Mule Canyon: Village Pueblo ancestral des Anasazi

Mule Canyon: Village Pueblo ancestral des Anasazi

La région des quatre coins des États-Unis est un endroit unique en Amérique du Nord. C'est le lieu de rencontre des quatre coins de l'Utah, de l'Arizona, du Nouveau-Mexique et du Colorado. Avec ses caractéristiques géographiques distinctes, une histoire longue et diversifiée et un caractère régional reconnaissable, cette région a vraiment beaucoup à offrir. Les Four Corners et ses régions environnantes abritent toutes une variété de tribus amérindiennes distinctes. Ici habitent les Zuni, les Ute, les Navajo et les Hopi. Mais le centre même des Quatre Coins abrite les Puebloans ancestraux, plus connus sous leur ancien nom, Anasazi. Ces indigènes ont longtemps habité ces paysages arides et ont laissé de précieuses traces de leur vie. L'une de ces traces se trouve dans l'Utah, dans le soi-disant Mule Canyon, où les Anasazi ont laissé des informations très importantes sur leur ancien mode de vie.

Les premières traces des Anasazi à Mule Canyon

Les Puebloans ancestraux sont parmi les tribus amérindiennes les plus reconnaissables du sud-ouest des États-Unis. Ils sont également parmi les plus anciens, les érudits suggérant que les débuts de leur culture ont émergé dès le 12ème siècle avant JC, sur les bases de cultures antérieures similaires. Ils sont souvent appelés Anasazi, qui vient de la langue Navajo, et signifie « anciens ennemis » ou « ancêtres de nos ennemis ». Cet exonyme n'est pas accepté par les Puebloans aujourd'hui. Les peuples Hopi voisins les appelaient Hisatsino, qui signifie « peuple ancien ». Tous ces termes nous donnent un aperçu crucial du passé et de la très longue présence de cette tribu dans la région des Four Corners.

L'une des caractéristiques les plus reconnaissables des Puebloans dans cette région est sans aucun doute leur architecture. Ces tribus se sont habilement adaptées aux caractéristiques géographiques arides et sèches de la région, utilisant habilement les caractéristiques naturelles du terrain pour créer des habitations prospères et imposantes. Les Puebloans ancestraux vivaient dans une grande variété d'habitations, des petites maisons à fosse où la majorité de l'habitation est souterraine, aux plus grands villages et habitations communales. Et ce sont ces villages qui leur donnent leur nom : Pueblo signifie simplement « village » en espagnol, et c'est le nom que leur ont donné les premiers explorateurs.

  • 10 000 ans d'architecture de paysage par les cultures anciennes de l'Utah
  • Les anciens peuples Pueblo pratiquaient la géométrie avancée sans langue écrite ni système numérique connus, pourriez-vous ?
  • La Mesa indienne : vues dominantes sur les fortifications amérindiennes du Far West

Mais la plus caractéristique de toutes les habitations Pueblo sont leurs maisons en falaise. Ces habitations uniques sont parfaitement conçues pour offrir à la fois une défense contre les ennemis et une défense contre les éléments. Avec une gamme de maisons élaborées habilement construites dans les falaises, les Puebloans ont utilisé le meilleur de cette région aride. La surface fraîche de la pierre et l'ombre qu'elle procurait étaient essentielles pour réussir dans la chaleur de l'été. L'un des grands exemples de cette architecture caractéristique de Pueblo est situé à Mule Canyon dans l'Utah.

L'architecture unique des peuples ancestraux Pueblo trouvés à Mule Canyon dans l'Utah a utilisé le meilleur de la région aride. ( lightphoto2 / Adobe Stock)

Mule Canyon Architecture du peuple Pueblo

Mule Canyon abrite les ruines élaborées et étonnamment bien conservées d'un petit village ancestral Pueblo. Les fouilles et la disposition générale indiquent qu'il a été utilisé pour la vie générale ainsi que pour certaines cérémonies religieuses sur une longue période. Ce canyon et ses sites touristiques sont situés dans le coin sud-est de l'Utah, dans le comté de San Juan, et font partie intégrante d'un grand plateau connu sous le nom de Greater Cedar Mesa. Ce plateau est bien connu pour la grande quantité de canyons, de gorges et de falaises uniques, dont la plupart sont parsemés de petits et grands vestiges des habitations ancestrales Pueblo.

En visitant Mule Canyon, on peut rapidement repérer les habitations Anasazi distinctes nichées entre les parois rocheuses des flancs du canyon. Ce qui reste des maisons est assez bien conservé, mettant en valeur les méthodes de construction classiques de Pueblo. Les maisons étaient construites à partir de blocs de grès, reliés à du mortier fabriqué à partir d'un mélange de sol humide. Les structures utilisent les falaises pour le sol, le plafond et les murs du fond, seuls les murs restants étant en grès. Ces habitations à flanc de falaise constituaient une protection idéale contre les éléments, en particulier la chaleur, et généraient une bonne position défensive. Les recherches montrent que la plupart des structures ont été construites à partir de grès extrait du voisinage le plus immédiat, un autre aperçu de l'abondance de matériaux dans la région.

Les maisons Pueblo sur le site qui n'utilisaient pas de falaises pour les toits et le sol étaient néanmoins bien protégées. Des vestiges de toitures en rondins sont encore visibles. Ils ont été construits à partir d'un maillage dense de bâtons et de branches d'arbres, enfermés dans du mortier de sol humide. Les sols étaient également fabriqués à partir d'un sol dur et compacté.

Les ruines d'une maison de falaise Anasazi dans l'Utah. ( Kristin Piljay - Danita Delimont / Adobe Stock)

Les habitations industrieuses des peuples Pueblo

Il y a tous les éléments d'un village Pueblo autrefois florissant sur le site de Mule Canyon. Il consistait en un kiva - un grand bâtiment rond utilisé pour les cérémonies religieuses et les réunions de la congrégation - une tour ronde très probablement utilisée pour la défense et un "bloc de pièces" spacieux composé de douze pièces séparées. Cette dernière caractéristique était l'un des éléments protecteurs cruciaux dans un village Pueblo : le bloc de pièces servait de stockage et d'abri, surtout en cas d'intempéries.

Ici, nous devons noter un fait bien connu - que les Puebloans ancestraux passaient naturellement beaucoup de leur temps à l'extérieur, et que les maisons et les habitations étaient principalement utilisées pour la protection. Les kiva est une caractéristique commune à presque tous les sites Pueblo et est également visible parmi d'autres cultures autochtones. Il avait une profonde signification religieuse et était le lieu de nombreuses cérémonies. Il abritait également des réunions communautaires et avait une forme ronde distincte.

La tour est cependant la caractéristique la plus énigmatique de l'architecture Pueblo. Des tours rondes et leurs vestiges sont visibles dans plusieurs villages Pueblo. Certains érudits spéculent que leur objectif aurait pu être défensif, tandis que d'autres proposent qu'ils étaient simplement un autre moyen de stockage de céréales et de nourriture. Une autre possibilité distincte est son utilisation comme observatoire, à des fins cérémonielles. Les Puebloans ancestraux avaient une solide connaissance des corps célestes, et nombre de leurs habitations montrent un lien avec cet aspect de leur culture distincte.

Des recherches approfondies ont montré que les habitations du Mule Canyon ont été occupées entre le XIe et le XIIe siècle après JC. Au cours des explorations, les chercheurs ont découvert une caractéristique qui pourrait être unique pour cette partie de l'Utah, car elle est rarement observée dans d'autres sites de Pueblo. Il s'agit d'un petit réseau de tunnels qui reliaient les kiva habitation avec à la fois la tour ronde et le bloc de pièces également. Ces tunnels - maintenant scellés de façon permanente - servaient de passage protecteur autour du site, mais on ne sait pas exactement pourquoi les Puebloans les ont construits. Néanmoins, ils sont une rareté.

Les recherches montrent une longue période d'habitation dans le Mule Canyon. Ce qui est présent aujourd'hui n'est que la dernière phase de cette période d'habitation, construite sur une précédente occupation Pueblo qui date peut-être des IXe et Xe siècles de notre ère. Les vestiges de cette période antérieure sont rares et plus bruts, y compris un kiva entièrement en terre, et quelques petites maisons en fosse. Même ainsi, ces vestiges sont cruciaux car ils montrent que l'emplacement de Mule Canyon était stratégiquement important et un bon endroit pour la vie en général.

Le musée Edge of the Cedars à Blanding, dans l'Utah, abrite une kiva restaurée, un grand bâtiment rond qui était utilisé par les peuples ancestraux Pueblo pour les cérémonies religieuses et les réunions de congrégation. ( lightphoto2 / Adobe Stock)

Maison en feu : vestiges emblématiques de grès rouge à Mule Canyon

L'une des caractéristiques emblématiques du complexe Mule Canyon Pueblo est communément appelée la « Maison en feu » par les randonneurs et les chercheurs. House on Fire est situé dans la fourche sud de Mule Canyon et continue d'être un endroit «préféré des fans» pour les voyageurs. Son état de conservation et sa beauté sont incroyablement inspirants, offrant un aperçu unique de la vie traditionnelle des Puebloans ancestraux. La maison en feu tire son surnom en raison de la coloration distincte du grès rouge au-dessus d'elle - lorsqu'elles sont frappées par le soleil pendant la journée, ces roches ont des motifs uniques qui ressemblent à des flammes et de la fumée, provenant des murs de la maison en dessous d'eux.

La Maison du Feu dans le Mule Canyon est l'un des plus beaux vestiges de la maison Pueblo. C'est toujours l'un des endroits préférés des photographes, considéré comme la représentation emblématique de l'architecture Anasazi. Mais plus important encore, son état de parfaite conservation donne un aperçu des anciennes méthodes de construction Pueblo, y compris la précision et la durabilité des fenêtres et des murs. Il reste l'un des endroits les plus visités de Mule Canyon.

Lorsque le site d'habitation central du Mule Canyon a été abandonné, au XIIe siècle après JC, plusieurs sections ont été progressivement érodées par les éléments. Cependant, grâce à la qualité des méthodes de construction Pueblo, la majorité des ruines ont été conservées pour la postérité. Pourtant, nous devons noter le fait que certaines tentatives de préservation ont été faites à l'époque moderne, afin de garder les ruines de Mule Canyon debout pour les générations à venir.

Le vent et la pluie - la chaleur aussi - sont des menaces importantes pour ces ruines. Les murs ont été stabilisés en remplaçant et en renforçant les pierres en vrac et les couches de mortier, dans des sectinos cruciaux pour la stabilité globale des murs. Au cours de ce processus, l'équipe de préservation a pris grand soin de faire correspondre précisément non seulement la couleur et la disposition d'origine, mais aussi de suivre les méthodes de construction traditionnelles des Pueblos ancestraux. Grâce à cette attention aux détails, les sites de Mule Canyon sont sûrs pour tous les visiteurs et restent également fidèles à leur apparence lorsqu'ils ont été découverts à l'origine.

Aujourd'hui, le complexe de ruines de Mule Canyon est sous l'administration et la protection du Bureau of Land Management du département américain de l'Intérieur. Il reste l'un des sites archéologiques et historiques les plus importants de l'Utah et un lieu d'intérêt populaire. Mais plus important encore, c'est une pièce inestimable de l'héritage ancestral Pueblo.

Les vestiges emblématiques de grès rouge de House on Fire à Mule Canyon. ( kojihirano / Adobe Stock)

Les sept tours : observer les étoiles ou défendre les peuples Pueblo ?

Nous avons mentionné House on Fire comme l'un des endroits les plus populaires du Mule Canyon - mais ce n'est pas le seul. Les Cave Towers sont un autre site isolé, souvent négligé, qui évoque l'énigme des Puebloans ancestraux. Le site est également connu sous le nom de « Ruine des sept tours » et est perché au-dessus du sol, au bord du canyon Mule. Bien que fragiles, les Mule Canyon Towers sont néanmoins très impressionnantes. Les vestiges de sept tours sont perchés tout au bord du plus haut bord du Mule Canyon, offrant une vue imprenable sur les environs et certaines des vues les plus pittoresques de l'ensemble.

La nature exacte de ces tours est encore largement débattue. Leur finalité aurait pu être défensive : leur positionnement et la vision stratégique des terres environnantes pouvaient l'indiquer. De plus, ces tours se trouvent à environ un kilomètre et demi de la tour ronde des ruines de Mule Canyon et les deux emplacements sont à portée de vue l'un de l'autre. Cela pourrait leur donner un rôle de communication, encore une fois à des fins défensives. Cependant, d'autres proposent qu'ils avaient un but cérémoniel et observatoire, car ils offrent également une vue claire du ciel étoilé au-dessus.

On dit généralement qu'ils remontent à environ 1250 après JC, alors que les experts s'accordent à dire qu'ils sont le meilleur endroit pour étudier les structures des tours dans l'ensemble du plateau de Cedar Mesa. Cependant, ils sont dans un état de délabrement avancé et sont très fragiles, une attention particulière est donc recommandée pour tous les visiteurs. Sous les tours et le bord du canyon, les parois des falaises sont à nouveau parsemées d'une variété de petites habitations Pueblo quelque peu grossières. Pour ceux qui explorent les ruines de Mule Canyon, une visite aux sept tours peut être la fin parfaite d'une journée d'exploration de la région.

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Disparition ou assimilation des Puebloans ancestraux ?

Il y a encore beaucoup à apprendre sur le Pueblo Ancestral Anasazi. Une grande partie de leur histoire et de leur héritage est perdue dans le temps, en raison du fait que - comme la plupart des tribus indigènes - ils n'avaient pas de système d'écriture formel et aucune trace écrite de leur histoire et de leur culture n'a été laissée pour compte. C'est l'archéologie qui nous aide à reconstituer le puzzle de ces peuples anciens. Des endroits tels que le Mule Canyon restent un aperçu important et important de leur passé.

Ce que nous savons, c'est que les Pueblos Ancestraux ont connu un déclin et une disparition soudains. Vers la fin des années 1300 après JC, la construction de villages comme celui de Mule Canyon a pris fin brutalement. La nature de leur disparition est inconnue, mais les érudits s'accordent à dire qu'ils n'ont pas disparu en tant que peuple. Au lieu de cela, il est beaucoup plus probable qu'ils aient été assimilés à des groupes plus importants ou qu'ils aient peut-être migré plus au sud. Il est maintenant généralement admis que les Indiens Hopi d'aujourd'hui, ainsi que les Indiens Jemez, Zuni, Zia et Sandia de l'Arizona et du Nouveau-Mexique, descendent en partie des Puebloans ancestraux.

Même ainsi, il ne fait aucun doute que ces peuples anciens étaient habiles en architecture et en exploitation du terrain sur lequel ils vivaient. Même si la géographie de la région des Quatre Coins est aride et inhospitalière, les Pueblos ancestraux ont réussi à en tirer le meilleur parti et à prospérer, laissant derrière eux une incroyable richesse de vestiges.


Les Indiens Pueblo sont des Indiens d'Amérique qui vivent dans des pueblos et ont une longue tradition d'agriculture.

Les Indiens Pueblo qui vivaient il y a longtemps sont parfois appelés « Pueblo ancestral » parce qu'ils sont les ancêtres du peuple Pueblo d'aujourd'hui. Un autre nom pour le peuple ancestral Pueblo est Anasazi.

Dans cette histoire, nous utilisons "Pueblo people" ou "Pueblo Indians" pour parler de tous Les Pueblo à travers l'histoire, y compris ceux qui ont vécu il y a longtemps.

Un pueblo où vivent aujourd'hui les Indiens Pueblo.


Un changement de nom

Le terme Anasazi n'est plus utilisé par les érudits de la communauté archéologique l'appellent maintenant le Pueblo ancestral. C'était en partie à la demande des pueblos modernes qui sont les descendants des peuples qui peuplaient le sud-ouest américain/nord-ouest mexicain - les Anasazi n'ont en aucun cas disparu. De plus, après cent ans de recherche, le concept de ce qu'était Anasazi avait changé. Il faut rappeler que, comme le peuple Maya, le peuple Ancestral Pueblo a partagé un mode de vie, un matériel culturel, une économie et un système religieux et politique, ils n'ont jamais été un État unifié.


Légendes d'Amérique

Plus de Pueblos et Ruines Anciens :

Black Mesa, Arizona – Aussi appelée Big Mountain, Black Mesa, située dans le nord-est de l'Arizona, est une caractéristique géographique majeure du plateau du Colorado. Ce vaste plateau s'élève à environ 8 000 pieds à son point culminant. Il tire son aspect sombre des nombreux filons de charbon qui le parcourent. Des sources fiables faisant surface à plusieurs endroits en ont fait une habitation continue appropriée et ont été occupées sporadiquement par des Paléo-Indiens dès 7000 av. Il existe de nombreuses preuves de l'occupation de Basketmaker II au nord des villages Hopi sur Black Mesa. Les agriculteurs préhistoriques sont retournés aux mêmes sites d'habitation et campings année après année. C'étaient des agriculteurs des plaines inondables, recueillant une partie des pluies saisonnières lorsqu'elles coulaient des mesas et inondaient leurs champs de maïs situés dans ou le long de larges eaux peu profondes. La mesa est maintenant divisée entre les réserves tribales Hopi et Navajo. Il est situé à 17 miles à l'ouest de Rough Rock, en Arizona.

Butler Wash Overlook, Utah – Butler Wash Ruin est une habitation sur la falaise qui a été construite et occupée par les Puebloans ancestraux, parfois appelés Anasazi, vers 1200 après JC. Certaines parties du site ont été stabilisées et reconstruites, mais la majeure partie reste telle qu'elle a été trouvée dans le années 1800. Il y a des structures d'habitation, de stockage et de cérémonie, dont quatre kivas. Cette ruine est située dans un canyon latéral de Butler Wash, du côté est de Comb Ridge. Un sentier menant au site serpente à travers la roche glissante et se lave pour atteindre un point de vue sur la falaise. La distance de randonnée aller-retour est d'un mile et prend environ une demi-heure. La difficulté est modérée. Un panneau d'interprétation est situé au belvédère. Un grand parking et des toilettes sont fournis. Il n'y a pas d'eau sur ce site et les températures du désert peuvent être extrêmement chaudes et sèches. Planifiez et soyez prêt. Apportez des vêtements appropriés et beaucoup d'eau lorsque vous visitez ce site. Le site, administré par le Bureau of Land Management, est situé à environ 14 miles au sud de Blanding, dans l'Utah, et est bien signalé sur l'autoroute 95. Il est ouvert toute l'année et il n'y a pas de frais d'admission. Coordonnées : Butler Wash, BLM Monticello Field Office, 435 North Main, PO Box 7, Monticello, Utah 84535, 435-587-1500.

Monument national de la Casa Grande, Arizona – Casa Grande, administrée par le National Park Service, est l'une des ruines préhistoriques les plus fascinantes des États-Unis. Construit par les Indiens Hohokam dans la vallée de Gila entre 1150 et 1350 après JC, le bâtiment de quatre étages et les structures périphériques peuvent avoir été utilisés comme habitations, un site cérémoniel ou peut-être un observatoire astronomique. En 1450, pour des raisons encore inconnues, Casa Grande est abandonnée. Le prêtre jésuite Père Eusebio Kino est venu sur le site en 1694 et l'a nommé Casa Grande (Grande Maison). En 1892, il est devenu la première réserve archéologique aux États-Unis. Le monument national des ruines de la Casa Grande comprend 60 sites préhistoriques, dont le complexe de la Grande Maison. Il est situé dans les limites de la ville de Coolidge, en Arizona, au large de l'AZ 87. Un centre d'accueil propose des expositions d'interprétation, des visites autoguidées et des entretiens dirigés par des rangers sont disponibles. 520-723-3172.

Site archéologique de Chimney Rock, Colorado – Situé dans la forêt nationale de San Juan, dans le sud-ouest du Colorado, le site se trouve entre Durango et Pagosa Springs. Il est géré par le Pagosa Ranger District, USDA Forest Service. Désigné zone archéologique et site historique national en 1970, Chimney Rock s'étend sur 4 100 acres de terres forestières nationales de San Juan, entouré par la réserve indienne du sud d'Ute. Le site abritait les ancêtres des Indiens Pueblo modernes il y a 1 000 ans et revêt une grande importance spirituelle pour ces tribus. Leurs ancêtres ont construit plus de 200 maisons et bâtiments cérémoniels au-dessus du fond de la vallée, probablement près des pinacles rocheux sacrés jumeaux. Sur les centaines de sites individuels qui parsèment le paysage, les chercheurs ont jusqu'à présent trouvé 91 structures qui pourraient avoir été permanentes, ainsi que 27 camps de travail à proximité des zones agricoles, totalisant plus de 200 chambres individuelles. La Chimney Rock Interpretive Association organise des visites guidées à pied quotidiennes et gère le centre d'accueil pendant la saison, du 15 mai au 30 septembre. Plus d'informations Chimney Rock Interpretive Program, P.O. Boîte 1662, Pagosa Springs, Colorado 81147, 970-883-5359.

Centre archéologique de Crow Canyon, Colorado Le centre est situé dans la région de Four Corners, dans le sud-ouest des États-Unis, la patrie ancestrale du peuple Pueblo, dont les nations sont aujourd'hui situées en Arizona et au Nouveau-Mexique. Les terres amérindiennes dans ou à proximité de la région comprennent aujourd'hui celles des réserves de Mountain Ute, Southern Ute, Paiute, Navajo, Jicarilla Apache et de nombreuses autres tribus, pas trop éloignées. Le nom de cette zone à Keres, y compris Mesa Verde et la plaine de la Grande Sauge, est katach-ta kaact, ce qui signifie « une vaste zone d'habitations. » Les gens vivent dans la région de Mesa Verde dans le sud-ouest américain depuis des milliers d'années. . Pendant la grande majorité de cette période, les habitants étaient des Indiens d'Amérique, des chasseurs, des cueilleurs et des agriculteurs qui prospéraient dans le pays des canyons et des mesa de ce qui englobe aujourd'hui des parties du sud-ouest du Colorado, du sud-est de l'Utah et du nord-ouest du Nouveau-Mexique. Ce n'est qu'au cours des 250 dernières années environ que d'autres personnes, principalement des Européens et des Américains d'origine européenne, se sont installées dans la région. Les peuples autochtones de la région s'intéressent au passé car ils considèrent les relations avec leurs ancêtres comme sacrées. Plus d'informations : Centre archéologique de Crow Canyon, 23390 Road K, Cortez, Colorado 81321-9408, 970-565-8975 ou 800-422-8975.

Monument national El Morro, Nouveau-Mexique – Également connue sous le nom de “Inscription Rock,” cette formation rocheuse massive s'élève à plus de 200 pieds au-dessus des plaines. Au sommet de la formation se trouvent les vestiges de deux pueblos Anasazi, dont le plus complet est A’ts’ina, construit en 1275 après JC. Avec près de 900 chambres, ce pueblo aurait abrité entre 1000 et 1500 personnes. La base d'El Morro contient des centaines de pétroglyphes indiens et les noms ciselés de nombreux explorateurs, soldats, colons et immigrants. La première inscription européenne a été faite en 1605 par Juan de Oñate, le premier gouverneur du Nouveau-Mexique. Le monument national est administré par le National Park Service et est situé à 43 miles au sud-ouest de Grants, au Nouveau-Mexique, au large du NM 53. Il est ouvert tous les jours. Contact : El Morro National Monument, HC 61 Box 43, Ramah, Nouveau-Mexique 87321, 505-783-4226 ext. 0.

Ruine d'Escalante, Colorado – La ruine de l'Escalante a été étudiée pour la première fois en 1776 par l'expédition Domínguez-Escalante, à la recherche d'une route nord entre les missions du Nouveau-Mexique et celles de Monterey, en Californie. La ruine se compose d'un pueblo de maçonnerie à plusieurs étages partiellement excavé avec au moins 20 pièces et une kiva. Construit par les San Juan Anasazi entre 900 et 1300 après JC, il représente les petits pueblos de surface qui étaient autrefois communs dans toute la région. La Ruine Escalante est située au Anasazi Heritage Center, un musée anthropologique avec des expositions sur la culture préhistorique Anasazi. Il est situé à trois kilomètres au sud de Dolores, dans le Colorado, sur la CO 145, puis à 800 mètres à l'ouest sur la CO 184. Un sentier mène du Anasazi Heritage Center à la ruine. Il est ouvert tous les jours. Plus d'informations : Ruine Escalante, 27501 Highway 184, Dolores, Colorado 81323, 970-882-5600.

Gila Cliff Dwellings National Monument, Nouveau-Mexique – Le monument national préserve les habitations des falaises et d'autres vestiges archéologiques importants laissés par les Indiens d'Amérique préhistoriques de la culture Mogollon. Les habitations rupestres bien conservées, construites à la fin des années 1200, contiennent 42 pièces et sont situées dans cinq grottes naturelles dans un étroit canyon latéral au-dessus de la rivière Gila. La ruine TJ contient les restes non fouillés d'un petit pueblo habité depuis environ 900 ans, à partir d'environ. 500 après JC Le monument national est administré conjointement par le National Park Service et le Forest Service. Il se trouve à 44 miles au nord de Silver City, au Nouveau-Mexique, à la fin du NM 15. Le sentier des habitations sur les falaises et le centre des visiteurs sont ouverts tous les jours. Plus d'informations : Gila Cliff Dwellings National Monument, HC 68 Box 100, Silver City, Nouveau-Mexique 88061, 575-536-9461.

Parc d'état des ruines d'Homolovi, Arizona – Dans les hautes prairies du nord de l'Arizona au XIVe siècle, les anciens Pueblos ont trouvé une maison le long de la rivière Little Colorado. Ces gens, les Hisat’sinom (connus des archéologues sous le nom d'Anasazi, ont fait une pause dans leurs migrations pour labourer la riche plaine inondable et les pentes sablonneuses avant de continuer vers le nord pour rejoindre les gens qui vivent déjà sur les mesas, les gens qui sont aujourd'hui connus sous le nom de Hopi. Le Les Hopis d'aujourd'hui considèrent encore Homolovi et d'autres sites précolombiens du sud-ouest comme faisant partie de leur patrie. Ils continuent à faire des pèlerinages sur ces sites, renouvelant les liens du peuple avec la terre. Le site comprend un centre d'accueil et Plus d'informations : Homolovi Ruins State Park.

Ruines de Kinishba, Arizona Les ruines de Kinishba sont un vaste site archéologique pueblo de 600 pièces situé dans l'est de l'Arizona, qui comprend une combinaison de traits culturels Mogollon et Anasazi et est considéré comme l'ancêtre des cultures Hopi et Zuni. La grande ruine du pueblo contenant neuf bâtiments en maçonnerie a été construite entre 1250 et 1350 après JC par la culture précolombienne Mogollon. Le pueblo est situé à l'extrémité supérieure d'une vallée couverte d'herbe et comptait à l'origine 400 à 500 chambres au rez-de-chaussée de deux ou trois étages. À son apogée, Kinishba peut avoir abrité jusqu'à 1000 occupants. Le pueblo a été libéré à la fin du 14e-début du 15e siècle pour des raisons inconnues. Les ruines de Kinishba, un monument historique national, se trouvent à 11 kilomètres à l'ouest de Whiteriver, en Arizona, au large de l'AZ 73 dans la réserve indienne de Fort Apache. Pour plus d'informations, appelez le 520-338-4625.

Ruines de Lowry, Colorado – Nommé d'après le premier homesteader George Lowry, cet ancien pueblo a été construit vers 1060 après JC au-dessus de maisons abandonnées datant d'une période d'occupation antérieure. Ses 40 à 100 habitants étaient des agriculteurs qui chassaient également le petit gibier, fabriquaient des poteries richement décorées et tissaient du coton obtenu par le commerce. Lowry Pueblo a été fouillé pendant les saisons estivales sur le terrain (1930-1936) par Paul S. Martin du Field Museum of Natural History de Chicago. Il a été déclaré monument historique national en 1967 et fait maintenant partie du monument national Canyons of the Ancients. L'architecture et la maçonnerie de Lowry indiquent une forte influence de Chaco Canyon, à environ 100 miles au sud du Nouveau-Mexique Lowry, parmi les communautés de style Chaco les plus septentrionales, qui peuvent avoir formé un réseau interdépendant dispersé dans la moitié orientale de la patrie Ancestral Pueblo. Il est situé à 27 miles au nord-ouest de Cortez, Colorado. Plus d'informations : Canyons of the Ancients National Monument/Anasazi Heritage Center, 27501 Highway 184 Dolores, Colorado 81323, 970-882-5600.

Château de Montezuma, Arizona par Kathy Weiser-Alexander.

Monument national du château de Montezuma, Arizona Le château de Montezuma a été construit par des Indiens préhistoriques au début des années 1100 et a reçu son nom de colons anglo-américains qui croyaient à tort que les Indiens aztèques l'avaient construit. Situé dans une falaise à 100 pieds au-dessus de la vallée de Verde, le château de Montezuma est un pueblo de cinq étages avec 20 chambres de style similaire aux nombreuses habitations Anasazi trouvées dans le sud-ouest. A proximité se trouve Castle A, un pueblo de 45 chambres construit au pied de la falaise. Le puits de Montezuma, juste au nord des pueblos, est un grand puits de calcaire utilisé comme source d'eau pour l'irrigation par les habitants du pueblo. Au début des années 1400, la vallée a été évacuée pour des raisons inconnues. Le monument national du château de Montezuma, administré par le National Park Service, se trouve au nord de Camp Verde, en Arizona, au large de la I-17. Une visite autoguidée est disponible. Un centre de visiteurs et un musée sont ouverts tous les jours. 527 S. Main St, PO Box 219, Camp Verde, Arizona 86322, 928-567-3322.

Ruines de Mule Canyon, Utah – Un petit village Anasazi, cette ancienne ruine Puebloan est située sur Cedar Mesa, dans le sud-est de l'Utah. Les ruines de surface pueblo bien conservées trouvées sur ce site ont plus de 700 ans. Le complexe de ruines comprend des habitations aériennes et souterraines : une kiva et une tour qui ont été fouillées et stabilisées et un bloc de douze pièces. Le Bureau of Land Management administre la mule Canyon Ruin. Le site de Mule Canyon Ruin est situé à environ 20 miles au sud et à l'ouest de Blanding, dans l'Utah. Il est accessible à partir de l'autoroute 95. Il dispose d'une aire de stationnement pavée, bien indiquée du côté nord de l'autoroute. Plus d'informations : Mule Canyon Ruins, BLM Monticello Field Office, 365 North Main, PO Box 7, Monticello, Utah 84535, 435-587-1500.


Autres sites à proximité

Site des Trois-Kiva

Conduisez 9 miles de la chaussée sur une route de gravier. Les sections de la route sont très raides et glissantes lorsqu'elles sont mouillées. Il est également sujet à de fréquents lessivages et traverse le ruisseau à plusieurs reprises lorsqu'il traverse le fond du canyon de Montezuma. S'il y a eu du mauvais temps, roulez avec prudence.
(trajet : CR 146/446, puis 7,25 milles sur le parking CR 146 37.565095, -109.252037)

Site de Bradford

2,37 miles supplémentaires au-delà du site de Three-Kiva
(Parking 37.585967, -109.269137)


Pourquoi Chaco Canyon était-il important pour les Anasazi ?

Contenant la plus vaste collection de ruines antiques au nord du Mexique, le parc conserve l'un des plus important zones culturelles et historiques précolombiennes aux États-Unis. Entre 900 et 1150 après JC, Canyon du Chaco était un centre culturel majeur pour les Puebloans ancestraux.

De plus, comment le Chaco Canyon a-t-il été découvert ? Le lieutenant de l'armée des États-Unis James H. Simpson et son guide, Carravahal, de San Ysidro, Nouveau Mexique, découvert Chaco Canyon lors d'une expédition militaire en 1849. Ils ont brièvement examiné huit grandes ruines dans Canyon du Chaco, et Carravahal leur a donné leurs noms espagnols, y compris Pueblo Bonito, qui signifie beau village.

Deuxièmement, pourquoi les Anasazi sont-ils importants ?

Anasazi signifie "anciens étrangers". Comme de nombreux peuples à l'époque agricole, les Anasazi utilisé une grande variété de moyens pour cultiver des cultures à haut rendement dans les zones à faible pluviométrie. Leurs paniers et leurs poteries sont très appréciés des collectionneurs et sont toujours produits par leurs descendants pour le commerce.


Histoire et culture

Betatakin est un mot Navajo qui se traduit par "Houses on the Cliff".

Bûche de sapin blanc à l'entrée de Keet Seel.

Le monument national Navajo représente une longue histoire culturelle. Le monument a été créé en 1909 pour protéger les vestiges de trois grands pueblos datant du XIIIe siècle de notre ère : Keet Seel, Betatakin et Inscription House. En plus des grands villages pueblos, des preuves archéologiques documentent l'utilisation humaine de cette région au cours des derniers milliers d'années.

Les premiers habitants des régions de Tsegi et de Nitsin Canyon étaient des chasseurs et des cueilleurs, qui comptaient sur la chasse aux animaux sauvages et la cueillette de plantes sauvages pour se nourrir. Ces premiers peuples étaient très mobiles et se déplaçaient dans une grande région pour récolter de la nourriture au fil des saisons. Leur empreinte archéologique est limitée.

Il y a environ 2000 ans, les habitants de la région ont commencé à cultiver du maïs, bientôt suivi d'autres cultures. Ils ont également commencé à vivre dans des villages plus sédentaires de maisons semi-enterrées. Les premières communautés sont connues sous le nom de Basketmakers.

Betatakin

La culture ancestrale Pueblo a émergé lorsque ces premiers agriculteurs ont commencé à dépendre de l'agriculture pour la plupart de leur nourriture. Ils ont construit des maisons en maçonnerie hors sol, cultivé les lits des ruisseaux du canyon et interagi avec des communautés de grande envergure sur le plateau du Colorado.

Betatakin, Keet Seel et Inscription House ont tous été construits dans de grandes alcôves naturelles qui se sont formées dans l'imposante formation de grès Navajo en raison des conditions géologiques locales. Au fur et à mesure que l'eau se déplace à travers le grès poreux Navajo, elle frappe la formation Kayenta moins poreuse de schiste et de calcaire, et se déplace horizontalement. Ce mouvement provoque la fissuration, la formation de feuilles et l'effritement de la roche, ce qui entraîne l'érosion des alcôves, ainsi que des suintements et des sources à l'intérieur des canyons. For villagers living here and farming the canyonlands, the alcoves offer shelter from the elements, as well as natural spring water.

Keet Seel

The Ancestral Pueblo people farmed the streambeds in the canyon bottoms, enabling them to flourish in this high desert environment. They hunted wild game and grew corn, beans, and squash. Climate at this time was similar to today, and these farmers relied on the canyon streams for water. Although they succeeded here for several hundred years, by 1300 CE, the villagers had all moved on. They may have left after a prolonged drought made farming here extremely difficult.

Today, the land surrounding Navajo National Monument is part of the Navajo Nation. The Navajo, or Diné, have lived in this region for several hundred years. Sheep and cattle ranching are an important part of life for the Navajo, which is visible on the landscape today.


Making Prehistoric Music: Musical Instruments from Ancestral Puebloan Sites

Decorated gourd rattle from Canyon de Chelly National Monument. Collection of the Western Archeology and Conservation Center.

The world of the Ancestral Puebloans, or Anasazi, has been a major research area for archeologists of the Southwest, who have examined the nature and evolution of these prehistoric people from many angles. Emily Brown, a former NPS archeologist, is taking a fresh approach to the Ancestral Puebloans: she is studying the instruments that were used to make music.

For Brown, combining archeology and music was almost inevitable. Her bachelor’s degree is a double major in music and anthropology, and her master’s and doctorate degrees are in archeology. She classifies herself as an archeomusicologist. Brown finds music a natural gateway into the world of the past because there are no known human societies without music in some form. Instruments are a primary source of music, a frequent component of ritual, which in turn was used for social and political ends.

Brown has studied 1,300 ancient musical instruments from 17 national parks in the Southwest, where the Ancestral Puebloans once lived. The time period of her research goes from A.D. 200, the first period from which Brown was able to find instruments, to 1540, when the Spanish entered the region. The majority of these instruments are found in museum collections on the East Coast and in the Southwest, and some are in NPS collections. Though the items from more recent excavations have better documentation, she found that collections from earlier excavations and now housed at the National Museum of Natural History, Washington, DC, the American Museum of Natural History, New York, and the two Peabody Museums in Boston had the more unusual instruments.

What Brown discovered is a surprising range and variety of both materials used and the kind of sounds that could be produced. Falling into the basic percussion and wind categories, the instruments yield a sonic picture that in its own way is as varied as the modern orchestral world of strings, winds, and percussion.

Brown first measured the instruments and developed instrument typologies. Then, she examined anything depicted on the objects themselves as well as musicians portrayed in rock art, kiva murals, and on pottery. Brown also consulted historical and ethnographic sources. These included Spanish accounts of Puebloan music that yielded information on the places where the ritual performances took place, such as plazas and kivas, and who the performers were. Then, she analyzed the materials in archeological terms, looking at the distribution, provenience, and contextual information for each site. Architectural features of a site were of particular interest since they might offer clues about where and how the instruments were used.

Tubular bone whistles from Sapawe Pueblo. Collection of the Maxwell Museum.

Brown did not actually play any of the instruments. “Curators would frown on the hot, moist air and vibrations going into objects in their care,” said Brown. But, she found that a great deal of sound information was gained simply by gently examining them, turning over small bells, for example, or handling a kiva bell made out of resonant volcanic rock called phonolite. And, she made replicas—flutes made from turkey bones.

Her inventory conjures up a vivid sound world that includes flutes and whistles made of wood, reed, and bone from a wide variety of species such as turkey, Canada goose, whistling swan, eagles, fox, and bobcat. Bells were made from copper and clay. So-called kiva bells were large suspended stones that resonated when struck. Rattles were divided into two categories—tinklers and rattles. Tinklers referred to objects that could be strung on a string, like seashells, walnut shells, pieces of petrified wood, or hooves. Rattlers referred to cases with things inside to shake, like gourds with dried seeds inside or leather cases stretched around wooden frames filled with seeds or small stones. Brown also studied delicate, small-scale rattles made of cocoons and the tube-shaped nests of trapdoor spiders that could be filled with little seeds. Rasps—pieces of wood or bone with a serrated edge yielding a percussive sound when rubbed with another stick or bone—were also examined. There were trumpets made from large shells and a possible wooden bull roarer as well. She also points out that people can sing, whistle, clap, and make other kinds of sounds without the aid of musical instruments of any kind.

Curiously, she found no physical evidence of drums, which are ubiquitous in Pueblo culture today. Drums made from pottery or baskets might not be recognized as instruments. Brown asks, “Is there a long tradition [of drumming] and we archeologists just are not seeing it? Or, are they really a much more modern invention or introduction and, if so, how did that happen?”

Apart from foot drums, the term given to trenches found in kivas that were covered with a board that was danced on, no drums have ever been found in the prehistoric Southwest. Brown has checked various sources in the archeological record, including rock art. She has found many images of the little flute player popularly known as Kokopelli and depictions of people carrying rattles and shell tinklers, but she has never found an image of a drum.

Having documented and classified this large body of instruments, Brown then applied that data to questions of authority and leadership among the Ancestral Puebloans. Would the instruments and the settings in which they were used yield possible connections between music and ritual, political and social life?

The earliest instruments, wood and reed flutes of the Basketmaker period (A.D. 400-700), were few in number and most of them came from small village sites in northeastern Arizona. There are some rock art sites from this period depicting flute players with shamanic characteristics like flying or wobbly legs. She concluded that a few shamans in the society probably used the instruments.

Brown found less than a dozen instruments dating to the Pueblo I period (A.D. 700-900). These instruments were found primarily in the Mesa Verde region in southwestern Colorado. It was a period when people were settling down, becoming more agricultural, and it marked the first appearance of foot drums. Brown theorized that in the process of settling down, questions of land tenure and access to resources would arise and that it might be useful to have connections to the land in your mythology and rituals. In the 1980s archeologist Richard Wilshusen interpreted food drums as representing sipapus, the holes where Pueblo ancestors emerged into this world according to the origin myth. There is also ethnographic evidence that dancing on the foot drums was viewed as a way of communicating with ancestors in the underworld.

The Pueblo II period (A.D. 900-1150) marks a fluorescence of Ancestral Pueblo culture, epitomized by the civilization at Chaco Canyon in northwestern New Mexico. Designated a UNESCO World Heritage Site in 1987, Chaco Culture National Historical Park contains many spectacular sites, some with vast plazas and great kivas. According to archeological interpretations, Ancestral Pueblo social organization became more complex, a development that Brown finds reflected in a fluorescence of new instruments. Their sonic power or visual appeal led her to theorize that they were used for public ritual spectacle as well as in the kivas.

Some, like conch shell trumpets, copper bells, and shell tinklers imported on trade routes from Mexico, were valued items. Based on the volume of the modern shell trumpets played by Tibetans, Pacific Islanders, and other cultures, Brown surmises that shell trumpets could have sent loud waves of sound across the plazas, while the copper bells, often found associated with beads, and shell tinklers were eye-catching musical additions to costumes.

There were also elaborate versions of earlier instruments, notably the wooden flutes. At Chaco Canyon, they are decorated with painted geometric designs and carved animals, and one example was more than three feet long. They were visually arresting, both in their size and their decorations though their pitches would have been low and relatively quiet.

Brown theorizes that these flutes could have been used to enrich the spectacle and also to invoke the past and thus add the weight of tradition to Chaco rituals. Foot drums, which the Ancestral Puebloans continued to use, could have served a similar purpose.

Brown noted that the Chaco burials in which instruments were found contained more grave goods than any other burials uncovered in the Southwest. They included “thousands and thousands of pieces of turquoise, lots of pottery, and carved wooden staffs that modern Hopis recognize as being ritual objects,” she said. Brown posits a close correlation between the people buried with so many luxury and ritual items and the music, which might have been either for secular or ritual performance. “Chaco [culture] was all about spectacle,” explained Brown. “It’s the people at the top who are putting these things on and they have either the power or means to. And that’s what these [instruments] are being used for.”

Rattle of Arizona walnut shells from Antelope House, Canyon de Chelly National Monument. Collection of the Western Archeological and Conservation Center.

Early in the Pueblo III period (A.D. 1150-1300) Chaco Canyon and its outliers were abandoned due to an extended drought. The disruption is reflected in the instruments. Wooden flutes disappear altogether and shell trumpets and copper bells vanish from Chaco and places where Chacoan influence spread. Brown theorizes that since these instruments had been significant components of ritual spectacle at Chaco, their absence points to a rejection of Chacoan ideology. In her view, “Whatever rituals and ideologies were in place at Chaco ultimately didn’t meet people’s needs during the great droughts.”

By A.D. 1400 the Ancestral Puebloans had regrouped along the Rio Grande Valley, western New Mexico, and eastern Arizona, where their modern Pueblo descendants live. Brown theorizes that a surge in the number and types of instruments and the expanded variety of materials from which they were made reflect the rise of new ritual practices. Rasps, clay bells, kiva bells, eagle bone flutes, and certain kinds of rattles and whistles appear for the first time. Some instruments, like rattles and tinklers, would have been easy to make and play. Others, like eagle bone flutes, were more difficult to play or construct, or the materials they were made from were hard to obtain. Elaborate kiva murals with people carrying instruments offered additional indications of an efflorescence of ceremony.

Brown also noted architectural differences between the Pueblo IV pueblos and those from previous times, particularly a shift in the kivas, which overall are much reduced in number. Whereas before communities were composed of roomblocks associated with individual kivas, there were now big, rectangular plazas surrounded by large roomblocks with kivas in the plaza. It was an arrangement where certain very public dances took place in the large plazas and a tradition of secrecy surrounded the most sacred knowledge of rituals performed in kivas.

Brown theorizes that community leaders used kiva fraternities with specialized ritual knowledge coupled with large, community-wide ceremonies as a means of organizing and knitting together these large pueblos. In her view, these leaders “acquired and maintained their personal, social, and political power by keeping their sacred knowledge very secret and by having, for example, only certain people be able to play these eagle bone flutes. Whereas some of these other rattles and things that are pretty easy to make and play—many more people could use them in the public dances in the plazas.”

Besides giving us a better understanding of the way that music supported social and political power through ritual, Brown hopes that her work will benefit the public at large. Her research adds a new dimension to our knowledge and gives a more vivid sense of Ancestral Pueblo life. Brown hopes to break through the silence of the past, and make ancient music come alive.

From article by Joanne Sheehy Hoover, published in American Archaeology, Winter 2004-2005. Posted with the permission of the editor and the author.


Mule Canyon: Ancestral Pueblo Village of the Anasazi - History

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Home of the Ancient Ones - The Anasazi

Throughout El Morro Valley, lie scattered the ancient ruins and mounds that long ago were great community centers of the Anasazi - The Ancient Ones. During the 1200s AD, there was massive human migration into El Morro Valley, drawing together social groups with diverse origins and social practices to form new communities, creating situations ripe for social change. An Anasazi community we now call "Atsina Pueblo" sprang up, high atop El Morro Mesa, with 875 rooms, 1000- 1500 residents and was 2- 3 times larger (in population) than present day Ramah, NM and larger in size than the better known Pueblo Bonito in Chaco Canyon.

Atsinna Pueblo - El Morro Mesa

About 800 years ago, Native Americans in the Southwest began building stone citadels and sky- high pueblos. What were they afraid of?

The attackers probably struck the sleeping pueblo at dawn. Dozens of warriors, moving as silently as the rising sun in the cold desert air, climbed to the flat roofs of the tightly clustered multistory dwellings. (From Discover Magazine)


Voir la vidéo: Mesa Verdes Cliffside Dwellings Show a Glimpse of History. National Geographic