Tranchée sur la ligne Mareth

Tranchée sur la ligne Mareth


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tranchée sur la ligne Mareth

Ici, nous voyons les troupes britanniques avancer dans une tranchée de la ligne Mareth dans le sud de la Tunisie, probablement peu après la fin des combats (campagne d'Afrique du Nord).


Bataille de Wadi Akarit

Les Bataille de Wadi Akarit (Opération Scipion) était une attaque alliée du 6 au 7 avril 1943, pour déloger les forces de l'Axe des positions le long de l'oued Akarit en Tunisie pendant la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale. La Gabès Gap, au nord des communes de Gabès et d'El Hamma, est un passage entre la mer et des marais salants infranchissables. La 51e division d'infanterie (Highland) a percé les défenses et tenu une tête de pont, permettant le passage de sa force principale pour enrouler les défenses de l'Axe. Après plusieurs contre-attaques déterminées, les forces de l'Axe se retirent et la Huitième armée, dirigée par le général Bernard Montgomery, poursuit vers Tunis, jusqu'à atteindre les positions défensives de l'Axe à Enfidaville.

Royaume-Uni

  • Inde britannique

Nouvelle-Zélande


Contenu

En 1921, la Force Territoriale a été reconstituée en tant qu'Armée Territoriale suite à l'adoption de la Loi de 1921 sur l'Armée Territoriale et la Milice. Il contenait les mêmes brigades d'infanterie qu'auparavant, le 149e (4e au 7e bataillons Royal Northumberland Fusiliers), le 150e (4e bataillon, East Yorkshire Regiment, 4e et 5e Green Howards et 5e Durham Light Infantry), et le 151e (6e au 9e bataillons Durham Infanterie légère).

Division motrice Modifier

Le développement de la doctrine militaire britannique pendant l'entre-deux-guerres a donné lieu à trois types de divisions à la fin des années 1930 : la division d'infanterie, la division mobile (appelée plus tard la division blindée) et la division automobile. L'historien David French a écrit : « Le rôle principal de l'infanterie… était de percer la position défensive de l'ennemi. Celle-ci serait alors exploitée par la division Mobile, suivie par les divisions motorisées qui « procéderaient à la consolidation rapide du terrain conquis par les divisions Mobile » et donc « transform[ent] la « percée » en une « percée » ." [9] En conséquence, en 1938, l'armée a décidé de créer six de ces divisions motorisées à partir d'unités de l'armée territoriale. Seules trois divisions d'infanterie ont été converties en divisions motorisées avant la guerre, dont la 50e aux côtés de la 55e (West Lancashire) et la 1st London. [10] [11] La réforme visait à réduire la division de trois à deux brigades avec une réduction similaire de l'artillerie. [10] French a écrit que la division motorisée « correspondait à celle des divisions motorisées et légères de l'armée allemande. Mais là, les similitudes s'arrêtaient. Les divisions motorisées allemandes contenaient trois brigades et étaient aussi bien équipées qu'une division d'infanterie régulière, tandis que les divisions légères plus petites contenaient un bataillon de chars. Alors que la division automobile, tout en étant entièrement motorisée et capable de transporter toute son infanterie, ne contenait pas de chars et était « autrement beaucoup plus faible que les divisions d'infanterie normales » ou leurs homologues allemandes. [dix]

Suite à cela, certains des bataillons d'infanterie de la division ont été convertis en régiments anti-aériens, [c] et l'ensemble de la 149e brigade a été convertie en unités de soutien divisionnaire pour d'autres formations. [ré]

Préparation à la Seconde Guerre mondiale Modifier

Tout au long des années 1930, des tensions se sont installées entre l'Allemagne et le Royaume-Uni et ses alliés. [14] À la fin de 1937 et 1938, les demandes allemandes pour l'annexion des Sudètes en Tchécoslovaquie ont conduit à une crise internationale. Pour éviter la guerre, le Premier ministre britannique, Neville Chamberlain, a rencontré le chancelier allemand Adolf Hitler en septembre et est parvenu à l'accord de Munich, l'annexion allemande des Sudètes. [15] Chamberlain avait voulu que l'accord conduise à une résolution pacifique ultérieure des différends, mais les relations entre les deux pays se sont bientôt détériorées. [16] Le 15 mars 1939, l'Allemagne a violé les termes de l'accord en envahissant et en occupant les vestiges de l'État tchèque. [17]

Le 29 mars, le secrétaire d'État britannique à la Guerre Leslie Hore-Belisha a annoncé son intention d'augmenter l'armée territoriale (TA) de 130 000 hommes à 340 000, doublant ainsi le nombre de divisions. [18] Le plan était que les divisions existantes recrutent dans leurs établissements, puis forment des divisions de deuxième ligne à partir de petits cadres sur lesquels on pourrait s'appuyer. Cela a été facilité par une augmentation des salaires des territoriaux, la suppression des restrictions sur les promotions qui avaient été un obstacle majeur au recrutement au cours des années précédentes, la construction de casernes de meilleure qualité et une augmentation des rations pour le souper. [18] [19] La 23e Division (Northumbrian) devait être créée comme une unité de Deuxième Ligne, un duplicata de la 50e (Northumbrian). [20] Malgré l'intention de développer l'armée, le programme a été compliqué par un manque d'orientation centrale sur le processus d'expansion et de duplication et les problèmes concernant le manque d'installations, d'équipement et d'instructeurs. [18] [21] Le War Office avait envisagé que le processus de duplication et le recrutement du nombre requis d'hommes ne prendraient pas plus de six mois. [21] [22] La 50ème Division de Moteur (Northumbrian) a commencé ce processus en mars, créant de nouvelles unités basées autour d'un cadre initial de seulement 25 officiers et hommes. [23] [24] En avril, la conscription limitée a été introduite. À cette époque, 34 500 miliciens, tous âgés de 20 ans, ont été enrôlés dans l'armée régulière, initialement pour être entraînés pendant six mois avant d'être déployés dans les unités de deuxième ligne en formation. [20] [25] Le processus a varié largement dans les divisions TA. Certains étaient prêts en quelques semaines tandis que d'autres avaient fait peu de progrès au moment où la Seconde Guerre mondiale a commencé. [21] [22]

La division, ainsi que la plupart du reste de l'AT, a été mobilisée le 1er septembre 1939, le jour où l'armée allemande a envahi la Pologne. À partir des nouvelles unités qu'elle a créées en mars, la 50e division a créé la 69e brigade d'infanterie en tant que double de la deuxième ligne de la 150e brigade d'infanterie et la 70e brigade d'infanterie en tant que double de la deuxième ligne de la 151e brigade d'infanterie. Ces brigades avaient été créées par le déclenchement de la guerre et étaient administrées par la 50e division jusqu'à la formation du 23e quartier général divisionnaire (Northumbrian) le 2 octobre 1939. À ce stade, elles ont été transférées dans la nouvelle division. [26]

Le déploiement en temps de guerre de l'AT prévoyait que les divisions seraient déployées individuellement, pour renforcer l'armée régulière qui avait déjà été envoyée sur le continent européen, au fur et à mesure que l'équipement devenait disponible. Le plan prévoyait le déploiement de l'ensemble de l'AT par vagues, au fur et à mesure que les divisions terminaient leur entraînement. Les dernières divisions ne seraient transportées en France qu'un an après le début de la guerre. [27] En octobre, la division s'est concentrée dans les Cotswolds pour s'entraîner au service outre-mer, qui s'est poursuivi jusqu'à l'hiver. En janvier 1940, la division est transférée en France pour rejoindre le British Expeditionary Force (BEF). [28] La division débarqua à Cherbourg le 19 janvier 1940 et fut affectée au II Corps. En mars, la division était au travail pour préparer les défenses dans la région de Lille-Loos. [29]

Lorsque l'attaque allemande a commencé le 10 mai, les Britanniques et les Français ont adopté leur plan Dyle et ont avancé jusqu'à la rivière Dyle en Belgique. Le lendemain, la 25e brigade d'infanterie et d'autres unités de soutien ont été ajoutées à la division alors qu'elle était en réserve à la frontière belge. Il a reçu l'ordre de se déplacer le 16 mai, et la division s'est dirigée vers Bruxelles et a pris des positions sur la rivière Dendre, pour finir en partie par le retrait allié. Le 19 mai, il était sur la crête de Vimy, au nord d'Arras. [30] Les Alliés savaient que les fers de lance sud de l'armée allemande avaient percé la brèche Péronne-Cambrai et menaçaient Boulogne et Calais, coupant les lignes de communication du BEF et le séparant des principales armées françaises. Un plan du général français Maxime Weygand pour combler cet écart entre les forces françaises et britanniques comprenait Franc-force (d'après le major-général Harold Franklyn, GOC de la 5e division), composé des 5e et 50e divisions et de la 1re brigade blindée de l'armée attaquant vers le sud, et des divisions françaises attaquant vers le nord depuis Cambrai. [31]

Arras Modifier

Au lieu de divisions, l'attaque a été menée par deux colonnes de la taille d'un bataillon, avec de nombreux chars des unités blindées déjà inutilisables. Sur les deux brigades de la 5e division d'infanterie, l'une avait été envoyée pour tenir la ligne de la Scarpe à l'est d'Arras, avec la 150e brigade de la 50e division, tandis que l'autre était en réserve. [32] Les deux colonnes comprenaient les 6e et 8e bataillons de la Durham Light Infantry (DLI) de la 151e brigade soutenant les 4e et 7e Royal Tank Regiment (RTR), un de chacun dans les deux colonnes, l'artillerie et d'autres troupes de soutien, totalisant 74 chars et environ 2 000 hommes. Attaquant le 21 mai, la colonne de droite (8th DLI et 7th RTR) a d'abord progressé rapidement, prenant les villages de Duisans et Warlus et un certain nombre de prisonniers allemands, mais ils se sont rapidement heurtés à l'infanterie allemande et à la Waffen-SS, et ont été contre-attaqués par Stukas et des chars et a fait de nombreuses victimes. La colonne de gauche (6e D.L.I. et 4e R.T.R.) a également connu un succès précoce, prenant Danville, Beaurains et atteignant l'objectif prévu de Wancourt avant de se heurter à l'opposition des unités d'infanterie de Généralmajor La 7e division blindée d'Erwin Rommel. [33] [34]

Les chars et les transports de troupes français ont permis aux soldats britanniques d'évacuer Warlus, et les transporteurs du 9th Durham Light Infantry (en réserve) ont aidé ceux de Duisans à se retirer dans leurs anciennes positions cette nuit-là. [35] Le lendemain, les Allemands se sont regroupés et ont continué leur avance. Frankforce avait fait environ 400 prisonniers allemands et infligé un nombre similaire de pertes, ainsi que la destruction d'un certain nombre de chars. L'attaque avait été si efficace que la 7e Panzer Division pensait qu'elle avait été attaquée par cinq divisions d'infanterie. L'attaque a également fait les commandants allemands de Panzergruppe von Kleist nerveux, avec des forces laissées sur place pour garder les lignes de communication. [36]

Retrait vers Dunkerque Modifier

Arras devenait alors un élément saillant des lignes allemandes et de plus en plus vulnérable. Les quatre brigades des 5e et 50e divisions [e] étaient aux abois et, dans la nuit du 23 au 24 mai, reçurent l'ordre de se replier sur la ligne du canal. [38] Après avoir combattu sur la ligne du canal, les 5e et 50e divisions ont été retirées au nord d'Ypres pour combler une lacune menaçante se développant entre l'armée belge et la BEF, après une forte attaque allemande contre les Belges le 25 mai. Il était tard le 27 mai lorsque la 50e division arriva à Ypres et découvrit que ses positions étaient déjà bombardées et que l'armée belge était repoussée vers le nord-est. L'écart a été comblé par la 3e division de côté le lendemain. [39] Ce jour-là (28 mai), les Belges se sont rendus, ouvrant une brèche de 20 milles au sud de la Manche, que les Allemands avaient l'intention d'exploiter rapidement. La division a maintenant reçu l'ordre de former une ligne à l'est de Poperinghe, avec la 3e division à l'est jusqu'à Lizerne, ce qui a été fait le matin du 29 mai, formant la bordure sud du couloir de Dunkerque. En contact avec les Allemands dès le début, la 50e division est repoussée et, à la fin du 30 mai, elle se trouve à l'extrémité est du périmètre de Dunkerque. [40] La division a été renforcée par quelques restes de la 23e division (Northumbrian) le 31 mai, [41] qui étaient nécessaires pendant que les Allemands continuaient d'attaquer et de bombarder les positions de la 50e division. [42] Retirée sur la plage le 1er juin, la 151e brigade a été informée qu'elle pourrait être utilisée dans une attaque de diversion pour couvrir l'évacuation et a formé deux colonnes, mais cela est devenu inutile. [43] Cette nuit-là, la 50e division est évacuée des plages (150e brigade, RASC et artilleurs) et du Mole (151e brigade et autres), le lieutenant-général Brooke ayant estimé ses effectifs le 30 mai à 2 400 hommes. [44] [f]

Pendant qu'elle était en Grande-Bretagne, la division a compensé ses pertes avec de nouvelles recrues et convalescents, et a été convertie en une division d'infanterie de trois brigades avec l'ajout permanent du 69e groupe de brigade d'infanterie, à la fin du mois de juin. Cela comprenait le 5th East Yorkshire Regiment, les 6th et 7th Green Howards avec l'artillerie et le génie de soutien, de la 23e division (Northumbrian) maintenant dissoute, qui avait été gravement mutilée en France. [46] Il est devenu une partie du V Corps en service anti-invasion, stationné initialement dans et à l'ouest de Bournemouth, plus tard sur la côte nord du Somerset, après avoir été transféré, le 22 novembre, au VIII Corps.

La 50e division a été informée pour la première fois d'un déplacement outre-mer en septembre 1940 vers l'Afrique du Nord, et une autorisation d'embarquement a été accordée à Noël. Après des exercices intensifs dans les landes du Somerset et du Devon, une autre autorisation d'embarquement est accordée en mars 1941, et le 22 avril, le QG de la division et le 150e Groupe-brigade quittent Liverpool. [g] Le reste de la division, maintenant commandé par le major-général William Ramsden, a navigué de Glasgow le 23 mai. [h] [47] Alors que dans l'Atlantique Nord, la majorité des escortes du convoi de Glasgow ont été détournées pour rechercher le Bismarck, ne laissant que le croiseur HMS Exeter comme escorte du convoi. [49]

En juin, la division débarqua à Port Tewfik, où la 150e brigade et le QG de la division. a été immédiatement envoyé pour planifier les défenses autour d'Alamein. Le reste de la division a été envoyé à Chypre, où il a construit des défenses sur l'île, en particulier autour de l'aéroport et de la ville de Nicosie. Réunie en juillet, la division poursuit son travail dans le cadre agréable de l'île et repart en novembre, relevée par la 5th Indian Infantry Division. En débarquant à Haïfa, la 150e brigade a été dépouillée de ses véhicules et les deux autres brigades se sont rendues en Irak, traversant le désert syrien jusqu'à Bagdad, puis au-delà de Kirkouk, construisant des défenses sur les traversées des rivières Great Zab et Kazir. [50] En décembre, la 69e brigade est envoyée à Baalbek en Syrie pour relever la 6e division australienne qui rentre en Australie. En février 1942, les 69e et 151e brigades sont rappelées en Égypte. [51]

La 150e brigade était retournée dans le désert occidental en novembre 1941. Après s'être entraînée autour de Bir Thalata, elle a reçu l'ordre de se rendre en Libye et a participé à l'action, capturant huit canons et un prisonnier de l'Afrika Korps. Dirigé vers la position de Bir Hakeim, il érige des câbles, pose des mines et creuse des tranchées. Échangeant avec les Français libres en février 1942, elle s'est déplacée vers le nord et, rejoignant le reste de la division, a repris une section de 25 milles (40 km) de la Ligne Gazala de la 4e division indienne. [52] La ligne Gazala était une série de « boîtes » défensives, protégées par des champs de mines et des câbles et avec peu de visibilité au-dessus du sol, chacune occupée par une brigade d'infanterie avec de l'artillerie, des ingénieurs et une ambulance de campagne. Les échelons B des brigades, avec des magasins et des transports motorisés, étaient situés à quelques milles à l'arrière. [53] En cas d'attaque de l'Axe, ces caisses étaient destinées à immobiliser les forces attaquantes tandis que les 1re et 7e divisions blindées britanniques les attaquaient à tour de rôle. Tout près au nord se trouvait la 1re division sud-africaine, isolée au sud se trouvaient les Français libres. D'autres boîtes étaient situées à l'arrière de la ligne principale, comme le Boîte de Knightsbridge. [54]

Des patrouilles ont commencé, dans le but de recueillir des renseignements et de perturber les opérations allemandes et italiennes. Celles-ci variaient en taille de deux à trois pelotons d'infanterie et de canons antichars, à des formations de la taille d'un bataillon contenant la plupart des armes de la division. Une telle opération, Taille réelle, lancé fin mars se composait de trois colonnes et était commandé par le brigadier John Nichols, commandant de la 151e brigade, qui commanderait plus tard la 50e division. Cela allait jusqu'à 30 miles (48 km) de Gazala pour attaquer les terrains d'atterrissage de la Luftwaffe, afin de les distraire d'un convoi à destination de Malte. [55]

Fin avril, la 150e brigade a été déplacée vers le sud pour relever la 201e brigade motorisée des gardes dans une grande boîte d'un périmètre de 20 milles (32 km), 6 milles (9,7 km) de la 69e brigade au nord et 10 milles (16 km) de la France Libre au sud. [55]

Bataille de Gazala Modifier

À la mi-mai, les Britanniques savaient que Rommel avait l'intention d'attaquer. Le 26 mai, il a lancé une attaque de diversion sur la ligne Gazala, puis le lendemain a organisé un large mouvement de balayage autour du flanc gauche de la ligne de Gazala à Bir Hakeim, puis s'est déplacé vers le nord derrière elle, tandis que les Italiens ont lancé des attaques de diversion contre les Sud-Africains. et 50e division.

Des combats intenses se sont rapidement développés derrière la case de la 150e brigade dans une zone connue sous le nom de Le Chaudron, alors que quatre divisions blindées allemandes et italiennes se sont battues et ont d'abord envahi les formations britanniques qui ont été engagées au coup par coup dans la bataille. Après deux jours, avec la résistance des Français libres à Bir Hakeim, la situation d'approvisionnement de Rommel devenait désespérée en raison du long détour vers le sud, un nombre croissant de chars était pris par la Desert Air Force (DAF). Certaines fournitures ont atteint Rommel à travers les champs de mines faiblement tenus au nord et au sud de la zone de la 150e brigade, mais le 31 mai, la situation était à nouveau grave, de sorte que le général Fritz Bayerlein envisageait de se rendre. [56] Rommel avait tourné son attention vers la boîte de la 150e brigade comme moyen de raccourcir ses lignes de communication et a commencé à l'attaquer le 29 mai par l'arrière, en utilisant des parties de la 15e Panzer, Trieste Motorized et 90e divisions légères, soutenues par de lourds bombardements attaques. La boîte a été progressivement réduite sur une défense obstinée, et elle a été envahie à midi le 1er juin, avec la capture des trois bataillons d'infanterie et de l'artillerie et du génie attachés. [57]

Pendant ce temps, les autres brigades de la division, constatant l'afflux de ravitaillement devant elles, montaient de vigoureuses patrouilles pour perturber et voler ces ravitaillements. L'eau douce des puits de Derna était particulièrement prisée pour compléter leur propre maigre ration, tous les autres types de magasins et d'armes étaient pris ainsi que les prisonniers. [i] [59] Ce raid commercial continué jusqu'à ce que, après le retrait des Français libres le 10 juin et la défaite des blindés britanniques restants le 13 juin, les boîtes de Gazala restantes se rendent compte qu'elles sont maintenant presque coupées. Le 14 juin, ils reçurent l'ordre de se retirer. [60]

Éditer en petits groupes

La route côtière menant à l'est ne pouvait contenir qu'une seule division alors qu'elle était tenue ouverte par les restes des blindés britanniques et de la boîte d'El Adem, et celle-ci a été attribuée aux Sud-Africains. La 50e division se retrouvait avec les alternatives de combattre à l'est, à travers les formations blindées allemandes ou de faire un long détour par les Italiens jusqu'à leur front. Obligée de détruire tout ce qu'elle ne pouvait emporter avec elle, la division formait des colonnes mixtes (infanterie, artillerie, génie et armes d'appui), qui chargeaient à travers des têtes de pont formées par le 5th East Yorkshire et le 8th D.L.I. pour leurs brigades respectives et dans les lignes italiennes. [61] Laissant le chaos et la confusion dans leur sillage, les colonnes se dirigent plus au sud autour des routes empruntées par les Allemands dans leur avance, puis à l'est et se dirigent vers Fort Maddelena sur la frontière égyptienne. [62]

L'ennemi dans les têtes de pont était italien raidi par quelques artilleurs allemands. Ils ont été très pris par surprise. Il était tard dans la nuit lorsqu'ils se rendirent compte qu'une division entière passait directement à travers leurs lignes. Certains véhicules sont tombés sur des mines, d'autres ont été abattus, mais dans l'ensemble, nous avons eu très peu de victimes et les deux bataillons d'attaque ont fait leur travail avec succès. L'infanterie est entrée à la baïonnette et les Italiens sont partis, laissant souvent toutes leurs armes et leur équipement traîner dans les tranchées.

Après s'être posté derrière la case de la 69e brigade et avoir vu les Italiens alertés de la percée, la 9e D.L.I., et un groupe de la 6e, prirent la route côtière. Attaquée par l'artillerie et l'infanterie allemandes et bombardée accidentellement par l'arrière-garde sud-africaine, la colonne combattit les Allemands et fit même des prisonniers. [64] Les 17 et 18 juin, la division est regroupée à Bir el Thalata. [65]

Mersa Matrouh Modifier

Le 21 juin, Tobrouk se rend et une nouvelle ligne défensive est établie au sud de Mersa Matrouh dans des cases de brigade similaires à celles de Gazala. A Mersa Martuh même se trouvait la 10e division d'infanterie indienne, au sud-est de la ville, sur un escarpement, était la 50e division avec une brigade de la 5e division indienne au sud d'eux. Les Allemands attaquent le 27 juin et contournent l'escarpement au nord et au sud. Au nord de la 151e se trouvait la route côtière et l'attaque tomba sur la brigade et lourdement sur la 9e D.L.I. sur le flanc gauche. Au cours de l'attaque, le soldat Adam Wakenshaw devait remporter une Croix de Victoria (VC) à titre posthume, la première des quatre remises aux membres de la division, alors qu'il manœuvrait un canon antichar. Cependant, la majeure partie du bataillon a été débordée, [j] mais l'attaque n'a pas été poussée plus loin en raison des lourdes pertes allemandes. [67] [68] Cette nuit-là, un grand raid des 6e et 8e D.L.I. et des éléments de la 5e division indienne, était destiné à perturber les lignes de communication allemandes et italiennes au sud de l'escarpement, mais en raison d'une mauvaise coordination a réussi à causer autant de confusion à leurs propres colonnes qu'à l'ennemi. [66] La même nuit, le 5th East Yorkshires était fortement engagé avec les Allemands. [69] Dans la nuit du 28 juin, alors que la division était presque encerclée, elle reçut l'ordre d'éclater. Contrairement à la percée de Gazala, les colonnes du bataillon faisaient maintenant face aux blindés allemands et le sol était brisé par des oueds aux parois abruptes. Le 8ème D.L.I. a été pris en embuscade alors qu'il sortait d'un oued et a perdu sa compagnie D. Les ordres originaux avaient spécifié Fuka comme point de rencontre pour la division, mais c'était aux mains de l'ennemi, et certaines colonnes qui n'avaient pas été informées de cela ont été capturées. [70]

La 50e division avait subi plus de 9 000 pertes [k] depuis le début de la bataille de Gazala, avait perdu une grande partie de son équipement et ce qui restait était usé. La division a été envoyée à Mareopolis, au sud-ouest d'Alexandrie, pour se refaire. La force moyenne des bataillons d'infanterie restants était de 300 hommes (moins de 50%), et l'artillerie de la division n'avait que 30 canons (sur 72) et tous les autres services ont subi de lourdes pertes. À la mi-juillet, l'infanterie avait été renforcée à 400-500 hommes par bataillon et l'entraînement avait commencé. [71]

Crête de Mitieriya Modifier

Fin juillet, la division, désormais commandée par le major-général John Nichols après la promotion de Ramsden, reçut l'ordre de fournir des troupes pour une attaque sur la crête de Mitieriya, sous le commandement de la 69e brigade, du 5e East Yorkshire et du 6e Green Howards (tous deux renforcés par des pelotons du 7th Green Howards) ont été rejoints par un DLI composite bataillon de trois compagnies, une chacune des bataillons de la 151e brigade. Le plan hâtif prévoyait que la brigade traverse une brèche dans le champ de mines et élimine davantage de mines pour permettre à la 2e brigade blindée de la 1re division blindée de passer au cours de la nuit du 21 au 22 juillet. Le 5th East Yorkshire et le composite D.L.I. bataillon atteint ses objectifs, les Allemands leur ayant laissé passer leurs lignes. Encerclés, puis bombardés et mortiers pendant deux jours, avec l'armure de soutien incapable d'avancer, ils ont été envahis et seuls un petit nombre s'est échappé. [72] [73]

Deuxième bataille d'El Alamein Modifier

Fin juillet et août, la division faisait partie de la Northern Delta Force, avec la 26 brigade d'infanterie indienne, la 1 brigade grecque, la 2 brigade française libre et la garnison d'Alexandrie. L'artillerie de la division est prêtée au XIIIe corps en renfort. [74] Début septembre, la 151e brigade est détachée et placée sous le commandement de la 2e division néo-zélandaise en première ligne, puis de la 44e division (Home Counties) plus tard dans le mois, au sud de la crête de Ruweisat. Ici, ils ont patrouillé le no man's land et engagé des patrouilles de la division italienne Folgore et des Allemands. Le 10 octobre, le reste de la division entra dans la ligne renforcée par la 1re brigade grecque et se déploya en face de la zone de dépression de Munassib, les Grecs au nord, la 151e brigade au centre et la 69e brigade au sud. [75]

Dans la nuit du 25 octobre, dans le cadre des attaques de diversion sud, la 69e brigade, la 5e East Yorkshires et la 6e Green Howards, avancent pour nettoyer les champs de mines et s'emparer de positions. Après avoir remporté la quasi-totalité des premiers objectifs, les bataillons attaquants se sont heurtés à un nombre croissant de mines antipersonnel, de barbelés et de tirs de mortier de représailles. Après avoir perdu plus de 200 victimes, les bataillons ont été retirés de la ligne de front. [76] Dans la nuit du 28 octobre, la 151e brigade est transférée vers le nord pour rejoindre le XXXe corps, et participer à Opération Supercharge.

Opération Supercharge Modifier

Cette opération débute dans la nuit du 31 octobre par une attaque australienne maintenant la pression sur les Allemands près de la côte. Plus au sud, programmée au petit matin du 1er novembre, puis retardée de 24 heures, la 151e brigade avec la 152e brigade, toutes deux sous le commandement de la 2e division néo-zélandaise, devaient avancer de 4 000 mètres vers Tel el Aqqaqir sur la piste Rahman. , soutenu par les chars des 8e et 50e Royal Tank Regiments. À leur suite se trouverait la 9e brigade blindée. L'avance serait soutenue par un barrage rampant de style Première Guerre mondiale fourni par 13 régiments de campagne et deux régiments moyens d'artillerie. [77] La ​​151e brigade, soutenue par la 505e Compagnie de campagne, les Royal Engineers et la 149e Ambulance de campagne, était à la limite nord de l'avance, le 28e bataillon (maori) fournissant la première moitié de son flanc nord, la seconde moitié serait formé par le 6e DLI effectuant une roue droite à mi-parcours de l'avance. L'infanterie a fait une marche de sept milles jusqu'à ses lignes de départ, au cours de laquelle l'objectif a été bombardé par le DAF. Traversant la ligne de départ à 01h05, l'infanterie a avancé dans la fumée et la poussière du barrage, ce qui a réduit la visibilité à 50 mètres. [78]

Toute la nuit à l'est a été interrompue par des centaines d'éclairs d'armes à feu poignardant dans l'obscurité. Les obus sifflèrent au-dessus de leur tête pour éclater avec un fracas assourdissant dans la zone cible, et à partir de ce moment, jusqu'à la fermeture du barrage environ trois heures plus tard, le bruit effroyable d'éclatement continua. Tous les douze mètres, il y avait un trou d'obus.

C'était bien organisé. Sur chaque flanc – sur les flancs du bataillon – ils avaient des canons Bofors tirant des traceurs toutes les deux ou trois minutes pour que vous puissiez rester en ligne. Le barrage durait environ deux minutes, puis ils larguaient deux ou trois bombes fumigènes – c'était une sacrée nuisance. Mais quand ils sont tombés, vous saviez que le barrage se levait. Vous venez d'emménager.

Lors de l'avancée à travers les tranchées et les lignes de tir allemandes, certains avaient été assommés par le bombardement, d'autres ont riposté, les trois bataillons étant sous le feu. Les lignes à travers les mines ont été nettoyées derrière l'avance, et à l'aube, ayant atteint leur objectif, l'infanterie s'est enfoncée et était en place pour assister à la destruction de la 9e brigade blindée alors qu'elle chargeait en creusant des canons allemands. Relevée aux premières heures du 3 novembre, la brigade avait fait près de 400 victimes et fait plus de 400 prisonniers. [81]

Au sud, le reste de la division, renforcé par la 2e brigade française libre, est chargé de nettoyer les champs de mines entre la crête de Ruweiiat et la piste Rahman et de capturer les défenses autour d'un point appelé « forteresse A ». Le 7 novembre, la division reçut l'ordre de former une colonne de brigade mobile et de frapper l'ouest. Avec tous les véhicules de division donnés à la 69e brigade et renforcés par des canons antichars, la colonne tendit une embuscade aux postes défensifs et collecta plusieurs milliers de prisonniers italiens, dont le QG de la division Brescia. La 151e brigade a rejoint la division le 12 novembre. [81]

La division est maintenant entrée en réserve dans le cadre du X Corps et a été regroupée autour d'El Adem sur le champ de bataille de Gazala où elle a reçu de nouveaux régiments antichars et antiaériens et a commencé un entraînement intensif. Diverses formations de la division ont été détachées, des pelotons de transport pour acheminer le ravitaillement de Tobrouk, les ingénieurs pour améliorer les quais et les routes autour de Syrte et le régiment anti-aérien pour protéger les aérodromes nouvellement capturés. La division, toujours avec seulement deux brigades d'infanterie, retourne au front, où elle rejoint le XXX corps de Leese, à la mi-mars 1943, lorsque la 8e armée atteint la ligne Mareth en Tunisie. [l] [83]

Ligne Mareth Modifier

Opération Pugilist, l'attaque contre la ligne Mareth était prévue pour la nuit du 19 au 20 mars 1943. La ligne Mareth était composée d'une série de positions fortifiées, composées d'un certain nombre de casemates entourées de grillages et de tranchées, juste derrière la banque de l'oued Zigzaou, adossé à une seconde ligne de telles positions sur une crête à l'arrière. La 69e brigade avait pris les approches de l'oued les nuits précédentes, elle devait attaquer une position appelée « le bastion » devant la ligne principale tandis que la 151e brigade appuyée par le 50e Royal Tank Regiment attaquait la ligne proprement dite à sa droite. L'infanterie devait être équipée de courtes échelles d'escalade en bois pour gravir les rives de l'oued. Aucun des bataillons d'infanterie n'avait regagné toute sa force, et en face d'eux se trouvaient les jeunes fascistes italiens et les 164e divisions légères allemandes. Il était prévu que la 4e division indienne passe ensuite et continue l'attaque, tandis que la 2e division néo-zélandaise fait un « crochet du gauche ». [84]

L'attaque a commencé dans la nuit du 20 au 21 mars, à gauche, le lieutenant-colonel Derek Anthony Seagrim, commandant (C.O.) du 7th Green Howards, a reçu le V.C. en dégageant deux postes de mitrailleuses sur « le Bastion » qui ont brièvement retardé l'avance, le bataillon a fait 200 prisonniers et a avancé à travers le Wadi. Sur la droite, la 151e brigade a pris les positions de première ligne dans de violents combats, mais à l'aube, seuls quatre chars avaient réussi à traverser le Wadi. Le lendemain (21 mars) renforcée par le 5th East Yorkshire, la brigade avance et prend trois positions sur la crête et fait plusieurs centaines de prisonniers italiens. D'autres chars avaient traversé, mais la plupart d'entre eux n'étaient armés que du canon de 2 livres de plus en plus inefficace. Le passage de ces chars avait endommagé le passage du Wadi et seuls quelques canons antichars pouvaient être déplacés. Le 22 mars, la DAF étant immobilisée par la pluie, les Allemands contre-attaquent avec la 15e Panzer Division en soutenant l'artillerie et l'infanterie.

Le soir, une bataille sanglante et désespérée se déroulait à l'ouest de l'oued Zigzaou, et lentement mais sûrement l'infanterie était repoussée jusqu'au bord de l'oued, jusqu'à minuit, à l'exception de l'East Yorkshire Regiment qui tenait dans [une position fortifiée sur la rive de l'Oued] il n'y avait aucune profondeur dans la tête de pont. Bien que d'énormes pertes aient été infligées par l'artillerie de soutien. ils n'avaient pas réussi à arrêter l'attaque ennemie. Plus tard, même ce soutien a été signalé alors que les postes sans fil avec les troupes avancées étaient progressivement mis hors service ou tombaient en panne en raison de batteries épuisées. The men of the 6th, 8th and 9th DLI were inextricably mixed up, many without commanders, all hungry, tired and desperately short of ammunition. The whole area was lit up by the twenty seven derelict burning Valentine tanks of the 50th RTR fought to a standstill by superior enemy armour.

The 151st Brigade were withdrawn that night, the 5th East Yorkshires on the night of 23/24 March. The 6th D.L.I had started the battle with only 300 men, and was now reduced to 65 uninjured, and the other battalions were in a similar state. The 2nd New Zealand Division's flanking attack began on 26 March and was to force an Axis withdrawal. [86]

Wadi Akarit Edit

For the next several days the division was employed in tidying the battle-field and burying the dead. On 2 April the division was told to supply a brigade for the coming battle at the next line at Wadi Akarit, which runs from the sea to impassable salt marshes of the Chott el Fejej, while the Germans were distracted by the advance of Lieutenant General George S. Patton's U.S. II Corps to the west. The 69th Brigade was sent forward with the division machine gunners and a squadron of tanks from the 3rd County of London Yeomanry (Sharpshooters), but they were not to be supported by the divisional artillery as all available transport was being used to move Eighth Army supplies. Fire support was to come from the 51st (Highland) Division's artillery, the infantry of which were to attack on their right, while the 4th Indian Division attacked on their left. In the early morning of 6 April, the attack achieved its early objectives but then came under heavy fire which killed Lieutenant Colonel Seagrim, who had won the V.C. only recently. The 5th East Yorkshires' leading company suffered over 70% casualties, and during this attack Private Eric Anderson won a posthumous V.C., killed while attending to the wounded on the battlefield. The 6th Green Howards now passed through the first wave and also took casualties:

He was no sooner on his feet than a single shot rang out and Coughlan. dropped dead in an instant. . then my rage was up . Angrily, I grabbed poor Coughlan's machine gun . When we were about ten yards away we had reached the top of the slit trench and we killed any of the survivors, five of them cowering in the bottom of the trench. It was no time for pussy footing: we were consumed with rage and had to kill them to pay for our fallen pal. We were so intoxicated, we could not hold back, given the chance they would have killed us.

By 11:00 the battle was over, the tanks of the Yeomanry having got past the anti-tank ditch, and four hours later the 8th Armoured Brigade pushed on past the Wadi. [88] The brigade had overrun parts of the Italian La Spezia Division. [89]

The Eighth Army's attack north along the eastern coast of Tunisia, and the First Army's advance west, led eventually to the surrender of Axis forces in North Africa, on 13 May 1943, with almost 250,000 men taken prisoner, a number equal to that at Stalingrad on the Eastern Front earlier in the year. On 19 April, the division, now commanded by Major-General Sidney Kirkman (formerly the Commander, Royal Artillery (CRA) of the Eighth Army) after Nichols was sacked by Eighth Army commander Bernard Montgomery, was relieved by the 56th (London) Infantry Division and withdrawn from the front line, and on 24 April the 50th Division was ordered back to Alexandria by road. The division arrived on 11 May with all of the vehicles it had started out with some 2,000 miles previously, even though some had to be towed. [90]

The 50th Division was joined in the Nile Delta by the 168th (London) Infantry Brigade (1st London Irish Rifles, 1st London Scottish, 10th Royal Berkshire Regiment), which had been detached from its parent formation, the 56th Division, but was completely inexperienced. There, on the Great Bitter Lake and on the Gulf of Aqaba they trained in amphibious landing techniques for the Allied invasion of Sicily (codenamed Operation Husky). [91]

The invasion, planned for 10 July, would land the United States Seventh Army to operate on the Western sector, and the British Eighth Army to operate in the Eastern sector, and had as its objectives the port of Syracuse and the airfields inland. An airborne operation was to attempt to capture the bridges and waterways behind Syracuse. The division was to land on a one brigade front (151st Brigade) south of Cap Murro Di Porco with the 5th Division to their right (north). High winds scattered both seaborne and airborne landings, [m] but were able to concentrate and advance. The landing of the 69th Brigade later in the day was also disrupted, 168th Brigade was scheduled to land on D+3. Over the next few days the division lost most of its motor transport, bombed by the Luftwaffe while still on board ship. [93] Forced to march, the division was allocated the minor inland road north and urged forward by the GOC, Major-General Kirkman, fought the German Battlegroup Schmalz and the Italian Napoli Division. On 13 July contact was established with the 51st (Highland) Division at Palazzolo. [94]

Primosole bridge Edit

Operation Fustian was intended to swiftly capture the bridges along the coast of the Catanian plain by coup de main using No. 3 Commando and the 1st Parachute Brigade of the 1st Airborne Division, they would then be relieved by troops of the 50th Division. On the night of 13–14 July the British Commandos seized the bridge of Ponti di Malati North of Lentini, and the British paratroopers dropped around Primisole bridge a key bridge on the Sicilian coast south of Catania. High winds and lack of landing craft frustrated swift troop concentration in both cases, with only 30 out of 125 planes dropping on the Drop Zone at Primosole. [95] Early on 14 July, the 69th Brigade fought the Germans and Italians around Lentini, allowing the 151st Brigade, supported by tanks of the 44th Royal Tank Regiment, to make a 25-mile forced march to the bridge. The few paratroopers on the bridge were forced off it by lack of ammunition and newly dispatched German paratroopers of the 3rd Parachute Regiment, part of the 1st Parachute Division, only two hours before 9th Battalion D.L.I. arrivée. [96] Attacking in the early hours of 15 July, the battalion was forced back over the river after fierce hand-to-hand fighting in densely planted vineyards, with the supporting tanks being engaged by 88mm guns. [97] [98] An attack by the 8th Battalion D.L.I. was delayed, allowing them to learn of a ford upstream of the bridge from one of the paratroopers. Before dawn on 16 July two companies of the battalion achieved surprise and established themselves across the Catania road some 200 yards north of the bridge, but in doing so lost all their means to summon the rest of the battalion. Communication was restored only when a War Office observer riding a bicycle crossed the bridge to 'observe' the battle and was dispatched back by the C.O. to bring the rest of the battalion forward. [99] [100] The arrival of the remaining two companies started a fierce battle in the vineyard, and during the day the battalion fought off a number of counter-attacks, but was slowly pushed back. Early on 17 July, supported by division and XIII Corps artillery, the 6th and 9th D.L.I. crossed the river in the face of machine gun fire and gradually established themselves on the northern shore of the river. By dawn the bridgehead was firmly established and the arrival across the bridge of Sherman tanks from the 3rd County of London Yeomanry on the Northern Shore brought about the German surrender. The battle had cost the 151st Brigade over 500 killed, wounded and missing, but around 300 Germans were dead and 155 had been made prisoner. [101]

The end in Sicily Edit

While the 69th Brigade mopped up around Lentini, the 151st Brigade rested south of the bridge, and the inexperienced 168th Brigade was sent into its first battle at Catania airfield on the night of 17—18 July. They faced veteran German paratroopers of the 4th Parachute Regiment and Gruppe Schmalz dug-in in woods and an anti-tank ditch. Almost everything went wrong, reconnaissance was faulty, surprise was lost, the advance was caught by enfilade fire and some units were caught by their own artillery fire. The brigade was forced to withdraw. Directed by enemy observers in these positions, long range artillery destroyed the Primisole bridge but left two bailey bridges intact. The 50th Division remained in these positions for the next two weeks.

On 4 August the Germans blew up ammunition dumps on Catania airfield and withdrew, and on 5 August the 6th and 9th D.L.I. entered Catania. The remainder of the advance was through territory ideal for ambush, with terraced vineyards and high stone walls resulting in many casualties. [102] With the end of fighting on 17 August, the division was rested and absorbed reinforcements. On 10 October the 168th Brigade returned to the 56th Division, then involved in the early stages of the Italian Campaign, and was permanently replaced by the 231st Brigade, which also fought in Sicily. [23] The 50th Division learned it was to return to Britain, as it was chosen by Montgomery, the Eighth Army commander, along with the 7th Armoured and the 51st (Highland) Infantry Divisions, to be among the veteran divisions to take part in the campaign in North-West Europe. [103]

During the campaign in Sicily, the 50th Division had lost 426 killed, 1,132 wounded and 545 missing it had taken almost 9,000 prisoners, mostly Italian, and had earned 68 bravery awards. [104]

Salerno mutiny Edit

On 16 September 1943 some 600 men from the 50th and 51st Divisions, convalescents from the North African Campaign, took part in the Salerno mutiny when they were assigned to be replacements for other British divisions taking part in the Allied invasion of Italy. Part of a group of about 1,500 men, mostly new reinforcements which had sailed from Tripoli, the veterans understood that they were to rejoin their units in Sicily. Once aboard ship, they were told that they were being taken to Salerno, there to join the British 46th Infantry Division. Many of the soldiers felt they had been deliberately misled and refusing postings to unfamiliar units. They were addressed by the X Corps GOC, Lieutenant-General Richard McCreery, who admitted that a mistake had been made and promised that they would rejoin their old units once Salerno was secure. The men were also warned of the consequences of mutiny in wartime. Of the three hundred men left, 108 decided to follow orders, leaving a hard core of 192. They were all charged with mutiny under the Army Act, the largest number of men accused at any one time in all of British military history. The accused were shipped to Algeria, where the courts-martial opened towards the end of October. All were found guilty and three sergeants were sentenced to death. The sentences were subsequently suspended, though the men faced constant harassment for the rest of their military careers. [105]


Rangers Carried Rifles to Make Them Indistinguishable From Their Men so as not to Attract Enemy Snipers

A haze veiled the North African coast as the Rangers and Commandos began to land at 1 am on November 8, 1942. Colonel Darby led his men through the surf and up a steep cliff path. He had decided to split the 1st Battalion and attack the two batteries simultaneously. Four companies under his command would hit the larger Batterie du Nord on a hill overlooking Arzew Bay, while the other two companies under his executive officer, Major Herman Dammer, attacked the smaller Fort de la Pointe at the harbor’s edge. The Rangers were tense and ready for action.

Colonel Darby wondered how the Vichy French defenders would respond to an attack by Americans and gripped his trusty Springfield rifle. All Ranger officers carried rifles to make themselves indistinguishable from their men and not present special targets to enemy snipers.

While Darby led his four companies toward the Batterie du Nord, the Dammer force disembarked from five landing craft and converged on the harbor fort from two directions. All was quiet ashore as the Rangers stealthily cut through a barbed wire fence, overpowered a curious French sentry, and poured into the fort. After 15 minutes and a few quick shots, the Americans captured the batteries and a 60-man garrison. Even the wife of the post adjutant was captured.

Darby’s force trekked four miles from its landing beach over bluffs, along a coastal road, and up a ravine behind the Batterie du Nord. The Rangers had to seize the fort swiftly, otherwise they would be caught in Allied naval gunfire which was scheduled if the position was not captured. The Rangers cut through barbed wire and, supported by fire from light machine guns and trolley-borne 81mm mortars, dashed across open ground to seize the fort. Several men pushed Bangalore torpedoes into the muzzles of the fort’s big guns, others tossed grenades into ventilators, and still others barged through the main entrance, shooting a sentry. Sixty French defenders came out with their hands raised.

Major Dammer, meanwhile, radioed that he had taken his objective. Darby was jubilant. The action had cost only two dead and eight wounded through token resistance, and the Rangers had acquitted themselves admirably in their baptism of fire. At 4 am, four green Very lights shot into the sky from the Batterie du Nord to inform elements of the 1st Infantry Division five miles out to sea that the forts at Arzew would not hamper their landing. As planned, the signals were supposed to be followed by four white star shells. These, however, had been lost during the Rangers’ landing.

Colonel Darby grew nervous he did not want his men endangered by naval gunfire. Eventually, he persuaded a Royal Navy forward observer party to signal a British destroyer, and she in turn transmitted the message to the American forces. Maj. Gen. Terry Allen had already started moving his 1st Infantry Division units when he saw the green flares, and by dawn the 16th and 18th Regimental Combat Teams were ashore.

Darby’s force captured more French officers and men, and Dammer’s soldiers cleaned out snipers in the harbor area. Sniping went on for three days, and when a French 75mm battery began firing at an Allied ship in the harbor, the Rangers stormed it. With Arzew in Allied hands the fighting moved inland. A Ranger company joined the 16th Infantry along the coast, while the rest of the 1st Ranger Battalion stayed in Arzew. Colonel Darby even acted as mayor of the town for a while.

Members of the 1st Ranger Battalion guard a captured gun position in Algeria. The Rangers captured the two forts overlooking the harbor at Arzew just prior to the Allied invasion of French North Africa.

He was pleased with his men. Several hundred prisoners had been taken and the Ranger losses were light, a total of four killed and 11 wounded. The training in Scotland had paid off. Darby said his men “hit the ground, fired their weapons, crawled or ran forward without deliberate or conscious thought … each Ranger knew his job, and anticipated events.”

When the 16th and 18th Regimental Combat Teams met stiff opposition at the villages of St. Cloud and La Macta, the Rangers went to assist. Lieutenant Max Schneider’s E Company commandeered a squadron of half-track personnel carriers and attacked a French 75mm battery at La Macta. The defenders threw up heavy rifle and machine-gun fire, but the Rangers, aided by supporting fire from a British ship offshore, captured the village. At St. Cloud, Company C, led by Lieutenant Gordon Klefman, encircled the village, charged across a field, and pushed the defenders back. Klefman was mortally wounded, and his last command was: “Keep going! Keep going to the right and don’t worry about me.” The French surrendered around midafternoon.

When the fighting around Oran and Arzew ended, the Rangers felt they deserved a rest, but Colonel Darby disagreed. He thought they needed more training, so for almost three months they practiced night fighting, speed marching, mountain climbing, and amphibious landings. Darby devised a way for his men to maintain contact in the dark by using flashlights with pinpoints of different-colored light. The soldiers groused, wondering if they were going to spend the rest of war in training.


On This Day in Military History

Our artillery crucified them.
A message from an observation post of the U.S. 18th Infantry Regiment, 6:45 P.M., March 23, 1943.

While Monty was slamming his forces against the Mareth Line, General Harold Alexander, the commander of the 18th Army Group, ordered U.S. II Corps to make a thrust towards Gafsa, a middle-of-nowhere Tunisian town that had already switched occupants four times (the GIs even made a song called "The Third Time We took Gafsa"). Operation WOP it was called, and it reflected Alexander's contempt for the United States Army, especially in light of the recent debacle at Kasserine Pass. The GIs would merely put pressure on the Axis forces while Montgomery's Eighth Army did the réel travail.

At 11:00 P.M. on March 16, 1943, the American artillery barrage commenced. However, there was no resistance whatsoever, the enemy withdrawing the next morning, before any GI could lay hands on him. Then, at 12:30 that afternoon, Gafsa was back in American hands. "If any American officer ever had the will to win, that man is Lieutenant General George S. Patton," the folks back home, across the Atlantic Ocean, were told on the radio. "He certainly won the first round today. Apparently the Nazis saw him coming and ran."

Apparently the Nazis saw him coming and ran. Patton, the II Corps commander, was rubbed the wrong way by that fact. "You should have kept going until you found somebody to fight," he angrily told Terry de la Mesa Allen, the 1st Division commander, later in the day. "I'd feel happier if I knew where the Germans were," he conveyed to the press. "As long as I know where they are I don't mind how hard they fight." The enemy kept seeing Patton and running away from him for five days, until II Corps had gained 75 miles, at the extremely cheap price of 57 casualties.


A GI gives cigarettes to Italian prisoners near El Guettar, Tunisia, circa March 1943.
The enemy had no intention of withdrawing forever, though. Field Marshal Albert Kesslring realized if the II Corps, advancing down Highway 15, made it to Tunisia's shores, the First Italian Army, still fighting at Mareth, would be trapped. Consequently, he sent 10th Panzer Division to counterattack before Patton continued his advance.

A cry went out from Hill 336, "Wop Hill": "Here they come!"
"They" were panzers, accompanied by infantrymen, advancing towards the U.S. 1st Division, across terrain that offered hardly any cover for them. The tanks fired while Brigadier General Theodore Roosevelt, Jr., son of the late President and Rough Rider, called on his own guns to respond. The Americans' situation was made worse by a peril from the skies: Stukas, and the dive bombers were so close to the ground that pistols were fired at them. Indeed, as Roosevelt imparted to his wife, "I felt I could reach up my hand and grasp them."

While Ted Roosevelt was feeling that way, the 5th and the 32nd Artillery Battalions had their own worries. The previous night, they, along with other artillery units, moved forward to support the 1st Division's expected advance. Now, because of that move, the GIs had to contend with the very real of possibility that they and their guns might be captured. Of course, they did not intend to go down without a fight. Back and forth many an artillerymen went, bringing water and ammunition, while the cry of "Hitler kommt! Surrender!" was made by advancing enemy troops, part of a two-pronged assualt that targeted the American left flank. Eventually, the defenders were compelled to fire some rounds at point-blank range, disabled their cannons with grenades, and use their small arms to make a fighting retreat.

It wasn't just the artilleriests who were unlucky on the left flank but the 3rd Battalions of the 16th and 18th Infantry Regiments as well. The infantrymen could not withstand the Panzer attack. at first. Over Keddab Ridge they went before halting at a wadi, where one of the rare instances of World War II close-quarters combat took place. "Come on, you Hun bastards!" was the battlecry of Company K of the 18th Infantry as they showered their assailants with grenades. Suffering more than 60 casualties, the company would expend 1,300 of those projectiles.

Amidst this struggle, at an oasis near the wadi, General Allen, suggested by a staff officer to move his command post, replied, "I will like hell pull out, and I'll shoot the first bastard who does." Yet the fact remained that the GIs around Highway 15 were in quite a fix. Panzers fell on the 601st Tank Destroyer Battalion like a lion falls on its prey. One mauled company withdrew while another such unit resisted until all of its ammo had been expended. Like the Blitzkriegs of the past, the Germans exploited the resulting hole in the line, and it seemed as if the Americans would be outflanked. until the Panzers ran into Company A of the 601st, which opened a devastating volley of shells on them. Stuck in a boggy minefield after moving south and at the mercy of American artillery and tank destroyers, fire from whom was building up to a deadly crescendo, the Panzers fell back. "The men around me burst into cheers," Roosevelt attested. And with that, round one ended.

Tour une ended. A message was intercepted that six German battalions planned on attacking again at four that afternoon, an hour's warning for II Corps. "Angriff bis 1640 verschoben" followed the initial conveyance 45 minutes later. Patton acted on this information, transmitting uncoded messages to his subordinates about the impending attack. Allen in turn acted on what Patton told him, ordering his signalmen, at 4:15, to let the Germans know that the Big Red One knew they were coming: "What the hell you guys waiting for? We have been ready since four P.M. Signed, First Division." "Terry," Patton, shaking his head, asked at Allen's command post, "when are you going to learn to take this damned war seriously?" Due to Patton's uncoded messages and Allen's heckling, the 1st Division's intelligence officer would recollect, "We couldn't read German mail for quite a long time after that."

Anyway, the Germans still launched their assualt, albeit at 4:45, five minutes behind schedule. An American officer would later make note of how they advanced: "The men walked upright, moved slowly, and made no attempt at concealment or maneuver. We cut them down at fifteen hundred yards. It was like mowing hay." Such fire failed to affect that complacency. As another officer wrote, "Eerie black smoke of the time shells showed that they were bursting above the heads of the Germans. There was no running, just a relentless forward lurching of bodies." Some German infantrymen found shelter on a reverse slope of a hill, or so they thought. American artillery zeroed in on the slope and let them have it. Brigadier General Clift Andrus, the 1st Divisions chief of artillery, witnessed the ensuing slaughter: "The battalion broke from cover and started to run for another wadi in the rear. But none ever reached it." All the while, Roosevelt, Patton, and Allen, were observing the fight from a trench on Hill 336. Patton turned to Roosevelt. "My God," he said in a low voice, "it seems a crime to murder good infantry like that." The Battle of El Guettar was over.

The 10th Panzer Division had been the bane of many an opponent, in Poland, in Russia, in France, in Tunisia. All the more sweet that it had been defeated by a relatively green outfit, the 1st Division. "The Hun," Eisenhower forecasted, "will soon learn to dislike that outfit." While the Americans did make some errors, the battle was, in the words of Patton's deputy, Omar Bradley, "The first solid, indisputable defeat we inflicted on the German army in the war."


Organisation[modifier | modifier la source]

Structure of the Amphibious Forces Command (COMFORSBARC).

  • Naval Disembarkation Force
      Regiment
      • Assault Battalion Grado
      • Logistic Support Battalion Golametto
      • Naval Operations Company
      • Special Operations Company (Compagnia Operazioni Speciali Andrea Bafile)
      • Logistic Support Battalion Cortellazzo
      • Battalion Schools Caorle

      The support elements of the regiment include a telecommunications center a coordination center for fire support air observer and coastal defense forces and staff.

      Advanced force and reconnaissance operations are undertaken by a separate company (“Demolitori di Ostacoli Antisbarco DOA”), tasked primarily with the clearing of landing zones and the removal of barriers, obstacles and mines. The marines can be landed by helicopters, speedboats or from submarines. Les DOA trains with the commando frogmen of the Italian Fleet Command Special Forces COMBUSIN GOI, who themselves are drawn largely from the ranks of the San Marco marines. COMBUSIN wear an emerald green beret.

      Another separate company,consisting of about 180 men, the Naval Operation Company, leads the Boarding teams. These units of about 8 to 10 men conduct boardings and inspections of shipping, e.g. in embargo measures.

      A detachment of the Grado battalion parading on 2 June 2007

      The Grado battalion contains the actual naval infantry component of the Italian Navy. The battalion consists of a staff and supply company, three naval infantry companies, plus a 'heavy' company.

      Each of the three combat companies consists of three 37 man platoons and a 21 man fire support section. These companies can be brought ashore with amphibious vehicles and boats or with helicopters. In other cases they can operate as mechanized infantry with a modified version of the M113 (“VCC-1”).

      The heavy company forms the combat support component of the battalion with their air defense and anti-armour weapons as well as with the 120mm mortar .

      Logistical support is conducted by the Golametto battalion. It contains transport and logistics companies, as well as a medical unit. The members of this battalion are fully trained naval infantrymen, who give landing operations the necessary combat logistical and technical support to the Grado battalion. General tasks of support fall into the scope of responsibility of the Carlotto regiment, which supplies the Golametto battalion with the necessary materials before deployment depending upon operational orders .


      Successful Frontal Assaults in Modern Warfare

      I think the OP is referring to battles in which the main emphasis is a frontal assault, which usually only would occur if the offensive force had overwhelming force or confidence or there was no room for maneuver.

      Obviously if you break it down, almost all WW2 battles were frontal assaults with the fronts covering coast to coast, but really they were actually battles of maneuver. Concepts of Blitzkrieg and Schwerpunkt to break through weak points and then envelope as much of the enemy forces as possible.

      El Alamein, already mentioned, is probably the best WW2 example due to the natural terrain creating limited front. WW1 on the other hand consisted of almost entirely of frontal assaults. The best example of a frontal assaults here is probably Battle of Dobro Pole, which opened the Vadar Offensive. Allied units assaulted well entrenched positions on the high ground (although to be fair, the Bulgarian army was on the verge of mutiny). A second, almost simultaneous attack was repulsed by the Bulgarians to the East at Battle of Doiran. However the breakthrough at Dobro Pole was so great that the entire front would soon collapse as the Bulgarian army would race back to Bulgaria.


      1. When it teamed up with Nazis and prisoners of war to defeat the SS

      Schloss Itter (Itter Castle) in July 1979. (Photo: S.J. Morgan. CC BY-SA 3.0)

      In May 1945, Germany was collapsing and it was obvious that the war in Europe was almost done. As it ended, Allies raced to secure evidence of war crimes and the Nazis worked to destroy it. This led to what has been dubbed World War II’s “strangest battle.”

      American tankers rushed to where high-profile prisoners of war were held in Itter Castle in Austria. As a group of drunk SS soldiers marched on the castle to kill the POWs, the Americans offered to help the Wehrmacht defend themselves so that the SS couldn’t kill the POWs and all witnesses.

      So, U.S. soldiers, German soldiers, and local resistance fighters fought side-by-side and saved the lives of the prisoners. The friendly German commander was killed in the six hours of fighting before U.S. reinforcements arrived and pushed back the surviving SS members.


      This legendary arsenal made weapons for the US from 1812 to Vietnam

      Posted On April 29, 2020 15:55:35

      If there were any one weapons manufacturer that was worthy of being called the “Arsenal of Democracy,” it would be the Springfield Armory. The armory was founded by George Washington in 1777, meaning it’s nearly as old as the country itself. The Springfield, Mass. institution was the nation’s first depot for its weapons of war and has supplied the United States in every war from the War of 1812 to Vietnam.

      Today, the nation’s first federal armory is a national historic site, run by the National Parks Service and housing the largest collection of American firearms in the world. Until 1968, however, it was an innovative firearms manufacturer, producing the weapons that won wars for the United States. From the get-go, the site of the Springfield Armory was of critical defensive importance to the young United States. It was the site where New England colonists trained to defend the colony from nearby native tribes. When the time came for revolution, Gen. Washington and his artillery chief, Henry Knox, chose the site for its defensive terrain.

      After the revolution, the armory was critical to the defense of the young republic. In putting down Shay’s Rebellion, the defenders of the arsenal proved the United States was capable of maintaining its own stability and security. Later, it produced arms for the War of 1812, despite resistance to the war in the New England states, and it may have been one of the deciding factors in the Union victory in the Civil War.

      Union troops with Springfield Armory 1861 rifles.

      The mass production techniques used by the armory at Springfield were so advanced for the time that from the start of the war to the end of the war, production increased 25 fold to more than a quarter-million rifles every year. That far outpaced what the Confederates could produce. By the end of the war, the armory wasn’t just a producer, it was designing and testing new arms for the future. It was experimenting with concepts that wouldn’t become widespread for another half-century, including interchangeable parts and even an early assembly line.

      Some of the most iconic small arms ever produced by the United States to serve on the foreign battlefields of the 20th Century were produced at the Springfield Armory. The Springfield Model 1903 rifle, the M1917 Enfield Rifle, and Springfield is where John Garand developed the first practical semi-automatic rifle for military use – a weapon Gen. George S. Patton called “the greatest battle implement ever devised.”

      You may have heard of the M1 Garand.

      The last weapon the armory developed and produced was the M14, a version of the M1, but eventually, the M1 family was replaced by the M16 family of rifles as the U.S. military’s standard-issue infantry weapon in 1964. By 1968, the legendary facility would be shuttered despite producing other arms for use in the Vietnam War. When the armory refused to build the new M16, Secretary of Defense Robert McNamara had the armory closed.

      In the years that followed, the buildings of the Springfield Armory complex were restored and the place was turned into a museum, run by the Parks Service.

      En savoir plus sur Nous sommes les puissants

      Plus de liens que nous aimons

      HISTOIRE PUISSANTE

      'Memories of Past Years' CHAPTER 5

      After a few days in the barracks in Cairo, I was re-issued with kit and sent back to my unit. When I rejoined them they were in the battle line at El Alamein.

      I was given an armoured car to drive weighing 16 ton with ¾ inch thick steel plating. My Unit had been re-equipped with self-propelled guns mounted on a tank chassis and were much bigger guns. They were American 105mm firing 35 lb shells, so now we were more like a tank unit. My officer was Lt.Henderson G.P.O. Acting Bombardier and also two wireless operators.
      The second day that I was back with my unit, when nightfall came, the barrage opened up and went on all night. It was absolutely fantastic!
      When daylight came my officer and I were standing in front of my armoured car when an armour piercing shell struck the ground three feet in front of us. If that had been an explosive shell we would both have been dead.
      That morning I saw waves of our bombers come over and drop their bombs on the Germans. I saw four or five bombers shot down and it was a terrific sight to see.
      Later in the afternoon we prepared to move. I was now driving the Command Post vehicle and we moved through one of our own mine fields. The Royal Engineers had lifted mines and put wide white tape in lines and we had to drive between these lines. Once we were through the minefields we were in the German lines. When we stopped, quite a few shells clomped down near us and the shrapnel spattered against the sides of my armoured car, but we were all inside and took no fault. Only a direct hit would have finished us.
      Soon after this, things seemed to go quiet and when we looked out, our infantrymen were marching prisoners back into our lines, there were thousands of them!
      After getting through the battle lines at El Alamein and the noise of war seemed to have passed our guns and my armoured car were right in the middle of the German front line and all the German and Italian soldiers had been taken prisoner.
      I noticed a dugout and without thinking that the Germans might have booby-trapped the place, I went down a flight of steps cut out of the hard sand. At the bottom was an oblong room about 10ft long and 6 or 7 feet wide. At each end of the room were places cut out of the sand about 2 ft high, each with a bed in place. In the middle of the room was a table and neatly folded on it were two German Swastika flags, two or three German telescopic rifles and boxes of ammunition.
      I noticed that one of the beds was an English Officer’s bed they must have captured it during our previous retreat. I took out the blankets, rolled up the bed and took the rifles and ammunition and the two flags. I had the bed for the rest of the four years I was in the Middle East. I used the two flags for sheets in my bed, but I will refer to these two flags later on. I believe now that this dug out was Rommel’s office.

      So now the Germans were on the run as fast as they could, with our armoured cars and Infantry after them, so we have a long ride back up the desert in pursuit.
      In Tobruck, my Captain, Robin Smith our observation officer, wanted to return to the place where we were bombed to see whether our men had been buried. When we had been in action Robin Smith had been out five or six miles in front sending radio messages and ranges for the guns, back to us. He and Second Lt.Henderson, my gun position officer and two wireless operators got in my armoured car and we went out into the desert to our old gun positions, where we noticed our lads had been buried and pieces of wood had been hammered into the ground with their identity discs and tin hats on top of the wood.
      After looking around the area Capt. Smith, who was supposed to know the area, said, “Drive on Mawson”, so we went about 100 yards and ‘Bang’, up we went on one of our own mines. It blew off my offside front wheel and folded the wheel rim up like a banana skin. I thought ‘That’s a fitting piece of work, after looking for our dead’ but fortunately no one was killed but Lt. Henderson had a sprained ankle when the mine blew up the floor and trapped his foot under a girder which ran the full length of the armoured car.
      The chaps walked back up my wheel tracks to the top of the rise and saw a vehicle travelling in our direction so they waved furiously and caught their attention. We were in luck as they were just the men for the job, they were Royal Engineers and they came over and lifted all the mines around my vehicle. When the R.E’s left us they took my two officers and one wireless operator with them and I was left with one wireless operator, so we were always in contact with our unit. Lesley Rundal and I were stuck there all night and in the morning a big scammel, or transport vehicle came for us. They put a towrope on to my vehicle and pulled me out of the minefield on the same tracks as we went in. They pulled the vehicle on to a tank transporter and tied it on and the sergeant in charge pulled a cover over the scammel.
      I could see a land mine about 300 yards away and the big pile of mines were 100 yards distant from the single mine. I just wanted to try out my German telescopic rifle so I took a shot at the single mine and hit it. As it exploded, instantly the big pile of mines also went up with a terrific explosion. The Sergeant felt the blast and jumped off the scammel in shock and I got a real dressing down for my action. I hadn’t expected the pile of mines to go up. Fortunately no one was hurt.
      We were taken to the Army repair depot West of Tobruk where Les and I had to wait two days for our vehicle to be repaired. Les was in touch with our unit by radio so we set off again round the high cliff top above Tobruk, which is down at sea level. When we got round to the East side of Tobruk we could look down on the quayside in the bottom. Just at that moment while we were enjoying the view we heard aircraft coming. We both lay down on the ground and as we watched they came straight for Tobruk and dived so low we expected them to crash. They dropped their bombs and pulled out of their dive and skirted up close to the cliff side and away. We couldn’t see the damage they had done for smoke and steam and the harbour was blotted out.
      We now got on our way for a good few miles and rejoined our Unit at Agedabia.
      The Unit moved off the next day round the coast road to what the troops had christened ‘Dirty Sirty’ because of the many booby traps, which the Germans had left in this village. We were warned not to go near for our own safety, so we skirted around the village and moved miles up the coast towards Misurata, where we found we were back in touch with the enemy. Now we are faced with the fortified Mareth line. It had taken us some weeks to get to this place, which was much the same as all the rest of the desert.
      Now we had our Eighth Armoured Division all ready for the attack. It was decided that we would go out into the desert under the cover of darkness and be off the end of the Mareth Line where the rough cliffs ran out and we could get around. So when daylight came we found ourselves shooting round the back of the Mareth Line. While we were there it came over on the radio that two enemy aircraft were flying towards us. So the tanks and everyone who had firearms were at the ready and we could see the planes coming. Across the gully from where we were, stood some of our tanks and they were shooting in our direction while we were shooting in theirs, a very dangerous position. When the first plane came opposite us we could see that it was one of our own Spitfires followed by a German fighter plane. But it was too late. It seemed to me later after the incident that most people shot at our own plane because the German fighter peeled away and flew back but before the Spitfire was out of sight, I saw the pilot come out of his plane feet first and his parachute never opened. His plane crashed further on and went up in a column of smoke.
      That evening we moved forward behind the Mareth Line and the place we stopped for the night was in a little valley not very far from Tripoli airfield. While we were there five German bombers were coming in to land and everyone seemed to open fire with anything that would shoot. Because the planes were flying in very low, not much higher than 60 ft, they all crashed on to the airfield on fire.
      The next morning we captured the airfield and moved past Tripoli. I never saw the place because soon we were moving past Zuara into Tunisia, past Medenine, Gabes, La Sklura and Sfax. The Germans appeared to be going as fast as they could in retreat.
      In Tunisia, wide of Sousse, we went into a very large yard with our guns in close formation where we stayed the night. In this yard an area was covered with orange blossom and what a beautiful smell! Here there was a perfume factory where they distilled the flowers in vats and put the perfume into large barrels.
      A day or two later we pressed on towards Tunis and were told that we were going to support the First Army. Whilst we were moving forward I noticed my brother in law Edward’s Divisional Sign, the Mailed Fist, so I wondered whether I would see him.
      The Germans had moved down Cape Bon, a pointed spit of land, hoping to escape across to Sicily. They tried to slow us down by placing 88mm guns here and there, but our firepower was too much for them. One gun I saw was knocked out with its gun barrel burst and the German was dead in a slit trench beside the gun, it must have had a direct hit.
      That was the end of the war in North Africa. So then I knew there would be no more shells coming at us and I could go and look for my brother-in-law Edward.

      © Copyright of content contributed to this Archive rests with the author. Find out how you can use this.


      Voir la vidéo: Je valorise mes Oignons en les conditionnant!!!


Commentaires:

  1. Gurn

    Merci, laissé à lire.

  2. Korian

    Tout est infini autour d'un et donc



Écrire un message