L'esclavage en Amérique

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L'esclavage des nègres en Amérique a été introduit au 17ème siècle. Le nombre d'esclaves noirs en Amérique n'a pas augmenté immédiatement après les Néerlandais Mann ou Warre a amené le premier bateau à Jamestown en 1619. Mais en 1800, il y avait environ 900 000 esclaves aux États-Unis ; moins de 40 000 d'entre eux vivaient dans les États du nord. Au cours du dernier mois de sa vie, Benjamin Franklin a écrit une parodie d'un discours du sénateur James Jackson de Géorgie, dans lequel Jackson a défendu l'institution de l'esclavage. Franklin feignit de rappeler l'allocution prononcée par un potentat maghrébin un siècle plus tôt :

Si nous cessons nos Croisières contre les Chrétiens, comment serons-nous pourvus des Marchandises que produisent leurs Pays, et qui nous sont si nécessaires ? Si nous nous abstenons de faire de leur peuple des esclaves, qui dans ce climat chaud doit cultiver nos terres ? Qui doit accomplir les travaux communs de notre ville et dans nos familles ? Ne devons-nous pas alors être nos propres esclaves ? Et n'y a-t-il pas plus de Compassion et plus de Faveur à nous en tant que Musulmans, qu'à ces Chiens Chrétiens ?

L'esclavage a été abordé par la Constitution des États-Unis lorsqu'elle a calculé que chaque esclave était égal aux 3/5 d'une personne libre pour calculer la représentation à la Chambre des représentants. Alors qu'il n'y avait aucun effort pour abolir l'esclavage lui-même à cette époque, certains délégués à la conférence constitutionnelle voulaient abolir au moins la traite des esclaves. Au lieu de cela, un moratoire de vingt ans a été accepté. Alors que la période de vingt ans touchait à sa fin, le président Thomas Jefferson a fait pression pour que la législation du Congrès mette fin à cette pratique. Le 2 mars 1807, le Congrès a adopté la loi qui rendait illégale l'importation d'esclaves en Amérique à compter du 1er janvier 1808. La traite des esclaves n'a pas disparu, mais elle est devenue secrète. Les groupes religieux ont à la fois soutenu et opposé l'esclavage. L'Église presbytérienne s'est opposée à l'esclavage dès 1787 et son Assemblée générale s'est prononcée profondément contre en 1817. D'autre part, les baptistes du Sud ont trouvé un soutien pour l'esclavage dans la Bible, à la fois directement dans l'Ancien Testament et moins clairement dans le Nouveau Testament. . Richard Furman, dans une missive au gouverneur de Caroline du Sud, écrivit en 1823, qui résumait la justification méridionale de l'esclavage :

Dans l'Ancien Testament, les Isréalites ont reçu l'ordre d'acheter leurs serviteurs et servantes des nations païennes ; sauf qu'ils étaient des Cananéens, car ils devaient être détruits. Et il est déclaré que les personnes achetées devaient être leurs « esclaves pour toujours » ; et un « héritage pour eux et leurs enfants ». Ils ne devaient pas sortir libres l'année du jubilé, comme l'étaient les Hébreux, qui avaient été achetés : la ligne étant clairement tracée entre eux.

Aux yeux de certains, la guerre américano-mexicaine a été déclenchée dans le but de faire progresser l'esclavage. Charles Sumner a écrit une critique de la guerre qui a été adoptée par la législature du Massachusetts en 1847. Il a déclaré :

Une guerre de conquête est mauvaise ; mais la guerre actuelle a des ombres plus sombres. C'est une guerre pour l'extension de l'esclavage sur un territoire qui a déjà été purgé par les autorités mexicaines de cette souillure et de cette malédiction.

Cela semble douteux. Le plus grand soutien à la guerre mexicaine est venu de l'Occident. Dans le Sud, chez les Whigs comme chez les Démocrates, la guerre était généralement opposée. L'un des opposants était John C. Calhoun, qui craignait que l'acquisition de trop de terres supplémentaires ne rouvre la question de l'esclavage dans les territoires. du gin de coton par Eli Whitney. Le gin de coton a rendu la culture du coton beaucoup plus rentable et l'esclavage est devenu une nécessité permanente. En 1855, David Christy a écrit « Cotton is King », un livre salué par les défenseurs de l'esclavage. Tout en maintenant une certaine neutralité à l'égard de la moralité de l'esclavage, Christy a démontré que la production de coton faisait partie intégrante de l'économie mondiale et a fait valoir que les avantages répandus l'emportaient sur les défauts de l'esclavage :

Celui qui cherche un autre résultat doit s'attendre à ce que les nations qui, pendant des siècles, ont fait la guerre pour étendre leur commerce, abandonnent maintenant leurs moyens d'agrandissement et se ruinent pour forcer l'abolition de l'esclavage américain !

Alors que les planteurs pouvaient penser que l'esclavage était le fondement du roi Cotton, d'autres le considéraient comme la cause du sous-développement relatif du Sud dans le domaine du commerce. Hinton R. Helper, l'un des rares abolitionnistes du Sud, a tenté de persuader les petits agriculteurs non esclavagistes de renverser la politique de l'aristocratie des plantations. Son livre, "La crise imminente", a été largement salué dans le Nord. Dans celui-ci, il les exhortait :

Non-esclavagistes du Sud ! Souvenez-vous que l'esclavage est le seul obstacle à votre progrès et à votre prospérité, qu'il est diamétralement opposé à toutes les réformes nécessaires, qu'il cherche à vous sacrifier entièrement au profit des autres, et qu'il est la seule grande et unique cause de déshonneur pour votre pays. Ne l'abolirez-vous pas ? Que le Ciel vous aide à faire votre devoir !

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