Une photo rare révèle les secrets d'ingénierie ingénieux de Stonehenge

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Le célèbre cercle de pierres d'Angleterre, Stonehenge, dans le Wiltshire, a été construit en quatre phases principales, la première étant achevée il y a environ 5 000 ans et ce que nous voyons aujourd'hui, la dernière étape, a été achevée il y a environ 3 500 ans par des constructeurs néolithiques utilisant des outils primitifs en bois de cerf, et a fait l'objet de beaucoup de mystère. Et maintenant, une photographie rare a jeté un nouvel éclairage sur l'énigme révélant certains secrets d'ingénierie de Stonehenge.

Secret de longévité

Alors que les immenses pierres imposantes sont une merveille, la longévité de la structure l'est aussi, que les archéologues savent maintenant, a été améliorée parce que les anciennes dalles étaient intelligemment imbriquées à l'aide de trous et de montants saillants.

Cette méthode de construction innovante était beaucoup plus sophistiquée que les formats de construction en pierre appliqués dans les cercles de pierre contemporains et Patrimoine anglais dit que l'utilisation de cette technique « a permis au monument de résister à l'épreuve du temps ».

L'organisation caritative affirme qu'une photographie aérienne prise à partir d'une nacelle élévatrice, qu'ils ont récemment publiée en ligne, montre comment les anciens créateurs de Stonehenge ont construit leur monument "tout comme Lego", un commentaire auquel, selon le Courrier quotidien , le géant danois de la fabrication de jouets a répondu avec un message affectueux disant: "Ah, là où tout a commencé."

L'ingénieuse ingénierie de Stonehenge photographiée au coucher du soleil. ( Terry / Stock Adobe)

Allons au-delà des « Lego »

La photographie révèle comment les immenses pierres s'emboîtaient avec des plots saillants correspondant à des trous d'un diamètre légèrement plus large creusés dans d'autres. Il est regrettable qu'English Heritage, et tous les rapports médiatiques ultérieurs, continuent de répéter la ligne du parti mondain selon laquelle cet ancien mécanisme d'emboîtement est assimilable au jouet Lego, plutôt que d'expliquer l'ingénierie derrière ce qui est un système incroyablement simple «mortaise et tenon» de stabilisation des pierres.

Un système qui, dans sa simplicité, a joué un rôle crucial dans le monument pendant plus de cinq millénaires, avec 17 des pierres verticales originales de Stonehenge toujours debout avec cinq linteaux toujours dans leur position d'origine.

English Heritage, qui s'occupe de l'ancien monument du Wiltshire, a écrit dans un tweet accompagnant la photographie remarquable, qu'il affiche une vue rarement vue du sommet des pierres sarsen géantes dans lesquelles des tenons saillants sont clairement visibles avec des pierres de linteau horizontales correspondantes comportant des trous de mortaise pour que les tenons s'y glissent.

Mais leur référence au système étant "un peu comme les premiers Lego!" pourrait, ou devrait être, à tout le moins ennuyeux pour la moyenne Origines Anciennes lecteur, qui n'a pas un cerveau d'enfant, que l'analogie Lego vise à stimuler.

Malgré ce que certains disent, l'ingénierie de Stonehenge n'était pas comme Lego. Sur la photo : prise de vue aérienne de Stonehenge pendant l'été. ( Alexeï Fedorenko / Stock Adobe)

L'ingénierie de Stonehenge ressemble plus à "Meccano"

Pour nous, l'ancien système de construction appliqué à Stonehenge ressemble plus à "Meccano", Lego pour le lecteur de front supérieur, ce qui rend mieux compte de la "mécanique" appliquée par les constructeurs du monument antique.

"Lego" suggère de coller une pierre sur une autre et de les faire glisser en position avec un clic, mais cela en dit peu pour les cadres en A, les poulies contre la gravité et les structures d'échafaudage décrites par Académie britannique archéologues comme des compétences invisibles, mais essentielles sous-jacentes au système de verrouillage démontrées dans la photographie nouvellement publiée.

Concernant cette relative complexité par rapport à d'autres cercles de pierres construits à la même époque, Susan Greaney, une archéologue spécialisée en préhistoire britannique qui travaille pour English Heritage, a déclaré Le gardien , « l'une des grandes questions est Pourquoi Stonehenge a été construit avec une telle ingénierie de précision ? Répondant à sa propre question, l'archéologue dit qu'il "peut très bien être simplement qu'ils voulaient s'assurer que cela dure très longtemps".

Si les constructeurs avaient placé des sarsens non travaillés au-dessus des pierres verticales verticales, comme linteaux qui chantent, la relative instabilité les aurait rendus vulnérables aux tremblements de terre, au vent, au gel et au contournement de l'A3 et au tunnel routier sous-structural imminent.

La présomption des archéologues est qu'il y avait des monuments en bois similaires en cours de construction à l'époque en utilisant des joints à mortaise et à tenon qui ont été imités par les ingénieurs de Stonehenge. Et encore une fois, résumant toutes ces prouesses d'ingénierie, le porte-parole d'English Heritage a déclaré: "Nous disons parfois à nos écoliers qui visitent Stonehenge que c'est comme Lego".

  • Stonehenge et les cercles de pierres à proximité étaient de nouveaux venus dans le paysage travaillé par les chasseurs de l'ère glaciaire
  • Une science révolutionnaire révèle que les personnes enterrées à Stonehenge sont venues de l'ouest
  • Un examen mégalithique explique pourquoi Stonehenge a été construit sur la plaine de Salisbury

Nous voulons des détails !

C'est bien pour les enfants. Selon Richard Morin, Washington Post Polling Director, dans un article de 1999 soulevant des inquiétudes quant à l'« abrutissement », en particulier dans le journalisme, les spécialistes du marketing et les journalistes mènent joyeusement « la controverse plutôt que de simplement rapporter les faits ».

Les médias, selon Morin, devenaient « de plus en plus négligents avec les nouvelles », condescendant leurs auditoires en réduisant tout ce qui semble difficile à son plus petit dénominateur commun : Dieu interdisant aux lecteurs d'avoir à apprendre quelque chose. Et maintenant, vingt ans plus tard, lorsque les archéologues anglais acquièrent une meilleure compréhension de la mécanique sous-jacente de l'un des bâtiments anciens les plus emblématiques du monde, nous obtenons aujourd'hui la version "Lego".

Lego peut être transformé en de merveilleuses créations, et sa longévité en tant que jouet pour enfants immensément populaire est louable, mais c'est presque irrespectueux envers ces peuples anciens qui, avec des outils en os, ont sculpté, transporté, façonné, élevé et verrouillé dans le temps une magnificence inégalée partout dans le monde. le monde. Meccano, est juste beaucoup plus approprié.


La sécheresse a révélé l'Espagne longtemps submergée à Stonehenge

Espagne

Cet été a été exceptionnellement torride à travers l'Europe et au-delà, et les choses n'ont fait que s'intensifier dans la région déjà chaude et sèche d'Estrémadure en Espagne. Des mois après le début d'une sécheresse officielle qui pourrait se transformer en une méga-sécheresse, les agriculteurs locaux sont confrontés à la perte de centaines de millions d'euros. Beaucoup pensent que c'est juste un signe des choses à venir.

Les sécheresses, et la façon dont elles dépouillent les terres de la couverture végétale et drainent les lacs et les réservoirs, pour tous les problèmes qu'elles causent, sont souvent une aubaine pour les archéologues. Le niveau d'eau du réservoir de Valdecañas dans la province de Cáceres est tombé si bas qu'il offre un aperçu extraordinaire du passé.

« Toute ma vie, les gens m'avaient parlé du dolmen », raconte Angel Casta, un habitant de Peraleda de la Mata, un village à quelques kilomètres du réservoir, et président de l'association culturelle locale. J'en avais déjà vu des parties sortir de l'eau, mais c'est la première fois que je le vois en entier. C'est spectaculaire car vous pouvez apprécier l'ensemble du complexe pour la première fois depuis des décennies.

Le dolmen dont il parle est connu sous le nom de Dolmen de Guadalperal, les restes d'un monument mégalithique vieux de 7 000 ans composé d'une centaine de pierres dressées, atteignant jusqu'à six pieds de haut, disposées autour d'un espace ovale ouvert. Il faut des heures de marche pour arriver au dolmen, qui se trouve maintenant à quelques dizaines de mètres du bord de l'eau bleue tranquille. Les visiteurs d'aujourd'hui sont plus susceptibles de voir des cerfs que des gardes. Des traces de plantes aquatiques dans le sable montrent que le site est sec et n'est accessible que temporairement.

Le Dolmen de Guadalperal a été fouillé et étudié dans les années 1920, noyé dans les années 1960 et à nouveau à sec en 2019. 1080 Wildlife Productions

"Quand nous l'avons vu, nous étions complètement ravis", a déclaré Castaño. “C'était comme si nous avions découvert nous-mêmes un monument mégalithique.”

Les archéologues pensent que le dolmen a probablement été érigé sur les rives du Tage au cinquième millénaire av. Et bien qu'il ait été connu, peut-être même endommagé, par les Romains, il s'était évanoui au-delà de tout souvenir jusqu'à ce que l'archéologue allemand Hugo Obermaier conduise une fouille du site au milieu des années 1920. Les travaux d'Obermaier n'ont été publiés qu'en 1960, mais à ce moment-là, la marée du 20e siècle était en route vers le site antique.

Dans sa quête pour moderniser l'Espagne, le régime de Francisco Franco a réalisé un certain nombre de projets de génie civil massifs, y compris un barrage et un réservoir qui ont inondé le Dolmen de Guadalperal en 1963. Les études archéologiques et les rapports d'impact environnemental avant que de tels projets n'étaient pas une pratique régulière. à l'époque, explique Primitiva Bueno Ramirez, spécialiste de la préhistoire à l'Université d'Alcalá. "Vous ne pouviez pas croire combien de joyaux archéologiques et historiques authentiques sont submergés sous les lacs artificiels de l'Espagne."

Le barrage de Valdeca&# 241as en Estrémadure, Espagne. age fotostock / Alamy

Le réservoir de Valdecañas a fourni de l'eau et de l'électricité dans des régions sous-développées de l'ouest de l'Espagne, mais cela a eu un coût. « Les inondations ont été tragiques à plusieurs niveaux », déclare Casta & 241o. “Du point de vue historique, il a noyé ces monuments mégalithiques et la plupart des vestiges d'une ville romaine appelée Augustóbriga. [Des parties des ruines ont été déplacées au sommet d'une colline voisine.] Du point de vue humain, une ville habitée a été inondée et les gens ont été contraints de quitter leur maison.”

Comme les niveaux d'eau dans le réservoir ont fluctué au fil des ans, les pointes des pierres les plus hautes deviennent parfois visibles, mais il est rare jusqu'à présent que toute la structure soit haute et sèche. Les dolmens comme celui-ci étaient des tombes ou des sites de rituels (pensez à Stonehenge) et des dolmens comme celui-ci apparaissent dans différentes cultures du monde entier, de l'Irlande à l'Inde en passant par la péninsule coréenne. L'un des attributs les plus remarquables du Dolmen de Guadalperal est une grande pierre, ou menhir, qui marquait l'entrée. Une figure humaine est gravée sur le devant, ainsi qu'une longue ligne ondulée sur un autre visage. Les scientifiques pensent qu'il s'agit d'une représentation d'un serpent.

Un temple des ruines romaines d'Auguste & Briga a été déplacé au sommet d'une colline lorsque le reste de la ville a été inondé. age fotostock / Alamy

Lorsque Castaño, un philologue de métier, l'a vu, il a vu une ancienne carte des parties maintenant inondées du Tage. Ce n'est pas une théorie largement acceptée, mais il existe des similitudes entre le 'squiggle' et le cours de la rivière. S'il a raison, cela pourrait représenter l'une des plus anciennes cartes jamais trouvées. « C'était une intuition », dit-il. « Avant que la zone ne soit inondée, la rivière avait un étrange virage qui correspondait à l'endroit où la tête du serpent était censée se trouver. Je me suis précipité pour consulter une vieille carte de la rivière, et j'ai réalisé que la ligne sinueuse correspondait à près de 100 pour cent au chemin de la rivière.

Bueno, qui a étudié le monument dans les années 1990, lorsque les eaux étaient suffisamment basses pour que la moitié supérieure du dolmen émerge, a des doutes. « J'apprécie son enthousiasme, mais d'après ma compréhension archéologique, je dirais que la ligne est géométrique et similaire à celles trouvées dans l'art mégalithique à travers l'Europe. Dans ce cas, il pourrait être identifié comme un serpent. Elle ajoute que des études supplémentaires sont nécessaires.

Le grand menhir gravé du Dolmen de Guadalperal. Ruben Ortega Martin/ Raices de Peraleda

Alors que le Dolmen de Guadalperal a été largement comparé à Stonehenge et à juste titre, l'exemple espagnol était autrefois un espace entièrement clos. Et il pourrait aussi avoir environ 2 000 ans de plus.

Lorsqu'il était intact, selon Bueno, les gens y entraient par un couloir sombre et étroit orné de gravures et d'autres décorations, portant probablement une torche. Cela conduirait à un portail d'accès à la chambre principale plus spacieuse, qui avait un diamètre d'environ 16 pieds, où les morts seraient inhumés. Il est également probable que le monument ait été orienté autour du solstice d'été, permettant, quelques instants par an, au soleil de briller sur les ancêtres de la communauté. La construction d'un si grand espace, avec des matériaux aussi lourds, aurait demandé beaucoup d'efforts et d'ingéniosité.

L'Estrémadure, où se trouve le réservoir de Valdecañas, est une région sèche, encore plus sèche. YAY Media AS / Alamy

Selon Bueno, les archéologues ont également découvert que cette région présente certaines des premières preuves que les humains fabriquent de la farine (il y a plus de 8 000 ans) et utilisent du miel (il y a plus de 7 000 ans). Aux IIIe et IVe millénaires av. J.-C., ils brassaient même leur propre cerveza.

Aussi étrange que cela puisse paraître pour quelque chose de 7 000 ans et de pierre, le sort du dolmen dépend désormais de Madrid. Les pierres de granit sont poreuses et vulnérables à l'érosion continue. Après plus de 50 ans sous l'eau, certaines pierres qui se tenaient lorsqu'Obermaier les a étudiées reposent maintenant à plat, d'autres qui étaient autrefois intactes sont maintenant fissurées. Castaño et son organisation exhortent le gouvernement à déplacer les pierres sur des terres sèches en permanence, mais Bueno craint que cela ne fasse qu'accélérer les dégâts, surtout si le processus est précipité, sans étude approfondie au préalable. Et dans un mois, le dolmen pouvait à nouveau être englouti par le lac.

« Tout ce que nous faisons ici doit être fait avec une extrême prudence », déclare Bueno. “Nous avons besoin d'études de haute qualité utilisant les dernières technologies archéologiques. Cela peut coûter de l'argent, mais nous avons déjà l'une des choses les plus difficiles à obtenir pour cet incroyable monument historique. En fin de compte, l'argent est la partie facile. Le passé ne s'achète pas.


ARTICLES LIÉS

On pense que les Celtes vivant dans la péninsule ibérique il y a 4 000 ans ont peut-être construit la structure.

"Les pierres ont été amenées d'environ cinq kilomètres pour former ce temple, qui, selon nous, était utilisé pour vénérer le soleil", a déclaré au Times Ángel Castaño, président de l'Association culturelle de Peraleda.

« De cette façon, il a des similitudes avec Stonehenge, mais est évidemment plus petit.

« Les gens ici en avaient entendu parler mais ne les avaient jamais vus. Nous voulons que les autorités déplacent ces pierres vers les rives du réservoir et les utilisent comme attraction touristique, car peu de gens viennent dans cette zone.'

Les énormes rochers de Stonehenge mesurent jusqu'à 30 pieds de long, éclipsant les monolithes simples de six pieds de haut découverts en Espagne.

Il y a plus de pierres sur le site espagnol, 1144 contre 93 dans le Wiltshire.

Cependant, le monument de Stonehenge couvre 10.800 pieds carrés (10.000 mètres carrés), une superficie beaucoup plus grande que le site espagnol.

La datation au radiocarbone des roches a révélé qu'elles avaient entre 4 000 et 5 000 ans environ, ce qui les relie curieusement à l'histoire de Stonehenge (photo)

La datation au radiocarbone du « Stonehenge espagnol » a révélé que les pierres avaient entre 4 000 et 5 000 ans environ, ce qui les relie curieusement à l'histoire de Stonehenge. La première structure monolithique en Europe a été trouvée en Bretagne remontant à 4 794 av.

Le site aurait été condamné aux livres d'histoire dans les années 1960 lorsqu'un général espagnol a ordonné la construction d'un barrage hydroélectrique à Peraleda de la Mata, près de Cáceres en Estrémadure.

Les plans à long terme pour la préservation du site n'ont pas encore été établis, mais M. Castaño a rencontré hier des responsables du gouvernement régional pour discuter de la question.

Si aucune mesure n'est prise maintenant, a-t-il déclaré, il pourrait s'écouler de nombreuses années avant qu'ils ne soient revus.

Une immersion prolongée pourrait également être catastrophique pour les pierres, qui sont en granit, un matériau poreux sujet à l'érosion,

Les monolithes montrent déjà des signes d'usure importants, a-t-il déclaré, et s'ils ne sont pas sauvegardés maintenant, il sera peut-être trop tard.

La datation au radiocarbone des roches trouvées a un âge compris entre 4 000 et 5 000 ans environ, ce qui les relie curieusement à l'histoire de Stonehenge.

Les peuples néolithiques, souvent enclins à construire des structures monolithiques, ont émergé au fil du temps à travers l'Europe.

Il est largement admis que les pierres bleues de Stonehenge ont été extraites des collines de Priesli au Pays de Galles et déplacées à l'emplacement actuel, mais comment l'idée de Stonehenge est arrivée sur les côtes britanniques reste un mystère.

Diverses recherches récentes ont examiné ce qui a probablement conduit à cela, et un article scientifique publié en février a avancé l'idée que les connaissances et l'expertise pour créer de tels monuments ont été diffusées dans toute l'Europe par les marins.

Les auteurs de l'Université de Göteborg ont déclaré que la pratique consistant à ériger d'énormes structures en pierre a commencé en France il y a 6 500 ans, puis s'est propagée à travers l'Europe au fur et à mesure que les gens migraient.

Des recherches plus poussées sur le Stonehenge espagnol pourraient permettre d'obtenir une image plus détaillée de la popularité des pratiques dans différents domaines à différents moments.

Actuellement, on pense que les habitants de l'Anatolie, ce qui est maintenant la Turquie, se sont installés dans la péninsule ibérique et se sont installés avant de finalement se diriger vers le nord et d'entrer dans les îles britanniques.

LA CONSTRUCTION DE STONEHENGE NÉCESSITE UNE GRANDE INGÉNIosité

Stonehenge a été construit des milliers d'années avant l'invention des machines.

Les roches lourdes pèsent plus de plusieurs tonnes chacune.

Certaines des pierres proviendraient d'une carrière au Pays de Galles, à quelque 140 miles (225 km) du monument du Wiltshire.

Pour ce faire, il aurait fallu un haut degré d'ingéniosité, et les experts pensent que les anciens ingénieurs utilisaient un système de poulie sur un tapis roulant de grumes.

Les historiens pensent maintenant que l'anneau de pierres a été construit en plusieurs étapes différentes, la première étant achevée il y a environ 5 000 ans par les Britanniques du néolithique qui utilisaient des outils primitifs, peut-être fabriqués à partir de bois de cerf.

Les scientifiques modernes croient maintenant largement que Stonehenge a été créé par plusieurs tribus différentes au fil du temps.

Après que les Britanniques néolithiques - probablement originaires des îles britanniques - aient commencé la construction, celle-ci a été poursuivie des siècles plus tard par leurs descendants.

Au fil du temps, les descendants ont développé un mode de vie plus communautaire et de meilleurs outils qui ont aidé à l'érection des pierres.

Des ossements, outils et autres objets trouvés sur le site semblent corroborer cette hypothèse.


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D'autres monuments construits à la même époque que Stonehenge étaient de gros blocs de pierre dressés avec peu d'aide pour assurer leur longévité, mais les artisans travaillant à Stonehenge étaient plus attentifs et ont ajouté des mécanismes de verrouillage pour maintenir les énormes pierres en place.

Sur la photo: une photo de mars de Stonehenge sur la plaine de Salisbury dans le Wiltshire, où English Heritage a découvert une série de fentes et de trous sur le dessus des pierres

Les similitudes entre Lego et Stonehenge sont claires, des blocs imbriqués étant utilisés pour créer une grande structure. Sur la photo, une image de Lego Stonehenge utilisée dans le cadre d'une campagne publicitaire Lego

Le monument de Stonehenge debout aujourd'hui était la dernière étape d'un projet de construction en quatre parties qui s'est terminé il y a 3 500 ans

Stonehenge est l'un des monuments préhistoriques les plus importants de Grande-Bretagne. Le Stonehenge que l'on peut voir aujourd'hui est la dernière étape qui a été achevée il y a environ 3 500 ans.

Selon le site Web du monument, Stonehenge a été construit en quatre étapes :

Première étape : La première version de Stonehenge était un grand terrassement ou Henge, comprenant un fossé, un talus et les trous d'Aubrey, tous probablement construits vers 3100 av.

Les trous d'Aubrey sont des fosses rondes dans la craie, d'environ un mètre (3,3 pieds) de large et de profondeur, avec des côtés escarpés et des fonds plats.

Ils forment un cercle d'environ 86,6 mètres (284 pieds) de diamètre.

Les fouilles ont révélé des ossements humains incinérés dans une partie du remplissage de craie, mais les trous eux-mêmes n'étaient probablement pas faits pour être utilisés comme tombes, mais dans le cadre d'une cérémonie religieuse.

Après cette première étape, Stonehenge a été abandonné et laissé intact pendant plus de 1 000 ans.

Deuxième étape : La deuxième étape et la plus spectaculaire de Stonehenge a commencé vers 2150 ans avant JC, quand environ 82 pierres bleues des montagnes Preseli dans le sud-ouest du Pays de Galles ont été transportées sur le site. On pense que les pierres, dont certaines pèsent quatre tonnes chacune, ont été traînées sur des rouleaux et des traîneaux jusqu'aux eaux de Milford Haven, où elles ont été chargées sur des radeaux.

Ils ont été transportés sur l'eau le long de la côte sud du Pays de Galles et sur les rivières Avon et Frome, avant d'être à nouveau traînés par voie terrestre près de Warminster et Wiltshire.

La dernière étape du voyage était principalement par eau, en descendant la rivière Wylye jusqu'à Salisbury, puis la Salisbury Avon jusqu'à l'ouest d'Amesbury.

Le voyage a duré près de 240 miles, et une fois sur le site, les pierres ont été placées au centre pour former un double cercle incomplet.

Au cours de la même période, l'entrée d'origine a été élargie et une paire de Heel Stones a été érigée. La partie la plus proche de l'avenue, reliant Stonehenge à la rivière Avon, a été construite alignée avec le lever du soleil du milieu de l'été.

Troisième étape : La troisième étape de Stonehenge, qui s'est déroulée vers 2000 ans avant JC, a vu l'arrivée des pierres sarsen (un type de grès), qui étaient plus grosses que les pierres bleues.

Ils ont probablement été amenés des Marlborough Downs (40 kilomètres, ou 25 miles, au nord de Stonehenge).

La plus grosse des pierres de sarsen transportées à Stonehenge pèse 50 tonnes, et le transport par eau n'aurait pas été possible, on soupçonne donc qu'elles ont été transportées à l'aide de traîneaux et de cordes.

Les calculs ont montré qu'il aurait fallu 500 hommes utilisant des cordes en cuir pour tirer une pierre, avec 100 hommes supplémentaires nécessaires pour poser les rouleaux devant le traîneau.

Ces pierres étaient disposées dans un cercle extérieur avec une série continue de linteaux - supports horizontaux.

À l'intérieur du cercle, cinq trilithons - des structures composées de deux pierres dressées et d'une troisième au sommet en guise de linteau - ont été placés dans un arrangement en fer à cheval, que l'on peut encore voir aujourd'hui.

Étape finale : La quatrième et dernière étape a eu lieu juste après 1500 ans avant JC, lorsque les plus petites pierres bleues ont été réarrangées dans le fer à cheval et le cercle que l'on peut voir aujourd'hui.

Le nombre initial de pierres dans le cercle de pierre bleue était probablement d'environ 60, mais celles-ci ont depuis été enlevées ou brisées. Certains restent sous forme de souches sous le niveau du sol.

La pierre vue sur l'image fait partie du cercle le plus à l'extérieur du monument, qui comporte 30 pierres de sarsen surmontées de linteaux horizontaux.

L'architecture et les méthodes de construction d'origine se sont avérées durables et efficaces, car 17 des pierres verticales d'origine de Stonehenge sont toujours debout. Cinq linteaux existent également dans leur position d'origine.

D'autres monuments construits à la même époque que Stonehenge étaient de gros blocs de pierre dressés avec peu d'aide pour assurer leur longévité, mais les artisans travaillant à Stonehenge étaient plus attentifs.

En plus des saillies sur les pierres verticales nichées à l'intérieur des recoins des linteaux horizontaux, les extrémités des linteaux étaient attachées ensemble.

Il s'agit d'une autre technique de travail du bois adaptée, appelée joint à rainure et languette.

LA CONSTRUCTION DE STONEHENGE NÉCESSITE UNE GRANDE INGÉNIosité

Stonehenge a été construit des milliers d'années avant l'invention des machines.

Les roches lourdes pèsent plus de plusieurs tonnes chacune.

Certaines des pierres proviendraient d'une carrière au Pays de Galles, à quelque 140 miles (225 km) du monument du Wiltshire.

Pour ce faire, il aurait fallu un haut degré d'ingéniosité, et les experts pensent que les anciens ingénieurs utilisaient un système de poulie sur un tapis roulant de billes de bois.

Les historiens pensent maintenant que l'anneau de pierres a été construit en plusieurs étapes différentes, la première étant achevée il y a environ 5 000 ans par les Britanniques du néolithique qui utilisaient des outils primitifs, peut-être fabriqués à partir de bois de cerf.

Les scientifiques modernes croient maintenant largement que Stonehenge a été créé par plusieurs tribus différentes au fil du temps.

Après que les Britanniques néolithiques - probablement originaires des îles britanniques - aient commencé la construction, celle-ci a été poursuivie des siècles plus tard par leurs descendants.

Au fil du temps, les descendants ont développé un mode de vie plus communautaire et de meilleurs outils qui ont aidé à l'érection des pierres.

Des ossements, outils et autres artéfacts retrouvés sur le site semblent corroborer cette hypothèse.


Le temps de plaisir est un temps sérieux

La plupart des structures en pierre de l'époque étaient construit principalement par l'équilibre, plaçant les pierres les unes contre les autres, mais cette formation de type Lego prouve que le Stonehenge était beaucoup plus sophistiqué. Les jointures suivent en fait un mortaise et tenon structure couramment utilisée en menuiserie. Dans le Stonehenge, les dômes saillants servent de tenon tandis que les cercles concaves sont la mortaise. Chaque tenon et mortaise correspondent de sorte que lorsqu'ils sont connectés, ils produisent une forte adhérence.

L'image a été prise en 1994 www.nickwhite.uk/English Heritage

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Le mystère de Stonehenge pourrait être résolu alors qu'un nouvel éclairage éclaire un monument préhistorique

En tant que l'un des monuments préhistoriques les plus célèbres au monde, Stonehenge détient encore de nombreux secrets malgré des siècles d'études. Pour la première fois, de nouvelles recherches lèvent le voile sur les personnes enterrées à Stonehenge.

L'étude a été publiée jeudi dans la revue Scientific Reports.

Une grande partie des recherches précédentes autour du monument dans le Wiltshire, en Angleterre, se sont concentrées sur comment ou pourquoi Stonehenge a été construit - et non sur les personnes qui y sont enterrées ou qui l'ont construit.

Mais étudier les restes humains de Stonehenge n'est pas une tâche facile. En plus de remonter à 3000 ans avant JC, les restes ont également été incinérés. Au début de l'histoire de Stonehenge, il servait en grande partie de cimetière.

Heureusement, l'auteur principal de l'étude, Christophe Snoeck, chercheur post-doctoral à la Vrije Universiteit Brussel, a combiné ses passions pour l'archéologie et le génie chimique aux développements pionniers de l'analyse archéologique.

Les résultats ont révélé que 40% des personnes enterrées à Stonehenge venaient probablement de l'ouest du Pays de Galles, l'origine suggérée des plus petites pierres bleues du site, et elles ont probablement aidé à transporter les pierres et à construire Stonehenge. Les signaux de l'analyse osseuse suggèrent qu'au cours des dix dernières années de leur vie, ces personnes ne vivaient pas à Stonehenge ni originaires de la région autour de Stonehenge, connue sous le nom de région du Wessex.

"Nos résultats sont les premiers à fournir des preuves directes sur l'origine des personnes enterrées à Stonehenge, mettant en lumière l'importance du site dans le paysage néolithique", a déclaré Snoeck dans un e-mail.

Enquêter sur les restes incinérés

Lorsque Snoeck travaillait sur ses recherches doctorales à l'École d'archéologie de l'Université d'Oxford, il a pu montrer que les os incinérés conservent toujours des informations vitales.

"Mon objectif de recherche était d'évaluer quelles informations pouvaient encore être obtenues à partir de restes humains archéologiques même après la crémation", a déclaré Snoeck. "I managed to demonstrate that some geographical information still remained in cremated bone and this new development is what enable us to go back to the human remains from Stonehenge and carry out this exciting study. "

The Historic England and English Heritage that looks after historic sites across England gave Snoeck and his colleagues permission to use this new technique, called strontium isotopic analysis, on cremated human remains from 25 individuals. The chemical element strontium is a heavy alkaline earth metal that is about seven times heavier than carbon. This can reflect the average of the food eaten over the last decade before death. Geological formations and soil also reflect strontium isotope ratios, like the signature of the chalk that the Wessex region sits on.

By performing this analysis on the remains, the researchers would be able to figure out where these people had lived during the last ten years of their lives because the signature would still be in the bones.

The remains, dating from 3,180 to 2,380 BC, were initially uncovered by Colonel William Hawley during excavations that occurred during the 1920s. He reburied them in pits within the Stonehenge site that are known as Aubrey Holes, named for 17th century antiquarian John Aubrey who first discovered the pits. Three of the individuals were juveniles, while the others were likely adults, and they were able to identify that nine were possibly male and six were possibly female.

"Cremation destroys all organic matter [including DNA] but all the inorganic matter survives and we know, from the study of tooth enamel, that there is a huge amount of information contained in the inorganic fraction of human remains," Snoeck said.

But temperatures during cremation, depending on the method, can reach over a thousand degrees Fahrenheit. How would that affect any information left within the bones?

"When it comes to light chemical elements (such as carbon and oxygen), these are heavily altered but for heavier elements such as strontium no alteration was observed," Snoeck said. "On the contrary, thanks to the high temperatures reached, the structure of the bone is modified and making the bone resistant to post-mortem exchanges with burial soil."

The analysis of the bones was also matched with results from plants, water and teeth data from modern-day Britain. They discovered that 15 of the individuals were locals, but the other ten weren't connected to the region and likely spent at least the last ten years of their lives in western Britain -- which includes west Wales.

"We did not expect to see so many individuals having a signal that shows they did not [live] near Stonehenge in the last decade or so of their life," Snoeck said.

"To me the really remarkable thing about our study is the ability of new developments in archaeological science to extract so much new information from such small and unpromising fragments of burnt bone," said Rick Schulting in a statement, study coauthor and associate professor of scientific and prehistoric archeology at the University of Oxford.

Unraveling more mysteries

The cremations weren't uniform, either, utilizing different fuel or occurring under different conditions. For instance, the locals were cremated likely using a pyre built with wood that was grown in an open setting, like the landscape around Stonehenge. The others were cremated with wood that came from dense woodlands, exactly like the landscape in west Wales.

But if these people were cremated in Wales, how did they end up at Stonehenge?

During his 1920s excavations, Hawley noted that some of the cremated remains in the Aubrey Holes were stored in leather bags, which led him to believe that they "had apparently been brought from a distant place for interment."

Perhaps their remains were brought from Wales and buried when the bluestones were being raised at Stonehenge, the study authors suggest. This knowledge is compelling to the researchers, given that a recent theory suggests the bluestones initially stood within the Aubrey Holes themselves.

Being able to connect the stones and human remains to Wales provides more intriguing theories and rare insight for researchers as well.

This suggests that the construction of Stonehenge required connections that were 140 miles apart. As early as 5,000 years ago, Neolithic people and materials were going back and forth between west Wales and Wessex to build and use Stonehenge.

Snoeck hopes to develop new methods and apply his technique at other sites containing cremated remains. But the gravity of working with human remains from Stonehenge was a privilege.

"It was extremely exciting and terrifying at the same time," Snoeck said. "In a way, it was like giving them a new life."


Stonehenge Reconstructions Show Brits Have Always Been Houseproud

This month English Heritage opened five recreated Neolithic houses, in the shadow of Stonehenge, revealing how the builders of the monument lived 4,500 years ago. At first glance, we could be forgiven for thinking they were built in the modern age. Certainly, their building techniques are very similar to those used on Victorian cottages in nearby Wiltshire villages. The walls were made from cob, a mixture of the local chalk and hay, slapped, when wet, onto seven-year-old hazel stakes. These walls were then topped with thatched roofs, made from knotted straw tied onto a woven hazel frame.

Far from being dark, little Hobbit spaces, the interiors are surprisingly bright, illuminated by the white chalk walls and floors, and open door. A tall man can easily stand up straight inside. In the middle of the room, the ash-log fire on the hearth sends up smoke, which seeps through the thatch. As the smoke slowly dissipates, it creates a thin carbon dioxide layer against the straw that stops any spark from the fire igniting the thatch. As if that weren't ingenious enough, the thatch expands in the rain, providing an even more waterproof membrane.

The houses are pretty small - around 5m across &ndash but they were certainly big enough to hold a family: English Heritage has managed to fit in 15 people easily into a single house, gathered around the fire.

It wasn't just the architecture that was astonishingly avant-garde. Furniture in 2,500 BC, when Stonehenge and these cottages were thought to have been built, was pretty advanced too. Neolithic man slept on animal skins on wooden beds, with cupboards and shelves carefully inserted into the wall. In the house and outside the front door, there were handy pits, filled with handsome, striped pottery, known as "grooved ware", the first pottery in Britain with a flat base. The pits also contained a selection of flints and animal bones, carved to create every conceivable mod con. Near Stonehenge, archaeologists have found chalk axes, bone tweezers, flint awls for piercing holes in bone and leather, flint saws and flint "fabricators" to create sparks for igniting fires.

The beauty of these objects &ndash and the advanced engineering of the houses &ndash seems particularly astonishing when we consider how early on in European, and global, civilisation they were made. In 2,500 BC, the Great Pyramid was being built at Giza, in Egypt. It was 500 years before the Minoan civilisation flourished at the Palace of Knossos 900 years before the Mycenean civilisation in mainland Greece and 2,000 years before the Parthenon was constructed. Jesus Christ is 500 years closer to us today than he was to the people who lived in these houses.

Constructed over five months by 60 English Heritage volunteers, the buildings were closely based on the remains of Neolithic houses discovered in 2006 and 2007 at Durrington Walls, a ceremonial earthwork enclosure just north-east of Stonehenge. Radiocarbon dating has placed that settlement at about the same time that the mammoth sarsen stones from north Wiltshire, and the smaller bluestones from south Wales, were being raised at Stonehenge. So they're among the earliest houses ever found in Britain.

Just like those nearby Wiltshire villages today, Durrington Walls consisted of a series of these cottages &ndash and there may be 100s more, yet to be found &ndash clustered closely together, but separated by woven wooden fences.

Again like lots of modern villages, Durrington Walls was built next to the River Avon &ndash a crucial water source, home not just to trout and salmon, but to beavers and otters, much prized for their fur. Edible plants grew in the nearby damp soil, and red deer came to drink at the water's edge. Deer antlers were used both as pickaxes and rakes to build the ditch and banks that circle Stonehenge. One red deer antler pick was found, laid carefully right on the floor of the ditch, perhaps to celebrate the end of the work.

The Flintstone diet wasn't so different to ours, either: surviving cow and pig bones, some of them still with butchering marks on them, reveal a meat-rich diet, although there's little trace of any cereal grain.

Already at this early stage, there are plenty of signs of human migration by water, too. The Amesbury Archer &ndash whose burial was discovered in 2002, 5km east of Stonehenge &ndash was born in the Alps, probably in what is now Switzerland. His origins were found thanks to chemical analysis of his teeth. The Amesbury Archer is thought to have been buried in 2,400 BC, a century after Stonehenge was built.

His body was surrounded by a glittering array of treasures: three copper knives, 16 flint arrowheads and a pair of gold hair ornaments, the earliest gold found in Britain. He was also buried with two archers' stone wrist-protectors, which gave him his moniker. Alongside him, there were five delicately-carved and shaped Beaker pots, which gave their name to the neolithic Beaker culture, which spread right across western Europe, from present-day Holland to Spain, France and Germany.

The more archaeological research is made into Stonehenge man, the more evidence emerges that Britain wasn't some remote backwater in the Neolithic Age, waiting for the Romans to provide it with the basics of civilised life. In the new Stonehenge visitors' centre, hidden in a fold of Salisbury Plain close to the stones, there stands the skeleton of another early Neolithic Briton &ndash whose recent bone analysis reveals quite how advanced this supposedly primitive civilisation was. The skeleton &ndash excavated from a long barrow at Winterbourne Stoke, 3km west of Stonehenge &ndash belonged to a man active in 3,000 BC, when the first earthwork enclosure at Stonehenge was built. Examining the enamel in his teeth &ndash and the levels of strontium and oxygen, elements which vary in quantity from location to location &ndash archaeologists have determined that he was probably born in Wales, moved to Wiltshire at two, went back to Wales at nine, and then shuttled between Stonehenge and Wales from 11 to 15. These regular journeys might explain the Welsh bluestones at Stonehenge - they were religious and sentimental reminders of the old country. This Neolithic man wasn't so different from us. He was 1.72m, only 25mm shorter than the average British male today. He was 76kg, and lived off a classic West Country diet of dairy products and meat &ndash mostly beef, mutton and venison.

Dr Simon Mays, the English Heritage scientist who carried out the bone analysis, determined that he'd led a peaceful life, with no injuries apart from a damaged knee ligament and a torn back thigh muscle. There was no sign of any illness, disease or nutritional stress in the body. He seems to have died in his late 20s or 30s. Life expectancy was a lot shorter, then, but what's clear is that the great British obsession &ndash class &ndash was already alive and well 5,500 years ago. Our man was buried in one of the area's grandest mausolea &ndash and was initially the only body there, until he was joined around a thousand years later by other bodies in less prominent spots in the 82m-long grave.

There are around 350 of these long barrows in Britain. Half of them had no one buried in them at all another quarter had five to 15 people in them and only a quarter were allotted to a single person. So we are dealing with a major toff here, moving between his various smart residences in Wales and Wiltshire. A second home for the rich is nothing new.

The Durrington Walls houses may also help unlock one of the great secrets of mankind -&ndashwhat was Stonehenge actually for? No one can be definitively sure but one of the most popular current theories is that it was a sort of holy cemetery. Its circles of cold stone, with cremated human bones all around, have been called "the land of the dead". This is contrasted with "the land of the living" &ndash with the timber houses of Durrington Walls, next door to another circular monument, Woodhenge, also built out of timber. Just walking around the Neolithic houses, we begin to see why this part of the West Country is so rich in Neolithic and Bronze Age finds. Not only is the open, rolling country so well-suited to farming &ndash as it still is today &ndash but also it's purpose-built for house construction.

As visitors stroll around Stonehenge, they still kick up great lumps of chalk, studded with fragments of flint &ndash the same chalk that built those ancient houses, the same flint that lit those long-extinguished ash fires. Suddenly, the Stone Age doesn't seem so far away.


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‘If you were a decent bunch of builders what you’d do then is, after a great deal of screaming and complaining, chuck the two broken bits away and bring another one intact and do it properly.

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‘At some time, that stone skidded out,’ said the professor.

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CONTROVERSY AT THE STONEHENGE TALKS

King Arthur Pendragon, the Battle Chieftain of the Council of British Druid Orders and Titular Head and Chosen Chief of the Loyal Arthurian Warband Druid

King Arthur Pendragon (pictured right), the Battle Chieftain of the Council of British Druid Orders and Titular Head and Chosen Chief of the Loyal Arthurian Warband Druid order, the ‘political warrior arm of the modern druid movement’, caused a stir during a question and answer session after Professor Hutton’s talk.

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Professor Hutton said: ‘It’s a valid proposal and there is this kind of sneaking wish than more archaeologists have so far liked to admit that to put up the great trilithon and this time anchor it properly would actually restore Stonehenge to its ancient glory - we’d get the point of the whole monument again.’

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