièvement disponible en vente libre. Un médecin militaire, Otto Ranke, a expérimenté la Pervitine sur 90 étudiants et a décidé, sur la base de ses résultats, que le médicament aiderait l'Allemagne à gagner la guerre. En utilisant Pervitin, les soldats de la Wehrmacht pouvaient rester éveillés pendant des jours et parcourir de nombreux kilomètres sans se reposer.

Un soi-disant "décret stimulant" publié en avril 1940 a envoyé plus de 35 millions de comprimés de pervitine et d'isophane (une version légèrement modifiée produite par la société pharmaceutique Knoll) des pilules aux lignes de front, où elles ont alimenté la "Blitzkrieg" des nazis. ” Invasion de la France à travers les montagnes ardennaises. Il convient de noter que les Allemands n'étaient pas les seuls à utiliser des drogues améliorant les performances pendant la Seconde Guerre mondiale. Les soldats alliés étaient connus pour utiliser des amphétamines (speed) sous forme de benzédrine pour lutter contre la fatigue.

En ce qui concerne les dirigeants nazis, selon les recherches d'Ohler, ils préféraient tous leurs propres drogues de choix. Dans une interview avec VICE lors de la première publication de son livre en Allemagne, Ohler a précisé : « Tous n'ont pas pris tous les médicaments. Certains plus, d'autres moins. Certains d'entre eux prenaient de la méthamphétamine, par exemple Ernst Udet, le chef de l'approvisionnement et de l'approvisionnement en aéronefs. D'autres étaient sous anesthésiques puissants, comme Göring, dont le surnom était en fait « Möring », de la morphine. »

Ohler, romancier et scénariste primé, avait initialement prévu d'écrire un roman sur la consommation de drogue de longue date des nazis. Mais ses plans ont changé lorsqu'il a trouvé les dossiers détaillés laissés par le Dr Theodor Morell, le médecin personnel d'Hitler. Il a fini par passer des années à étudier les archives de Morell aux Archives fédérales de Coblence, à l'Institut d'histoire contemporaine de Munich et aux Archives nationales de Washington, DC, et a décidé de se concentrer sur les faits plutôt que sur la fiction.

Morell, une figure mineure louche dans les biographies et les histoires précédentes du régime d'Hitler, aurait rencontré le Führer après avoir traité Heinrich Hoffmann, le photographe officiel du Reich. Après que Morell ait prescrit un médicament à base de bactéries qui a aidé les troubles intestinaux d'Hitler, ils ont commencé une relation dévouée et mutuellement dépendante qui allait durer plus de neuf ans. Pendant ce temps, selon les notes de Morell, le médecin a injecté à Hitler presque quotidiennement diverses drogues, notamment des amphétamines, des barbituriques et des opiacés.

Grâce à son association avec Hitler, Morell a pu rassembler une liste de clients de haut rang dans l'Allemagne nazie ; son papier à en-tête le proclamait « le médecin personnel du Führer ». Il a même acquis une grande entreprise tchèque (auparavant détenue par des Juifs) afin de produire en masse des remèdes vitaminiques et hormonaux en utilisant diverses parties d'animaux peu recommandables, y compris des testicules de taureaux.

Bien qu'Hitler n'ait peut-être pas utilisé la pervitine, cela aurait été l'une des très rares substances qu'il n'a pas essayé. Selon Ohler, les notes personnelles de Morell suggèrent qu'il a administré à Hitler quelque 800 injections au fil des ans, notamment des doses fréquentes d'Eukodal, la marque allemande de l'opiacé synthétique oxycodone. Plus tard dans la guerre, lorsque les choses ont commencé à mal tourner pour l'Axe, Morell aurait donné à Hitler sa première dose d'Eukodal avant une réunion importante avec le leader italien Benito Mussolini, entre autres, en juillet 1943. Au printemps 1945, peu avant Hitler s'est suicidé dans son bunker de Berlin avec sa nouvelle épouse, Eva Braun (également patiente de Morell), Ohler a conclu que le Führer souffrait probablement de sevrage en raison de l'incapacité de Morell à trouver de la drogue dans la ville dévastée.

Ohler a souligné que son livre ne cherche pas à blâmer les crimes de guerre des nazis sur leur consommation de drogue. Bien que ses recherches suggèrent que certaines des drogues d'Hitler pendant la guerre pourraient être liées aux drogues qu'il prenait, il souligne que les fondements de l'horrible solution finale, par exemple, ont été posés dans le « Mein Kampf » d'Hitler et la mise en œuvre des les politiques ont commencé dans les années 1930, avant le début de la consommation massive de drogues.

Regardez un aperçu de Nazis on Drugs: Hitler and the Blitzkrieg. Première le dimanche 21 juillet à 9/8c.


Avant la Première Guerre mondiale, les efforts de recherche en collaboration du système universitaire allemand et des entreprises allemandes ont permis au secteur privé allemand dans son ensemble d'obtenir un quasi-monopole mondial sur des médicaments dont la production nécessitait une expertise chimique et une capacité industrielle. Cette recherche a été alimentée par les revenus de la vente de morphine, un alcaloïde trouvé dans l'opium, identifié pour la première fois par un chimiste allemand au début du XIXe siècle et breveté par Merck peu de temps après. Les travaux des sociétés pharmaceutiques allemandes avec la morphine et ses dérivés ont connu un succès particulier en les utilisant comme analgésiques et antitussifs, Bayer ayant finalement reconnu la puissance de l'héroïne, qui était légale en Allemagne à l'époque (et jusqu'aux années 1950, avant interdit uniquement en Asie et aux États-Unis). [1] À l'époque de l'Empire allemand, consolidé à la fin des années 1860 et au début des années 1870, les penchants militaristes du gouvernement allemand l'ont incité à ajouter un soutien financier à la recherche dans des secteurs tels que les produits pharmaceutiques et l'optimisation des processus industriels. [1]

Les pertes sans précédent de la Première Guerre mondiale ont amené le besoin de traitement de la douleur aiguë et chronique, les moyens de traiter cette douleur et les effets secondaires de ce traitement, y compris la dépendance aux opioïdes, au premier plan de la conscience publique. [ citation requise ]

L'expérience de la population allemande pendant et après la Première Guerre mondiale a inspiré les gouvernements de Weimar et nazis à adopter une attitude de tolérance envers l'utilisation de drogues pour soulager la douleur, augmenter les performances et éviter le sevrage. La plupart des médicaments étaient autorisés soit universellement, soit pour les personnes ayant une prescription médicale. De nombreux toxicomanes dans l'Allemagne des années 1920 et 1930 étaient des anciens combattants de la Première Guerre mondiale qui avaient besoin de médicaments addictifs pour soulager la douleur et/ou du personnel médical qui avait accès à ces médicaments. À l'époque de Weimar, la toxicomanie était considérée comme une maladie curable. Après l'avènement du nazisme, la toxicomanie a continué à être considérée comme curable pour tous. [ éclaircissements nécessaires ] Parmi les membres de ces groupes, les symptômes de la toxicomanie étaient souvent attribués à d'autres conditions, qui elles-mêmes étaient souvent diagnostiquées de manière pseudo-scientifique même lorsque la toxicomanie était reconnue comme telle, les médecins nazis la considéraient souvent comme incurable à la lumière de ce qu'ils croyaient être une prédisposition inhérente ou faiblesse [1]

La consommation de drogue dans l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale était activement encouragée et répandue, en particulier au cours des dernières étapes de la guerre, alors que la Wehrmacht s'appauvrissait et dépendait de plus en plus de la jeunesse plutôt que de l'expérience. [2]

Stimulants Modifier

Dans un effort pour que ses soldats de première ligne et ses pilotes de chasse se battent plus longtemps, plus durement et avec moins de souci pour la sécurité individuelle, l'armée allemande leur a ordonné de prendre des pilules militaires à base de méthamphétamine et d'un stimulant principalement à base de cocaïne. Après que Pervitin, un médicament à base de méthamphétamine nouvellement développé par la société pharmaceutique Temmler basée à Berlin, soit entré pour la première fois sur le marché civil en 1938, il est rapidement devenu l'un des meilleurs vendeurs parmi la population allemande. Le médicament a été porté à l'attention d'Otto Friedrich Ranke, médecin militaire et directeur de l'Institut de physiologie générale et de défense de l'Académie de médecine militaire de Berlin. [3] Les effets des amphétamines sont similaires à ceux de l'adrénaline produite par le corps, déclenchant un état de vigilance accru. Chez la plupart des gens, la substance augmente la confiance en soi, la concentration et la volonté de prendre des risques tout en réduisant la sensibilité à la douleur, la faim et le besoin de sommeil. En septembre 1939, Ranke testa le médicament sur 90 étudiants universitaires et conclut que la pervitine pouvait aider la Wehrmacht à gagner la guerre. La cocaïne, dont les effets chevauchent substantiellement ceux de l'amphétamine mais provoquent une plus grande euphorie, a ensuite été ajoutée à la formulation pour augmenter sa puissance grâce aux effets multiplicateurs de l'interaction médicamenteuse et pour renforcer son utilisation par les individus.

Alcool Modifier

Au début de la Seconde Guerre mondiale, la consommation d'alcool était répandue parmi les membres de la Wehrmacht. Au début, les hauts responsables encourageaient son utilisation comme moyen de relaxation et comme méthode grossière pour atténuer les effets psychologiques du combat, dans ce dernier cas par ce que les développements scientifiques ultérieurs décriraient comme bloquant la consolidation des souvenirs traumatiques. Après la chute de la France, cependant, les commandants de la Wehrmacht ont observé que le comportement de leurs soldats se détériorait, avec « les combats, les accidents, les mauvais traitements infligés aux subordonnés, la violence contre les officiers supérieurs et les « crimes impliquant des actes sexuels contre nature » » devenant plus fréquents. [3] Le Commandant en chef de l'armée allemande, le général Walther von Brauchitsch, a conclu que ses troupes commettaient « les infractions les plus graves » à la moralité et à la discipline et que le coupable était l'abus d'alcool. En réponse, Hitler a tenté de freiner la consommation imprudente d'alcool dans l'armée, promettant des sanctions sévères pour les soldats qui s'étaient ivres en public ou qui "se laissaient tenter de commettre des actes criminels en raison de l'abus d'alcool". Les contrevenants graves pouvaient s'attendre à "une mort humiliante". [3] Cette politique révisée a accompagné une augmentation de la désapprobation du parti nazi de la consommation d'alcool dans le secteur civil, reflétant une extension à l'alcool de la condamnation nazie de longue date de la consommation de tabac comme diminuant la force et la pureté de la "race aryenne". [1] [3] [4] [5]

Adolf Hitler, chef d'État et de gouvernement du Troisième Reich jusqu'à son suicide peu avant la fin de la guerre, est considéré comme [ citation requise ] d'avoir été accro à des médicaments initialement prescrits pour traiter ses problèmes de santé chroniques. Après que le docteur Theodor Morell eut prescrit des cultures de bactéries vivantes, les troubles digestifs d'Hitler se sont atténués et Hitler en a fait son médecin de famille. La popularité du Dr Morell [ éclaircissements nécessaires ] a monté en flèche, et il a été surnommé sarcastiquement par Göring "Le Reichsmaster of the Injections". Le Dr Morell a ensuite prescrit de la cocaïne en poudre pour apaiser la gorge d'Hitler et dégager ses sinus. [6] [7]

Selon Norman Ohler dans son livre de 2016 Blitzed : la drogue dans l'Allemagne nazie, lorsque les réserves de drogue d'Hitler se sont épuisées à la fin de la guerre, il a subi un retrait sévère de la sérotonine et de la dopamine, de la paranoïa, de la psychose, des dents pourries, des tremblements extrêmes, une insuffisance rénale et des illusions. [8]

Hermann Göring, l'assistant le plus proche d'Hitler, avait servi dans la Luftstreitkräfte pendant la Première Guerre mondiale et avait subi une grave blessure à la hanche au combat. Il est devenu gravement dépendant de la morphine qui lui a été prescrite afin de soulager la douleur qui a résulté de cette blessure et la blessure par balle, diversement décrite comme une blessure à la cuisse ou à l'aine, qu'il a subie alors qu'il participait au putsch de Beer Hall en 1923. Munich. En 1925, après avoir consulté sa femme, il entra dans un hôpital psychiatrique suédois pour une désintoxication et un traitement. [4] [9] Quand Göring a été capturé vers la fin de la guerre, il s'est avéré être accro à la dihydrocodéine et en a été par la suite sevré.

Après la guerre, la Pervitine est restée facilement accessible, à la fois sur le marché noir et sur ordonnance. Les médecins le prescrivaient aux patients comme coupe-faim ou ils le prescrivaient afin d'améliorer l'humeur des patients aux prises avec la dépression. Les étudiants, en particulier les étudiants en médecine, se sont tournés vers le stimulant car il leur permettait de revoir plus d'informations pendant la nuit et de terminer leurs études plus rapidement. [10] La drogue a été retirée des fournitures médicales de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest dans les années 1970 et 1980 respectivement, et après la réunification allemande, elle a été jugée illégale dans tout le pays. Aujourd'hui, une forme différente de drogue, la méthamphétamine cristalline, est devenue populaire dans toute l'Europe et aux États-Unis malgré les efforts gouvernementaux d'interdiction et d'éradication.


"Drogué, intrépide et fou furieux"

La méthamphétamine allemande Pervitin a été initialement commercialisée dans les années 1930 comme un remontant récréatif, et les scientifiques expérimentaient avec Pervitin avant la guerre pour voir combien de temps les étudiants utilisateurs pouvaient rester éveillés tout en réussissant bien aux examens, a déclaré l'historien de la Seconde Guerre mondiale et consultant documentaire James Holland.

En 1940, Pervitin était largement distribué parmi les pilotes de la Luftwaffe (l'armée de l'air nazie) pour les préparer aux rigueurs des longues missions, ou pour éviter l'insomnie et la faim si leurs avions étaient abattus, a déclaré Holland à Live Science.

C'était l'année du Blitz - l'attaque à la bombe incessante et dévastatrice des nazis contre la Grande-Bretagne - une initiative alimentée par des quantités massives de vitesse, a déclaré Holland.

Les archives du British War Office ont estimé qu'au cours des trois mois du Blitz - d'avril à juin 1940 - environ 35 millions de comprimés de Pervitine ont été envoyés à 3 millions de soldats, marins et pilotes allemands, Nicolas Rasmussen, professeur à l'École des sciences humaines et Languages ​​à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, rapporté en 2011 dans The Journal of Interdisciplinaire History.

Après cette injection de drogue, les soldats de la Wehrmacht (comme on appelait les troupes de l'Allemagne nazie) ont marché et se sont battus pendant 10 jours consécutifs, piégeant et battant l'armée britannique à Dunkerque lors d'une victoire militaire décisive, ont déclaré des représentants de PBS dans le communiqué.

En Grande-Bretagne, des rumeurs ont circulé au sujet de pilotes nazis bombardés en piqué avec une résistance surhumaine aux forces G grâce à la drogue, et les journaux ont décrit des observations de parachutistes allemands qui étaient « fortement drogués, intrépides et fous », selon Rasmussen. ['Breaking Bad': 6 faits étranges sur la méthamphétamine]


Drogues nazies : le poison dans les veines de l'Allemagne

Georg Pahl/Archives fédérales allemandes Des toxicomanes achètent de la cocaïne dans les rues de Berlin, 1924.

Bien qu'il introduirait plus tard le Troisième Reich dans une période de forte consommation de drogue, Adolf Hitler a d'abord utilisé une plate-forme antidrogue radicale pour prendre le contrôle de l'État.

Cette plate-forme faisait partie intégrante d'une campagne plus large fondée sur la rhétorique anti-establishment. À cette époque, l'establishment était la République de Weimar, le nom officieux qu'Hitler avait inventé pour le régime allemand qui régnait entre 1919 et 1933 et qui était devenu économiquement dépendant des produits pharmaceutiques, en particulier de la cocaïne et de l'héroïne.

Pour vous donner une idée de l'ampleur de cette dépendance, l'année avant que les vainqueurs de la Première Guerre mondiale n'obligent la république à signer le traité de la Convention internationale de l'opium en 1929, Berlin produisait à elle seule 200 tonnes d'opiacés.

En fait, l'Allemagne était responsable de 40 pour cent de la production mondiale de morphine entre 1925 et 1930 (la cocaïne était une histoire similaire), selon Ohler. Dans l'ensemble, avec son économie en grande partie détruite par la Première Guerre mondiale, la République de Weimar était devenue le trafiquant de drogue du monde.

Pinterest Une affiche de film allemand de 1927 met en garde contre les dangers de la cocaïne, de l'opium et de la morphine.

Hitler n'en était pas fan. Un abstinent qui ne boirait même pas de café à cause de la caféine, Hitler évitait toutes les drogues. Célèbre, il n'aurait plus jamais fumé après avoir jeté un paquet de cigarettes dans une rivière à la fin de la Première Guerre mondiale.

Lorsque Hitler et les nazis ont pris le contrôle de l'Allemagne en 1933, ils ont commencé à étendre la philosophie de non-poison d'Hitler à l'ensemble du pays. Les nazis avaient cependant du pain sur la planche. Décrivant l'état du pays au moment de la montée d'Hitler, l'auteur allemand Klaus Mann a écrit :

“La vie nocturne de Berlin, oh boy, oh boy, le monde n'a jamais vu pareil ! Nous avions une grande armée, maintenant nous avons de grandes perversités !”

Les nazis ont donc fait ce qu'ils faisaient de mieux et ont combiné leurs efforts antidrogue avec leur pratique habituelle consistant à accuser ceux qu'ils n'aimaient pas, en particulier ceux d'origine juive, d'être ceux qui poignardaient l'Allemagne dans le dos.

Les nazis ont ainsi utilisé la propagande pour associer les toxicomanes à ces groupes assujettis, couplés à des lois dures - l'une des premières lois adoptées par le Reichstag en 1933 autorisait l'emprisonnement des toxicomanes jusqu'à deux ans, extensible indéfiniment - et de nouvelles divisions de la police secrète pour renforcer leurs efforts de lutte contre la drogue.

Ernst Hiemer/Norman Ohler. Une illustration de Le champignon vénéneux tel que présenté dans Blitzed : la drogue dans l'Allemagne nazie.

Les nazis ont également jeté le secret médical par la fenêtre et ont exigé des médecins qu'ils réfèrent à l'État toute personne ayant une prescription de stupéfiants d'une durée supérieure à deux semaines. Les nazis ont ensuite coupé ceux qui ont réussi le test d'ethnicité et ont emprisonné ceux qui ne l'ont pas fait, les envoyant dans des camps de concentration. Les récidivistes ont subi le même sort.

À première vue, ce changement à grande échelle de la dépendance à la drogue rampante ressemblait à un miracle induit par les nazis. Bien sûr, cela n'a duré que jusqu'à ce qu'Hitler goûte pour la première fois à la pervitine.


Comment la méthamphétamine est devenue un élément clé de la stratégie militaire nazie

Dans L'art de la guerre, Sun Tzu a écrit que la vitesse est "l'essence de la guerre". Bien qu'il n'ait bien sûr pas en tête les amphétamines, il aurait sans aucun doute été impressionné par leurs puissants effets psychoactifs facilitant la guerre. Les amphétamines&mdashoften appelées &ldquopep pills,&rdquo &ldquogo pills,&rdquo &ldquouppers&rdquo ou &ldquospeed&rdquo&mda partagent un groupe de drogues synthétiques qui stimulent le système nerveux central, réduisent la fatigue et l'appétit et augmentent l'éveil et le sentiment de bien-être. Drogue par excellence de l'ère industrielle moderne, les amphétamines sont arrivées relativement tard dans l'histoire des substances psychotropes et ont été commercialisées juste à temps pour la consommation de masse pendant la Seconde Guerre mondiale par les principales puissances industrielles. Cette guerre n'était pas seulement la guerre la plus destructrice de l'histoire de l'humanité, mais aussi la plus pharmacologiquement améliorée. Il a été littéralement accéléré par la vitesse.

Peu de drogues ont reçu un plus grand stimulus de la guerre. Comme Lester Grinspoon et Peter Hedblom l'ont écrit dans leur étude classique de 1975 La culture de la vitesse, &ldquoLa Seconde Guerre mondiale a probablement donné la plus grande impulsion à ce jour à l'abus légal de ces pilules médicalement autorisé ainsi qu'à l'abus illicite de ces pilules à l'échelle mondiale.&rdquo

Les forces japonaises, américaines et britanniques ont consommé de grandes quantités d'amphétamines, mais les Allemands ont été les premiers à les adopter les plus enthousiastes, pionniers de la pilule sur le champ de bataille pendant les phases initiales de la guerre.

L'idéologie nazie était fondamentaliste dans sa position antidrogue. La consommation sociale de drogues était considérée à la fois comme un signe de faiblesse personnelle et comme un symbole de la décadence morale du pays à la suite d'une défaite traumatisante et humiliante lors de la Première Guerre mondiale.

Mais comme le montre Norman Ohler dans Blitzed : la drogue dans l'Allemagne nazie, la méthamphétamine était l'exception privilégiée. Alors que d'autres drogues étaient interdites ou déconseillées, la méthamphétamine était présentée comme un produit miracle lorsqu'elle est apparue sur le marché à la fin des années 1930. En effet, la petite pilule était la parfaite drogue nazie : &ldquo Allemagne, réveillez-vous !» l'avaient commandé les nazis. Énergisant et stimulant la confiance, la méthamphétamine a joué dans l'obsession du Troisième Reich pour la supériorité physique et mentale. Contrairement aux drogues telles que l'héroïne ou l'alcool, les méthamphétamines n'étaient pas un plaisir d'évasion. Au contraire, ils ont été pris pour l'hyper-alerte et la vigilance. Les Aryens, qui étaient l'incarnation de la perfection humaine dans l'idéologie nazie, pouvaient même maintenant aspirer à être surhumains et de tels surhumains pouvaient être transformés en supersoldats. « Nous n'avons pas besoin de personnes faibles », déclarait Hitler, « Nous ne voulons que les personnes fortes ! » Les personnes faibles prenaient des drogues telles que l'opium pour échapper aux personnes fortes, les personnes fortes prenaient de la méthamphétamine pour se sentir encore plus fort.

Le chimiste allemand Friedrich Hauschild connaissait l'amphétamine américaine Benzedrine depuis que la drogue a été utilisée comme produit dopant aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. L'année suivante, il réussit à synthétiser de la méthamphétamine, un proche cousin de l'amphétamine, tout en travaillant pour Temmler-Werke, une société pharmaceutique basée à Berlin. Temmler-Werke a commencé à vendre de la méthamphétamine sous le nom de marque Pervitin à l'hiver 1937. En partie grâce à la campagne publicitaire agressive de l'entreprise, Pervitin s'est fait connaître en quelques mois. Les comprimés étaient très populaires et pouvaient être achetés sans ordonnance dans les pharmacies. On pouvait même acheter des chocolats en boîte enrichis de méthamphétamine. Mais l'usage le plus important de la drogue était encore à venir.

Le Dr Otto F. Ranke, directeur de l'Institut de recherche en physiologie de la défense, avait de grands espoirs que la pervitine se révélerait avantageuse sur le champ de bataille. Son objectif était de vaincre l'ennemi avec des soldats améliorés chimiquement, des soldats qui pourraient donner à l'Allemagne un avantage militaire en combattant plus dur et plus longtemps que leurs adversaires. Après avoir testé le médicament sur un groupe de médecins, Ranke estimait que la pervitine serait "une excellente substance pour réveiller une équipe fatiguée". Nous pouvons comprendre quelle importance militaire cela aurait si nous parvenions à éliminer la fatigue naturelle à l'aide de méthodes médicales.

Ranke lui-même était un utilisateur quotidien, comme détaillé dans son journal médical et ses lettres de guerre : &ldquoAvec Pervitin, vous pouvez continuer à travailler pendant 36 à 50 heures sans ressentir de fatigue notable.&rdquo Cela a permis à Ranke de travailler des jours d'affilée sans dormir. Et sa correspondance indiquait qu'un nombre croissant d'officiers faisaient la même chose et prenaient des pilules pour gérer les exigences de leur travail.

Les médecins de la Wehrmacht ont administré de la Pervitine aux soldats de la troisième division blindée pendant l'occupation de la Tchécoslovaquie en 1938. Mais l'invasion de la Pologne en septembre 1939 a constitué le premier véritable test militaire de la drogue sur le terrain. L'Allemagne a envahi son voisin oriental en octobre, avec 100 000 soldats polonais tués dans l'attaque. L'invasion a introduit une nouvelle forme de guerre industrialisée, Guerre éclair. Cette "guerre éclair" mettait l'accent sur la vitesse et la surprise, prenant l'ennemi au dépourvu par la rapidité sans précédent de l'attaque et de l'avance mécanisées. Le maillon faible de la stratégie de Blitzkrieg était les soldats, qui étaient des humains plutôt que des machines et, à ce titre, souffraient de fatigue. Ils avaient besoin de repos et de sommeil réguliers, ce qui, bien sûr, ralentissait l'avancée militaire. C'est là que Pervitin est entré en jeu et une partie de la vitesse de la Blitzkrieg vient littéralement de la vitesse. Comme le dit l'historien de la médecine Peter Steinkamp, ​​&ldquoGuerre éclair était guidé par la méthamphétamine. Sinon pour dire ça Guerre éclair a été fondée sur la méthamphétamine.&rdquo

À la fin de 1939 et au début de 1940, Leo Conti, le &ldquoReich Health Führer,&rdquo et d'autres ont sonné l'alarme sur le risque de la pervitine, le médicament n'étant disponible que sur ordonnance. Mais ces avertissements sont largement tombés dans l'oreille d'un sourd, et les nouvelles réglementations ont été largement ignorées. L'utilisation de la drogue a continué de croître. À l'usine de Temmler-Werke, la production est passée à la vitesse supérieure, pressant jusqu'à 833 000 comprimés par jour. Entre avril et juillet 1940, les militaires allemands ont reçu plus de 35 millions de comprimés de méthamphétamine. Le médicament a même été distribué aux pilotes et aux équipages de chars sous forme de barres chocolatées connues sous le nom de Fliegerschokolade (flyer&rsquos chocolat) et Panzerschokolade (citerne & rsquos chocolat).

Les armées consommaient depuis longtemps diverses substances psychoactives, mais il s'agissait de la première utilisation à grande échelle d'une drogue synthétique améliorant les performances. L'historien Shelby Stanton commente : &ldquoIls l'ont distribué aux troupes de ligne. Quatre-vingt-dix pour cent de leur armée devaient marcher à pied, jour et nuit. Il était plus important pour eux de continuer à frapper pendant la Blitzkrieg que d'avoir une bonne nuit de sommeil. Toute la foutue armée a été lancée. C'était l'un des secrets de la Blitzkrieg.&rdquo

Le Blitzkreig dépendait de la vitesse, poussant sans relâche avec des troupes de chars, de jour comme de nuit. En avril 1940, elle entraîne rapidement la chute du Danemark et de la Norvège. Le mois suivant, les troupes se sont déplacées vers la Hollande, la Belgique et enfin la France. Les chars allemands ont parcouru 240 miles de terrain difficile, y compris la forêt des Ardennes, en 11 jours, contournant les forces britanniques et françaises retranchées qui avaient supposé à tort que les Ardennes étaient infranchissables. Les parachutistes débarquaient parfois avant l'avance, provoquant le chaos derrière les lignes ennemies.

Le général Heinz Guderian, expert en guerre de chars et chef de l'invasion, donna l'ordre de foncer vers la frontière française : « j'exige que vous restiez sans sommeil pendant au moins trois nuits si cela s'avérait nécessaire.&rdquo Lorsqu'ils passèrent en France, Les renforts français n'étaient pas encore arrivés et leurs défenses étaient dépassées par l'attaque allemande.

« J'étais abasourdi », a écrit Churchill dans ses mémoires. &ldquoJe ne m'attendais pas à devoir faire face&hellip à l'envahissement de l'ensemble des communications et de la campagne par une irrésistible incursion de véhicules blindés&hellipJ'avoue que ce fut l'une des plus grandes surprises de ma vie.» La vitesse de l'attaque était à couper le souffle. Haut sur Pervitin, les conducteurs de chars et d'artillerie allemands couvraient le sol nuit et jour, presque sans s'arrêter. Les commandants étrangers et les civils ont été pris au dépourvu.

Certains utilisateurs ont signalé des effets secondaires négatifs du médicament. Au cours de l'invasion française, il s'agissait notamment d'un lieutenant-colonel de la Panzer Ersatz Division I, qui a éprouvé des douleurs cardiaques après avoir pris de la Pervitin quatre fois par jour pendant autant de semaines que le commandant de la 12e division de chars, qui s'est précipité dans un hôpital militaire en raison d'une crise cardiaque. il a souffert une heure après avoir pris une pilule et plusieurs policiers ont subi des crises cardiaques alors qu'ils n'étaient pas en service après avoir pris de la pervitine.

Au milieu des inquiétudes croissantes concernant le potentiel de dépendance et les effets secondaires négatifs de la surconsommation de drogue, l'armée allemande a commencé à réduire les allocations de méthamphétamines à la fin de 1940. La consommation a fortement diminué en 1941 et 1942, lorsque l'establishment médical a officiellement reconnu que les amphétamines étaient addictif.

Néanmoins, le médicament a continué à être distribué sur les fronts ouest et est. Temmler-Wenke, le fabricant du médicament, est resté plus rentable que jamais, malgré une prise de conscience croissante des effets négatifs sur la santé.


High Hitler : comment la toxicomanie nazie a orienté le cours de l'histoire

L 'écrivain allemand Norman Ohler vit au dernier étage d'un immeuble du XIXe siècle sur la rive sud de la Spree à Kreuzberg, Berlin. Lui rendre visite est une expérience vertigineuse. D'une part, il travaille - et aime divertir les visiteurs - dans ce qu'il appelle sa "tour d'écriture", une tourelle aux parois de verre d'apparence fragile, perchée juste au bord du toit. (Regardez en bas, si vous l'osez, et vous verrez son petit bateau amarré bien en dessous.) D'autre part, il y a le fait que de ce point de vue, il est possible de discerner deux Berlins, l'un poussant et venteux, l'autre spectral et gris . À notre gauche, très fréquenté, se trouve le pont Oberbaum, où il y avait autrefois un poste de contrôle de la guerre froide, et au-delà la plus longue section restante du mur de Berlin, sa longueur lugubre grossièrement interrompue par le bloc d'appartements de luxe qui a été construit en 2013 Quant au grand bâtiment juste en face, c'est aujourd'hui la maison d'Universal Music. Il n'y a pas si longtemps, cependant, c'était l'installation de stockage des œufs de la RDA.

Est-ce que tout cela appuie sur Ohler alors qu'il est assis à son bureau, la lumière rebondissant sur l'écran de son ordinateur portable ? Est-ce fantomatique parfois ? "Oui, c'est étrange", dit-il en souriant de mon étourdissement. Mais il a longtemps cru à un certain type de voyage dans le temps. « Je me souviens des années 90. Le mur venait de tomber et j'expérimentais des drogues festives comme l'ecstasy et le LSD. La scène techno avait démarré, et il y avait tous ces bâtiments vides à l'est où les jeunes [de l'est et de l'ouest] se rencontraient pour la première fois. Ils étaient hardcore, certains de ces gars de l'Est - ils ne comprenaient pas du tout les étrangers - et l'extase les a aidés à perdre une partie de leur haine et de leur méfiance. Parfois, alors, vous pouviez entrer dans une pièce, et vous pouviez simplement voir le passé. Bien sûr, ce n'est plus comme ça maintenant. Je ne prends plus de drogue. Mais je m'en souviens, et c'est peut-être pour cela que j'ai pu écrire ce livre.

Norman Ohler photographié à Berlin la semaine dernière. Photographie : MalteJaeger/laif

Le livre en question est La ruée totale – ou, pour reprendre son titre anglais supérieur, Blitzed – qui révèle l'histoire étonnante et jusqu'ici largement méconnue des relations du Troisième Reich avec les drogues, y compris la cocaïne, l'héroïne, la morphine et, surtout, les méthamphétamines (alias crystal meth), et de leur effet non seulement sur les derniers jours d'Hitler – le Führer, par le compte d'Ohler, était un drogué absolu avec des veines en ruine au moment où il se retira dans le dernier de ses bunkers - mais sur l'invasion réussie de la Wehrmacht en France en 1940. Publié en Allemagne l'année dernière, où il est devenu un best-seller, il a depuis été traduit en 18 langues, ce qui ravit Ohler, mais l'étonne aussi.

Ce n'est pas seulement qu'il est - comme Der Spiegel utilement souligné - un non-historien (l'auteur de trois romans et le co-scénariste du film de Wim Wenders Tir à Palerme, c'est sa première œuvre de non-fiction). C'est qu'il n'y avait rien de nouveau à dire. Rangez tous les livres qui ont été écrits sur les nazis bout à bout et ils seraient plus longs que la Spree.

"Je suppose que la drogue n'était pas une priorité pour les historiens", dit-il. « Un fou comme moi a dû venir. » Pourtant, fou ou pas, il a fait un travail remarquable. Si Blitzed est prenant, il est aussi convaincant. Ian Kershaw, l'historien britannique qui est probablement la plus grande autorité mondiale sur Hitler et l'Allemagne nazie, l'a décrit comme "un élément d'érudition sérieux".

Aussi improbable que cela puisse paraître, c'est l'ami d'Ohler, le DJ berlinois Alexander Kramer, qui lui a le premier donné l'idée. « Il est comme un médium à cette époque », dit Ohler. « Il a cette immense bibliothèque et il connaît toute la musique des années 20. One night he said to me: ‘Do you know the massive role drugs played in National Socialism?’ I told him that I didn’t, but that it sounded true – and I knew immediately it would be the subject of my next book.”

His plan was to write a novel, but with his first visit to the archives that changed completely. There he found the papers of Dr Theodor Morell, Hitler’s personal physician, previously only a minor character in most studies of the Führer. “I knew then that this was already better than fiction.” In the months that followed, supported by the late, great German historian of the Third Reich Hans Mommsen, Ohler travelled from archive to archive, carefully gathering his material – and how much of it there was! He didn’t use half of what he found. “Look at this,” he says, jumping up. When he returns, in his hand is a copy of a letter from Martin Bormann, Hitler’s private secretary, in which he suggests that the “medication” Morell is giving the Führer needs to be regulated for the sake of his increasingly wobbly health.

The story Ohler tells begins in the days of the Weimar Republic, when Germany’s pharmaceutical industry was thriving – the country was a leading exporter both of opiates, such as morphine, and of cocaine – and drugs were available on every street corner. It was during this period that Hitler’s inner circle established an image of him as an unassailable figure who was willing to work tirelessly on behalf of his country, and who would permit no toxins – not even coffee – to enter his body.

“He is all genius and body,” reported one of his allies in 1930. “And he mortifies that body in a way that would shock people like us! He doesn’t drink, he practically only eats vegetables, and he doesn’t touch women.” No wonder that when the Nazis seized power in 1933, “seductive poisons” were immediately outlawed. In the years that followed, drug users would be deemed “criminally insane” some would be killed by the state using a lethal injection others would be sent to concentration camps. Drug use also began to be associated with Jews. The Nazi party’s office of racial purity claimed that the Jewish character was essentially drug-dependent. Both needed to be eradicated from Germany.

Some drugs, however, had their uses, particularly in a society hell bent on keeping up with the energetic Hitler (“Germany awake!” the Nazis ordered, and the nation had no choice but to snap to attention). A substance that could “integrate shirkers, malingerers, defeatists and whiners” into the labour market might even be sanctioned. At a company called Temmler in Berlin, Dr Fritz Hauschild, its head chemist, inspired by the successful use of the American amphetamine Benzedrine at the 1936 Olympic Games, began trying to develop his own wonder drug – and a year later, he patented the first German methyl-amphetamine. Pervitin, as it was known, quickly became a sensation, used as a confidence booster and performance enhancer by everyone from secretaries to actors to train drivers (initially, it could be bought without prescription). It even made its way into confectionery. “Hildebrand chocolates are always a delight,” went the slogan. Women were recommended to eat two or three, after which they would be able to get through their housework in no time at all – with the added bonus that they would also lose weight, given the deleterious effect Pervitin had on the appetite. Ohler describes it as National Socialism in pill form.

Workers at the Temmler factory in Berlin produced 35m tablets of Pervitin for the German army and Luftwaffe in 1940. Photograph: Temmler Pharma GmbH & Co KG, Marburg

Naturally, it wasn’t long before soldiers were relying on it too. Dans Blitzed, Ohler reproduces a letter sent in 1939 by Heinrich Böll, the future Nobel laureate, from the frontline to his parents back at home, in which he begs them for Pervitin, the only way he knew to fight the great enemy – sleep. In Berlin, it was the job of Dr Otto Ranke, the director of the Institute for General and Defence Physiology, to protect the Wehrmacht’s “animated machines” – ie its soldiers – from wear, and after conducting some tests he concluded that Pervitin was indeed excellent medicine for exhausted soldiers. Not only did it make sleep unnecessary (Ranke, who would himself become addicted to the drug, observed that he could work for 50 hours on Pervitin without feeling fatigued), it also switched off inhibitions, making fighting easier, or at any rate less terrifying.

In 1940, as plans were made to invade France through the Ardennes mountains, a “stimulant decree” was sent out to army doctors, recommending that soldiers take one tablet per day, two at night in short sequence, and another one or two tablets after two or three hours if necessary. The Wehrmacht ordered 35m tablets for the army and Luftwaffe, and the Temmler factory increased production. The likes of Böll, it’s fair to say, wouldn’t need to ask their parents for Pervitin again.

Was Blitzkrieg, then, largely the result of the Wehrmacht’s reliance on crystal meth? How far is Ohler willing to go with this? He smiles. “Well, Mommsen always told me not to be mono-causal. But the invasion of France was made possible by the drugs. No drugs, no invasion. When Hitler heard about the plan to invade through Ardennes, he loved it [the allies were massed in northern Belgium]. But the high command said: it’s not possible, at night we have to rest, and they [the allies] will retreat and we will be stuck in the mountains. But then the stimulant decree was released, and that enabled them to stay awake for three days and three nights. Rommel [who then led one of the panzer divisions] and all those tank commanders were high – and without the tanks, they certainly wouldn’t have won.”

Pervitin: Nazi Germany’s drug of choice.

Thereafter, drugs were regarded as an effective weapon by high command, one that could be deployed against the greatest odds. In 1944-45, for instance, when it was increasingly clear that victory against the allies was all but impossible, the German navy developed a range of one-man U-boats the fantastical idea was that these pint-sized submarines would make their way up the Thames estuary. But since they could only be used if the lone marines piloting them could stay awake for days at a time, Dr Gerhard Orzechowski, the head pharmacologist of the naval supreme command on the Baltic, had no choice but to begin working on the development of a new super-medication – a cocaine chewing gum that would be the hardest drug German soldiers had ever taken. It was tested at the Sachsenhausen concentration camp, on a track used to trial new shoe soles for German factories prisoners were required to walk – and walk – until they dropped.

“It was crazy, horrifying,” says Ohler, quietly. “Even Mommsen was shocked by this. He had never heard about it before.” The young marines, strapped in their metal boxes, unable to move at all and cut off from the outside world, suffered psychotic episodes as the drugs took hold, and frequently got lost, at which point the fact that they could stay awake for up to seven days became irrelevant. “It was unreal,” says Ohler. “This wasn’t reality. But if you’re fighting an enemy bigger than yourself, you have no choice. You must, somehow, exceed your own strength. That’s why terrorists use suicide bombers. It’s an unfair weapon. If you’re going to send a bomb into a crowd of civilians, of course you’re going to have a success.”

Meanwhile, in Berlin, Hitler was experiencing his own unreality, with his only ally in the world his podgy, insecure personal physician, Dr Morell. In the late 20s, Morell had grown a thriving private practice in Berlin, his reputation built on the modish vitamin injections he liked to give his patients. He met Hitler after he treated Heinrich Hoffman, the official Reich photographer, and sensing an opportunity quickly ingratiated himself with the Führer, who had long suffered from severe intestinal pains. Morell prescribed Mutaflor, a preparation based on bacteria, and when his patient’s condition – Patient A, as Hitler was thereafter known – began to improve, their codependent relationship began. Both were isolated. Hitler increasingly trusted no one but his doctor, while Morell relied solely on the Führer for his position.

When Hitler fell seriously ill in 1941, however, the vitamin injections that Morell had counted on no longer had any effect – and so he began to ramp things up. First, there were injections of animal hormones for this most notorious of vegetarians, and then a whole series of ever stronger medications until, at last, he began giving him a “wonder drug” called Eukodal, a designer opiate and close cousin of heroin whose chief characteristic was its potential to induce a euphoric state in the patient (today it is known as oxycodone). It wasn’t long before Hitler was receiving injections of Eukodal several times a day. Eventually he would combine it with twice daily doses of the high grade cocaine he had originally been prescribed for a problem with his ears, following an explosion in the Wolf’s Lair, his bunker on the eastern front.

Did Morell deliberately turn Hitler into an addict? Or was he simply powerless to resist the Führer’s addictive personality? “I don’t think it was deliberate,” says Ohler. “But Hitler trusted him. When those around him tried to remove Morell in the fall of 1944, Hitler stood up for him – though by then, he knew that if he was to go, he [Hitler] would be finished. They got along very well. Morell loved to give injections, and Hitler liked to have them. He didn’t like pills because of his weak stomach and he wanted a quick effect. He was time-pressed he thought he was going to die young.” When did Hitler realise he was an addict? “Quite late. Someone quotes him as saying to Morell: you’ve been giving me opiates all the time. But mostly, they talked about it in oblique terms. Hitler didn’t like to refer to the Eukodal. Maybe he was trying to block it off from his mind. And like any dealer, Morell was never going to say: yeah, you’re addicted, and I have something to feed that for you.” So he talked in terms of health rather than addiction? “Yes, exactly.”

The effect of the drugs could appear to onlookers to be little short of miraculous. One minute the Führer was so frail he could barely stand up. The next, he would be ranting unstoppably at Mussolini. Ah, yes: Mussolini. In Italy, Blitzed will come with an extra chapter. “I found out that Mussolini – patient D, for Il Duce – was another of Morell’s patients. After the Germans installed him as the puppet leader of the Republic of Italy in 1943, they ordered him to be put under the eyes of the doctor.” Again, Ohler springs up. Again, he returns with a document in his hand. “There’s not enough material to say he was an addict. But he was being given the same drugs as Hitler. Every week there was a doctorly report.” He runs his finger along the typewritten lines, translating for me as he goes. “He has improved, he is playing tennis again, the swelling of his liver is normal… It’s like he’s a racehorse.”

An unwell-looking Adolf Hitler in July 1944. Photograph: ullsteinbild/Getty Images

For Hitler, though, a crisis was coming. When the factories where Pervitin and Eukodal were made were bombed by the allies, supplies of his favourite drugs began to run out, and by February 1945 he was suffering withdrawal. Bowed and drooling and stabbing at his skin with a pair of golden tweezers, he cut a pitiful sight. “Everyone describes the bad health of Hitler in those final days [in the Führerbunker in Berlin],” says Ohler. “But there’s no clear explanation for it. It has been suggested that he was suffering from Parkinson’s disease. To me, though, it’s pretty clear that it was partly withdrawal.” He grins. “Yeah, it must have been pretty awful. He’s losing a world war, and he’s coming off drugs.”

Two months later, Hitler and his new wife, Eva Braun (like Leni Riefenstahl, another of Morell’s patients), killed themselves, as the world knows. What happened to Morell? We know he survived, but did he get away unscathed?

“I think a lot of Nazis did get away with it,” says Ohler. “But not him. He wasn’t able to shed his skin, make a new career, get rich on his memoirs – even though he could have said, truly, that he hadn’t committed any war crimes. He lost his mind. He disintegrated. He’s a tragic figure. He wasn’t evil. He was only an opportunist.”

In 1947, the Americans, having tried and failed to extract useful information from him, deposited Morell in Munich. There he was picked up by a half-Jewish Red Cross nurse who took pity on this dishevelled, shoeless figure. She delivered him to the hospital in Tegernsee, where he died a year later.

Blitzed looks set to reframe the way certain aspects of the Third Reich will be viewed in the future. But Ohler’s thesis doesn’t, of course, make National Socialism any more fathomable, and for him, perhaps, there is an element of disappointment in this, for he has been seeking to understand it ever since he was a boy (the son of a judge, he grew up close to the border with France). “It was the whole reason why I wanted to write,” he says. “I thought with writing that you could counter propaganda.”

His maternal grandfather worked as a railway engineer during the war, the head of a small station in occupied Bohemia. “One day at school we watched a film of the liberation of a concentration camp, and it was so shocking to me. That same day, I asked him about the trains going to the camps. He told me that he saw one in the winter coming from the west, and that he said to himself: these are Russian POWs. But since it came from the west, and he heard children, and it was a cattle train, he kind of realised something weird was happening.

“I wasn’t much older than 10, and I was trying to understand: what kind of person is this, my grandfather? Because he continued being a railway engineer. He didn’t join the resistance. He said the SS was guarding the train, and he was afraid, and so he just went back into his little office to continue with his drawings. He always said Hitler wasn’t so bad. In the 80s, you used to hear that a lot: that it was all exaggerated, that Hitler didn’t know about the bad things, that he created order.”

Il marque une pause. “You think it [nazism] was orderly. But it was complete chaos. I suppose working on Blitzed has helped me understand that at least. Meth kept people in the system without their having to think about it.” His hope is that his book will be read by a younger generation of Germans who would rather look to the future than dwell on the past. Is the right rising again? Is that why he wants them to read it? “It is quite a dangerous time. I hate these attacks on foreigners, but then our governments do it, too, in Iraq and places. Our democracies haven’t done a very good job in this globalised world.” That said, he doesn’t think the new party of the right, Alternative for Germany, may be the threat it appears (in elections earlier this month, it outperformed Angela Merkel’s Christian Democrats). “The right wing always had so little purchase here [after the war] because of our history,” he says. “When I was young, you would never even see a German flag. The first time I did was in 1990, when Germany won the World Cup. So perhaps this is just a correction.”

Before I head to the airport, Ohler agrees to take me to see what remains of the Temmler factory – which last time he looked still stood in Berlin-Johannisthal, a part of the city that used to be in the east – and so it is that we set off on a bright blue day (in the movies, the east seems always to be grey and cold) in search of what remains of Dr Hauschild’s white-tiled laboratory. Twenty minutes later, we pull up in a residential street, all window boxes and net curtains, as quiet as the grave. “Oh, my God,” he says, unfolding his long, thin legs from the car. “Wow. It’s completely gone.”

For a few moments, we peer wonderingly through a chain link fence at the barren expanse of dust and concrete, and the neat white and red houses beyond it. But there’s nothing to be done: try as I might, I can’t superimpose the eery monochrome photographs I’ve seen of the factory in Blitzed on to this Technicolor suburban scene. What was almost tangible to me on Ohler’s roof, only half an hour ago, now takes on the unreal quality of a dream – or, perhaps, just a very bad trip.


German Author Examines Untold History Of Nazi Drug Use In ɻlitzed'

Arguably, more words have been spilled onto the page about Adolf Hitler than any person in the 20th century. Seven years ago, Berlin-based novelist Norman Ohler became convinced there was more to say.

In fact, there was a crucial element of Hitler’s sociopathic behavior historians had downplayed or missed entirely: drugs. Mind altering drugs. Not just the drugs Hitler was taking but drugs the German public began taking en masse in the 1920s, and the drugs &mdash specifically a newly invented methamphetamine called Pervitin &mdash that fueled the German army, particularly during the "blitzkrieg" surge into France and Belgium in May of 1940.

Out of Ohler’s research came "Blitzed: Drugs in the Third Reich," the German novelist’s first book of non-fiction. In uncovering the rampant drug use endemic to the war effort, Ohler says he found a metaphor for the Nazi era.

“I tried to examine the whole Nazi era as having the curve, in a way, of a drug experience,” the German-born Ohler says on the phone from New York. “Which was a strong high coming on in '33 to '39. Everyone is high, saying ‘Heil!’ and living in a dream world, in a ridiculous, racist bubble that then burst.

"The Nazis were trying to project themselves as a drug. They said ‘We’re not a normal political party, we’re a movement. You have to take part and jump into the water with us and we’re going to take you to amazing places.’ So, that’s why I compared the whole legacy as a drug trip. And every drug trip obviously has its comedown."

“Blitzed” was published in 2015 in Germany, where it was a best-seller. It came out last year in the U.K. and on March 7 this year in the U.S.

Author Norman Ohler. (Courtesy Joachim Gern)

Ohler, 47, had heard rumors about Hitler’s drug use for years, finding things on the internet that “were not very precise and they tended to contradict themselves. It was full of rumors about the Nazis. I didn’t take that so seriously, but it was an indicator. I really was sure of the story the first time when I was at Koblenz at the federal archives of Germany reading through the notes of Theo Morell, personal physician of Hitler.”

When Ohler was starting to test his early research, he says he got confirming support at the military archives in Breisgau, where he talked to an expert on meth abuse in the German army. “After speaking to him,” says Ohler, “and being able to check out his research, my understanding got more profound.”

What super-powered the Nazi army &mdash troops and officers alike &mdash was Pervitin, a pill invented by the Germans and churned out by the millions. “It was a key component of a fighting army and air force,” says Ohler. “It kept the aggression going and that’s something we’ve learned about in subsequent years &mdash the use of speed in the military &mdash but this was a new thing they exploited to the maximum.”

One mystery about all this: With all the information available, why had no one ever dug as deep as Ohler did?

“I spoke with Hans Mommsen, a leading German historian on National Socialism, who was helping me with the book,” Ohler says, “and he said ‘We historians have no idea about drugs.’ I guess it might be one of the reasons. I think there are several reasons: the fear of [the drug use] excusing the Nazis &mdash that would have been a reason in the '70s to not look at the topic. The early historians of National Socialism had to break ground and put the big things into perspective and probably drugs weren’t on their radar. They were just afraid to include that into their evaluation. I think many historians think it’s trivial.”

Ohler makes it clear that he’s not suggesting Nazi drug use as any sort of justification for the massive carnage they spread. “It didn’t come from the drugs,” he says. “The drugs are not a connection with the creation of the evil, the ideology, the war plans and the genocide. But the drugs are being used to accelerate, to be able to do certain things.”

In terms of research, it didn’t hurt that Ohler had some drug experience of his own, being part of the Germany’s electronic music scene of the '90s. He says he did “recreational drugs,” nothing with the destructive power of what the Nazis took. “Even if you don’t take certain drugs,” Ohler says, “you might know people who have taken, for example methamphetamines or opioids. I’ve spoken to some people that I know and asked them.”

This is the closest, Ohler says, that he got to crystal meth: “I wanted to have a package of crystal meth in my desk and I asked a dealer that I know and she said she didn’t want to have anything to do with it, but then she knew another dealer who was selling it. She brought me one gram in a bag and the dealer, without knowing me or knowing why I wanted it, brought a xeroxed copy of the [Third Reich package design] of Pervitin from 1937. It was really surprising &mdash a history conscious dealer! I do not like methamphetamine, but I liked having it close by to look at.”

“I know one guy who has come across an original Pervitin packet,” Ohler continues, “and he claims that he used them and it was still working even though it was decades old. He described the drug effect as cleaner than street meth.”

“Blitzed” did not start out as a historical work. Ohler had published three novels. His first, “The Quota Machine,” is a detective story set in early ‘90s New York City &mdash "I programmed it as a hypertext, the first hypertext novel worldwide" &mdash published in 1998. The second, “Mitte,” Ohler describes as “a ghost story about gentrification” in Berlin (2001). Two years later came “Ponte City,” which is the story of a young South African woman who moves from Soweto to Johannesburg and then gets into all kinds of trouble trying to live the free life in the new South Africa.”

When he began researching what would become “Blitzed,” Ohler was envisioning it as his fourth novel. But he found the material “too hot,” as he told Newsweek, “to water it down in a fictional work.”

Upon deciding he was writing about history, Ohler intended to start in 1933, with the Nazis rise to power, but Mommsen, urged him to go back further. “I started in 1805, briefly mentioned that a German chemist refined morphine as the active ingredient in opium,” says Ohler. “This is kind of the starting point for the chemical industry all over the world, But [it happened] first in Germany, where pharmacies turn into companies developing pharmaceuticals in the 1920s, when drugs are widely available in Germany. And then there’s a break when the Nazis take power. At first, they introduce the ‘War on Drugs’ by saying we have to stop doing drugs and then obviously, the new drug methamphetamine comes into play and contradicts the ideology.”

During the five-year research and writing process, did Ohler ever get what might be called “Hitler fatigue?”

“Well,” he says, “I got Nazi fatigue when I researched the navy’s search for a wonder drug and the tests they did in the Sachsenhausen concentration camp. I thought ‘This is really dark. I want to get away from this.’ Then, I tended to apply a sort of dry humor to the book in the writing process and it seems what many readers . appreciate. It kept me on the brighter side of things also.”

The corpulent, sycophantic Morell becomes a central figure in Ohler’s story, a Dr. Feelgood who’s more than just a villainous enabler and profiteer. Going through Morell’s notes, Ohler says he found “they were very detailed and they were telling a story I had not heard before. Very fascinating, the relationship between him and Hitler and what is revealed. He was with Hitler all the time.”

Ohler posits that Hitler’s embrace of drugs, ostensibly begun to treat his severe stomach pain, contributed to his irrational decision-making in terms of strategy. And as the war became increasingly unwinnable, Ohler writes that a very ill Hitler was propped up in his bunker by a panoply of drugs supplied by Morell. Some were shots of vitamin, hormone and steroid cocktails, but others much more potent and potentially mind-scrambling. Nevertheless, Ohler writes, they allowed Hitler to present himself to his people with the illusion of strength and the falsehood that Germany was on the verge of victory.

What Hitler loved most, says Ohler, is a drug called Eukadol, an opioid known generally as oxycodone. Synthesized from raw opium, it had twice the pain relieving as morphine. Ohler writes that it achieved “a euphoric state significantly higher than that of heroin.” In addition, Morell would combine Eukadol with cocaine, creating what we now call a “speedball,” the combo that killed John Belushi.

Ohler quotes junkie/author William Burroughs in his 1959 book, “Naked Lunch”: “Eukodol [sic] is like a combination of junk and C [cocaine]. Trust the Germans to concoct some truly awful s---.”

In retrospect, of course, the hypocrisy is maddening. Hitler &mdash a non-smoking vegetarian who railed about keeping German minds pure of drug contamination &mdash was secretly pumped up to the gills, likely going back to the fall of 1941.

Ohler says Morell was an opportunist, a man who joined the Nazi party when rumors started to float around that he was Jewish. “When Hitler offered him the job,” Ohler says, “he was over the moon because he became the personal physician of the most powerful man in Europe. Hitler gave him a mansion and gave him a factory where he could produce his stuff. Hitler was revered at the time most Germans loved Hitler. And Morell he continued to profit from the system. He was not involved in war crimes or at least I couldn’t find documents. He liked Hitler, Hitler liked him, he made a lot of money. Everyone envied him.”

Hitler committed suicide in his bunker as the end of the war neared. Morell survived, then was captured by the Americans and imprisoned for two years. They decided they wouldn’t try him at Nuremberg because “they apparently couldn’t connect him to war crimes.”

He may also have been insane, although Ohler says, "whether he was insane or whether he played it well, we can’t say. He was very much focused on his patient and once his patient wasn’t there anymore he lost his life.”

After he was released from prison, Ohler says, “He never tried to start a new career. He could have gone back to Berlin and become a doctor, but his health was really bad. It’s a bit of mystery what happened those two years the Americans had him but he certainly didn’t start a new life. He got out and only lived for a few months.”

“Blitzed” closes with Morell dropped outside the train station in Munich. Ohler writes: “Morell cowered there, the most powerful man with the gold rods of Asclepius on his collar, now in a worn-out coat, shoeless on the bare cobbles, until a half-Jewish Red Cross nurse took pity on him and put him in a hospital in Tegernsee, where he died on May 26, 1948.”

Music Writer
Jim Sullivan writes about rock 'n' roll and other music for The ARTery.


Hitler and His Drugs: Inside the Nazis’ Secret Speed Craze

Norman Ohler's 'Blitzed' looks at all the drugs Adolf Hitler and the Third Reich used during the Second World War.

The citizens of the Third Reich were taking speed on a national scale the German Army’s Blitzkreig attack through France was only made possible through the widespread use of Methamphetamine by Wehrmacht soldiers the Marshal of the Luftwaffe air force, Herman Goring, was a morphine addict and Adolf Hitler, famous teetotaler and vegetarian, was in truth a hopeless junkie, his final days spent in trembling and sweating withdrawal, his arms covered in track marks, begging for another injection of the haphazard melange of vitamins, hormones, methamphetamine, oxycodone and sometimes morphine which had kept him functioning throughout the war.

It sounds like fantasy, a surreal alternate history from a novel. But this is a true, untold story, uncovered through five years of research by Norman Ohler and published in his book Blitzed: Drugs in the Third Reich this month. Blitzed is the first work of nonfiction for Ohler, a German fiction writer who originally started researching the project with a historical novel in mind. As archival research turned up more and more explosive revelations about the filthy hidden habit of Nazis, Ohler decided the full history &ndash so long ignored or avoided by mainstream historians &ndash needed to be told.

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“Historians are too square,” says Ohler. “Historians don’t know what drugs are. In the Seventies and Eighties, when some of the groundbreaking historical work was being conducted, it might have been politically incorrect to use such a pop cultural angle to explain something so severe. No one dared to rewrite history in such a crazy manner, I suppose.”

The substance at the center of Blitzed is Pervitin, a brand-name methamphetamine produced in staggering quantities by the German pharmaceutical industry, then the most advanced in the world. Unlike cocaine, marijuana and morphine, which were seen by the Nazis as decadent foreign bodies polluting the Aryan immune system &ndash just as they saw the Jews polluting the Aryan nation &ndash Pervitin was promoted as the people’s drug, a wonder chemical available as a pill, injectable solution, chewing gum or even in chocolates for the fatigued housewife. High on speed, the members of the master race worked, produced and sang the glories of the Fuhrer as never before.

The military application was obvious, and Ohler describes the chemical ignition of the first assault on the Western front with a novelist’s flair:

Thousands of soldiers took the substance out of their field caps or were given it by their medical officers. It was laid on their tongues and gulped down with a swig of water. Twenty minutes later the nerve cells in their brains started releasing the neurotransmitters. All of a sudden dopamine and noradrenaline intensified perception and put the soldiers in a state of absolute alertness. The night brightened: no one would sleep, lights were turned on, and the “Lindworm” of the Wehrmacht started eating its way tirelessly toward Belgium&hellip There were no more breaks &ndash an uninterrupted chemical bombardment had broken out in the cerebrum.

Back in the occupied territories, Nazi doctors performed characteristically cruel scientific experiments on Jewish inmates at Dachau and Auschwitz, forcing groups to march in circles without sleep for days to determine whether cocaine or meth was a better stimulant for soldiers, or dosing unwitting prisoners with the psychedelic mescaline to see if it would enhance interrogations &ndash a program later adapted by the United States using LSD.

The widespread use of drugs to get an edge by the numerically-outmatched Nazi army set a precedent that continues to this day. In 2014, the outnumbered and outgunned forces of the Islamic State staged their own blitzkrieg attack across Syria and Iraq, professional armies melting away before them in retreat. It was later discovered that many fighters had been taking a methamphetamine called Captagon. “It’s a good drug for a fighter,” says Ohler. “It reduces your fear level. Also for suicide missions, which are crazy to carry out because you must be so afraid. The ideology can be strong &ndash but I think an amphetamine would help.”

Ohler’s most stunning revelations, perhaps, are those about the Fuhrer himself. Hitler was the symbolic apotheosis of the Nazi obsession with health, says Ohler: “I think you can see the Hitler body representing the people’s body, the Volkskorper. The Nazi’s ideology is all about purity of the blood. This was the strength of the whole movement, this purity of the blood. Blitzed looks into the bloodstream and sees something completely different, that’s the big joke of the book.”

Ohler enters this bloodstream through the needle of Hitler’s personal physician Theodor Morell, the corpulent, sycophantic, rather pathetic quack who was loathed by almost everyone but Hitler himself. Ohler portrays Morell as Hitler’s pusher, consistently upping the doses, building up a dependency to ever-stronger drugs &ndash from mere vitamins up to Eukodal, the oxycodone-based “wonder drug” that once earned the highest praise of junk aficionado William Burroughs.

Oiler was surprised during his research to learn of the current oxycodone epidemic in America. “In Germany it’s not such a big deal,” he says. “I had just learned that Hitler used it so much and then I looked it up and it said something like ‘seventh most popular medicine in the United States.’ I was quite surprised by that. But then in America you don’t mainline it, you swallow it, which is very different. I tried one oxycodone pill from an American friend, and I hardly felt anything. It was I think five milligrams. Hitler had 20 milligrams injected into his bloodstream intravenously.”

Asked about a certain current head-of-state whose drug of choice is said to be Diet Coke and whose personal doctor recently admitted to regularly administering hair-loss prevention drugs, Ohler says, “Everyone’s drawing these comparisons between Hitler and Donald Trump.” But he compares the new American leader to Hiter’s drug of choice, instead. “These former industrial zones in the so-called Meth Belt are now broken-down areas where underprivileged white people live, who support Trump and who take a lot of meth and depend on that anticipation that meth creates. You take meth, you think something’s gonna happen, something exciting. That’s the kind of energy that Trump creates. People get excited and I think that cheap excitement, that fake hope that meth creates is also something that Trump creates. I think Trump is a kind of a personified meth.”

Similarly, in Blitzed, Ohler makes it clear that, for most Germans, Nazism itself was the most potent and addictive drug. “The Nazi movement was this intoxicating rebel movement that changed the rules and said: ‘We couldn’t give a fuck about democracy. We just do it differently,'” he writes. “They didn’t convince people with rational arguments, they convinced people with irrational behavior. They had this drug-quality, and they were very effective with dealing with the media. Maybe the Nazis were like the Eukodal of movements.”


Tweaking Soliders: the Nazis and Methamphetamine

As leader of the Third Reich, it is commonly known Adolf Hilter advocated for Lebensreform (life reform). Chief among this belief was that members of the Aryan Race should abstain from drug and alcohol use in order to create a pure and strong race. However, at the same time Lebensreform was being advocated by Hilter and party officials like Heinrich Himmler, Nazi military men were nonetheless being fed the methamphetamine Pervitin in massive quantities during World War II.

Referred to as “pilot’s salt” or “tank chocolate” by members of the Wehrmacht (German armed forces), Pervitin was seen as a wonder drug by officials who freely distributed it to military men.[1] The drug increased German soldiers’ alertness and endurance, and gave them confidence and euphoric feelings No member of the Wehrmacht was immune from the drugs effects: pilots, infantrymen, and civil defense soldiers, were consuming large quantities of methamphetamine by order of the Nazi high command.

The use of amphetamine was not uncommon throughout industrialized countries during the 1930s and 40s. Indeed, Dexedrine and other amphetamines would be given to allied pilots during the War to maintain alertness. However, in the 1938, German paramedical company Temmler Werke began working on Pervitin, a new drug that was structurally different then previous “pep” pills on the market. The Academy of Military Medicine in Berlin, decided to study methamphetamine to determine if it could be beneficial in combat situations. In tests, the academy noticed that subjects dosed with Pervitin were able to perform better in mathematical and memory tests in a controlled environment. As a result, 3 mg tablets of Pervitin were included in medical supplies for German military units during the invasion of Poland in 1939.[2]

The success of the Polish invasion furthered Pervitin’s reputation as a military performance enhancer and consumption of the drug skyrocketed. As Nicholas Rasmussen notes, “In the Blitzkreig’s opening months… the German military consumed 35 million methamphetamine tablets” between April-June 1940.[3] The use of Pervitin was not only restricted to enlisted men. Hilter, who suffered from numerous health symptoms, used cocaine and methamphetamine under a doctor’s watchful eye.[4] On the homefront, non-military personal began taking the drug as part of the civilian effort. News of the new German wonder drug caused both wonder and concern among the Allies.

While Pervitin did produce positive effects, there was considerable concern about its effectiveness. Allied nations testing Pervitin on their own pilots, noticed that it caused agitation, restless, and impaired judgment.[5] A widely circulated rumor told of an entire Germany infantry company surrendering to Russian forces in Leningrad after it wasted all its bullets during a methamphetamine-induced psychosis. In addition, Luftwaffe soldiers were also deemed as less effective and distracted by senior officials after methamphetamine-fueled missions garnered mixed results.[6] It was widely documented that Pervitin produced restlessness, delusions, and insomnia for the soldiers. Withdrawal, unavoidable due to the heavy demand for Pervitin, was also painful for soldiers and may have been linked to poor military decision making and suicides by SS soldiers.

Regardless of their side effects, the demand for the drug remained high throughout the war. Soldiers (including future Pulitzer Prize winner Heinrich Boll)[7] wrote letters home asking their parents to send them the methamphetamine.[8] Despite attempts to control usage of the drug, it is estimated that 200 million Pervitin pills were given to Wehrmacht soldiers between 1939 and 1945.[9] Quite literally, Pervitin fueled Nazi Germany’s military exploits.

Shortly before the war ended, Nazi doctors began working on an improvement to the Pervitin pill (code name D-IX) that allegedly contained methamphetamine, cocaine, and a powerful painkiller (which was initially tested in concentration camps).[10] However, the invasion of Normandy by the Allies prevented the further use and study of this pill. Amazingly, Pervitin was part of the medical supplies for both the West and Eastern Germany armies until 1988.

[1] Megan Garber, “Pilot’s Salt: The Third Reich Kept Its Soliders Alert With Meth” Mensuel de l'Atlantique May 31, 2013, http://www.theatlantic.com/technology/archive/2013/05/pilots-salt-the-third-reich-kept-its-soldiers-alert-with-meth/276429/ (accessed June 10, 2013).

[2] Elaine A. Moore, The Amphetamine Debate: The Use of Adderall, Ritalin, and Related Drugs for Behavior Modification, Neuroenhancement and Anti-Aging Purposes (Jefferson, NC: McFarland and Company Inc, 2011.), 139.

[3] Nicholas Rasmussen, On Speed: The Many Lives of Amphetamine (New York: New YorkUniversity Press, 2008), 54.


Nazis Weren't the Only Ones Using Meth During World War II

Adolf Hitler’s use of methamphetamine, otherwise known as crystal meth, has been well documented during recent years in books like Blitzed: Drugs in the Third Reich by Norman Ohler. But did you know that Nazi soldiers, British troops, and even American military personnel used speed as well during World War II? That secret history is airing tonight on the PBS show Secrets of the Dead with an episode titled “ World War Speed .”

The episode is hosted by British historian James Holland and gives viewers a fascinating look at the use of uppers by both the Allies and the Axis powers in the 1940s. The drugs helped soldiers stay awake for long periods of time and it also made them more aggressive in combat scenarios. The downside? Some soldiers took so much speed they worried that they’d never be able to sleep again.

The Nazi version of speed was called Pervitin and was available over the counter in Germany during the late 1930s before it was given to soldiers. Likewise, America’s version, known as Benzedrine, could be found in U.S. pharmacies before the country entered World War II. But the soldiers on both sides weren’t going rogue and taking drugs for the fun of it. The speed was issued to them by their own governments, sometimes in staggering quantities.

Germany used the drug to invade Poland in 1939 and shipped an estimated 35 million tablets of Pervitin to its soldiers fighting to invade France in 1940. And with only about 3 million German troops in that region, that means there were plenty of uppers to go around.

Winston Churchill developed an interest in speed when he learned that the Germans were using it and British troops were supplied with hundreds of thousands of pills as well. And U.S. General Dwight Eisenhower, who would later become president, ordered at least half a million tablets for Americans fighting in North Africa.

On peut soutenir que l'un des enseignements les plus importants de l'épisode n'est pas seulement que les troupes ont reçu de la vitesse pour les maintenir éveillées, comme on pourrait le supposer. Les chercheurs de l'époque ont découvert que cela aidait à rendre leurs troupes plus confiantes et encore plus agressives. C'est évidemment utile en temps de guerre, mais cela a aussi ses inconvénients. Comme l'explique l'épisode, une chose utile à propos de la peur est qu'elle vous empêche de mettre votre corps en danger. La peur est un mécanisme naturel d'autodéfense et les personnes trop confiantes peuvent réaliser de grandes choses, mais elles courent également le risque de commettre des erreurs vraiment stupides.

L'épisode aborde également les doses utilisées par les troupes, qui peuvent atteindre 100 milligrammes à certaines occasions. Et c'était avant l'invention de la technologie de « libération prolongée » que nous avons aujourd'hui qui introduit lentement un médicament dans votre circulation sanguine. Lorsque vous preniez une pilule dans les années 40, vous receviez rapidement la dose entière à la fois.

Dans l'une des séquences les plus effrayantes de la série, Holland se rend sur le site d'un camp de concentration et découvre les différents procès qui ont été menés contre des prisonniers juifs. Les nazis ont testé la cocaïne et le speed sous différentes formes et ont obligé leurs prisonniers à porter des sacs remplis de pierres autour d'une piste pour voir combien de temps les humains pouvaient opérer sous la drogue. C'est un rappel déprimant que les nazis menaient régulièrement des expériences médicales sur des êtres humains, y compris sur des enfants, dans des procès qui ne peuvent être qualifiés que de torture.

Il y a un peu d'accalmie autour d'un tiers du chemin à travers l'épisode lorsque les présentateurs de télévision s'habillent comme des soldats britanniques et font une longue randonnée pour « prouver » que vous n'avez pas besoin de drogue pour parcourir les distances que les soldats allemands parvenaient à parcourir. Mais allez-y et passez à travers cette partie ennuyeuse, car le reste de l'épisode vaut vraiment la peine.

L'épisode est diffusé ce soir, le 25 juin, sur PBS à 20 h HE. Vérifiez vos annonces locales.


QAnon est-il construit sur la même théorie du complot qui a alimenté le nazisme génocidaire en Allemagne ? Le spécialiste du génocide Gregory Stanton le pense.

Stanton a écrit dans un article pour Genocide Watch, une organisation éducative à but non lucratif dont il est le président fondateur, que de nombreux concepts utilisés par QAnon sont identiques à ceux publiés en 1903 dans le texte de propagande antisémite frauduleux Les Protocoles de Sion.

&ldquo&rsquoJ'ai déjà vu celui-ci auparavant&rdquo, a déclaré Stanton à CNN. &ldquoQuand j'ai vu ça, j'ai dit, &lsquoC'est du nazisme.&rsquo&rdquo

Il a expliqué que le texte, publié pour la première fois en Russie, prétend faussement qu'une société d'élite qui contrôle des postes gouvernementaux élevés encourage également la pédophilie, ainsi que l'enlèvement et le cannibalisme d'enfants. Il a ensuite été incorporé dans Adolf Hitler & ldquoMein Kampf, & rdquo avant d'être réédité en tant que livre pour enfants et réimprimé dans les journaux nazis.

Il poursuit en expliquant que certaines conditions ont rendu l'Europe mûre pour le nazisme, notamment le chômage de masse, la méfiance envers le gouvernement et le mécontentement social, et ces mêmes « moments difficiles » pourraient être dits maintenant à propos des États-Unis.

"Il est très difficile de croire qu'une personne ordinaire puisse tomber dans le piège", a déclaré Stanton. &ldquoMais en groupe, les gens sont&rsquot toujours rationnels.&rdquo


Voir la vidéo: LAllemagne nazie, une nation qui ne dit pas non à la drogue