Les guerres des roses

Les guerres des roses


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les guerres des roses (1455-1487) étaient un conflit dynastique entre la noblesse anglaise et la monarchie qui a conduit à quatre décennies de batailles intermittentes, d'exécutions et de complots de meurtre. L'élite anglaise est scindée en deux camps, chacun centré autour d'une branche des descendants d'Edouard III d'Angleterre (r. 1327-1377) : les York et les Lancaster, vainqueurs.

Le nom des guerres dérive de l'insigne de livrée de chaque camp, même s'ils n'étaient pas si couramment utilisés à l'époque : la rose blanche d'York et la rose rouge de Lancaster. Le fou roi de Lancastre Henri VI d'Angleterre (r. 1422-61 & 1470-71) serait menacé par Richard, duc d'York (l. 1411-1460), dont le fils devint le roi Edouard IV d'Angleterre (1461-70 & 1471 -83). Edward a finalement été remplacé par son frère Richard III d'Angleterre (r. 1483-85) dont l'association tristement célèbre avec la mort des jeunes héritiers d'Edward, les « Princes de la Tour », a choqué la noblesse. Ainsi, la porte a été ouverte pour le Lancastre Henry Tudor d'intervenir et de monter sur le trône après la mort de Richard à la bataille de Bosworth Field en 1485. Henry Tudor est devenu Henry VII d'Angleterre (r. 1485-1509), et, par son mariage avec Elisabeth d'York, il réunit les deux maisons et en crée une nouvelle : les Tudors. Le conflit n'a peut-être eu qu'un impact limité sur la population au sens large, mais il a certainement ébranlé la noblesse à mesure que les familles montaient et descendaient. Le conflit n'a jamais cessé de saisir l'imagination populaire et a inspiré des colporteurs de fiction allant de Shakespeare à George R.R. Martin et le Game of Thrones séries télévisées.

Le nom de la rose

Le nom romantique des conflits dynastiques qui ont troublé l'Angleterre du XVe siècle, les « guerres des roses », a été inventé pour la première fois par le romancier Sir Walter Scott (1771-1832) d'après les insignes ultérieurs des deux principales familles impliquées (dont aucune étaient en fait les livrées préférées à l'époque) : une rose blanche pour York et une rose rouge pour Lancaster. La division était un peu plus complexe que ces deux familles, chacune s'alliant aux autres familles nobles d'Angleterre, créant ainsi deux grands groupes : les Lancastre et les Yorkistes. Les alliés de chaque côté étaient également susceptibles de changer d'allégeance au cours du conflit en fonction des faveurs, des décès et des opportunités. Un autre problème avec le nom est le fait que les conflits dynastiques n'étaient pas des guerres mais une série de batailles intermittentes, d'escarmouches, quelques sièges mineurs, des exécutions et des complots de meurtre. Il est très douteux que les habitants de l'Angleterre du XVe siècle se soient jamais considérés comme faisant partie d'un ensemble cohérent d'événements historiques que nous rassemblons maintenant sous l'étiquette pratique Wars of the Roses.

Causes des guerres des roses

Les causes de la Guerre des Roses sont nombreuses et, au fur et à mesure que le conflit avançait, de nouveaux acteurs et motivations sont arrivés pour le perpétuer encore plus. La cause la plus ancienne a peut-être été l'action d'Henry Bolingbroke qui, en 1399, monta sur le trône par la force, se fit roi Henri IV d'Angleterre (r. 1399-1413) puis assassina son prédécesseur Richard II d'Angleterre (r. 1377-1399 ). Henry était le premier roi de Lancastre (son père étant Jean de Gand, duc de Lancastre). Le régicide était devenu une stratégie politique choquante mais pas infructueuse.

Le début du règne incompétent d'Henri VI est beaucoup plus proche du déclenchement des guerres. Le roi avait été poussé sur le trône alors qu'il était enfant à la suite de la mort subite de son père, Henri V d'Angleterre (r. 1413-1422). Entouré de régents et de courtisans ambitieux et sans scrupules, le règne du roi a été marqué par l'anarchie dans certaines parties du pays et une économie défaillante. Puis, juste au moment où Henri atteignit sa maturité, il y eut la défaite finale contre la France à la fin de la guerre de Cent Ans (1337-1453). Les barons anglais étaient en vif désaccord sur la manière de traiter avec la France : adopter une approche plus agressive comme l'avait fait Henri V, négocier une sorte d'accord ou abandonner complètement l'Europe continentale. L'un des problèmes était l'argent et les dépenses énormes des campagnes militaires à l'étranger. Henry, facilement influencé par quiconque attrapait son oreille, était indécis lorsque la décision était la plus demandée.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Richard, duc d'York, avait deux choses pour lui. Premièrement, il était l'arrière-petit-fils d'Edouard III et deuxièmement, il était l'homme le plus riche d'Angleterre.

Henri VI était également assez imprudent pour s'impliquer dans les différends personnels entre ses barons, polarisant davantage le royaume. Cette situation ne fit qu'empirer en 1445 par la décision d'Henri d'épouser Marguerite d'Anjou (morte en 1482), nièce de Charles VII de France (r. 1422-1461). Certains barons considéraient cela comme une capitulation devant les Français, et l'influence évidente de Margaret sur le roi malléable et très peu belliqueux était une autre pomme de discorde. Comme si l'impopularité d'Henri ne pouvait pas s'enfoncer davantage, son choix de courtisans privilégiés, notamment l'impopulaire Guillaume de la Pole, le comte de Suffolk, fit encore plus d'ennemis pour le roi. Même les roturiers n'étaient pas contents, comme l'indique la rébellion de 1450 menée par Jack Cade qui protestait contre les impôts élevés, la corruption perçue au tribunal et l'absence de justice au niveau local. Les roturiers n'avaient peut-être pas eu d'influence directe sur le gouvernement, mais la discorde a peut-être donné aux nobles désireux de renverser le régime une autre excuse pour le faire au-delà de la simple extension de leurs propres intérêts. Avec tous ces stress, et compte tenu des problèmes mentaux de son grand-père maternel Charles VI de France (r. 1422-1461), il n'est peut-être pas si surprenant qu'Henry ait fait une dépression nerveuse en 1453. Elle a probablement été déclenchée par la défaite finale. en France et la perte de tout le territoire anglais là-bas, à l'exception de Calais. Henry est devenu si malade qu'il ne pouvait plus bouger, parler ou reconnaître qui que ce soit. Dans cette situation, le royaume avait besoin d'un régent et les problèmes d'État ont vraiment commencé à se multiplier alors que l'Angleterre était divisée en deux groupes en guerre.

Les ducs d'York

Les barons d'Angleterre avaient augmenté leur richesse et leur pouvoir à la suite de la disparition correspondante de la Couronne. Les historiens ont noté un phénomène qu'ils appellent « la féodalité bâtarde ». Une partie de ce processus était l'affaiblissement de l'emprise de la Couronne sur les terres, la richesse et le pouvoir politique au niveau local. Les grands propriétaires fonciers gouvernaient leurs domaines comme des rois et pouvaient constituer leurs propres armées privées de serviteurs fidèles à eux seuls. Finalement, certains de ces barons sont devenus si ambitieux qu'ils, se souvenant du succès d'Henry Bolingbroke, se considéraient même dignes du rôle de roi d'Angleterre. Avec un peu de sang royal dans les veines, un baron pouvait persuader d'autres de le suivre, en particulier des barons qui n'étaient pas en faveur du roi en place. Des acteurs politiques aussi puissants ont été qualifiés de « trop puissants » par certains historiens car ils étaient capables de renverser le monarque légitime. De plus, maintenant que les guerres en France étaient terminées, ces hommes « surpuissants » pouvaient employer tous leurs serviteurs armés et leurs richesses pour leur propre ambition privée à la maison.

Le plus puissant de tous les barons de cette période était Richard, duc d'York. Richard avait deux choses pour lui. Premièrement, il était l'arrière-petit-fils d'Édouard III d'Angleterre et le neveu du comte de Mars qui lui-même avait prétendu être l'héritier légitime de Richard II d'Angleterre (r. Deuxièmement, il était l'homme le plus riche d'Angleterre. Ajoutez ces deux facteurs à l'ambition et au talent militaire du duc et le résultat était une menace extrêmement dangereuse pour la position déjà inconfortable d'Henry sur le trône. le royaume en 1454.

Les guerres ont certainement affecté la noblesse, tuant d'une manière ou d'une autre la moitié des seigneurs des 60 familles nobles d'Angleterre.

Curieusement, l'opinion sur le règne d'Henri était si faible que Richard était considéré comme le champion de la réforme. Il se peut que le duc ait à cœur de nettoyer la cour et de faire le tri dans le royaume mais, finalement, il a joué ses cartes pour décrocher le jackpot : la Couronne. Tout d'abord, Richard a cherché à être nommé héritier officiel d'Henri (le roi n'avait pas d'enfants à cette époque). Le duc avait de puissants alliés, notamment les Neville de Middleham qui tenaient à avoir des amis contre leur propre ennemi personnel, la puissante famille Percy. Richard, cependant, avait deux ennemis importants : Marguerite d'Anjou, qui détestait le duc, et Edmund Beaufort, comte de Somerset, également descendant d'Edouard III et noble aussi ambitieux que quiconque. Le comte de Somerset a finalement été traité sur le champ de bataille - il a été tué à St. Albans le 22 mai 1455, la première bataille de la guerre des roses. La reine Margaret s'est avérée une adversaire beaucoup plus difficile lorsqu'elle a succédé à son mari fou et a mené des armées contre le duc d'York. Après la défaite à Ludlow lors de la bataille de Ludford Bridge le 12 octobre 1459, Richard est obligé de fuir en Irlande. Pendant ce temps, le Parlement, le « Parlement des diables » de 1459, l'identifia comme un traître et déshérita ses héritiers.

De retour en Angleterre après que son fils Edward eut vaincu la reine Margaret à Northampton le 10 juillet 1460, le duc d'York persuada Henry, qui se trouvait maintenant dans la tour de Londres, de le nommer héritier officiel du trône, décision ratifiée par le Acte d'accord du 24 octobre. Cependant, avec la couronne convoitée presque à sa portée, Richard a été tué à la bataille de Wakefield le 30 décembre 1460 par des royalistes dirigés, une fois de plus, par la reine. La tête de Richard était exposée sur une pique à Micklegate à York et ornée d'une couronne en papier pour rappeler à tous qu'il avait été un simple usurpateur. Cependant, ce n'était pas la fin des Yorkistes mais seulement le début de leur ascension encore plus grande.

Le fils de Richard Edward a assumé le rôle de chef de la maison d'York et ennemi numéro un du roi et de la reine. Edward d'York avait un atout, son grand allié, l'immensément riche Richard Neville, comte de Warwick (1428-1471) qui était si puissant qu'il est devenu connu comme «le faiseur de rois». Edward s'est avéré une cause digne d'être soutenue lorsqu'il a remporté la sanglante bataille de Towton en mars 1461, la plus grande et la plus longue bataille de l'histoire anglaise. Henry VI a été déposé alors qu'Edward est devenu Edouard IV, couronné le premier roi Yorkiste le 28 juin 1461. Les guerres sont ensuite devenues beaucoup plus sombres après que le règne d'Edward a été brièvement interrompu lorsque son ancien allié Warwick s'est retourné contre lui et a rétabli Henry VI en 1470 (le 'Réception'). Edward a récupéré son trône sur le champ de bataille l'année suivante (aux batailles de Barnet le 14 avril et de Tewkesbury le 4 mai 1471) et le comte de Warwick et le fils unique d'Henri VI ont été tués dans le processus. La reine Margaret a été emprisonnée et Henry a été assassiné dans la Tour de Londres le 21 mai 1471. Ce fut une affaire sanglante mais les York semblaient avoir gagné la guerre.

Richard III et Henri Tudor

Le frère cadet d'Edouard IV était Richard, duc de Gloucester (né en 1452), et il serait le prochain personnage central de ce jeu mortel de trônes musicaux. Richard avait combattu loyalement aux côtés de son frère avant de devenir roi et quand Edward est mort subitement, probablement d'un accident vasculaire cérébral, en 1483, Richard a vu une chance pour une promotion spectaculaire. Edward fut officiellement remplacé par son fils, un autre Edward (né en 1470), mais il n'avait que 12 ans. Encore une fois, les barons tournaient autour d'un monarque juvénile, se bousculant pour la suprématie et le plus menaçant de tous était son oncle Richard.

Le jeune Edouard V d'Angleterre, toujours sans couronne, et son frère Richard (né en 1473) ont été emprisonnés dans la Tour de Londres où ils sont devenus connus sous le nom de « Princes de la Tour ». Pendant ce temps, le royaume était dirigé par le protecteur du royaume, nul autre que Richard, duc de Gloucester. Les princes ont été aperçus à quelques reprises dans le parc de la Tour au cours de l'été, mais ils ont ensuite disparu. On pensait généralement que Richard les avait assassinés - une accusation générale adoptée par les historiens Tudor et William Shakespeare (1564-1616), qui ont également décrit le règne de Richard comme plus sombre qu'il ne l'était probablement. De manière significative, l'homme qui profita le plus de la mort d'Edouard V fut son oncle qui avait lui-même couronné Richard III le 6 juillet 1483 à l'abbaye de Westminster. Cependant, prendre le trône par un crime aussi terrible ne demandait que des ennuis, même les Yorkistes étaient choqués et la guerre des roses a donc pris une autre tournure dramatique.

Les Lancastriens, bien que purgés par Edouard IV, n'avaient pas complètement disparu et ils étaient maintenant dirigés par un certain Henry Tudor. Henri avait du sang royal dans les veines via la lignée illégitime de Beaufort qui descendait de Jean de Gand, fils d'Edouard III. Ce n'était pas vraiment un lien royal, malgré la légitimation de la ligne Beaufort en 1407, mais c'était le mieux que les Lancastriens pouvaient espérer après qu'Henri VI n'ait laissé aucun héritier survivant. Henry Tudor réussit néanmoins à rassembler autour de lui des alliés très utiles. Outre les anciens partisans Yorkistes indignés, il y avait les Woodville - Elizabeth Woodville étant la reine d'Edouard IV, le duc de Buckingham, et, outre-Manche où Henry était en exil, Charles VIII de France (r. 1483-1498) qui était désireux de déstabiliser l'Angleterre et l'éloigner de ses propres territoires.

L'étincelle qui a rallumé les guerres des roses a peut-être été la mort de l'héritier de Richard III en 1484 (encore un autre Edward). Henry Tudor n'avait plus qu'un seul homme entre lui et le trône et un homme profondément impopulaire. En août 1485, Henry Tudor débarqua avec une armée de mercenaires français à Milford Haven dans le sud du Pays de Galles et marcha pour affronter l'armée de Richard à Bosworth Field dans le Leicestershire le 22 août 1485. Là, Richard fut abandonné par certains de ses principaux alliés (Sir William Stanley et Sir Henry Percy), et le roi a été tué lorsqu'il a lancé une charge téméraire contre Henry Tudor lui-même. Le nouveau roi fut couronné Henri VII d'Angleterre (r. 1485-1509) le 30 octobre 1485. Henri dut encore faire face à un renouveau yorkiste centré autour du prétendant Lambert Simnel, mais celui-ci fut annulé à la bataille de Stoke Field en juin 1487. Ce fut le dernier acte des Guerres des Roses, même s'il y eut quelques reprises plus mineures de la part des Yorkistes au cours du demi-siècle suivant.

Impact des guerres des roses

Outre l'évident échange de trônes entre les rois Lancastre et Yorkiste, l'une des conséquences les plus importantes des guerres pour l'histoire fut la fondation par Henri VI de la Maison des Tudor. Henry a épousé Elizabeth d'York, fille d'Edouard IV en 1486, unissant ainsi les deux parties. Le roi créa même un nouveau symbole pour cette nouvelle dynastie : la rose Tudor qui combinait les roses des Lancaster et des York. Le fils d'Henri lui succéda sous le nom d'Henri VIII d'Angleterre (r. 1509-1547), et les Tudors, au pouvoir jusqu'en 1603, superviseraient ce qui est considéré comme un âge d'or pour l'Angleterre.

Les guerres n'avaient pas touché la plupart de la population en général car il s'agissait d'un conflit généralement limité à la noblesse, même si certaines batailles et campagnes auraient causé la mort, la destruction et la perturbation dans les zones où elles se sont produites. En fait, il y a eu 13 campagnes distinctes réparties sur moins de 24 mois de combats réels sur toute la période. De nombreuses régions du pays ont été complètement épargnées. Les guerres ont certainement affecté la noblesse, tuant d'une manière ou d'une autre la moitié des seigneurs des 60 familles nobles d'Angleterre. En effet, de nombreuses escarmouches n'impliquaient que des nobles et la vieille habitude de prendre des otages contre rançon ne fonctionnait plus car les gens voulaient ou ne pouvaient pas payer et les adversaires devaient être retirés définitivement du jeu. De plus, bien que de nombreux barons aient profité des guerres, à la fin de celles-ci, le roi était fermement de retour dans le contrôle de son royaume, supervisant les impôts beaucoup mieux qu'auparavant et confisquant les domaines des familles éteintes et des opposants politiques. Pour la plupart des gens, ce transfert de richesse vers l'arrière et vers l'avant ne signifiait rien ; à la fin des guerres, les noms ont peut-être changé, mais les 3 % d'élite du pays possédaient encore 95 % de ses richesses.

Enfin, les guerres ont laissé leur marque indélébile dans la culture anglaise, car leurs rebondissements et leurs trahisons ont depuis inspiré à la fois les historiens et les écrivains de fiction. Les propagandistes Tudor tenaient à exagérer la destruction des guerres et la méchanceté des Yorkistes afin de se montrer sous un meilleur jour et leurs monarques protecteurs comme les sauveurs du pays. William Shakespeare (1564-1616) s'est particulièrement intéressé à la période qui forme la toile de fond de ses pièces historiques Henri VI et Richard III et qui fournissent certains des personnages les plus mémorables des bardes et des lignes souvent citées. Même au 21e siècle, les guerres des roses continuent d'inspirer des auteurs tels que George R. R. Martin dont les romans ont à leur tour fourni des thèmes et des personnages pour la série télévisée Game of Thrones.


Voir la vidéo: La Guerre des Roses