Opposition du Nord à la guerre civile

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L'opposition du Nord à la guerre civile a pris diverses formes. Parmi les abolitionnistes les plus extrêmes, la Constitution des États-Unis était considérée comme irrémédiablement défectueuse et l'idée de mener une guerre pour maintenir le Sud esclavagiste dans l'Union selon les termes de la Constitution était un anathème.

De l'autre côté, les Copperheads pensaient que la guerre ne valait tout simplement pas la peine d'être gagnée, si possible du tout, et que l'Union devrait parvenir au règlement le plus rapide possible aux conditions que la Confédération était prête à accepter.


34c. Le front intérieur du nord


À 12 ans, avec 100 $ d'argent emprunté, le "Commodore" Cornelius Vanderbilt a commencé à construire un empire maritime et ferroviaire. Il est mort l'homme le plus riche d'Amérique.

Après les revers initiaux, la plupart des civils du Nord ont connu une explosion de la production en temps de guerre.

Pendant la guerre, la production de charbon et de fer a atteint ses plus hauts niveaux. Le tonnage des navires marchands a culminé. Le trafic sur les chemins de fer et le canal Érié a augmenté de plus de 50 %.

Les fabricants syndicaux sont devenus si rentables que de nombreuses entreprises ont doublé ou triplé leurs dividendes aux actionnaires. Les nouveaux riches construisaient des maisons somptueuses et dépensaient leur argent de manière extravagante dans des voitures, des vêtements en soie et des bijoux. Il y avait beaucoup d'indignation publique qu'une telle conduite était inconvenante ou même immorale en temps de guerre. Ce qui a rendu ce mode de vie encore plus offensant, c'est que les salaires des travailleurs ont diminué en termes réels en raison de l'inflation. Le prix du bœuf, du riz et du sucre a doublé par rapport à leurs niveaux d'avant-guerre, mais les salaires n'ont augmenté que deux fois moins vite que les prix, tandis que les entreprises de toutes sortes réalisaient des bénéfices records.


Les règlements de l'armée américaine autorisaient quatre blanchisseuses dans chaque camp, même si les hommes faisaient leur propre lessive sur le terrain. Parfois, les femmes des soldats accomplissaient ce devoir pour les régiments de leurs maris.

Les rôles des femmes ont radicalement changé pendant la guerre. Avant la guerre, les femmes du Nord occupaient déjà une place importante dans un certain nombre d'industries, notamment le textile, l'habillement et la fabrication de chaussures. Avec le conflit, il y a eu de fortes augmentations de l'emploi des femmes dans des professions allant de la fonction publique au travail agricole sur le terrain. Lorsque les hommes sont entrés dans l'armée de l'Union, la proportion de femmes dans la main-d'œuvre manufacturière est passée d'un quart à un tiers. Chez elles, les femmes ont organisé plus d'un millier de sociétés d'aide aux soldats, roulé des pansements à utiliser dans les hôpitaux et collecté des millions de dollars pour venir en aide aux soldats blessés.

Nulle part leur impact n'a été ressenti plus que dans les hôpitaux de campagne proches du front. Dorothea Dix, qui a dirigé les efforts visant à fournir des hôpitaux publics aux malades mentaux, a été nommée la première surintendante des infirmières et a établi des directives strictes. Clara Barton, travaillant dans un bureau des brevets, est devenue l'une des infirmières les plus admirées pendant la guerre et, à la suite de ses expériences, a formé la Croix-Rouge américaine.


Les émeutiers de New York ciblaient souvent les Afro-Américains. Cette scène d'un journal contemporain montre des émeutiers en train de brûler l'orphelinat afro-américain.

Le ressentiment du projet était une autre question de division. Au milieu de l'année 1862, Lincoln fit appel à 300 000 soldats volontaires. Chaque État recevait un quota, et s'il ne pouvait pas atteindre le quota, il n'avait d'autre recours que d'enrôler des hommes dans la milice de l'État. La résistance était si grande dans certaines parties de la Pennsylvanie, de l'Ohio, du Wisconsin et de l'Indiana que l'armée a dû envoyer des troupes pour maintenir l'ordre. Les esprits se sont encore échauffés à propos de la disposition qui autorisait des exemptions pour ceux qui pouvaient se permettre d'embaucher un remplaçant.

En 1863, face à une grave perte de main-d'œuvre due aux pertes humaines et à l'expiration des enrôlements, le Congrès autorisa le gouvernement à imposer la conscription, entraînant des émeutes dans plusieurs États. En juillet 1863, lorsque des bureaux de recrutement furent établis à New York pour amener de nouveaux travailleurs irlandais dans l'armée, des foules se formèrent pour résister. Au moins 74 personnes ont été tuées en trois jours. Les mêmes troupes qui venaient de vaincre triomphalement Lee à Gettysburg ont été déployées pour maintenir l'ordre à New York.


Les premiers abolitionnistes

La toute première manifestation abolitionniste en Amérique a eu lieu en 1688. Un groupe de braves quakers s'est réuni à Germantown, en Pennsylvanie, pour exprimer leurs objections religieuses à la traite des esclaves. Au début, peu de gens prêtaient beaucoup d'attention aux appels des Quakers pour la fin de l'esclavage. Au cours du XVIIIe siècle, cependant, un nombre croissant de personnes vivant dans les colonies américaines ont regardé l'esclavage avec un œil plus critique. Des Noirs libres comme le chef de l'église épiscopale Absalom Jones (1746-1818), l'homme d'affaires James Forten (1766-1842) et l'évêque méthodiste Richard Allen (1760-1831) ont fait pression sans relâche pour la liberté de leur race, et certains Blancs - chefs religieux et les politiciens aussi bien que les citoyens ordinaires – ont exprimé des réserves au sujet de « l'institution particulière », comme on appelait parfois l'esclavage. L'esclavage est resté courant dans les colonies, mais le malaise avec la pratique est devenu plus évident.

À la fin des années 1700, lorsque l'Amérique est devenue une nation indépendante, l'esclavage dans le Nord était en train de disparaître. Même certains riches propriétaires d'esclaves du Sud ont exprimé l'espoir que l'esclavage pourrait disparaître un jour. Au début des années 1800, cependant, la dépendance du Sud à l'égard de l'esclavage a augmenté à mesure que les propriétaires terriens blancs se sont tournés vers la culture de coton à forte intensité de main-d'œuvre pour leur subsistance. Cette évolution a été une amère déception pour les personnes opposées à l'esclavage.


Loyalistes de l'Union du Sud

Le mouvement de sécession qui a précédé la guerre civile n'a pas été complètement soutenu par la population de la Confédération. Il restait une partie importante des citoyens qui continuaient à soutenir le « vieux drapeau », comme ils appelaient le drapeau des États-Unis. À de nombreuses occasions, leur soutien a dépassé le simple soutien moral, mais s'est également traduit par une aide matérielle à l'effort de guerre de l'Union. Dans de nombreux cas, les loyalistes de l'Union du Sud ont aidé l'effort de guerre fédéral en réconfortant les prisonniers de guerre de l'Union, en donnant des informations militaires aux régiments de l'Union et en perturbant l'autorité confédérée au sein de leurs communautés.

Début de l'opposition loyaliste syndicale

Après avoir atteint un point bas pendant la crise de sécession, la force des unionistes a commencé à réapparaître alors que les faiblesses de la Confédération ont commencé à faire surface en 1862. Le premier de plusieurs actes de conscription confédérés a fait ressortir les divisions de classe de l'effort de guerre. à l'air libre. Les unionistes avaient fait partie de la vague initiale de volontaires pour les régiments de l'État. Cependant, la réalité des coûts de la guerre et la conscription d'un grand nombre de députés du Sud révélèrent l'échec de la nouvelle république. De longues listes de causalité ont affecté la composition des communautés locales qui comptaient un grand nombre d'hommes blancs combattant pendant la guerre. Les efforts de conscription pour amener la population masculine blanche restante dans le conflit ont amené les unionistes à résister au gouvernement confédéré. En 1863, un autre acte de conscription confédéré a porté un nouveau coup aux communautés périphériques avec l'introduction de la règle des vingt esclaves, qui exemptait désormais les propriétaires de fermes employant vingt esclaves ou plus. Cette exemption a encore intensifié les divisions de classe de la société du Sud. Les syndicalistes et d'autres segments de la société du Sud voyaient maintenant la guerre comme un instrument des riches. La Confédération a également institué une nouvelle taxe connue sous le nom d'impôt en nature pour générer des fonds pour la guerre en taxant la production agricole à un taux de dix pour cent et en taxant d'autres objets de valeur comme les montres et les esclaves.

De nombreux unionistes ont commencé à résister au gouvernement confédéré en cachant des hommes aux officiers de conscription. Ils ont caché des hommes en âge de travailler dans des bois et des grottes et leur ont fourni de la nourriture. Un certain nombre d'agriculteurs ont refusé de remettre dix pour cent de leurs récoltes à la Confédération, choisissant plutôt de cacher leurs récoltes aux juges de paix locaux et aux commissaires confédérés. Ils ont encouragé les membres de leur famille et leurs amis à éviter de s'enrôler dans le service confédéré ou à résister aux appels à se présenter au palais de justice du comté pour l'inscription à la conscription. Ils ont également écrit à des parents et amis pour les encourager à déserter en donnant des informations sur la situation de misère de leurs familles et amis.

Sociétés secrètes unionistes

En plus de cette résistance, les unionistes ont commencé à former des sociétés secrètes pour communiquer entre eux sans attirer l'attention des autorités confédérées. Des organisations comme les Heroes of America ont été formées dans de petites communautés pour communiquer des informations pour lutter contre le gouvernement confédéré. Les héros étaient également connus sous le nom de cordes rouges parce que les membres portaient des cordes rouges sur leurs revers pour indiquer leur appartenance. Ils ont organisé des réunions secrètes dans des endroits éloignés de l'attention dans leurs villes. L'entrée aux réunions était régie par des poignées de main secrètes et des mots de passe très similaires aux rituels maçonniques. Grâce à ce type d'organisation, la résistance des unionistes a commencé à croître dans diverses parties de la Confédération.

En plus de ces sociétés unionistes, un certain nombre d'individus ont commencé à émerger en tant que leaders des activités loyalistes de l'Union au sein de la Confédération. William G. Brownlow (1805-1877), rédacteur en chef d'un journal à Knoxville, Tennessee, et plus tard gouverneur de l'État, a promu les idéaux de l'unionisme à travers ses colonnes éditoriales alors que son fils était officier d'un régiment loyal du Tennessee (Coutler 1937, p. 262, 402-403 Evans 1996, p. 17-18). William Woods Holden (1818-1892) a dirigé le développement du mouvement pour la paix dans le Old North State en tant que rédacteur en chef d'un journal de Raleigh, le Norme de Caroline du Nord. Holden a promu Zebulon Vance comme candidat du gouvernement anti-confédéré aux élections au poste de gouverneur de 1862. Malgré les menaces qui pèsent sur son entreprise éditoriale, Holden est devenu le candidat du Parti de la paix en Caroline du Nord et a défié le gouverneur Vance lors des élections de l'État en 1864 (Harris 1987, p. 12-18, 116-121, 127-155). Le sénateur Andrew Johnson (1808-1875) est resté en tant que sénateur américain du Tennessee malgré la sécession de son État de l'Union, et est revenu en tant que gouverneur militaire de l'État volontaire en 1862. Johnson a été inauguré en tant que vice-président d'Abraham Lincoln en mars 1865 et a succédé au présidence un peu plus d'un mois plus tard après l'assassinat de Lincoln en avril 1865 (Trefousse 1989, pp. 143-151, 152-175, 189, 194-195).

Résistance armée

Au début de la guerre, des gangs composés de conscrits et d'hommes en âge de conscription s'armèrent et luttèrent contre les abus commis par les officiers de conscription et les régiments confédérés en service détaché. De nombreuses communautés sont devenues des camps armés avec des hommes assurant la sécurité et soutenus par leur famille et leurs proches. L'augmentation de la violence contre les femmes et les filles d'hommes en âge de conscription a forcé les communautés à réagir violemment contre la Confédération. Dans les régions montagneuses, une grande partie de la violence a suivi des lignées familiales, les familles unionistes se battant contre des familles pro-confédérées. Des abus ont été commis par les deux parties, avec l'absence de prisonniers et l'abus des femmes.

Aider l'armée de l'Union

Les unionistes du Sud ont également apporté leur soutien à la guerre en s'enrôlant dans l'armée de l'Union. Un certain nombre de régiments unionistes ont été formés dans le Sud en 1862 pour aider à arrêter la rébellion. En Virginie, les First Virginia Volunteers ont été formés par des unionistes de toutes les régions de l'État, l'unité a été affectée à l'armée du Potomac. D'autres États du Sud ont formé des régiments unionistes pour le service comme les First Tennessee Volunteers, la First Alabama Cavalry et les First et Second Texas Cavalry, United States Army. En outre, un certain nombre d'unionistes se sont rendus dans des zones sous contrôle fédéral pour s'enrôler dans les régiments de l'Union. Un certain nombre de régiments du Nord contenaient un contingent important de Sudistes dans leurs rangs. Un prisonnier de guerre fédéral a noté la découverte d'un Alabamien en tant que membre des Seizièmes volontaires de l'Illinois à la prison confédérée près d'Andersonville, en Géorgie. Les vingt et unième volontaires de l'Indiana contenaient un certain nombre de Caroliniens du Nord et de Virginien au sein de ses compagnies. Un Nord-Carolinien est devenu officier de recrutement pour un régiment du Michigan servant au Tennessee.

Les unionistes ont commencé à recruter et à former des unités militaires au sein de la Confédération pour servir dans l'armée de l'Union. Le comté de Wilkes, en Caroline du Nord, était un comté qui avait voté à une écrasante majorité pour William W. Holden comme gouverneur en 1864. Les syndicalistes commencèrent à rassembler des hommes pour les premières étapes de la formation de compagnies de régiments. Une fois qu'un nombre suffisant d'hommes se sont portés volontaires pour former une compagnie, un officier de l'Union les a juré de servir, puis les hommes ont marché vers l'ouest jusqu'au Tennessee pour recevoir de l'équipement. Grâce à cette méthode, la majorité de la Third North Carolina Mounted Infantry a été formée pour le service dans les montagnes. Le Thirteen Tennessee Cavalry, aux États-Unis, comprenait également dans ses troupes un grand nombre de Nord-Caroliniens unionistes qui avaient traversé les Great Smokey Mountains pour s'enrôler dans l'armée de l'Union.

Outre ces méthodes manifestes de servir l'Union, les unionistes du Sud ont également travaillé comme espions et éclaireurs pour le "vieux drapeau". Au cours de la campagne des Carolines de 1865, les unionistes du Sud ont servi d'éclaireurs pour l'armée de l'Union car ils pouvaient se fondre dans les communautés locales et obtenir des informations sur les mouvements confédérés. Les Sudistes loyaux fournissaient également de la nourriture et des vêtements aux prisonniers de l'Union et, si possible, guidaient les prisonniers évadés vers les lignes de l'Union. Les syndicalistes ont également pu transmettre des informations aux armées fédérales en progression par le biais d'esclaves ou de contacts directs avec le Bureau of Military Intelligence de l'armée américaine. Un exemple était Elizabeth Van Lew (1818-1900), qui a transmis des informations aux forces fédérales entourant Richmond à travers un réseau complexe d'espions (Varon 2003, pp. 77-106). Les armées de l'Union du major-général William T. Sherman bénéficiaient de renseignements transmis via des esclaves par des espions de l'Union dans les défenses d'Atlanta.

Après la capture d'Atlanta, Sherman prévoyait d'évacuer la ville et émit l'ordre spécial n° 67 pour évacuer la population civile. Un certain nombre de syndicalistes de la ville ont pris des mesures pour trouver un moyen de rester avec leurs maisons et leurs entreprises. Plusieurs de ces familles ont contacté trois chirurgiens de l'armée de l'Union qui avaient été emprisonnés dans la ville. Ils ont demandé à ces chirurgiens d'écrire au général Sherman pour une exception à leur expulsion, en raison de leur aide en nourriture et en médicaments aux prisonniers de l'Union. Sherman a accordé une exception pour que cinquante familles restent dans la ville sur la base du témoignage des anciens prisonniers fédéraux, mais a averti les familles que leurs maisons pourraient encore être détruites en raison de la construction de nouveaux retranchements. Les familles unionistes qui ont effectivement quitté Atlanta comptaient environ 1 500 personnes. La majorité de ces familles ont voyagé vers le nord dans des États comme le Connecticut, l'Iowa, le New Jersey, New York et la Pennsylvanie. Certaines familles se sont également rendues à Washington, DC et à New York pour rejoindre un certain nombre d'autres familles exilées de Géorgie (Dyer 1999, pp. 202-212).

Après la fin de la guerre, de nombreux unionistes du Sud sont devenus la base de soutien du Parti républicain dans le Sud. Avec les anciens esclaves, les unionistes ont constitué la base d'un nouveau parti politique qui a été presque détruit par l'abandon par le président Rutherford B. Hayes de cette aile du parti républicain en 1876. D'autres unionistes sont rentrés chez eux après avoir été exilés ou avoir servi dans l'armée de l'Union. . Jesse Dobbins est rentré chez lui dans le comté de Yadkin, en Caroline du Nord, après avoir servi pendant trois ans dans un régiment de l'Indiana. Il a été immédiatement arrêté pour le meurtre d'un officier de conscription en 1863. Il a battu le shérif adjoint et s'est enfui dans les bois. Il a contacté le détachement de l'armée des États-Unis le plus proche pour se protéger, et après un long procès, il a finalement été acquitté du crime (Casst-evens 1997, pp. 86-96, 107, 117-118).

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William H. Brown


Aujourd'hui dans l'histoire : né le 27 juin

Louis XII, roi de France (1498-1515).

Emma Goldman, anarchiste américaine d'origine lituanienne, féministe et défenseure du contrôle des naissances.

Paul Laurence Dunbar, poète et écrivain afro-américain.

Antoinette Perry, actrice et réalisatrice, homonyme des "Tony" Awards.

Richard Bissell, romancier et dramaturge.

Willie Mosconi, joueur de billard professionnel.

Frank O'Hara, poète américain.

Bob Keeshan, acteur de télévision américain, mieux connu sous le nom de "Captain Kangaroo".

Alice McDermott, écrivain (Cette nuit, Aux mariages et aux réveils).


Victimes de la guerre civile

Union morte après la bataille de Gettysburg, Gettysburg, Pennsylvanie, 1863. Photo par Alexander Gardner

La guerre civile a été le conflit le plus sanglant de l'Amérique. La violence sans précédent de batailles telles que Shiloh, Antietam, Stones River et Gettysburg a choqué les citoyens et les observateurs internationaux. Presque autant d'hommes sont morts en captivité pendant la guerre civile que pendant toute la guerre du Vietnam. Des centaines de milliers de personnes sont mortes de maladie. Environ 2% de la population, environ 620 000 hommes, ont perdu la vie dans l'exercice de leurs fonctions. En pourcentage de la population actuelle, le bilan aurait atteint 6 millions d'âmes.

Le coût humain de la guerre civile était au-delà des attentes de quiconque. La jeune nation a connu une effusion de sang d'une ampleur qui n'a été égalée depuis par aucun autre conflit américain.

Pertes militaires dans les guerres américaines

Le nombre de morts pendant la guerre civile n'a pas été égalé par le bilan combiné des autres conflits américains jusqu'à la guerre du Vietnam. Certains pensent que le nombre est aussi élevé que 850 000. L'American Battlefield Trust n'est pas d'accord avec cette affirmation.

Victimes de bataille de la guerre civile

Plus de soldats américains ont été blessés lors de la bataille de Gettysburg que lors de la guerre d'indépendance et de la guerre de 1812 réunies.

Une nouvelle technologie militaire combinée à une doctrine tactique à l'ancienne pour produire une échelle de pertes au combat sans précédent dans l'histoire américaine.

Service de guerre civile par population

Même avec une conscription presque totale, le Sud ne pouvait pas égaler la force numérique du Nord. Les Sudistes avaient beaucoup plus de chances d'être tués, blessés ou capturés.

Même avec une conscription presque totale, le Sud ne pouvait pas égaler la force numérique du Nord. Les Sudistes avaient également une chance beaucoup plus grande d'être tués, blessés ou capturés.

Décès militaires confédérés par État

Ce tableau et celui ci-dessous sont basés sur des recherches effectuées par le grand prévôt général James Fry en 1866. Ses estimations étaient basées sur des rôles d'appel confédérés - dont beaucoup ont été détruits avant qu'il ne commence son étude - et de nombreux historiens ont contesté les résultats. Les estimations pour la Virginie, la Caroline du Nord, l'Alabama, la Caroline du Sud et l'Arkansas ont été mises à jour pour refléter les études plus récentes.

Ce tableau et celui ci-dessous sont basés sur des recherches effectuées par le grand prévôt général James Fry en 1866. Ses estimations pour les États du Sud étaient basées sur les rôles d'appel confédérés - dont beaucoup ont été détruits avant qu'il ne commence son étude - et de nombreux historiens ont contesté les résultats. Les estimations pour la Virginie, la Caroline du Nord, l'Alabama, la Caroline du Sud et l'Arkansas ont été mises à jour pour refléter les études plus récentes.

Décès militaires de l'Union par État

Compte tenu de la préservation relativement complète des archives du Nord, l'examen par Fry des décès de l'Union est bien plus précis que son travail dans le Sud. Notez la menace mortelle que les soldats faisaient face à la maladie.

Compte tenu de la préservation relativement complète des archives du Nord, l'examen par Fry des décès de l'Union est bien plus précis que son travail dans le Sud. Notez la menace mortelle que les soldats faisaient face à la maladie.

On estime à 1,5 million le nombre de victimes signalées pendant la guerre civile.

Une « victime » est un militaire perdu à cause de la mort, des blessures, des blessures, de la maladie, de l'internement, de la capture ou de sa disparition au combat. « victime » et « fatalité » ne sont pas des termes interchangeables--la mort n'est qu'une des façons dont un soldat peut devenir une victime. Dans la pratique, les officiers seraient généralement chargés d'enregistrer les pertes survenues au sein de leurs commandements. Si un soldat était incapable d'accomplir ses tâches de base en raison de l'une des conditions ci-dessus, le soldat serait considéré comme une victime. Cela signifie qu'un soldat pourrait être marqué comme victime plusieurs fois au cours de la guerre.

La plupart des victimes et des décès pendant la guerre civile étaient le résultat de maladies non liées au combat. Pour trois soldats tués au combat, cinq autres sont morts de maladie. La nature primitive de la médecine de la guerre de Sécession, à la fois dans ses fondements intellectuels et dans sa pratique dans les armées, signifiait que de nombreuses blessures et maladies étaient inutilement mortelles.

Notre conception moderne des victimes inclut ceux qui ont été psychologiquement endommagés par la guerre. Cette distinction n'existait pas pendant la guerre civile. Les soldats souffrant de ce que nous reconnaîtrions maintenant comme un trouble de stress post-traumatique n'étaient ni catalogués ni soignés.

La bataille de Gettysburg a laissé environ 7 000 cadavres dans les champs autour de la ville. Les membres de la famille devaient venir sur le champ de bataille pour retrouver leurs proches dans le carnage. (Bibliothèque du Congrès)

Environ un soldat sur quatre qui est allé à la guerre n'est jamais rentré chez lui. Au début de la guerre, aucune des deux armées n'avait de mécanismes en place pour gérer le nombre de morts que la nation était sur le point de connaître. Il n'y avait pas de cimetières nationaux, pas de détails funéraires et pas de messagers de la perte. La plus grande catastrophe humaine de l'histoire américaine, la guerre civile a forcé la jeune nation à affronter la mort et la destruction d'une manière qui n'a jamais été égalée auparavant ou depuis.

Le recrutement a été très localisé tout au long de la guerre. Des régiments d'environ mille hommes, la pierre angulaire des armées, seraient souvent levés à partir de la population de quelques comtés adjacents. Les soldats sont allés à la guerre avec leurs voisins et leurs parents. La nature du recrutement signifiait qu'une catastrophe sur le champ de bataille pouvait faire des ravages dans la communauté d'origine.

Le 26th North Carolina, originaire de sept comtés de l'ouest de l'État, a subi 714 pertes sur 800 hommes lors de la bataille de Gettysburg. Le 24th Michigan a affronté le 26th North Carolina à Gettysburg et a perdu 362 sur 496 hommes. Presque tout le corps étudiant d'Ole Miss - 135 sur 139 - s'est enrôlé dans la société A du 11e Mississippi. La compagnie A, également connue sous le nom de « University Greys », a subi 100 % de pertes à Pickett's Charge. Dix-huit membres de la famille chrétienne de Christianburg, en Virginie, ont été tués pendant la guerre. On estime qu'un ménage du Sud sur trois a perdu au moins un membre de sa famille.

Un soldat survivant de la guerre de Sécession sur treize est rentré chez lui avec un ou plusieurs membres manquants. Les emplois d'avant-guerre dans les fermes ou dans les usines sont devenus impossibles ou presque. Cela a conduit à une prise de conscience des besoins des anciens combattants ainsi qu'à une responsabilité et un pouvoir social accrus pour les femmes. Pour beaucoup, cependant, il n'y avait pas de solution. Des dizaines de milliers de familles ont sombré dans le dénuement.

La compilation des chiffres des pertes pour les soldats de la guerre civile est un processus complexe. En effet, il est si complexe que même 150 ans plus tard, personne n'a, et peut-être personne ne pourra, assembler un ensemble de chiffres précis et précis, en particulier du côté confédéré.

Une véritable comptabilité du nombre d'hommes dans les armées peut être abordée à travers un examen de trois documents principaux: les rôles d'enrôlement, les rôles de rassemblement et les listes de pertes. En suivant l'une de ces méthodes d'enquête, on rencontrera d'innombrables défauts et incohérences - les dossiers en question sont de petites feuilles de papier générées et compilées il y a 150 ans par des êtres humains dans l'un des environnements les plus stressants et les plus déroutants qui existent. Des stations d'enrôlement ont été installées dans des villes et des villages à travers le pays, mais pour la plupart, seules les stations des grandes villes du Nord peuvent être fiables pour avoir conservé des dossiers. Les rôles d'enrôlement confédérés sont pratiquement inexistants.

Le soldat moyen de la guerre de Sécession avait 26 ans, pesait 143 livres et mesurait 5 pi 8 po. (Bibliothèque du Congrès)

Les rôles d'appel, générés tous les quelques mois par les commandants, répertorient les soldats de leurs unités respectives comme « présents » ou « absents ». Cela donne une sorte d'instantané de la composition de l'unité à un moment et à un endroit précis. Surplombant l'orthographe courante des noms et le manque général de spécificité concernant l'état d'un soldat « présent » ou « absent », les rôles d'appel fournissent un regard précieux sur le passé. Malheureusement, ces petits morceaux de papier étaient généralement transportés à dos de mulet à l'arrière d'une armée combattante. Leur préservation a été affectée par la pluie, les traversées de rivières, les erreurs d'écriture et les raids de cavalerie.

Les listes de pertes indiquent le nombre d'hommes d'une unité qui ont été tués, blessés ou portés disparus lors d'un engagement. Cependant, les combats plongent les armées dans le chaos administratif et la comptabilité effectuée dans les heures ou les jours qui suivent immédiatement une bataille soulève souvent autant de questions qu'elle n'apporte de réponses. Par exemple : qui sont les disparus ? Beaucoup de ces soldats n'ont-ils pas été tués et introuvables ? Qu'est-ce qui qualifie exactement une blessure et les armées en ont-elles tenu compte de la même manière ? Que sont devenus les soldats blessés ? Ont-ils rejoint leur unité sont-ils rentrés chez eux sont-ils morts ?

Un décompte tout à fait exact ne sera presque certainement jamais effectué. Les effets de ce conflit dévastateur se font encore sentir aujourd'hui.

"Nous espérons sincèrement, nous prions avec ferveur, que ce puissant fléau de la guerre puisse disparaître rapidement. Pourtant, si Dieu veut qu'il continue jusqu'à ce que toutes les richesses accumulées par les deux cent cinquante ans de labeur non partagé du serf soient coulées, et jusqu'à ce que chaque goutte de sang tirée avec le fouet soit payée par une autre tirée avec l'épée, comme cela a été dit il y a trois mille ans, il faut donc encore dire « les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes ».


Le mythe de Lincoln

Un nombre remarquable de croyances populaires sur la guerre civile échouent à un examen critique. Pas seulement les causes de la sécession et de la guerre mais bien d'autres éléments de la période.

Pour tout ce qui a été écrit sur Lincoln, si peu de textes décrivent avec précision sa présidence. La lecture des propres mots de Lincoln démantèle rapidement la légende :

Je ne suis pas, ni n'ai jamais été en faveur de la réalisation d'une quelconque manière l'égalité sociale et politique des races blanches et noires, je ne suis ni n'ai jamais été en faveur de faire des électeurs ou des jurés des nègres, ni de qualifier eux d'occuper un poste, ni de se marier avec des Blancs et je dirai en plus de cela qu'il existe une différence physique entre les races blanches et noires qui, je crois, interdira à jamais les deux races de vivre ensemble en termes d'égalité sociale et politique.

Tout en niant l'accusation qu'il était un abolitionniste lors d'un débat présidentiel, Lincoln a exprimé son point de vue sur la « race noire », dont il pensait qu'ils devraient tous être renvoyés en Afrique ou sur une île des Caraïbes. Dans son discours sur le Dred Scott décision:

J'ai dit que la séparation des races est le seul parfait préventif de l'amalgame. Je n'ai pas le droit de dire que tous les membres du parti républicain y sont favorables, ni de dire qu'en tant que parti ils y sont favorables. Il n'y a rien dans leur plateforme directement sur le sujet. Mais je peux dire qu'une très grande partie de ses membres y sont favorables, et que le principal élément de leur plate-forme, l'opposition à l'extension de l'esclavage, est le plus favorable à cette séparation. Une telle séparation, si jamais effectuée, doit être effectuée par la colonisation.

Alors que toute personne raisonnable aujourd'hui trouverait ces remarques odieuses et fanatiques, ce n'était pas en dehors de la pensée populaire de l'époque. En fait, l'idée de la colonisation des Noirs était si populaire que Lincoln l'a proposée comme amendement à la Constitution dans son deuxième message annuel au Congrès en 1862.

La colonisation était un élément essentiel des discours et des commentaires publics de Lincoln de 1854 jusqu'à environ 1863. Les points de vue de Lincoln sur la race contrastent fortement avec son image de l'ère moderne en tant que «grand émancipateur». En effet, ses remarques publiques, qui sont bien documentées, indiquent qu'il avait peu de respect pour les Noirs.

Et c'est là que le mythe du Nord sympathique commence à se défaire. Alors qu'il y avait un fort mouvement abolitionniste dans le Nord, il était si petit que Lincoln et d'autres politiciens ne s'y sont pas associés.

La plupart des habitants du Nord blancs ont traité les Noirs avec dédain, discrimination et violence au cours de la période qui a précédé la guerre civile. Les Noirs n'étaient pas autorisés à voter, à se marier ou à utiliser le système judiciaire.

As Alexis de Tocqueville observed in Democracy in America, “The prejudice of the race appears to be stronger in the States which have abolished slavery, than in those where it still exists and nowhere is it so intolerant as in those States where servitude has never been known.”

While the Emancipation Proclamation gave Lincoln some breathing room, he still had a tough road before him. The Union was having difficulty getting volunteers to fight in the war, so Congress enacted the nation’s first military draft act.

In New York City, a town deeply divided over the war, the new conscription law did not sit well with the general population. Not only were the wealthy allowed to buy their way out of the draft, but it excluded Black people.

The day after the draft lottery began, demonstrations broke out across New York City and soon morphed into a violent uprising. The New York draft riots lasted four days. Black men were lynched, private property was destroyed, and over 100 people lost their lives.


Northern Advantages in the Civil War: Population, Industrial Capacity, and Railroads Help the North

The advantages enjoyed by the North at the start of the American Civil War should have pointed toward a short confrontation, in line with General Winfield Scott’s initial estimation. Even a worried but confident Abraham Lincoln perceived his response as a “police action” designed to bring the recalcitrant states back in the Union. Yet is was the immense advantages of the North that ultimately allowed the Union cause to prevail as war goals and strategies transformed into unconditional surrender.

Advantages of the Union in 1861

When the war came, the North had a total population of twenty-two million people of which 1.3 million worked as industrial workers. The South only had nine million people with 110,000 employed as industrial workers. Moreover, as the 1860 census demonstrated, many Southern counties had a majority of non-white persons, slaves, which would not be conscripted into the war effort other than the usual tending of agricultural enterprises. In South Carolina the slave population outnumbered the white population by over 100,000.

Immigration patterns remained steady both at the start of the Civil War and during the course of the war. The Irish comprised one of the largest pre-Civil War immigrant groups, settling, for the most part, in the large urban centers of the North. Civil War statistics demonstrate the immigrant advantage in terms of population size. Over 170,000 Irish served in the Union armies, compared to 40,000 for the Confederacy. Germans, the other large pre-war immigrant group, also contributed large numbers to the Union cause.

Northern industrial production was valued at $1.5 billion compared to $155 million for the South. Additionally, the ratio of textiles was 17 to 1. Much is written about the Southern military tradition where every man had a firearm and knew how to use it. This is often cited as a Southern advantage. Yet in actual numbers, the ratio of firearms between the North and the South was a staggering 32 to 1.

Railroads Benefited the North More than the South

The use of railroads would prove crucial to the Union’s ultimate victory. The ability to rapidly transport soldiers and supplies greatly assisted the effort to defeat the Confederacy. At the start of the war, the North boasted 22,000 miles of track compared to 9,000 in the South. Further, as the war progressed, the inability to properly maintain the Southern system hurt Southern defensive strategies.

The employment of the railroads to effectively wage war did not go unnoticed by Prussian observers. Prussian victory in the 1870 Franco-Prussian War was due in large part to the German rail system which had more than twice the track of the French. The military use of an extensive rail system was only one war innovation learned by the Europeans avidly watching the course of the war.

The North possessed a fleet of warships that effectively blockaded Southern ports from the first weeks of the war. Although the South utilized “blockade runners” as well as raiders that harassed Union shipping like the CSS Alabama, the Union blockade, part of General Scott’s initial “anaconda plan,” kept the South from receiving desperately needed supplies and munitions from Europe.

Comparing the Leadership Skills of Abraham Lincoln and Jefferson Davis

Leadership also played a major role in the Northern advantage. Although the South had better military leadership as the war began, with most field grade officers coming out of West Point, most historians agree that Abraham Lincoln was a better leader than Jefferson Davis. Davis’ personality was cold and abrasive. Lincoln was sincerely humble but a fast learner, spending hours in the Library of Congress reading and seldom intervening directly in field operations.

In 1861, the South fervently hoped that the North would allow it to leave the Union peacefully. Yet even Jefferson Davis questioned this seemingly naïve notion when he arrived home at his Mississippi plantation, telling his wife that everything would be lost. The industrial and military might of the North ultimately overwhelmed the South, demonstrating the Northern advantages.


  • The North had a population of 22 million people against the 9 million in the South (of whom almost half were slaves.)
  • The North was more industrial and produced 94 percent of the USA’s pig iron and 97 percent of its firearms. The North even had a richer, more varied agriculture than the South.
  • The Union had a larger navy, blocking all efforts from the Confederacy to trade with Europe.
  • The Confederacy hope that France and Britain would come to their aid due to their need of cotton, but these countries had enough cotton and a bigger need for Northern corn.
  • The North controlled both the shipping and railroad avenues, allowing them to trade and to get supplies fairly quickly.
  • The Union had more support: four slave states still remained loyal and not everybody in the 11 Confederate states were on the Confederate side. There were still plenty of people in the South that supported the Union.
  • Many slaves fled to the Union armies, providing even more manpower.
  • The South squandered their resources early in the war by focussing on conventional offensives instead of non-conventional raids on the Union’s transportation and communication infrastructure.
  • Lee’s offensive war strategy had a high cost in casualties, destroying a large part of the Confederate army.

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What Were The Northern States In The Civil War ?

The Civil War period was a period when America was fighting itself. Due to difference of opinions about issues like regulations and legislations, and slavery, after the election of Abraham Lincoln as the President of United States, few of the southern states like Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, Tennessee, and Virginia seceded from the union and thus prompted the start of the Civil War.

These southern states wanted to be independent whereas the northern states were interested in keeping the US as one country.

The southern states, known as the Confederates, had a population of only about 5 million people. These states were primarily into agriculture and supported slavery while the northern states were mainly into industries and supported the anti-slavery stand of Abraham Lincoln. However, the Northern states, known as the Union, were far more urbanized and more populated. They had a population close to 23 million. This worked in their favor during the War and also helped them win it.

The list of Union states included California, Connecticut, Delaware, Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont and Wisconsin. Three new states namely Kansas, Nevada and West Virginia joined the already existing large number of northern states during the War.

The Civil War was finally won by the northern states and the United States continued to remain as one country, leaving behind massive destruction and heavy loss of life and property. However, the one positive effect of the Civil War was abolition of slavery.

The American Civil War actually started in 1861 and the first attack made was on April 12 in Fort Sumter of South Carolina. The American Civil war has also been popularized as the war of several states because many of them were involved in it. More..


These northern Democrats–“Peace Democrats” as they were called–drew the ire of Republicans who supported the war. And the Republicans soon began to refer to Peace Democrats as “Copperheads”–a pejorative drawn from the example of a poisonous snake.

Copperheads were criticized for being friends of the Confederacy as well as slavery. But as Mark M. Boatner III showed in his bibliographic work, The Civil War Dictionary (1959),

the consistent problems Copperheads cited with the Civil War revolved around what they viewed as Lincoln’s violations of the constitution.

Wrote Boatner: “Lincoln assumed strong executive powers in suppressing [anti-war sentiment], including arrests, suppression of the press, suspension of habeas corpus, and censorship.”

These things are not points of dispute–they happened. And the Copperheads refused to support the Union’s war effort because of it.

To be clear, this is not to say the Copperheads were not altogether unified on every point. There were some who focused on the slavery issue, but even many of these did so from a constitutional point of reference. They did not think a war against slavery was constitutional and the longer the war went on, the more it appeared to be about slavery rather than about keeping a divided house from falling.

Copperheads were predominantly in Illinois, Indiana, and Ohio. As the war carried on into 1862, the voices of dissent in these states grew louder.

When Lincoln issued the Emancipation Proclamation in September 1862, the Copperheads were outraged over what they saw as another attempt to act without constitutional authority.

By the time the proclamation was effectual on January 1, 1863, the Copperheads appeared to be on the rise and the Union’s war effort on the decline. What momentum the South lacked Lincoln feared the Copperheads might possess. He felt himself trapped between two forces, neither of which was friendly.

Union victories at Gettysburg and Vicksburg in July 1863 brought Lincoln some relief, but it was an uneasy relief. Northerners who had grown weary of the war and Copperheads who had found it unconstitutional from the start were short-fused. With the slightest provocation or perceived constitutional infraction their anger flared to such a degree that Lincoln feared revolt.

By late summer of 1864 the Copperheads saw their ranks swell with those who supported ending the war.

Then, with a suddenness only warfare can convey, their momentum was gone. Union Maj. Gen. William T. Sherman captured Atlanta and burned it to the ground. This was followed by other Union victories, and finally by Lincoln’s re-election in November 1864.

The war was coming to an end, and so too the Copperheads.

Copperheads are the subject of a new movie by Ron Maxwell, director of the Civil War films Gettysburg et Gods and Generals. Copperhead opens in select theaters on June 28th. For more information, please visi t the film’s website.


Photo source: Ancestry.com


Voir la vidéo: FORUM DES AFRICAINS: DJIBOUTI AU BORD DE LA GUERRE CIVILE?


Commentaires:

  1. Ron

    Merci beaucoup pour votre aide sur cette question, maintenant je le saurai.

  2. Godwin

    Post intéressant, merci. Aussi secondaire pour moi personnellement est la question «y aura-t-il une continuation? :)

  3. Matt

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  4. Hadar

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