Première arrestation de Billy the Kid

Première arrestation de Billy the Kid


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Le 23 septembre 1875, Billy the Kid est arrêté pour la première fois après avoir volé un panier de linge. Plus tard, il s'est évadé de prison et a parcouru l'Ouest américain, gagnant finalement une réputation de hors-la-loi et de meurtrier et une feuille de rap qui aurait inclus 21 meurtres.

Les détails exacts de la naissance de Billy the Kid sont inconnus, à part son nom, William Henry McCarty. Il est probablement né entre 1859 et 1861, dans l'Indiana ou à New York. Enfant, il n'avait aucune relation avec son père et a déménagé avec sa famille, vivant dans l'Indiana, le Kansas, le Colorado et Silver City, au Nouveau-Mexique. Sa mère est décédée en 1874 et Billy the Kid, qui a porté divers noms tout au long de sa vie, dont Kid Antrim et William Bonney, s'est tourné vers le crime peu de temps après.

REGARDER: Le vrai Billy the Kid sur HISTORY Vault

McCarty a fait un passage en tant que voleur de chevaux en Arizona avant de retourner au Nouveau-Mexique, où il s'est associé à un gang de flingueurs et de voleurs de bétail impliqués dans la tristement célèbre guerre du comté de Lincoln entre les factions rivales d'éleveurs et de marchands dans le comté de Lincoln en 1878. Par la suite, Billy le Kid, qui avait une carrure élancée, des dents de devant proéminentes et de travers et un amour du chant, est parti en cavale et a continué sa vie de hors-la-loi, volant du bétail et des chevaux, jouant et tuant des gens. Ses crimes lui ont valu une prime sur sa tête et il a finalement été capturé et inculpé pour avoir tué un shérif pendant la guerre du comté de Lincoln. Billy the Kid a été condamné à la pendaison pour son crime ; Cependant, peu de temps après, il a réussi une autre évasion de prison, assassinant deux députés dans le processus. La liberté de Billy the Kid a été brève, lorsque le shérif Pat Garrett a rattrapé le desperado à Fort Sumner, Nouveau-Mexique, le 14 juillet 1881, et l'a mortellement abattu.

Bien que sa vie ait été courte, la légende de Billy the Kid a grandi après sa mort. Aujourd'hui, il est un symbole célèbre du Far West, aux côtés d'hommes tels que Kit Carson, Jesse James, Wild Bill Hickok, Doc Holliday et Wyatt Earp, et son histoire a été mythifiée et romancée dans de nombreux films, livres, émissions de télévision et chansons. . Chaque année, les touristes visitent la ville de Fort Sumner, située à environ 160 miles au sud-est d'Albuquerque, pour voir le musée Billy the Kid et sa tombe.

LIRE LA SUITE : Comment Billy the Kid est-il mort ?


Les régulateurs ont été formés à partir de nombreux petits propriétaires de ranch et cow-boys de la région de Lincoln, au Nouveau-Mexique. Beaucoup de ceux qui sont devenus plus connus sous le nom de « régulateurs » avaient une longue histoire les uns avec les autres auparavant. William Bonney, alias Billy the Kid ou Henry McCarty, deviendra le plus connu, principalement parce que les articles de presse attachaient son nom à tout ce que faisaient les régulateurs. La guerre du comté de Lincoln l'a amené au front, mais plusieurs des autres régulateurs étaient en fait la force motrice des événements et avaient l'habitude de tuer les uns à côté des autres avant la guerre.

Ab Saunders, Charlie Bowdre, Doc Scurlock, Frank Coe et George Coe avaient déjà tué des voleurs ensemble. Le 18 juillet 1876, ce groupe avait pris d'assaut la prison de Lincoln, expulsant le voleur de chevaux Jesus Largo et l'avait pendu. Ab Saunders et Frank Coe avaient retrouvé le voleur de bétail Nicos Meras, le tirant et le tuant le même mois dans le canyon de Baca. Leur association avec McCarty a commencé lorsque, au printemps 1876, Henry (à l'époque connu sous le nom de Henry Antrim ou William Bonney) a déménagé dans le comté de Lincoln et a commencé à travailler pour Doc Scurlock et Charlie Bowdre dans leur fromagerie. Il a ensuite travaillé, pendant un certain temps, pour l'éleveur Henry Hooker, puis pour Ab Saunders et les Coes dans leur ranch. Au moment où la guerre du comté de Lincoln est arrivée, ces principaux membres du noyau, appelés « vêtus de fer », étaient tous plus expérimentés et plus proches d’être de véritables « hommes armés » que ne l’était McCarty.

La guerre du comté de Lincoln a commencé lorsqu'un groupe d'hommes, délégué par le shérif William J. Brady, a assassiné le jeune anglais John Henry Tunstall le 18 février 1878. Le groupe avait ostensiblement poursuivi Tunstall pour attacher, c'est-à-dire saisir par autorité légale, certains stocks Tunstall et ses hommes conduisaient du ranch de Tunstall sur la rivière Feliz à Lincoln, mais la véritable motivation du groupe était claire – éliminer John Tunstall en tant que menace économique pour les hommes d'affaires James Dolan et LG Murphy, qui contrôlait le shérif Brady. [1]

Les ouvriers du ranch de Tunstall et d'autres citoyens locaux ont formé un groupe connu sous le nom de Régulateurs pour venger son meurtre et contrer ce qu'ils considéraient comme un système de justice pénale territorial corrompu contrôlé par des alliés de Murphy, Dolan et compagnie. Les régulateurs ont obtenu leur légalité de l'autorité du juge de paix de la ville de Lincoln, John B. Wilson. [2] Le juge de paix Wilson a émis des mandats d'arrêt contre les tueurs de John Tunstall et a nommé le régulateur Dick Brewer agent spécial pour exécuter les mandats. De plus, le régulateur Robert Widenmann, qui avait auparavant obtenu une nomination en tant que maréchal adjoint des États-Unis, a été autorisé à former un groupe de civils et à arrêter l'accusé. [3] [4]

La guerre du comté de Lincoln et les régulateurs allaient propulser Billy the Kid vers une renommée éternelle. Il est probable qu'en réalité d'autres régulateurs, par exemple Doc Scurlock, étaient plus proches d'être des « hommes armés » que Billy. Il est probable que dans certains cas, Billy the Kid ait été crédité de meurtres qui ont en fait été commis par d'autres régulateurs. À la fin des régulateurs, tous les meurtres commis par eux avaient son nom ajouté, qu'il soit le tireur réel ou non. Cela finirait par nuire à ses tentatives d'amnistie.

Les régulateurs passeraient par trois dirigeants différents, tous sauf un étant tué. Bien que Billy the Kid devienne célèbre en tant que membre des régulateurs, il ne les a jamais dirigés. Leur premier chef était Richard "Dick" Brewer, tué plus tard par Buckshot Roberts et remplacé par Frank McNab, qui a été tué par des membres des Seven Rivers Warriors. McNab a été remplacé par le leader final des régulateurs, Doc Scurlock.

William Bonney, alias Billy the Kid, n'a jamais fait d'efforts pour se faire connaître, ou pour être le sujet principal des reportages sur les événements qui se déroulaient pendant la guerre de portée. Frank Coe a commenté des années plus tard: "Il n'a jamais poussé ses conseils ou ses opinions, mais il avait une merveilleuse présence d'esprit." [5]

  • 18 février 1878, Tunstall a été tué par des hommes armés de Murphy-Dolan William Morton, Frank Baker, Jesse Evans et Tom Hill alors que lui et ses hommes de ranch, Dick Brewer, Billy the Kid, John Middleton, Henry Newton Brown, Bob Widenmann et Fred Waite, étaient conduire neuf chevaux de son ranch sur le Rio Feliz à Lincoln. Le lendemain, Bonney et Brewer jurent sous serment et des mandats sont délivrés par le juge de paix John Wilson pour le sous-posse. Alors qu'ils tentent d'exécuter les mandats, Waite, Bonney et l'agent Martinez sont détenus par le shérif William J. Brady. Waite et Bonney manquent les funérailles de Tunstall, Martinez serait relâché. Le 23, Bonney et Waite sont libérés de prison.
  • 1er Mars, "Dick" Brewer est nommé agent municipal par le juge de paix John Wilson, Billy est son adjoint. Ils doivent faire venir les meurtriers de Tunstall. D'autres sont suppléés et s'appellent eux-mêmes « les régulateurs ».
  • 6 mars, Les régulateurs arrêtent Bill Morton et Frank Baker. Trois jours plus tard, Morton, Baker et le régulateur William McCloskey sont tués à Agua Negra, McCloskey étant soupçonné d'avoir trahi les régulateurs.
  • 9 mars, le gouverneur territorial Samuel B. Axtell a décrété que John Wilson, le juge de paix, avait été illégalement nommé par les commissaires du comté de Lincoln. Wilson avait suppléé les régulateurs et émis les mandats d'arrêt contre les meurtriers de Tunstall. Le décret d'Axtell signifiait que les actions des régulateurs, autrefois considérées comme légales, étaient désormais au-delà de la loi. Axtell a également pu révoquer le statut de Widenmann en tant que maréchal adjoint des États-Unis, faisant du shérif Brady et de ses hommes les seuls officiers de justice du comté de Lincoln.
  • le premier avril, Jim French, Frank MacNab, John Middleton, Fred Waite, Henry Brown, Billy the Kid et peut-être Bob Widenmann tirent sur le shérif et ses adjoints à travers des portails de fortune du mur d'adobe derrière lequel ils se trouvaient. Bonney est blessé par Matthews alors qu'il tente de récupérer le fusil que lui a pris Brady. Le shérif Brady et l'adjoint Hindman sont tués.
  • Le 4 avril, Il y a une fusillade à Blazer's Mill avec Buckshot Roberts. Buckshot et Brewer sont tués, Middleton est grièvement blessé, Bonney est écorché par une balle, George Coe se fait tirer dessus.
  • 18 avril, The Kid, Middleton, Waite et Brown sont inculpés pour le meurtre du shérif Brady. Dolan, Evans, Matthews et d'autres sont inculpés pour le meurtre de Tunstall.
  • 29 avril, Frank McNab est tué par des membres des Seven Rivers Warriors. Ab Saunders est grièvement blessé et Frank Coe capturé.
  • 30 avril, George Coe tire et blesse Kruling, membre de Seven Rivers, à Lincoln. Les membres de Seven Rivers Tom Green, Charles Marshall, Jim Patterson et John Galvin sont tués le même jour, et bien que les régulateurs soient blâmés, leur implication n'a jamais été prouvée. Les membres du gang Seven Rivers à l'époque commençaient à se retourner les uns contre les autres.
  • 15 mai, Les Régulateurs ont pris leur revanche en prenant d'assaut la zone autour de Seven Rivers, capturant et tuant Manuel Segovia, le cow-boy qui avait tué Frank McNab.
  • 15 juillet, les régulateurs ont été encerclés à Lincoln dans la maison McSween. Face à eux, les cow-boys de Dolan/Murphy/Seven Rivers.
  • 19 juillet, la maison a été incendiée. Alors que les flammes se propageaient et que la nuit tombait, Susan McSween a pu sortir en toute sécurité de la maison pendant que les hommes à l'intérieur continuaient de lutter contre l'incendie. À 9 heures, ceux qui restaient à l'intérieur se sont préparés à défoncer la porte arrière de la maison en feu. Jim French est sorti en premier, suivi de Billy the Kid, Tom O'Folliard et Jose Chavez y Chavez. Les hommes de Dolan ont vu les hommes qui couraient et ont ouvert le feu, tuant Harvey Morris, l'associé d'Alexander McSween. Certains soldats se sont déplacés dans la cour arrière pour arrêter les personnes laissées en détention lorsqu'une fusillade a éclaté. Alex McSween a été tué, tout comme le cow-boy de Seven Rivers, Bob Beckwith. Avec la mort de McSween, la guerre était finie.

En fin de compte, la guerre du comté de Lincoln n'a rien fait d'autre que de fomenter la méfiance et l'animosité dans la région et de faire des fugitifs les régulateurs survivants, notamment Billy the Kid. The Kid, Scurlock, Bowdre, Chavez y Chavez, Waite, Saunders, Brewer, Brown, McNab et les cousins ​​Coe ont reçu le plus de notoriété en tant que "régulateurs". Peu à peu, ses camarades armés se sont dispersés vers leurs différents destins, et Billy the Kid s'est retrouvé avec Charlie Bowdre, Tom O'Folliard, Dirty Dave Rudabaugh et quelques autres amis avec lesquels il a volé du bétail et commis d'autres délits mineurs tout en négociant une amnistie. qui ne viendrait jamais, et échappant à la capture.

  • Ab Saunders est décédé en 1884, à San Francisco, en Californie, au cours d'une intervention chirurgicale visant à corriger les problèmes qu'il souffrait encore en raison de sa blessure reçue le 29 avril 1878.
  • Fred Waite est retourné dans ce qui est aujourd'hui l'Oklahoma où, en tant que membre de la nation Chickasaw, il s'est installé comme éleveur et s'est finalement lancé en politique.
  • Frank et George Coe ont déménagé pendant un certain temps, puis sont retournés à Lincoln, où ils sont devenus des citoyens très respectés et des éleveurs prospères.
  • Jose Chavez y Chavez est finalement devenu officier de police, mais a été impliqué dans un meurtre contre rémunération, pour lequel il a passé du temps en prison. Après sa libération, il mena une vie apparemment calme jusqu'à sa mort en 1924.
  • La carrière post-Nouveau-Mexique de Robert A. Widenmann l'a conduit en Grande-Bretagne, où il a rendu visite à la famille de Tunstall, et à Haverstraw, N.Y. où il est décédé le 13 avril 1930 à l'âge de 78 ans.
  • Doc Scurlock a déménagé au Texas, où il est devenu un citoyen respecté à la fois dans le comté de Potter, au Texas et dans le comté d'Eastland, au Texas, mourant à l'âge de 79 ans.

La plupart des quelque 40 régulateurs et plus étaient des inconnus relatifs et leurs allées et venues après la fin de la guerre sont perdues pour l'histoire.


Encyclopédie des Grandes Plaines

Billy the Kid était un hors-la-loi dont la légende a fini par éclipser toute signification personnelle ou historique qu'il aurait pu avoir. Il n'a pas été documenté de manière satisfaisante quand et où il est né, bien qu'il ait été établi que son vrai nom était Henry McCarty. En 1880 à Fort Sumner, Nouveau-Mexique, McCarty (alias Billy Antrim, Henry Antrim, Kid Antrim, Billy Bonney, William H. Bonney et Billy the Kid) a déclaré à un recenseur fédéral qu'il avait vingt-cinq ans, que ses deux parents étaient nés dans le Missouri, et que lui aussi y était né. Il n'y a aucune raison de croire qu'il mentait. On peut documenter qu'en 1866, il vivait dans le comté de Marion, dans l'Indiana, avec sa mère, Catherine McCarty, et son frère aîné, Joseph McCarty. Catherine McCarty souffrait de tuberculose, ce qui l'a peut-être incitée à déménager plus à l'ouest. En 1873, la mère de Billy épousa William H. Antrim à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Peu de temps après la mort de sa mère en 1874, il se mit à l'errance et passa deux ans comme ouvrier général, cow-boy et cocher dans l'est de l'Arizona.

Seuls quatre meurtres peuvent être documentés contre le Kid. Le premier s'est produit en 1877 à Camp Grant, en Arizona, lorsque Billy a tiré et tué Frank "Windy" Cahill après qu'une dispute est devenue violente. Le Kid a été reconnu coupable de tirs "criminels et injustifiables", mais il s'est évadé et est retourné au Nouveau-Mexique. Les autres meurtres du Kid résultaient de son implication dans la guerre du comté de Lincoln, une querelle mortelle impliquant des marchands locaux et des intérêts de bétail. D'un côté se tenaient l'avocat écossais Alexander Mc-Sween et John H. Tunstall, un Anglais qui possédait un ranch de bétail dans le comté de Lincoln. De l'autre, James Dolan et Lawrence Murphy, marchands de la ville de Lincoln. En janvier 1878, le Kid travaillait pour Tunstall. Lorsque Tunstall a été assassiné par la faction Murphy-Dolan, le Kid et d'autres alliés de Tunstall-McSween se sont déclarés « régulateurs » et ont cherché à se venger.

Pour l'année suivante, une guerre de représailles sanglante a été menée entre les deux factions. Début mars, les régulateurs ont arrêté puis tué les associés de Dolan Frank Baker et Billy Morton, apparemment alors que le couple tentait de s'échapper. À ce stade, le gouverneur territorial John Axtell a déclaré les régulateurs hors-la-loi après avoir été chassés. Le 1er avril 1878, lorsque le shérif William Brady et le député George Hindman, tous deux alliés de Dolan, tentèrent de tendre une embuscade à McSween, les régulateurs ripostèrent et tuèrent les hommes de loi. Trois jours plus tard, les régulateurs affrontaient "Buckshot" Roberts, un chasseur de primes lourdement armé, à Blazer's Mill. Roberts et Dick Brewer, un régulateur, ont été tués dans la fusillade. La bataille décisive de la guerre du comté de Lincoln s'est déroulée lors d'une fusillade de cinq jours à Lincoln en juillet 1878. Le sniping a duré quatre jours, les régulateurs étant piégés à l'intérieur de la maison de McSween. Le cinquième jour, après l'arrivée de l'armée américaine inefficace, la maison de McSween a été incendiée et le Kid s'est précipité hors de la maison en feu. Le Kid a réussi à s'échapper, mais McSween et plusieurs autres ont été criblés de balles.

Avec ce qui restait des régulateurs, le Kid était définitivement interdit. En décembre 1880, le shérif nouvellement élu du comté de Lincoln, Pat Garrett, et d'autres hommes de loi capturèrent le Kid à Stinking Springs. Il y avait deux actes d'accusation fédéraux ouverts contre le Kid. Le premier était pour le meurtre de Buckshot Roberts, le second pour la mort d'un employé de la réserve de Mescalero. L'accusation a décidé que ces deux accusations entraîneraient probablement un acquittement, il a donc été décidé de juger Kid pour le meurtre du shérif Brady. Le Kid a été reconnu coupable et condamné à la pendaison, mais il s'est échappé le 28 avril 1881, après avoir tué deux gardes. Le Kid a été abattu dans la nuit du 14 juillet 1881, tué par Pat Garrett lors d'une embuscade au vieux Fort Sumner.

Des centaines de livres, de films, d'émissions de radio, d'émissions de télévision et même un ballet ont par la suite été inspirés par la légende de Billy the Kid. En tant que légende, le Kid est ouvert à une variété d'interprétations, principalement en tant qu'homme bon qui a mal tourné, en tant qu'homme mauvais qui est resté mauvais, en tant qu'homme bon qui a été faussement persécuté. Les historiens, eux aussi, se sont rendus coupables d'avoir utilisé la vie du Kid pour prouver une thèse ou une autre sur sa vraie nature. Rien de tout cela n'a bien sûr quelque chose à voir avec l'historique Billy the Kid qui n'a probablement tué que quatre hommes, généralement dans des circonstances qui pourraient être considérées comme de la légitime défense, et qui a eu la malchance de se retrouver du côté des perdants dans une affaire mercantile. guerre.

Agence littéraire Jon Tuska Golden West

Fulton, Maurice Garland. Histoire de la guerre du comté de Lincoln. Tucson : University of Arizona Press, 1968.

Tuska, Jon. Billy the Kid : sa vie et sa légende. Albuquerque : University of New Mexico Press, 1997.


Le premier meurtre de l'enfant Henry Antrim contre Windy Cahill

17 août 1877

C'est un vendredi soir, et le jeune Henry Antrim joue au poker dans la Cantina de George Atkins, juste à l'extérieur de la réserve militaire de Fort Grant, en Arizona.

Antrim, dont le vrai nom de famille est McCarty, est un jeune fugueur (probablement 16, peut-être 17) qui a volé des selles et des chevaux aux soldats du fort. Antrim et l'ex-soldat John Mackie se spécialisent dans une méthode par équipe pour attraper des montures tandis que les soldats sont préoccupés par le Hog Ranch voisin (argot militaire pour un bordel).

Ce soir-là, Antrim rencontre le forgeron du fort Frank "Windy" Cahill, qui appelle le jeune homme un "proxénète". Antrim appelle le grand Irlandais un "fils de pute".

Les deux commencent à se battre. L'homme plus âgé jette le garçon au sol plusieurs fois, immobilisant finalement les bras d'Antrim avec ses genoux et giflant le visage du garçon.

En dépit d'être cloué au sol, le garçon parvient à récupérer son pistolet de la taille de son pantalon. Les passants rapportent un "rugissement assourdissant" alors que le garçon tire à bout portant dans le ventre du forgeron. Cahill s'effondre sur le côté.

Le garçon se tortille librement et court dehors où il attrape le cheval le plus rapide, Cashaw, qui appartient à John Murphy. Le nouveau tueur d'hommes, qui deviendra plus tard célèbre sous le nom de Billy the Kid, propulse la montagne vers l'est en direction du Nouveau-Mexique.

Mots mourants

Les derniers mots du forgeron sont imprimés dans le Étoile hebdomadaire de l'Arizona le 23 août : « Moi, Frank Cahill, étant convaincu que je suis sur le point de mourir, je fais ce qui suit comme déclaration finale. Je m'appelle Frank P. Cahill. Je suis né dans le comté et la ville de Galway, en Irlande hier, le 17 août 1877, j'ai eu des problèmes avec Henry Antrem [sic], autrement connu sous le nom de Kid, au cours duquel il m'a tiré dessus. Je l'avais traité de proxénète et il m'a traité de fils de pute nous nous sommes ensuite emparés l'un de l'autre je ne l'ai pas touché, je pense l'ai vu aller chercher son pistolet et a essayé de s'en emparer, mais n'a pas pu et il a tiré moi dans le ventre, j'ai une sœur nommée Margaret Flannigan vivant à East Cambridge, Mass., et une autre nommée Kate Conden, vivant à San Francisco.

Conséquence : les cotes et la fin

La balle dans le ventre de Frank Cahill a été emmenée à proximité de Fort Grant, où le chirurgien adjoint Fred Crayton Ainsworth a fait ce qu'il pouvait pour le sauver. Le lendemain, le chirurgien a pu voir que Windy ne survivrait pas à sa blessure. Le notaire public Miles Wood (qui avait arrêté plus tôt Henry Antrim et l'avait conduit à Fort Grant avant qu'il ne s'échappe) a été convoqué au fort. Il a pris la déclaration sur le lit de mort de Cahill (à gauche). Cahill est mort à l'agonie et a été enterré dans le cimetière du poste le dimanche 19 août.

Miles Wood, en plus d'être notaire, était aussi juge de paix. Il organisa une enquête du coroner, convoquant comme jurés six habitants : Milton McDowell, George Teague, T. McCleary, B.E. Norton, James L. Hunt et D.H. Smith. Ils sont rapidement parvenus à un verdict selon lequel la fusillade de Cahill avait été "criminelle et injustifiable, et que Henry Antrim alias kid en est coupable".

Kid Antrim s'est enfui dans la région de Silver City, au Nouveau-Mexique, où il a rejoint un groupe de hors-la-loi itinérants dirigé par le tristement célèbre John Kinney. Le groupe a voyagé vers l'est, atterrissant à Mesilla. Après un éventuel passage en prison près de là, les Boys se sont rendus à Lincoln, où le jeune Henry s'est impliqué dans la guerre du comté de Lincoln. À un moment donné, il a changé son nom en un alias, William Bonney. Au cours de la dernière année de sa vie, 1880-1881, il devint connu sous le nom de Billy the Kid.

Conseillé: L'Ouest de Billy the Kid par Frederick Nolan, publié par University of Oklahoma Press. Antrim est le nom de mon beau-père par Jerry Weddle, publié par l'Arizona Historical Society.

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En 1999, Bob Boze Bell et ses partenaires ont acheté Le magazine True West (publié depuis 1953) et a déménagé les bureaux de la rédaction à Cave Creek, en Arizona. Bell a publié et illustré des livres sur Billy the Kid, Wyatt Earp et Doc Holliday, ainsi que Classic Gunfights, une série de livres sur les fusillades du Far West. Ses derniers livres sont The 66 Kid et True West Moments.


Billy the kid

Dans la nuit du 14 juillet 1881, Shérif Pat Garrett hors-la-loi abattu Billy the kid dans Fort Sumner. Garrett avait récemment attrapé le Kid, qui avait été condamné à la pendaison pour avoir tué un autre shérif, mais Billy avait réussi à s'échapper. Garrett s'est à nouveau impliqué lorsqu'il a entendu un tuyau selon lequel le Kid se cachait dans le fort.

Vous pouvez tout lire sur Billy hier soir du point de vue de l'homme qui lui a tiré dessus. Un an après avoir appuyé sur la gâchette, Pat Garrett a écrit et publié un récit de ce qui s'est passé cette nuit-là, et vous pouvez trouver ce récit ici.

Billy the Kid demandait une grâce à titre posthume pour le meurtre pour lequel il devait être pendu. Bill Richardson, le gouverneur du Nouveau-Mexique, a refusé de donner suite à ce pardon.

Billy the Kid mérite-t-il le pardon qu'on lui a promis ?
10 août 2010

Pour vous tous, aficionados du Wild, Wild West, voici un article qui sera certainement intéressant !

Billy the Kid est depuis longtemps l'un des nombreux noms associés au Far West, aux côtés du Bob Dalton Gang, de Butch Cassidy et du Sundance Kid, Cole Younger, Jesse James, et plus encore. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que le Kid mort depuis longtemps pourrait être gracié par l'actuel gouverneur du Nouveau-Mexique, Bill Richardson. Alors, pourquoi le tristement célèbre Billy the Kid est-il prêt pour ce pardon, demandez-vous ? Eh bien, laissez-moi vous expliquer en commençant par une petite leçon d'histoire.

Billy the Kid, né William Henry McCarty, mais également connu sous le nom de William H. Bonney, est originaire de New York. Alors qu'il était encore jeune, sa famille a déménagé au Nouveau-Mexique. Malheureusement, au moment où le Kid avait quinze ans, sa mère était décédée de la tuberculose. C'est à ce moment-là que de nombreuses sources disent que le Kid a commencé sa vie de criminel, en commençant par le vol et en progressant vers le meurtre. D'autres sources affirment que sans surveillance parentale, le Kid a tout simplement pris un mauvais départ dans la vie. Il a rejoint les mauvais groupes et a fini par fuir la loi. Un faux pas particulier dans la vie de Kid était son affiliation à la guerre du comté de Lincoln. À la suite de l'une des nombreuses embuscades qui se sont produites, le shérif du comté de Lincoln, William Brady, et l'un de ses adjoints ont été retrouvés morts, après avoir été abattus par le Kid. Billy est devenu un fugitif.

À un moment donné après ces meurtres, Lew Wallace est devenu gouverneur du Nouveau-Mexique. Maintenant, les histoires de ce qui s'est réellement passé ensuite semblent s'opposer, il suffit donc de dire que le Kid s'est retrouvé en détention. Il a conclu un accord avec le gouverneur selon lequel s'il témoignait contre des personnes impliquées dans la guerre du comté de Lincoln, il serait gracié pour son implication dans la mort du shérif Brady et d'autres méfaits. Le Kid a témoigné comme promis, mais le pardon n'a jamais été accordé. Ainsi, le Kid s'est échappé de la garde à vue et a échappé à la loi pendant les deux années suivantes.

Pendant que le Kid était hors-la-loi, Pat Garrett a été élu shérif et envoyé après lui. Une fois de plus, Billy the Kid s'est retrouvé en garde à vue. Cette fois cependant, il a été condamné à la pendaison pour la mort du shérif Brady. En prison, le Kid s'est à nouveau échappé, tuant cette fois deux gardes dans le processus. Une fois de plus, le shérif Garrett a été envoyé après le Kid. Cependant, la prochaine fois que le Kid rencontrerait le shérif, ce serait la dernière.

Le 14 juillet 1881, le shérif Garrett, sous le couvert de l'ombre, abattit Billy the Kid dans une résidence de Fort Sumner. Certains pensent que le Kid a vécu sous le nom de « Brushy Bill » Roberts, mais d'autres pensent que le Kid a en fait été enterré le lendemain dans le cimetière de Fort Sumner. À un moment donné, en raison du débat, il y avait eu un mouvement pour faire exhumer les corps supposés du Kid et de sa mère pour des tests ADN. Un juge s'est apparemment prononcé contre les efforts, mais cela n'a pas empêché le gouverneur actuel Richardson de s'intéresser à l'affaire. Il continue de chercher à savoir si le Kid mérite à juste titre un pardon posthume comme promis par le gouverneur Wallace. Comme vous pouvez l'imaginer, de nombreuses controverses découlent de cette enquête : de quel côté allez-vous vous joindre ? Cliquez ici pour signer une pétition pour le pardon de Billy the Kid, ou cliquez ici pour signer une pétition opposée à ce pardon.

Les astuces sont pour les enfants
30 décembre 2010

Le gouverneur du Nouveau-Mexique, Bill Richardson, n'a plus que quelques heures pour décider de pardonner ou non à « Billy the Kid » dans le meurtre d'un shérif. L'affaire remonte à 1881… alors pourquoi la date limite du réveillon du Nouvel An me demanderez-vous ? C'est le dernier jour du mandat de Richardson.

Pour ceux d'entre vous qui se demandent qui est Billy the Kid, il est le hors-la-loi occidental également connu sous le nom de William Bonney. Il est mort par l'arme du shérif Pat Garrett à l'âge de 21 ans. Malgré son jeune âge, Kid aurait tué entre 9 et 21 hommes. Le chef de cabinet adjoint de Richardson, Eric Witt, tient à préciser qu'ils n'offrent pas un pardon général pour tous les crimes de Kid, mais plutôt un pardon pour le cas individuel de meurtre d'un shérif.

Richardson est un aficionado connu de Billy the Kid, et envisage le pardon en raison d'une prétendue promesse du gouverneur Lew Wallace. Il déclare: "Pensez à toute la bonne publicité que le Nouveau-Mexique reçoit dans le monde à ce sujet… C'est amusant". La question déterminante tourne autour de la conviction que Wallace a promis ce pardon en échange de la connaissance de Kid dans une affaire de meurtre impliquant trois hommes. Ceux qui s'opposent à la grâce soutiennent qu'il n'y a aucune preuve que le gouverneur Wallace en ait jamais offert une qu'il a peut-être simplement incité Kid à fournir des informations. Le descendant de Lew Wallace, William Wallace, soutient que le pardon de Billy the Kid «déclarerait que Lew Wallace était un menteur déshonorant».

Certains des partisans du pardon de Kid ont déposé une requête, notamment l'avocat de la défense Randi McGinn qui a proposé de s'occuper de l'affaire gratuitement. Elle écrit : « Une promesse est une promesse et doit être respectée ». McGinn dit également que Wallace a assuré à Kid qu'il avait le pouvoir de l'exempter de poursuites s'il coopérait et partageait ses connaissances, mais que Wallace n'a jamais tenu sa part de l'accord.

Le petit-fils du shérif Pat Garrett, J.P. Garrett, soutient que Richardson aurait dû désigner un historien impartial pour l'aider dans l'affaire, et pense que l'implication de McGinn pourrait être un conflit d'intérêts. Richardson a nommé Charles Daniels à la Cour suprême de l'État, avec qui McGinn est marié. William Wallace est d'accord, citant également que McGinn a « de maigres qualifications ». Malgré ces accusations, McGinn affirme que son seul lien avec l'administration est qu'elle a proposé de traiter l'affaire gratuitement en raison de l'intérêt de longue date de Richardson pour Billy the Kid.

Richardson a déclaré mercredi à l'Associated Press : « Je ne sais pas où je vais finir. Je pourrais ne pas lui pardonner. Mais alors je pourrais ». Je suppose que nous devrons tous attendre avec impatience l'issue du sort judiciaire de ce hors-la-loi décédé.

Pardon non accordé
3 janvier 2011

Le gouverneur du Nouveau-Mexique, Bill Richardson, a refusé de gracier le hors-la-loi occidental Billy the Kid au cours de ses dernières heures au pouvoir. Le pardon était au nom du meurtre du shérif William Brady en 1878. Qu'est-ce qui a motivé cette décision de dernière minute ? Sur ABC, "Good Morning America" ​​vendredi, Richardson a expliqué que les preuves de l'affaire ne justifiaient tout simplement pas un pardon. Il a déclaré qu'il s'était prononcé contre le pardon, "en raison d'un manque de caractère concluant et de l'ambiguïté historique quant à la raison pour laquelle le gouverneur Wallace est revenu sur sa promesse".


L'enfant bâtard de Billy ? La vraie histoire derrière Paulita Maxwell et sa relation avec le hors-la-loi.

L'album de Paulita contient une photo non identifiée qui pourrait être celle de son fils unique, Telesfor José (à gauche). Certains historiens soupçonnent qu'il s'agit en fait d'une photo de William "Julian" Maxwell, le fils illégitime de Lucien Maxwell et d'une Indienne d'Amérique. Robert G. McCubbin, un authentificateur de photographies du Old West et éditeur émérite de True West, est d'accord avec ce dernier.
– Toutes les photos sont une gracieuseté de Judi Flanner Arbogast, arrière-petite-fille de José et Paulita Maxwell, tirées de l'album personnel de Paulita, sauf indication contraire, Maxwell avec l'aimable autorisation du livre de la Colorado Historical Society –

La romance intense, torride, torride et illicite entre Henry « Billy the Kid » McCarty, 20 ans, et Paulita Maxwell, 16 ans, a été acceptée dans le monde entier comme un fait. Que le hors-la-loi notoire ait transformé Paulita en une conquête sexuelle en fait une histoire passionnante. Pourtant, Paulita n'a jamais été une amoureuse, encore moins une amante, du Kid. Pas la moindre preuve ne soutient cette histoire.

La tradition populaire affirme que Paulita et le Kid ont eu une histoire d'amour avant la capture du Kid le 23 décembre 1880 et après son évasion de prison le 28 avril 1881. Le Kid est mort le 14 juillet 1881. Pour que leur prétendu enfant d'amour naisse légitime, la mère influente de Paulita, Luz, et son frère aîné, Peter, ont enfermé Paulita dans un mariage forcé, en janvier 1882, avec un berger local crédule, José Felix Jaramillo.

En réalité, le mariage Maxwell-Jaramillo impliquait un couple d'amoureux et une cérémonie catholique à Fort Sumner, territoire du Nouveau-Mexique, prévue sur plusieurs mois. Les parents des deux familles ont parcouru plus de 175 milles pour y assister.

Les Maxwell et la famille Jaramillo se connaissaient depuis plus d'une décennie et peut-être avant que Lucien Bonaparte Maxwell ne déménage la famille et des dizaines d'amis et de travailleurs à Fort Sumner en 1871.

Le marié avait un ranch de moutons près de celui appartenant à son frère aîné, Telesfor, dans la région de Los Lunas du comté de Valence. Plus d'une semaine avant le mariage, Telesfor et son épouse depuis huit ans, Sofia Maxwell Jaramillo, la sœur aînée de Paulita, sont partis pour leur long voyage à Fort Sumner, en chariot, pour se joindre à la célébration.

Les Jaramillo étaient au moins aussi riches et respectés que les Maxwell et étaient à l'abri d'être contraints à un mariage dont ils ne voulaient pas. La vérité était que Paulita et José s'aimaient.

Le point de vue de Paulita Maxwell connu par la plupart des passionnés d'histoire est celui
d'elle tenant un livre. Son album photo personnel révèle plus de photos de
Paulita de sa jeunesse à ses années plus âgées.

Le mariage a eu lieu 18 mois après the Kid’s death on July 15, 1881.

On January 14, 1883, Paulita, two months shy of her 19th birthday, married José, 21, during a Sunday mass officiated by Father A. Reden.

After mass, a reception followed that included just about everyone in the area. The celebration carried on until the wee hours of the next morning.

The newlyweds spent their wedding night in the Maxwell home in Fort Sumner. On January 16 or 17, the extended Maxwell and Jaramillo families left Fort Sumner with the bride and groom and traveled 125 miles to Las Vegas. Due to the tremendous amount of rain in the area along the Pecos River, the wedding party traveled along muddy roads and river banks overrun with floodwaters and suffered from chilling winds throughout the journey.

The weather delayed the wedding party’s arrival to the Plaza Hotel by five days. On January 25, the party arrived at the city’s newest hotel, opened in spring 1882, which offered spacious rooms, modern conveniences, a restaurant and a bar. A day or so later, the wedding photos were taken at a local studio.

The party left mid-week by train via Santa Fe and Albuquerque, then by wagon to José’s sheep ranch near Los Lunas. Upon arrival, the women helped Paulita establish her new household where she and José would live for the next 20 years or so.

Several newspaper articles, along with the Catholic Church’s marriage record, substantiate the 1883—not 1882—year for Paulita and José’s wedding.

But what of Telesfor José Jaramillo, the alleged love child of Paulita and the Kid?

The child was named in honor of José’s brother, Telesfor, who had died unexpectedly in July 1891. And he was not their first-born child. The first of their three children, Adelina, was born in January 1884. Luz was born in November 1890. Telesfor José was born in Fort Sumner on June 7, 1895—14 years after the Kid’s death. No records or family stories reveal Paulita gave birth prior to Adelina.

Telesfor José spent his first 14 years on the family sheep ranch near Los Lunas, then 14 years living with his mother in Fort Sumner, before he moved back to Los Lunas in 1923, marrying Reina Romero. In 1934, Reina bore him one son, Luciano, who, after spending all his life in the same area, passed away in 2004, having never married and no known children. Telesfor José died of cardiac disease at age 64 on September 9, 1959.

Unfortunately for Paulita, by the mid-1890s, José was abusive toward her. She found a retreat at her brother Peter’s and mother’s homes in Fort Sumner, but these havens ended when Peter died in June 1898 and Luz died in July 1900.

Within a few years after the 1900 Federal Census, Paulita separated from José, rather than stay in that relationship, according to family lore. Given the era and the fact that José and Paulita were Catholic, they never divorced or had their marriage annulled. Neither remarried. She retained some of the real estate, as tax records show she paid taxes on land in Valencia County as late as 1917.

In late spring 1909, Paulita moved her children and household to the new site of Fort Sumner, about four miles from the original settlement, with its railroad depot and a boomtown population of nearly 700 residents. She purchased and managed the new Commercial Hotel across from the depot her cousin, Rebecca Beaubien, owned the Pecos Valley Hotel down the street. The 1910 census has 15-year-old Telesfor José living with Paulita.

Paulita, 56, identified herself as a widow when the census came calling in 1920. We don’t know where José was living then we do know he was in Fort Sumner when he met his maker on March 28, 1937.

Whatever the reason the two had parted, Paulita was retired and financially secure, having sold her hotel to an oil company, which freed her son, Telesfor José, 25, to manage her estate. The census also recorded other family members who were living with Paulita: her first daughter, Adelina Adelina’s husband, Joseph Welborn and their daughter.

Unfortunately, Fort Sumner’s boomtown “bust” in the late 1920s left Paulita near penniless by decade’s end. At the time of her death, she had a mere $100 worth of personal property, in addition to her venture real estate purchases.

In the early and mid-1920s, author Walter Noble Burns and others tracked down and interviewed the old-timers who had roamed the New Mexico countryside at the same time as the Kid. Paulita, in her late 50s, and other Old Fort Sumner residents never mentioned she was ever pregnant with the Kid’s child. Paulita stated that she and the Kid had never had a romantic relationship, although she admitted openly that she, like many others, had been infatuated with him and at one point would have married him if he had loved her.

Even after his interview, while writing his 1926 book, The Saga of Billy the Kid, Burns portrayed Paulita in alignment with all the unfounded rumors of a torrid love affair with the Kid. His publisher, who knew his descriptions could not be confirmed, wisely cut parts and modified others to prevent a probable defamation of character lawsuit. The publisher made the right decision.

Burns and those of his ilk do not appreciate the fact that, up to the time of her marriage, Paulita was tightly chaperoned, almost always by her Navajo household servant, Deluvina Maxwell, and by local adult women when she attended bailes and went into town. Even if Paulita had unlikely gotten away, why would she have romanced the Kid in the summer of 1881, after his murderous escape from the Lincoln County Courthouse jail when he had killed two deputy sheriffs, had the law gunning for him and would be hanged on the gallows if captured?

Despite Paulita’s interviews, some writers and TV documentary producers have stretched an unsubstantiated and denied romantic relationship into a ludicrous scenario in which brother Peter alerts Sheriff Pat Garrett of the Kid’s whereabouts in Fort Sumner and allegedly plots with him to ambush the Kid before he could elope with Paulita. Somewhere along the way, this wild, inaccurate tale became accepted as fact.

Paulita and José raised two daughters: Adelina (left) and Luz (above). Paulita passed down her album to Luz, who gave it to her son Charles Flanner. The treasure is now owned by Judi Flanner Arbogast, daughter to Charles and great-granddaughter to Paulita.

After a two-day fight with pneumonia brought on by influenza, Paulita died at 65 on December 17, 1929, at her home on Sumner Avenue in Fort Sumner. Her body was buried in the Old Fort Sumner military cemetery. In 1937, her estranged husband, José, was buried next to her.

Paulita passed away frustrated because the stories of her true relationship with the Kid and the real family she raised with husband José were never accepted. Hopefully, once and for all, the tale that she was the Kid’s lover and gave birth to the Kid’s love child will cease, and Paulita can at last rest in peace.

Robert J. Stahl is a retired history and social studies education professor from the Teachers College at Arizona State University and an officer for the Scottsdale Corral of Westerners International. He gives thanks to his research assistants Nancy Nance Stahl and Marilyn Stahl Fischer.


Billy the Kid First Arrest - HISTORY

For over eight months in 2001, investigators pursued Clayton Waagner. Authorities apprehended the fugitive after an all-out effort.

But that effort cost an incredible sum in salaries, travel and various services. Senior Inspector Geoff Shank, the Investigative Services Division case coordinator, recalled that costs exceeded $200,000 before Waagner was captured in December.

But closing these cases has never come cheaply. U.S. marshals and their deputies have been chasing down fugitives for 212 years, and even back in the Old West, they ran up fairly hefty tabs while performing their jobs. When factoring in money values of the times, it's no stretch to say that deputies of bygone days faced financial challenges similar to those of their modern day counterparts.

William Bonney, alias Billy the Kid, has a firm place in American history. Legend has it that before he turned 21, he had killed 21 people - the byproduct of being a major player in a turbulent battle between competing cattle empires in southeast New Mexico Territory. Like many legends before and after him, Billy the Kid was hunted by the U.S. Marshals. They spent many long hours in the process. The year was 1881, but just like in present time, these lawmen still had to eat, sleep and buy supplies.

A recent discovery in the National Archives shed some light on the expenses incurred during the famous final chase for Billy the Kid, who was eventually killed July 14, 1881, by Lincoln County (New Mexico) Sheriff Pat Garrett. (S hown on Right is William Bonney, 'Billy the Kid')

On Nov. 20, 1882, U.S. Marshal John Sherman Jr. wrote Attorney General Benjamin Harris Brewster a seven-page letter. Sherman was writing from law offices in Washington, D.C., on a matter of payment. Part of the letter reads as follows:

Voucher 1, $375.00, is for the subsistence of my deputies, and posse, and hire of horses with forage for the same. This expense was incurred in the arrest of William Bonny (sic), known as "Billy the Kid, " charged with murder and passing counterfeit money also for the arrest of an accomplice by the name of Rudebaugh. This man Bonny was a most notorious character. Large rewards had been offered for his arrest by the Territorial authorities, and frequent attempts made to capture him. He was finally captured by my deputy, lodged in jail, and afterwards shot by Deputy Garrett in attempting to escape. The whole expense in making this arrest was $1.072.00, all of which has been allowed by accounting officers with the exception of $375.00, which they say is in the nature of an extraordinary expense, and requires your approval before it can be allowed. (Pat Garrett shown on left)

In this case, as with many similar instances, Sherman's request for the additional reimbursement was disallowed because the original payments were already settled. Attorney General Brewster could have appealed to President Chester Arthur for funding. but it was often countermanded by the advice of the U.S. Treasury, which operated under strict guidelines.

While $375 does not seem like much today, it was costly in 1882. And Sherman's case was not that obscure. In the 1860s Dakota Territory, it was not always possible to make a straight line in order to reach an objective - especially with Indians in the way. U.S. Marshal L.H. Litchfield, disappointed that one of his official expense reports to serve process shortchanged him $465.35, wrote to the comptroller of the currency in Washington to justify his bill for travel. Il lisait :

The necessity for so much travel is apparent . In this case it became my duty to travel 1,200 miles to serve & the same to return the attachment & the same to serve and return the execution making a distance of 4,800 miles traveled. Almost the entire country between here & Fort Abercrombie (where the goods were) in a direct route is inhabited by Indians alone . Consequently, the only feasible route is from here south to Sioux City, Iowa. thence east across the entire length of Iowa to the Mississippi River, thence to St. Cloud, Minnesota, thence west to Dakota, making three right angles. In conclusion I have only to say that the services were performed as economically as possible and the amount ($465.35) is just1y due me.

U.S. Marshal Henry White of West Virginia knew all about money squabbles with Washington. He served from April 1889 until May 1893, and his entire tenure was plagued by the feud between the Hatfields and McCoys.

When Anderson "Devil Anse" Hatfield was arrested for violating revenue laws, Marshal White needed extra guards. He was meticulous in tracking his expenses - such as the charge of 86 miles at 10 cents per mile. White's group contained 10 guards, including three Hatfields. This was a preventative measure, as ambushes were common and bounty hunters were trying to capture Devil Anse. The Hatfields apparently favored the marshals to the McCoys.


6 Buckshot Roberts Defeats Billy the Kid's Entire Gang by Himself

Andrew "Buckshot" Roberts is probably best known for killing Charlie Sheen while taking a dump in Young Guns. The actual story of that day is no less amazing.

You see, Billy the Kid (the famous gunfighter and co-author of Bill and Ted's history report) and his gang the Regulators had a warrant for Roberts' arrest, implicating him in the murder of a rancher named John Tunstall, whom Billy used to work for. Roberts didn't actually have anything to do with Tunstall's death, but he was a shit-kicking Texas outlaw who didn't shy away from gunfights, so when Billy and his gang staged an ambush, Roberts was more than happy to engage in a free exchange of bullets.

That's right -- rather than surrender when he realized he was surrounded by 14 Regulators (that's enough guys to field one and a half heavily armed baseball teams), Roberts instead told them all to go straight to hell.

As the battle commenced, Roberts was hit in the groin almost immediately, which would've taken the fight out of Quick Draw McGraw himself. But Roberts continued firing until his rifle was empty, wounding three Regulators and taking them out of the fight. Billy the Kid tried to take advantage of Roberts' dick wound by rushing him, but Roberts took his empty rifle and clubbed the blazing pigshit out of him.

Roberts retreated into a house to reload, where Regulator Dick Brewer (Charlie Sheen's character in the movie) tried to sneak up on him. Roberts spotted Brewer and blasted his head into skull-and-brains confetti. At that point, Billy the Kid decided it was way too early in the day for any more of this bullshit and ordered his gang to beat feet, leaving Buckshot Roberts alone to bleed to death a day later. Go back and read that sentence again -- one of the most famous gunfighters in history, backed up by his entire gang, wasn't enough to bring the mortally wounded Buckshot Roberts down.

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Billy the Kid First Arrest - HISTORY

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William Bonney, known to the world as Billy the Kid, was involved in his first murder today in 1877. As with many famous people from the era of the American Wild West, his legend is much larger than his stature in real life. Although he has been dead for 125 years, Billy the Kid still defines the image of the young, sharp-shooting outlaw.

The man who would one day be called Billy the Kid used several aliases during his short life, including Henry McCarty, Henry Antrim and William Bonney. Since little is known about his youth or his parents, his real name has been lost to the dustbin of the ages. He was short, thin and had blue eyes. Most people who met him described him as friendly, but he could also display a fierce temper at a moment's notice. His abilities with a pistol or rifle were legendary but probably true. He had quick senses, which gave him an almost animal-like ability to sense and escape from danger. His instinct alone saved his life more than once.

Billy's story as a fugitive from justice began in 1875, when he escaped from the Silver City, New Mexico jail while being held on charges of theft. He worked as a ranch hand for the next two years before being hired to drive a team of horses for the Camp Grant Army post. He almost immediately developed a confrontational relationship with Frank Cahill, a civilian blacksmith at the post. On August 17th, 1877, Billy and Cahill exchanged heated words, which resulted in Cahill attacking Billy and throwing him to the ground. Cahill was a large man Billy was 17 years old and thin as a rail. Probably out of fear, he drew his pistol and shot Cahill. The blacksmith died the next day, resulting in Billy's arrest. A local Marshal was sent for, but Billy was able to make an escape before a trial could be held.

That fall, Billy showed up in Lincoln County, New Mexico, working as a cattle guard. The residents of the county were fighting a sort of mini-civil war, a conflagration that would come to be known as the Lincoln County Cattle War. The details of the war could fill several thick volumes suffice it to say that Billy ended up riding with a group known as the Regulators, eventually becoming the gang's leader.

As leader of the Regulators, Billy took part in gun battles that resulted in five deaths, most notably Sheriff William Brady. The group was indicted for murder and went on the run for several months. They were finally tracked to a house in Lincoln, where they held out for five days against a posse of deputies and locals. The house was set on fire, forcing the Regulators to face the posse that encircled them. Billy escaped once again. One of the men killed that day was Alexander McSween, a lawyer who was the leader of one side in the county war. With his death, the Lincoln County Cattle War ended.

In the fall of 1878, a general amnesty was proclaimed for anyone involved in the Lincoln County War who was not already under indictment. Billy was living in Texas at this time and was still under indictment for Sheriff William Brady's murder. However, he came forward and offered to testify against other gun fighters if he was granted amnesty. The state agreed to this concession and Billy turned himself in. After testifying, however, he was returned to jail. As he had proven many times in the past, Billy was not fond of the iron bars of a cell. Before any action could be taken against him, he once again freed himself and headed out of town.

Billy became a cattle rustler and gambler for the next 18 months and was involved in several shootings. The activities of his gang drew attention, and not in a good way. The group was hunted by a posse looking for cattle thieves and Billy once again found himself trapped in a house surrounded by armed men. But the posse accidently shot one of their own men, at which point they broke up and allowed Billy and his crew to escape.

Billy's reputation had grown, so much so that newly-elected sheriff Pat Garrett put a $500 bounty on his head. He and his posse were soon surrounded, captured and hauled off the town of Mesilla to wait for trial. He was convicted of murdering Sheriff Brady after a one day proceeding and was sentenced to hang. While being held in the top room of the local courthouse, Billy killed his two guards and escaped. How he managed to do this remains a mystery, but it is believed that he may have slipped out of his handcuffs and grabbed one of the deputies' weapons.

Billy the Kid met his end on July 14, 1881 at Pete Maxwell's house near Fort Sumner, New Mexico. Sheriff Garrett came to the house to question Maxwell about Billy's whereabouts, not knowing that the 21-year old was only a room away. The exact events of the evening are shaded by time, but one thing is certain: Pat Garrett shot Billy twice, killing him instantly. He was buried the next day in Fort Sumner's cemetery between two of his Regulator companions.

Much has been made of Billy the Kid's body count. Legend has it that he killed 21 men, one for every year of his life. The truth, however, is much less sensational. Most likely, Billy was involved in 9 murders 5 in which he was with a gang and four when he was alone. One year after he died, Pat Garrett, the sheriff who killed Billy, published a book entitled 'The Authentic Life of Billy, the Kid', which was wildly inaccurate and told many of the fanciful tales that survive to this day. The legend was born.


Billy the Kid arrested for first time in 1875

On this day in 1875, Billy the Kid is arrested for the first time after stealing a basket of laundry. He later broke out of jail and roamed the American West, eventually earning a reputation as an outlaw and murderer and a rap sheet that allegedly included 21 murders.

The exact details of Billy the Kid’s birth are unknown, other than his name, William Henry McCarty. He was probably born sometime between 1859 and 1861, in Indiana or New York. As a child, he had no relationship with his father and moved around with his family, living in Indiana, Kansas, Colorado and Silver City, New Mexico. His mother died in 1874 and Billy the Kid—who went by a variety of names throughout his life, including Kid Antrim and William Bonney—turned to crime soon afterward.

McCarty did a stint as a horse thief in Arizona before returning to New Mexico, where he hooked up with a gang of gunslingers and cattle rustlers involved in the notorious Lincoln County War between rival rancher and merchant factions in Lincoln County in 1878. Afterward, Billy the Kid, who had a slender build, prominent crooked front teeth and a love of singing, went on the lam and continued his outlaw’s life, stealing cattle and horses, gambling and killing people. His crimes earned him a bounty on his head and he was eventually captured and indicted for killing a sheriff during the Lincoln County War. Billy the Kid was sentenced to hang for his crime however, a short time later, he managed another jail break, murdering two deputies in the process. Billy the Kid’s freedom was brief, as Sheriff Pat Garrett caught up with the desperado at Fort Sumner, New Mexico, on July 14, 1881, and fatally shot him.

Although his life was short, Billy the Kid’s legend grew following his death. Today he is a famous symbol of the Old West, along with such men as Kit Carson, Jesse James, Wild Bill Hickok, Doc Holliday and Wyatt Earp, and his story has been mythologized and romanticized in numerous films, books, TV shows and songs. Each year, tourists visit the town of Fort Sumner, located about 160 miles southeast of Albuquerque, to see the Billy the Kid Museum and gravesite.


Patrick Floyd Jarvis Garrett was born on June 5, 1850, in Chambers County, Alabama. He was the second of five children born to John Lumpkin Garrett and wife Elizabeth Ann Jarvis. Garrett's four siblings were Margaret, Elizabeth, John, and Alfred. [1] Garrett was of English ancestry, his ancestors migrated to America from the English regions of Hertfordshire, Northamptonshire, Bedfordshire, Lincolnshire and Buckinghamshire. [2] [3] When Pat was three years old his father purchased the John Greer plantation in Claiborne Parish, Louisiana. The Civil War, however, destroyed the Garrett family's finances. Their mother died on March 25, 1867, at the age of 37. Then the following year, on February 5, 1868, his father died at age 45. The children were left with a plantation that was more than $30,000 in debt. The children were taken in by relatives. The 18-year-old Garrett headed west from Louisiana on January 25, 1869. [1] : 9 [4] : 28

Buffalo hunter Edit

Garrett's whereabouts over the next seven years are obscure. By 1876 he was in Texas hunting buffalo. During this period Garrett killed his first man, another buffalo hunter named Joe Briscoe. Garrett surrendered to the authorities at Fort Griffin, Texas, but they declined to prosecute. [1] : 29–31 When the buffalo hunting declined, Garrett left Texas and rode to the New Mexico Territory. [4] : 267n, 293n When Garrett arrived at Fort Sumner, New Mexico, he found work as a cowboy for Pedro Menard "Pete" Maxwell.

Family life Edit

Garrett's first wife was Juanita Martinez, who died 15 days after their marriage. [5] The reference Leon C. Metz made about Juanita being the older sister of Pat's second wife Apolonia is unfounded. Apolonia only had a sister by the name of Celsa Gutierrez. [1] On January 14, 1880, Garrett married Apolinaria Gutierrez. [1] : 40–41 [4] : 94–96 Between 1881 and 1905 Apolinaria Garrett gave birth to eight children: Ida, Dudley, Elizabeth, Annie, Patrick, Pauline, Oscar, and Jarvis.

Pursuit of Billy the Kid Edit

Billy the Kid, born Henry McCarty, and also known as William H. Bonney, was wanted for murder in the aftermath of the Lincoln County War. On November 2, 1880, Garrett was elected sheriff of Lincoln County, New Mexico, having defeated the incumbent, Sheriff George Kimball, by a vote of 320 to 179. [6] Although Garrett's term would not begin until January 1, 1881, Sheriff Kimball appointed him a deputy sheriff for the remainder of Kimball's term. Garrett also obtained a deputy U.S. Marshal's commission, which allowed him to pursue the Kid across county lines. Garrett and his posse stormed the Dedrick ranch at Bosque Grande on November 30, 1880. They expected to find the Kid there, but only succeeded in capturing John Joshua Webb, who had been charged with murder, along with an accused horse thief named George Davis. [7] Garrett turned Webb and Davis over to the sheriff of San Miguel County a few days later, and moved on to the settlement of Puerto de Luna. There a local tough named Mariano Leiva picked a fight with Garrett and was shot in the shoulder. [8]

On December 19, 1880, Billy the Kid, Charlie Bowdre, Tom Pickett, Billy Wilson and Tom O'Folliard rode into Fort Sumner. Lying in wait were deputy Garrett and his posse. Mistaking O'Folliard for the Kid, Garrett's men opened fire and killed O'Folliard. [9] Billy and the others escaped unharmed. Three days later, Garrett's posse cornered Billy and his companions at a spot called Stinking Springs. They killed one man and captured the others. [10] On April 15, 1881, Billy the Kid was sentenced to hang by Judge Warren Bristol, but escaped thirteen days later, killing 2 deputies. [11]

On July 14, 1881, Garrett visited Fort Sumner to question a friend of the Kid's about his whereabouts and learned he was staying with a mutual friend, Pedro Menard "Pete" Maxwell. Around midnight, Garrett went to Maxwell's house. The Kid was asleep in another part of the house, but woke up in the middle of the night and entered Maxwell's bedroom, where Garrett was standing in the shadows. The Kid did not recognize the man standing in the dark. He asked him, repeatedly, "¿Quién es?" ("Who is it?"), and Garrett replied by shooting at him twice. [12] The first shot hit the Kid in the chest just above the heart, while the second missed. Garrett’s account leaves it unclear whether Billy was killed instantly or took some time to die. [13]

His account of Billy the Kid Edit

He coauthored The Authentic Life of Billy, the Kid with Ash Upson, [14] and for decades his book was deemed authoritative. [15]

Following Billy the Kid's death, writers quickly went to work producing books and articles that made a folk hero out of Billy the Kid, while making Garrett seem like an assassin. Although filled with many errors of fact, The Authentic Life served afterward as the main source for most books written about the Kid until the 1960s. [16] [17] [18] A failure when originally released, an original copy of the Pat Garrett-Ash Upson book became a rare commodity in 1969 the original 1882 edition of the Garrett-Upson book was described by Ramon F. Adams as being "exceedingly rare." [19] Twentieth-century editions of Garrett's Authentic Life of Billy, the Kid (with alterations to the original title) appeared in 1927, [20] 1946 [21] and 1964. [22]

Texas Ranger Edit

Garrett did not seek re-election as sheriff of Lincoln County in 1882. He moved to Texas, where he ran for office as a state senator and was declined that seat. Garrett became a captain with the Texas Rangers for less than a month, then returned to Roswell, New Mexico. [24]

Irrigation investments and move to Texas Edit

Garrett discovered a large reservoir of artesian water in the Roswell region and went into partnership with two men to organize the "Pecos Valley Irrigation and Investment Company" on July 18, 1885. [25] Garrett kept his irrigation schemes alive for several years, and on January 15, 1887, he purchased a one-third interest in the "Texas Irrigation Ditch Company", but the partners got rid of him. On August 15, 1887, he formed a partnership with William L. Holloman in the "Holloman and Garrett Ditch Company." [26] All of Garrett's forays into the irrigation field, however, resulted in failure. [ citation requise ] By 1892, Garrett had moved his large family to Uvalde, Texas, where he became close friends with John Nance Garner (1868–1967), a future vice president of the United States. [27] Garrett might have lived out the remainder of his life in Uvalde, had it not been for a headline-making event back in New Mexico.

Disappearance of Albert Jennings Fountain Edit

On January 31, 1896, Colonel Albert Jennings Fountain and his eight-year-old son Henry disappeared at the edge of the White Sands area of southern New Mexico. Neither of the Fountains was ever seen again. The mystery was never officially solved, even with the efforts of Apache scouts, the Pinkertons, and an all-out push by the Republican Party. [28] In April 1896, Garrett was appointed sheriff of Doña Ana County, and two years later had gathered sufficient evidence to make arrests, asking a judge in Las Cruces for warrants to arrest Oliver M. Lee, William McNew, Bill Carr and James Gililland. Within hours, he had arrested McNew and Carr. [29]

During the early morning hours of July 12, 1898 Garrett and his posse confronted Oliver M. Lee and James Gililland at a spot called "Wildy Well" near Orogrande, New Mexico. Garrett had hoped to capture the fugitives while they were sleeping, but Lee and Gililland expected trouble and took their bedrolls up to the roof of the bunkhouse to avoid being taken by surprise. One of Garrett's deputies named Kearney heard footsteps on the roof, scaled a ladder, and was mortally wounded by the fugitives. A stray shot nicked Garrett. Due to his concern for his dying deputy, Garrett arranged a truce with the fugitives and withdrew while Kearney was lifted into a wagon. Kearney, however, died on the road to Las Cruces, and Lee and Gililland remained at large for another eight months, before they finally surrendered to Sheriff George Curry. [30] They were found not guilty in the Fountain killings, and the indictments for killing the deputy were also dismissed. [31]

Final kill Edit

Garrett killed his last offender in 1899, a fugitive named Norman Newman, who was wanted for murder in Greer County, Oklahoma. Newman was hiding out at the San Augustin Ranch in New Mexico. Sheriff George Blalock of Greer County went to New Mexico and asked Garrett for his assistance. The lawmen and Jose Espalin, one of Garrett's deputies, rode to the ranch, and on October 7, 1899, Newman was killed in a gunfight. [32]

Presidential appointment in El Paso Edit

On December 16, 1901, President Theodore Roosevelt nominated Garrett to the post of collector of customs in El Paso. [33] He also became one of President Roosevelt's three "White House Gunfighters" (Bat Masterson and Ben Daniels being the others). [34] Despite public outcry over his appointment, Garrett was confirmed by the U.S. Senate on January 2, 1902. [35] Garrett's tenure as El Paso's collector of customs was stormy from the start. On May 8, 1903, he got into a public fistfight with an employee named George Gaither. The following morning, both Garrett and Gaither paid five dollar fines for disturbing the peace. [36] Continued complaints about Garrett's alleged incompetence were sent to Washington. [37] Through it all, President Roosevelt stood by Garrett. As a show of his support, Roosevelt invited Garrett to attend a Rough Riders reunion being held in San Antonio during April 1905. Since Garrett had not been a member of that regiment, Roosevelt's invitation was taken as a snub at those critics who wanted Garrett replaced from his post. Garrett brought a guest of his own to the event named Tom Powers. Garrett introduced Powers to the president as "a prominent Texas cattleman." Garrett and Powers posed for two photographs with Roosevelt, first standing with him in a group and later seated with Roosevelt at dinner. [38] Garrett's enemies obtained copies of the photos and sent them to Roosevelt, informing the president that instead of being the "cattleman" that Garrett claimed, Powers was, in fact, the owner of a "notorious dive" in El Paso called the Coney Island Saloon. That was the final straw for Roosevelt, who replaced Garrett with a new collector of customs on January 2, 1906. [39]

Financial problems Edit

Following his dismissal, Garrett returned with his family to New Mexico. Garrett was in deep financial difficulty. His ranch had been heavily mortgaged, and when he was unable to make payments, the county auctioned off all of Garrett's personal possessions to satisfy judgments against him. The total from the auction came to $650. [40] President Roosevelt had appointed Pat's friend George Curry as the territorial governor of New Mexico. Garrett met with Curry, who promised him the position of superintendent of the territorial prison at Santa Fe, once he was inaugurated. Since Curry's inauguration was still months away, the destitute Garrett left his family in New Mexico and returned to El Paso, where he found employment with the real estate firm of H.M. Maple and Company. During this period Garrett moved in with a woman known as "Mrs. Brown", who was described as an El Paso prostitute. [41] When Governor-elect Curry learned of his involvement with Brown, the promised appointment of prison superintendent was withdrawn. [42]

Last conflict and death Edit

Dudley Poe Garrett, Pat's son, had signed a five-year lease for his Bear Canyon Ranch with Jesse Wayne Brazel. [43] Garrett and his son objected when Brazel began bringing in large herds of goats, which were anathema to cattlemen like Garrett. Garrett tried to break the lease when he learned that the money for Brazel's operation had been put up by his neighbor, W. W. "Bill" Cox. He was further angered when he learned that Archie Prentice "Print" Rhode was Brazel's partner in the huge goat herd. [44] When Brazel refused, the matter went to court. At this point James B. Miller met with Garrett to try to solve the problem. Miller met with Brazel, who agreed to cancel his lease with Garrett – provided a buyer could be found for his herd of 1,200 goats. Carl Adamson, who was related to Miller by marriage, agreed to buy the 1,200 goats. Just when the matter seemed resolved, Brazel claimed that he had "miscounted" his goat herd, claiming there were actually 1,800 – rather than his previous estimate of 1,200. Adamson refused to buy that many goats, but agreed to meet with Garrett and Brazel to see if they could reach some sort of agreement.

Garrett and Carl Adamson rode together, heading from Las Cruces, New Mexico in Adamson's wagon. Brazel appeared on horseback along the way. Garrett was shot and killed, but exactly by whom remains the subject of controversy. Brazel and Adamson left the body by the side of the road and returned to Las Cruces, where Brazel surrendered to Deputy Sheriff Felipe Lucero. More than thirty years later, Lucero claimed that Brazel exclaimed, "Lock me up. I've just killed Pat Garrett!" Brazel then pointed to Adamson and said, "He saw the whole thing and knows that I shot in self-defense." [45] Lucero incarcerated Brazel, summoned a coroner's jury, and rode to Garrett's death site. Brazel's trial for Garrett's murder concluded on May 4, 1909. [46] Brazel was represented at his trial by attorney and future Secretary of the Interior Albert Bacon Fall. The only eyewitness to Garrett's murder, Adamson, never appeared at the trial, which lasted only one day and ended with an acquittal. [47] [48] [49]

Identity of the murderer Edit

The coroner's report on Garrett's death states that Brazel shot Garrett. [50] Brazel reportedly confessed, but was acquitted at trial. Four other suspects have been proposed: Adamson, Cox, Rhode, and Miller. In a book published in 1970, Glenn Shirley gave his reasons for naming Miller as the killer of Pat Garrett. [51] Leon C. Metz in his 1974 biography of Garrett related the claim of W.T. Moyers that "his investigations led him to believe that [W. W.] Cox himself ambushed and killed Garrett.", [52] but also wrote that "[t]he Garrett family believes that Carl Adamson pulled the trigger." [53] In his 2010 book on Billy the Kid and Pat Garrett, Mark Lee Gardner suggests that Archie Prentice "Print" Rhode killed Garrett. [54]

Death site Edit

The site of Garrett's death is now commemorated by a historical marker south of U.S. Route 70, between Las Cruces, New Mexico and the San Augustin Pass. [55] [56] The historical marker is located about 1.2 miles from where Garrett was murdered. In 1940 his son, Jarvis Garrett, marked the spot with a monument consisting of concrete laid around a stone with a cross carved in it. The cross is believed to be the work of Garrett's mother. Scratched in the concrete is "P. Garrett" and the date of his killing. The marker is located in the desert. [57] The city of Las Cruces plans a development that would destroy the site. An organization called Friends of Pat Garrett has been formed to ensure that the city preserves the site and marker. [58] [59]

Funeral and burial site Edit

Garrett's body was too tall for any finished coffins available, so a special one had to be shipped in from El Paso. His funeral service was held March 5, 1908, and he was laid to rest next to his daughter, Ida, who had died in 1896 at the age of fifteen. Garrett's grave and the graves of his descendants are in the Masonic Cemetery, Las Cruces. [59]

Garrett has been a character in many films and television shows, and has been portrayed by:


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