Quelles sont les contributions de Kublai Khan à la culture ?

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J'avais l'impression que Gengis Khan était un envahisseur tandis que Kublai était plutôt un mécène des beaux-arts ; mais en lisant Wikipédia, il mentionne principalement ses campagnes pour le trône mongol et l'unification de la Chine.

A-t-il réellement contribué de manière significative à la culture mondiale, et si oui de quelle manière ?


La chose la plus importante que Kublai Khan a faite pour la culture a été de fonder la dynastie Yuan, qui cherchait à régner sur ce que Gengis avait conquis. Il a initié le commerce entre l'Est et l'Ouest, les idées et la culture croisées. Plus précisément en Chine, cela a entraîné des progrès dans les arts - peinture, calligraphie et poésie combinées dans une nouvelle discipline similaire à l'art persan, et la poésie a également été introduite au théâtre, avec les instruments occidentaux, dans le zaju et le sanqu.


Pax Mongolie à peu près rétabli toute la route de la soie qui languissait auparavant à cause des guerres et des tarifs incohérents.

L'impact culturel de Marco Polo est fortement lié à Kublai Khan, car c'est à lui que Marco Polo aurait rendu visite comme point culminant de son voyage en Asie.

Ce que les Mongols ont pu emporter en vies et en peste bubonique est peut-être compensé par un grand pas en avant dans le commerce international et la mondialisation ; ou du moins accéléré par là.


En deux mots, Marco Polo.

Il s'agissait d'un adolescent vénitien qui voyageait avec son père, un oncle, dans la Chine de Kublai Khan. Quand il est revenu à Venise à l'âge mûr, il a rapporté des "applications" chinoises en papier-monnaie, en astronomie et en navigation qui ont aidé les Vénitiens et d'autres dans leurs efforts navals et commerciaux, ainsi que des cartes plus précises des routes terrestres entre l'Europe et Chine. Le polo est parfois crédité d'avoir ramené des influences culturelles, telles que les nouilles chinoises pour les spaghettis italiens, mais cela est moins bien documenté.

Kublai Khan a également fondé la dynastie Yuan, qui a duré près de 100 ans, et l'a régnée pendant ses vingt premières années les plus pacifiques et les plus rentables. Pendant son règne, il a amélioré la construction de navires et de canaux, et le commerce en général, en particulier le commerce intérieur. L'art de la céramique (porcelaine) a également atteint un nouveau sommet pendant la dynastie Yuan.


Création de la dynastie Yuan

Après que Kublai ait pris le contrôle des territoires chinois avec la bénédiction de Möngke Khan vers 1251, il a cherché à établir une emprise plus ferme sur ces vastes régions. Des dynasties rivales se profilaient dans tous les territoires chinois, créant un contexte politique controversé pour le règne de Kublai. Son plus grand obstacle était la puissante dynastie Song dans le sud. Il stabilisa les régions du nord en plaçant en Corée un chef fantoche nommé Wonjong en 1259. Après la mort de Möngke la même année et la guerre civile qui suivit, Kublai fut nommé Grand Khan et successeur de Möngke. Cette nouvelle position puissante a permis à Kublai de superviser les soulèvements et les guerres entre les khanats occidentaux et d'aider les dirigeants (souvent des membres de la famille) à superviser ces régions. Cependant, son emprise ténue dans l'est occupait la plupart de ses ressources.

En 1271, alors qu'il continuait à consolider son pouvoir sur les vastes et divers sujets chinois et les régions périphériques, Kublai Khan rebaptisa son khanat Dynastie Yuan. Sa dynastie nouvellement nommée semble avoir réussi après la chute du grand centre du sud Xiangyang en 1273 aux mains des forces mongoles après cinq ans de lutte. La dernière pièce du puzzle pour Kublai était la conquête de la dynastie Song dans le sud de la Chine. Il s'empara finalement de cette région méridionale recherchée en 1276 et le dernier empereur Song mourut en 1279 après des années de batailles coûteuses. Avec ce succès, les Mongols sont devenus le premier peuple non chinois à conquérir tous les territoires chinois. Kublai a déplacé son siège à Dadu, ce qui est devenu plus tard la ville moderne de Pékin. Son établissement d'une capitale là-bas a suscité la controverse de nombreux Mongols qui l'ont accusé d'être trop étroitement lié à la culture chinoise. Cependant, la dynastie Yuan fonctionnait souvent comme un khanat indépendant du reste des régions occidentales dominées par les Mongols.

Dynastie Yuan vers 1292. L'ampleur de ce khanat nécessitait un soutien militaire important et mettait souvent à rude épreuve le trésor mongol afin de maintenir les populations sous son influence.


CULTURE - ART - HISTOIRE

Kublai Khan (23 septembre 1215 – 18 février 1294), né Kublai et également connu sous le nom de temple Shizu, était le cinquième Khagan (Grand Khan) de l'empire mongol, régnant de 1260 à 1294, bien que ce ne fût que nominalement en raison de la division de l'empire. Il a également fondé la dynastie Yuan en Chine en tant que dynastie de conquête en 1271 et a régné en tant que premier empereur Yuan jusqu'à sa mort en 1294.

Kublai était le quatrième fils de Tolui (son deuxième fils avec Sorghaghtani Beki) et un petit-fils de Gengis Khan. Il succéda à son frère aîné Möngke sous le nom de Khagan en 1260, mais dut vaincre son frère cadet Ariq Böke pendant la guerre civile de Toluid qui dura jusqu'en 1264. Cet épisode marqua le début de la désunion dans l'empire. Le pouvoir réel de Kublai était limité à la Chine et à la Mongolie, bien qu'en tant que Khagan, il ait toujours eu de l'influence dans l'Ilkhanat et, dans une moindre mesure, dans la Horde d'Or. Si l'on compte l'empire mongol de l'époque dans son ensemble, son royaume s'étendait du Pacifique à la mer Noire, de la Sibérie à l'Afghanistan d'aujourd'hui - un cinquième de la superficie terrestre habitée du monde.

En 1271, Kublai a établi la dynastie Yuan, qui a régné sur la Mongolie actuelle, la Chine, la Corée et certaines régions adjacentes, et a assumé le rôle d'empereur de Chine. En 1279, les forces Yuan avaient vaincu la dernière résistance de la dynastie des Song du Sud, et Kublai est devenu le premier empereur non indigène à conquérir toute la Chine.

Kublai était le quatrième fils de Tolui, et son deuxième fils avec Sorghaghtani Beki. Comme son grand-père Gengis Khan l'a conseillé, Sorghaghtani a choisi une femme bouddhiste Tangut comme infirmière de son fils, que Kublai a plus tard honoré hautement. Sur le chemin du retour après la conquête de l'empire Khwarizmian, Gengis Khan a organisé une cérémonie sur ses petits-fils Möngke et Kublai après leur première chasse en 1224 près de la rivière Ili.[9] Kublai avait neuf ans et avec son frère aîné a tué un lapin et une antilope. Son grand-père a enduit la graisse d'animaux tués sur le majeur de Kublai conformément à une tradition mongole.

Après la guerre mongole–Jin, en 1236, Ögedei a donné la province du Hebei (rattachée avec 80 000 ménages) à la famille de Tolui, décédé en 1232. Kublai a reçu son propre domaine, qui comprenait 10 000 ménages. Parce qu'il était inexpérimenté, Kublai a laissé libre cours aux autorités locales. La corruption parmi ses fonctionnaires et une fiscalité agressive ont provoqué la fuite d'un grand nombre de paysans chinois, ce qui a entraîné une baisse des recettes fiscales. Kublai est rapidement venu à son apanage dans le Hebei et a ordonné des réformes. Sorghaghtani a envoyé de nouveaux fonctionnaires pour l'aider et les lois fiscales ont été révisées. Grâce à ces efforts, de nombreuses personnes qui ont fui sont revenues.

La composante la plus importante, et sans doute la plus influente, de la jeunesse de Kublai Khan était son étude et sa forte attirance pour la culture chinoise contemporaine. Kublai a invité Haiyun, le principal moine bouddhiste du nord de la Chine, à son ordo en Mongolie. Lorsqu'il rencontre Haiyun à Karakorum en 1242, Kublai l'interroge sur la philosophie du bouddhisme. Haiyun a nommé le fils de Kublai, né en 1243, Zhenjin (True Gold en anglais). Haiyun a également présenté Kublai à l'ancien moine taoïste et maintenant bouddhiste, Liu Bingzhong. Liu était un peintre, calligraphe, poète et mathématicien, et il devint le conseiller de Kublai lorsque Haiyun retourna dans son temple dans la Pékin moderne. Kublai a bientôt ajouté l'érudit du Shanxi Zhao Bi à son entourage. Kublai employait également des personnes d'autres nationalités, car il tenait à équilibrer les intérêts locaux et impériaux, mongols et turcs.

En 1251, le frère aîné de Kublai, Möngke, est devenu Khan de l'Empire mongol, et Khwarizmian Mahmud Yalavach et Kublai ont été envoyés en Chine. Kublai a reçu la vice-royauté sur la Chine du Nord et a déplacé son ordo au centre de la Mongolie intérieure. Au cours de ses années en tant que vice-roi, Kublai a bien géré son territoire, a stimulé la production agricole du Henan et augmenté les dépenses sociales après avoir reçu Xi'an. Ces actes ont été très bien accueillis par les seigneurs de guerre chinois et ont été essentiels à la construction de la dynastie Yuan. En 1252, Kublai a critiqué Mahmud Yalavach, qui n'a jamais été très apprécié par ses associés chinois, pour son exécution cavalière de suspects lors d'un contrôle judiciaire, et Zhao Bi l'a attaqué pour son attitude présomptueuse envers le trône. Möngke a licencié Mahmud Yalavach, qui a rencontré la résistance des fonctionnaires chinois formés au confucianisme.

En 1253, Kublai reçut l'ordre d'attaquer 云南, et il demanda au royaume de Dali de se soumettre. La famille au pouvoir Gao a résisté et tué les envoyés mongols. Les Mongols ont divisé leurs forces en trois. Une aile est allée vers l'est dans le bassin du Sichuan. La deuxième colonne sous le fils de Subutai Uryankhadai a pris une route difficile dans les montagnes de l'ouest du Sichuan. Kublai est allé au sud sur les prairies et a rencontré la première colonne. Alors qu'Uriankhadai longeait les rives du lac depuis le nord, Kublai a pris la capitale Dali et a épargné les habitants malgré le meurtre de ses ambassadeurs. Duan Xingzhi, le dernier roi de Dali, a été nommé par Möngke Khan comme premier dirigeant local Duan a accepté le stationnement d'un commissaire à la pacification là-bas. Après le départ de Kublai, des troubles ont éclaté parmi certaines factions. En 1255 et 1256, Duan Xingzhi fut présenté à la cour, où il offrit à Mengu, l'empereur Yuan Xienzhong, des cartes du Yunnan et des conseils pour vaincre les tribus qui ne s'étaient pas encore rendues. Duan dirigea alors une armée considérable pour servir de guides et d'avant-gardes à l'armée mongole. À la fin de 1256, Uryankhadai avait complètement pacifié le Yunnan.

Kublai a été attiré par les capacités des moines tibétains en tant que guérisseurs. En 1253, il fit de Drogön Chögyal Phagpa, de l'ordre Sakya, un membre de son entourage. Phagpa a accordé à Kublai et à sa femme, Chabi (Chabui), une initiation bouddhiste tantrique. Kublai a nommé le bouddhiste ouïghour Lian Xixian (1231�) à la tête de sa commission de pacification en 1254. Certains responsables, jaloux du succès de Kublai, ont déclaré qu'il se dépassait et rêvait d'avoir son propre empire en rivalisant avec la capitale de Möngke, Karakorum. (Хархорум). Le Grand Khan Möngke a envoyé deux inspecteurs des impôts, Alamdar (ami proche et gouverneur d'Ariq Böke dans le nord de la Chine) et Liu Taiping, pour auditer les fonctionnaires de Kublai en 1257. Ils ont trouvé des fautes, répertorié 142 infractions aux règlements, accusé des fonctionnaires chinois et exécuté certains d'entre eux. , et la nouvelle commission de pacification de Kublai a été abolie. Kublai a envoyé une ambassade de deux hommes avec ses femmes et a ensuite fait appel en personne à Möngke, qui a publiquement pardonné à son jeune frère et s'est réconcilié avec lui.

Les taoïstes avaient obtenu leur richesse et leur statut en s'emparant des temples bouddhistes. Möngke a demandé à plusieurs reprises que les taoïstes cessent leur dénigrement du bouddhisme et a ordonné à Kublai de mettre fin aux conflits entre les taoïstes et les bouddhistes sur son territoire. Kublai a convoqué une conférence de dirigeants taoïstes et bouddhistes au début de 1258. Lors de la conférence, la revendication taoïste a été officiellement réfutée, et Kublai a converti de force 237 temples taoïstes au bouddhisme et détruit toutes les copies des textes taoïstes. Kublai Khan et la dynastie Yuan ont clairement favorisé le bouddhisme, tandis que ses homologues du Chagatai Khanate, de la Horde d'or et de l'Ilkhanate se sont ensuite convertis à l'islam à divers moments de l'histoire. Berke de la Horde d'or était le seul musulman à l'époque de Kublai ( son successeur ne s'est pas converti à l'islam).

En 1258, Möngke confia à Kublai le commandement de l'armée de l'Est et le convoqua pour participer à une attaque contre le Sichuan. Comme il souffrait de goutte, Kublai a été autorisé à rester à la maison, mais il a quand même déménagé pour aider Möngke. Avant l'arrivée de Kublai en 1259, la nouvelle lui parvint que Möngke était mort. Kublai a décidé de garder secrète la mort de son frère et a poursuivi l'attaque sur Wuhan, près du fleuve Yangtze. Alors que la force de Kublai assiégeait Wuchang, Uryankhadai le rejoignit. Le ministre de la dynastie Song Jia Sidao a secrètement approché Kublai pour proposer des termes. Il offrit un tribut annuel de 200 000 taels d'argent et 200 000 boulons de soie, en échange d'un accord mongol sur le fleuve Yangtze comme frontière entre les États. Kublai a d'abord refusé, mais a ensuite conclu un accord de paix avec Jia Sidao.
(la source)


Changements sous Kublai Khan et ses successeurs

L'ascendant de Kublai Khan en 1260 a marqué un changement définitif dans la pratique du gouvernement mongol. Kublai a déplacé le siège du gouvernement mongol de Karakorum en Mongolie à Shangdu (« Haute Capitale »), près de l'actuelle Dolun en Mongolie intérieure. En 1267, la capitale officielle a été transférée à Zhongdu, où Kublai a ordonné la construction d'une nouvelle ville fortifiée, remplie de grands palais et de quartiers officiels, qui a été rebaptisée Dadu ("Grande Capitale") avant son achèvement. Sous son nom turcisé, Cambaluc (Khan-baliq, « La ville du Khan »), la capitale s'est fait connaître dans toute l'Asie et même l'Europe. Mais, fidèle aux traditions nomades, la cour mongole a continué à se déplacer entre ces deux résidences, Shangdu en été et Dadu en hiver. Avec l'établissement de Dadu comme siège de la bureaucratie centrale, la Mongolie et le Karakorum ne sont plus restés le centre de l'empire mongol. La Mongolie a commencé à retomber au statut de pays frontalier du nord, où un mode de vie nomade a continué et où les grands mongols, mécontents de la sinisation croissante de la cour, se sont livrés à plusieurs reprises à des rébellions.

Kublai, qui, même avant 1260, s'était entouré de conseillers chinois tels que l'éminent bouddho-daoïste Liu Bingzhong et plusieurs anciens fonctionnaires érudits Jin, était toujours le suzerain nominal des autres dominions mongols (ulus) en Asie. À ce moment-là, cependant, son entourage chinois l'avait persuadé d'accepter le rôle d'un empereur chinois traditionnel. Une étape décisive a été franchie en 1271 lorsque la domination chinoise a reçu un nom dynastique chinois – Da Yuan, la « Grande Origine ». Avant cela, le nom chinois de l'état mongol était Da Chao (« Grande Dynastie »), introduit vers 1217. C'était une traduction du nom mongol Yeke Mongghol Ulus (« Grande nation mongole ») adopté par Gengis Khan vers 1206. Le nouveau nom, cependant, était un départ des traditions chinoises. Toutes les dynasties chinoises antérieures portaient le nom d'anciens états féodaux ou de termes géographiques, même les Khitan et les Juchen avaient suivi cette tradition en nommant leurs états Liao (pour la rivière Liao en Mandchourie) et Jin (« Or », pour une rivière en Mandchourie qui avait un nom Juchen avec cette signification). Yuan était le premier nom non géographique d'une dynastie chinoise depuis que Wang Mang a établi la dynastie Xin (9-25 ce ).

Au cours des années 1260, la bureaucratie centrale et l'administration locale de l'empire chinois ont été remodelées sur les lignes chinoises, avec certaines modifications introduites par l'État Jin. Le Secrétariat central est resté l'autorité civile la plus importante, avec des agences spécialisées telles que les six ministères traditionnels des finances, de la guerre, des fonctionnaires, des rites, des punitions et des travaux publics. Le Shumiyuan (Conseil militaire) était une autre institution héritée des dynasties précédentes. Un Yushitai (Censorat) a été créé à l'origine pour les protestations contre l'empereur et la critique des politiques, mais de plus en plus il est devenu un instrument de la cour elle-même et un outil pour éliminer les autres membres de la bureaucratie. Dans l'ensemble, les divisions territoriales suivaient les modèles chinois, mais le degré d'indépendance locale était beaucoup plus faible qu'il ne l'avait été sous les Song, les administrations provinciales étaient en fait des branches du Secrétariat central. Les structures des diverses administrations provinciales à travers la Chine étaient des répliques plus petites du Secrétariat central. Selon des sources chinoises, en 1260-1261, les échelons inférieurs du secrétariat central étaient pour la plupart chinois, les hautes fonctions, cependant, même s'ils portaient des noms chinois traditionnels, étaient réservés aux non-chinois. Étonnamment, Kublai Khan avait peu de Mongols à des postes administratifs élevés apparemment méfiants envers certains de ses chefs tribaux, il préférait les étrangers absolus. La sphère militaire a été la moins touchée par les tentatives de synthèse entre les modes de vie chinois et indigènes, l'aristocratie mongole y est restée suprême.

Trop de groupes sociaux et ethniques antagonistes existaient au sein du gouvernement Yuan pour assurer un gouvernement stable. Le système de valeurs traditionnel chinois avait en grande partie disparu et aucune éthique politique ne l'avait remplacé. Alors que la loyauté personnalisée se concentrait sur le souverain, la compagnie de nökör les relations n'étaient pas suffisantes pour amalgamer le groupe dirigeant hétérogène en un corps stable. Ce système de gouvernement déséquilibré ne pouvait fonctionner que sous un dirigeant fort sous un empereur faible ou incompétent, la désintégration était certaine et une baisse d'efficacité en résultait.

Les anciens fonctionnaires savants de Chine restèrent dans une large mesure en dehors de la structure gouvernementale et administrative, seuls des postes mineurs leur étaient ouverts. Les Mongols n'ont jamais pleinement utilisé le potentiel administratif des fonctionnaires savants, craignant leur compétence et leurs capacités. La minorité étrangère au pouvoir en Chine était plus une élite de type colonialiste qu'une partie du système social chinois.

La réticence des Mongols à s'assimiler aux Chinois est démontrée par leurs tentatives de cimenter les inégalités de leur domination. Après la conquête de l'empire Song, la population de la Chine a été divisée en quatre classes. La première classe était les Mongols eux-mêmes, une minorité infime mais privilégiée. Vint ensuite le semuren (« personnes à statut spécial »), confédérés des Mongols comme les Turcs ou les musulmans du Moyen-Orient. Le troisième groupe s'appelait le hanren (terme qui signifie généralement chinois mais qui était utilisé pour désigner les habitants du nord de la Chine uniquement) cette classe comprenait les Chinois et d'autres groupes ethniques vivant dans l'ancien État de Jin, ainsi que les Xi Xia, Juchen, Khitan, Coréens, Bohai, et Tangut, qui pouvait être employé dans certaines fonctions et qui formait également des unités militaires sous la direction mongole. Le dernier groupe était le nanren, ou manzi, termes péjoratifs en chinois, signifiant « barbare du sud », qui désignaient les anciens sujets de la Chine Song (environ les trois quarts de l'empire chinois). La strate la plus basse de la Chine Yuan était occupée par les esclaves, dont le nombre était assez considérable. Le statut d'esclave était héréditaire et ce n'est que sous certaines conditions qu'un esclave pouvait être libéré.

Plus des quatre cinquièmes des contribuables provenaient du nanren groupe, auquel il était généralement interdit d'occuper des fonctions plus élevées (l'un d'entre eux n'accède que rarement à une certaine importance). Les Mongols et les semuren étaient exonérés d'impôt et bénéficiaient de la protection de la loi à un degré plus élevé que les hanren et nanren.

La distinction formelle entre les divers groupes ethniques et le statut gradué correspondant n'était pas une invention mongole mais une différenciation sociale héritée de l'État Jin. De la même manière, de nombreuses institutions ont été reprises des Jin. Le droit de la Chine Yuan était fondé en partie sur la législation des Jin et en partie sur le droit traditionnel chinois. Les pratiques et institutions juridiques mongoles jouaient également un grand rôle, en particulier dans le droit pénal. Le code juridique Yuan a été conservé dans l'histoire dynastique, Yuanshi, ainsi que d'autres sources. En outre, de nombreuses règles, ordonnances et décisions de cas individuels sont rassemblées dans des compilations telles que Yuandianzhang, qui jettent beaucoup de lumière non seulement sur le système juridique mais aussi sur les conditions sociales en général.

Le dualisme mongol et chinois se reflète également dans le problème des documents administratifs et des langues. Peu de Mongols au pouvoir, même dans les dernières années du Yuan, connaissaient le chinois, et le nombre de ceux qui maîtrisaient l'écriture chinoise était encore plus petit. D'un autre côté, seuls quelques Chinois se sont donné la peine d'apprendre la langue de leurs conquérants. L'administration et la juridiction devaient donc s'appuyer en grande partie sur des interprètes et des traducteurs. Le mongol était la langue principale, la plupart des décisions, ordonnances et décrets ont été rédigés à l'origine en mongol, et une version interlinéaire chinoise a été ajoutée. Cette version chinoise était dans la langue familière au lieu du style documentaire formel, et elle suivait l'ordre des mots mongols, de sorte qu'elle devait sembler barbare aux lettrés indigènes. Beaucoup de ces versions chinoises ont survécu dans des collections telles que Yuandianzhang.


Les premiers humains sont devenus grands et minces il y a 1,5 million d'années pour survivre en dehors de la forêt. Pendant la majeure partie de l'évolution des hominidés, nos ancêtres sont devenus plus lourds à mesure qu'ils grandissaient. Cependant, il y a environ 1,5 million d'années, les humains ont connu une poussée de croissance, devenant soudainement grand et dégingandé. Il s'agissait probablement d'une réponse aux changements de comportement humain.

En bref, il n'y a aucun moyen de limiter votre taille à moins qu'il n'y ait un problème médical sous-jacent. Les inquiétudes concernant le fait d'être « trop grand » découlaient principalement de considérations psychosociales qui prédominaient entre les années 1950 et 1990.


Cette semaine dans l'histoire de la Chine: 18 décembre 1271

Les étudiants en histoire chinoise mémorisent souvent le « défilé des dynasties » – Qin, Han, Sui, Tang, Song, Yuan, Ming, Qing (parfois avec un préambule de Xia, Shang, Zhou) – en utilisant des sessions de formation et des jingles mnémoniques. Mais bien que l'effort ait abouti à de nombreux A&8217, le hit parade dynastique est un poison lorsqu'il s'agit de comprendre l'histoire. Dans cet esprit, cette semaine, nous revenons au 18 décembre 1271, lorsque le Grand Khan des Mongols - Kublai Khan - a proclamé la nouvelle dynastie Yuan et s'est fait un empereur chinois.

L'empire de Kublai, successeur de l'un des Khanats qui comprenait le vaste empire mongol qui traversait l'Asie au XIIIe siècle, régnerait sur une grande partie de ce qui est aujourd'hui la Chine, ainsi que sur la Mongolie et d'autres territoires d'Asie centrale et orientale. L'année suivante, il a déplacé sa capitale de Shangdu - le Xanadu des rêves de Coleridge - à l'ancienne capitale de la dynastie Jin. Rebaptisée Dàdū 大都, la ville serait plus connue sous le nom qu'elle prit sous la dynastie Ming : Pékin. Lui-même mongol, Kublai Khan a établi ce qui serait (généralement) la capitale de la Chine pendant près d'un millénaire.

Le fait que Kublai ait pris un nom de dynastie et de règne chinois, et sa nouvelle capitale à l'emplacement de ce qui est aujourd'hui la capitale de la Chine, contribue à notre sentiment qu'il s'agissait d'une nouvelle Chinois dynastie. Les sujets de la dynastie Yuan n'étaient pas exclusivement des Chinois Han, mais en revendiquant le Mandat du Ciel - la référence mythique et surnaturelle qui légitimait les dirigeants chinois - les Mongols rejoignaient une lignée qui a défini l'art de gouverner chinois et la civilisation chinoise.

Vous pouvez le voir directement dans l'ordre au bâton des dynasties : Yuan est une dynastie chinoise.

Sauf que ce n'est pas le cas. Ou du moins, pas seulement.

Et je ne parle pas (principalement) des « dynasties de conquête », comme les Yuan des Mongols ou les Qing mandchous. Celles-ci sont souvent présentées comme des exceptions qui confirment la règle : les puissances étrangères qui conquièrent la Chine mais - dans l'historiographie traditionnelle - sont à la fois trop impressionnées et trop minoritaires par la Chine pour la changer. Il y a aussi d'autres exceptions : les maisons royales Sui et Tang mélangeaient du sang chinois Han et d'Asie centrale, et parfois les dynasties Jurchen Jin ou Khitan Liao sont promues au plus haut niveau, mais même ces observations sont problématiques. Affirmer que certaines dynasties « n’étaient pas vraiment » chinoises suggère que les autres l’étaient, et c’est là que se situent vraiment les problèmes, car la question n’est pas de savoir qui dirige la Chine, mais quoi est Chine.

L'historien de Georgetown James Millward a récemment soutenu sur Medium que nous n'avions besoin de rien de moins qu'une approche complètement nouvelle de la façon dont nous enseignons l'histoire chinoise. Son essai ambitieux et perspicace a de nombreux objectifs de réforme, y compris la chronologie et l'eurocentrisme, mais pour mon argent, les plus fondamentaux sont ses appels à réviser notre "conception examinée mais problématique de la 'Chine' elle-même".

C'est le problème avec le « parade des dynasties » : il suppose qu'il y avait une seule chose qui pourrait sans conteste être appelée « Chine » sur une période (au moins) de 2 200 ans, en prenant les frontières chinoises d'aujourd'hui et en les projetant dans le passé . La République populaire de Chine, comme tout État-nation moderne, se présente comme l'héritière d'une entité immuable et intemporelle. Il tire sa légitimité de ce passé, permettant d'affirmer qu'il n'a pas seulement 70 ans, mais "l'héritier" du cliché "5 000 ans d'histoire".

J'y pense souvent de cette façon : le défilé des dynasties donne l'impression qu'il y a un navire que nous appelons la Chine qui a navigué à travers et à travers le temps. Étant donné que les navires sont assez stables, nous supposons qu'ils sont restés la même taille et composition de base alors qu'ils sillonnent les eaux de l'histoire. Et puisque nous lui attribuons les limites d'aujourd'hui, nous sommes également censés lui attribuer les caractéristiques linguistiques, ethniques et culturelles d'aujourd'hui.

Dans ce modèle, les dynasties sont essentiellement des capitaines. Les capitaines changent de temps en temps et peuvent tracer un nouveau cap, mais leur navire est fondamentalement le même. Dans cette logique, la Chine que le PCC gouverne en 2020 est essentiellement celle gouvernée en 1900 par la dynastie Qing, en 1400 par la dynastie Ming, en 1300 par les Yuan, en 800 par les Tang, etc. des millénaires.

Pratique, mais surtout faux.

Il y a beaucoup de problèmes, mais je vais me concentrer sur seulement deux problèmes causés par la projection des frontières actuelles de la Chine dans le passé.

Le premier problème surestime la taille et la puissance de la Chine à de nombreuses reprises. Les frontières de chacune de ces dynasties variaient considérablement. Fréquemment, la dynastie chinoise « officielle » n'était qu'un des nombreux États existant à l'intérieur des frontières de la RPC actuelle, et pas toujours la plus puissante. Après la chute de la dynastie Tang, par exemple, une vérification rapide du défilé des dynasties nous apprend que les Song ont pris le contrôle de la Chine, mais que la superficie des Song était beaucoup plus petite que celle des Tang et ne représentait qu'une fraction de la RPC actuelle. C'était l'un d'une douzaine d'États à l'intérieur des frontières de la Chine d'aujourd'hui, et en aucun cas le plus puissant. Ses voisins ont vaincu les Song à plusieurs reprises, repoussant ses frontières et kidnappant occasionnellement son empereur. Pas exactement la force immuable que "l'empire chinois" évoque.

Le deuxième problème avec le rétrofit de l'État chinois d'aujourd'hui sur le passé est que les politiques ethniques de la RPC se retrouvent dans notre compréhension du passé, avec le Création-comme l'effet que les idées d'aujourd'hui sur ce qui constitue la Chine sont placées de manière anhistorique dans le passé, puis utilisées pour justifier les politiques actuelles comme des continuations de ce qui s'était passé auparavant. L'exemple du Xinjiang en est un exemple très actuel. Rarement les parties de l'Asie centrale maintenant appelées Xinjiang faisaient partie d'une dynastie chinoise, et lorsque ces lieux étaient occupés par l'une des dynasties standard, ils n'étaient pas souvent considérés comme la « Chine ». Nous pouvons nous tourner vers la dynastie Yuan de Kublai pour illustrer cela : les Yuan ont régné depuis Pékin et ont incorporé le Xinjiang (pas par ce nom) dans leur empire, tout comme ils l'ont fait au Tibet et en Mongolie et, d'ailleurs, en Chine. Mais le Tibet et la Mongolie n'étaient pas plus considérés comme « chinois » que la Chine n'était considérée comme mongole.

Rien de tout cela ne diminue l'importance ou la longévité du chinois culture à travers l'Asie orientale. « Enraciné dans la langue écrite chinoise classique et les premiers textes littéraires, historiques et philosophiques chinois », comme le dit Millward, « le rôle de la civilisation classique chinoise rappelle en fait de manière frappante la tradition linguistique et culturelle gréco-romaine en Méditerranée et en Europe. , et de la tradition islamique de langue arabe et persane d'une grande partie de l'Asie et de l'Afrique du Nord. Parallèlement à ces cas, Millward suggère que nous pensons à un héritage culturel chinois et à une tradition « plutôt qu'à une « Chine » ininterrompue et unitaire ».

Les implications de l'incompréhension de la Chine comme un défilé de dynasties ont de profondes implications non seulement sur la façon dont nous interprétons le passé, mais aussi le présent. Les politiques au Tibet, au Xinjiang, en Mongolie intérieure et à Taiwan sont conçues comme si ces endroits avaient toujours fait partie de la « Chine », gouvernée par un seul État qui remonte à cinq millénaires. Considéré dans le contexte d'un paysage changeant et contingent, l'espace s'ouvre pour des options bien plus créatives et humaines que l'anachronisme territorial à la base de ce que permet une grande partie de la politique contemporaine. Si le Xinjiang ou Taïwan sont des parties fondamentales et éternelles de la Chine, alors leur autonomie ou leur indépendance par rapport à Pékin est une menace existentielle. Si ce n'est pas le cas, il existe des possibilités de changement significatif.

James Carter est professeur d'histoire et fait partie du programme Nealis en études asiatiques à l'Université Saint Joseph de Philadelphie. Il est l'auteur de trois livres sur l'histoire moderne de la Chine, le plus récemment Journée des champions : la fin du vieux Shanghai. Lire la suite


Quelles sont les contributions de Kublai Khan à la culture ? - Histoire

Kublai Khan était le cinquième Khagan de l'empire mongol, régnant de 1260 à 1294. Il a fondé la dynastie Yuan en Chine en tant que dynastie de conquête en 1271, et a régné en tant que premier empereur Yuan jusqu'à sa mort en 1294. Jetez un oeil ci-dessous pour 30 des faits plus fascinants et intéressants sur Kublai Khan.

1. Kublai était le quatrième fils de Tolui et un petit-fils de Gengis Khan.

2. Il succéda à son frère aîné Mongke sous le nom de Khagan en 1260, mais dut vaincre son frère cadet Ariq Boke lors de la guerre civile de Toluid qui dura jusqu'en 1264.

3. Le pouvoir réel de Kublai était limité à la Chine et à la Mongolie, bien qu'en tant que Khagan, il ait toujours eu de l'influence dans l'Ilkhanat et, dans une moindre mesure, dans la Horde d'Or.

4. Si l'on compte l'empire mongol de l'époque dans son ensemble, son royaume s'étendait de l'océan Pacifique à la mer Noire, de la Sibérie à ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan.

5. En 1271, Kublai a établi la dynastie Yuan, qui a régné sur la Mongolie actuelle, la Chine, la Corée et certaines régions adjacentes, et a assumé le rôle d'empereur de Chine.

6. En 1279, la conquête mongole de la dynastie Song était achevée et Kublai devint le premier empereur non-Han à conquérir toute la Chine.

7. Le portrait impérial de Kublai faisait partie d'un album des portraits des empereurs et impératrices Yuan, aujourd'hui dans la collection du Musée national du palais de Taipei.

8. Le blanc, la couleur du costume royal de Kublai, était la couleur impériale de la dynastie Yuan.

9. Il est né le 23 septembre 1215.

10. À la demande de Gengis Khan, la mère de Kublai a choisi une femme bouddhiste Tangut comme infirmière de son fils.

11. Au cours de ses premières années, il a été fortement attiré par la culture chinoise contemporaine et a invité Haiyun, le principal moine bouddhiste du nord de la Chine en Mongolie pour lui enseigner la philosophie du bouddhisme.

12. After the Mongol-Jin War in 1236, Kublai received an estate of his own, which included 10,000 households.

13. Because of his inexperience, he let the local officials have their way with his estate, which resulted in widespread corruption. He immediately implements reforms to set the affairs of the state right.

14. His elder brother, Mongke, became the Great Khan of the Mongol Empire in 1251, and Kublai was given control over Chinese territories in the eastern part of the empire.

15. He organized a group of Chinese advisers to introduce reforms in his territories.

16. He was entrusted with the responsibility of unifying China under the Mongol Empire.

17. Mongke put him in command of the Eastern Army in 1258 and asked him to assist with an attack on Sichuan. However, Mongke was killed while leading an expedition into Western China in 1259 and Kublai was elected as Mongke’s successor in 1260.

18. his younger brother, Ariq Boke, raised troops to fight Kublai for the throne and the warfare between the brothers resulted in the destruction of the Mongolian capital at Karakorum.

19. A bitter war continued between the brothers for years before Ariq Boke finally surrendered to Kublai in 1264.

20. Under Kublai Khan’s administration, the government was re-organized and a new capital city was constructed at present-day Peking, China, in 1267.

21. He was particularly famous for his acceptance of all religions.

22. He promoted science, art, and trade, leading to the economic, scientific and cultural development of his empire.

23. He focused on building effective infrastructural facilities and transportation systems, thus earning the goodwill and respect of his people.

24. His first marriage was to Tegulen, but she died very early.

25. His second marriage was to Chabi Khatun of the Khunggirat, who went on to become his most favorite empress.

26. Chabi died in 1281 and Kublai married Chabi’s younger cousin, Nambui.

27. He had several children with Nambui, including Dorji, who was made the director of the Secretariat and head of the Bureau of Military Affairs in 1263.

28. His later years were difficult, marked by the deaths of his beloved wife and son.

29. Seeking comfort, he turned to food and alcohol and indulged in excess. He became obese and was plagued by many diseases, including gout and diabetes.

30. He went into depression when no physician could heal his maladies and finally died on February 18, 1294, at the age of 78.


Kublai Khan's administration

Under Kublai, the Mongols adopted divide-and-rule tactics. The Mongols and central Asians remained separate from Chinese life in many ways life for the Chinese was left basically unchanged. Kublai was also well known for his acceptance of different religions. The rule of the Mongol minority was assured by dividing the population of China into four social classes: the Mongols the central Asians the northern Chinese and Koreans and the southern Chinese. The first two classes enjoyed extensive privileges the third class held an intermediate position and the southern Chinese, the most numerous of all, were practically barred from state offices. Separate systems of law were maintained for Chinese and for Mongols. Kublai also reorganized the government, establishing three separate branches to deal with civilian (nonmilitary) affairs, to supervise the military, and to keep an eye on major officials.

Following this reorganization, a new capital city was constructed at present-day Peking, China, in 1267. First called Chungtu, the city was renamed Ta-tu (or Daidu, "great capital") in 1272. In the eyes of Kublai, leaving some Chinese institutions and customs in place was a political decision. Outside the administration, much of the Mongol way of life still prevailed. The Mongols, especially the military, preserved their tradition as nomads (wanderers). Even within the administration, Chinese influence was controlled by the large numbers of Mongols and central Asians. Kublai Khan named his rule the Y࿊n Dynasty in 1271. By February 1278 he had destroyed the Sung dynasty and was the unquestioned leader of an empire that stretched across two continents.

Kublai was a great supporter of trade, science, and the arts. He introduced the use of paper money for the entire empire and ordered the creation of a new alphabet for the Mongol language that closely resembled Chinese writing. Kublai also established a system of sea transport and developed inland river and canal routes to move grain from the fertile rice-growing Yangtze River basin to provide food for the growing population. The Grand Canal system was finally extended north to Peking from the Yellow River.

As emperor of China, Kublai demanded loyalty and gifts from other states within the empire. Some of these, such as Annam and Korea, cooperated. To others, Kublai sent messengers asking for payment and attacked if his demands were ignored. Many of these expeditions, however, ended in failure. Twice between 1274 and 1281 Kublai's armies against Japan were either destroyed by storm or crushed by the Japanese because of the Mongols' inability to fight sea battles and the poor quality of their naval forces. Kublai suffered a setback when he failed to conquer the Malay kingdom of Champa in Indochina after a long war (1283�). Three expeditions to conquer Burma in 1277, 1283, and 1287 also failed. In 1293 near the end of his reign, Kublai launched a naval expedition against the Javanese kingdom of Majapahit, but the Mongol forces had to withdraw after considerable losses.


Raising a Khan

In 1206 Genghis Khan united the tribes of the Mongol steppe and set their warlike sights far beyond their homeland. When Genghis died in 1227, they had all but conquered the Jin dynasty of northern China, and swaths of Central Asia. (Tree rings reveal Genghis Khan's secret ally was rain.)

Khan means “ruler,” and was often written as khagan—the great khan. On Genghis’s death, his son, Ögödei, became the second khagan, whose own son, Güyük, became the third. In 1251 the succession passed to Möngke, son of Genghis’s son Tolui.

Kublai, Möngke’s brother, was born in 1215. Their mother was Sorghaghtani, a member of an eastern Christian denomination. As Tolui’s wife, she orchestrated dynastic politics with supreme skill, ensuring that Möngke succeeded as the fourth khagan in 1251. She also played a crucial role in shaping Kublai.

Sorghaghtani ensured Kublai was taught Mongol traditions. She encouraged toleration of other faiths, including Islam, and employed Chinese tutors so that Kublai could learn the local traditions and the foundations of Buddhism and Taoism. This multicultural education later helped him understand the importance of tolerating a conquered region’s traditions and faiths.

As a warrior, Kublai showed himself a grandson of Genghis Khan. When Möngke became khagan in 1251, Kublai participated in his brother’s territorial expansion, a process driven by the tried-and-tested Mongol methods of extreme brutality.

Trusted advisors

Compared to other cultures, Mongol women during the time of Kublai Khan enjoyed higher social status within their society. They enjoyed more rights, including the ability to own and inherit property. Historians attribute their position to the Mongols’ nomadic origins. When warriors were away on horseback, women organized and ran the camps. From commoners to nobility, women were encouraged and expected to be capable administrators. Kublai’s mother, Sorghaghtani, raised her sons to value education and the lessons of other cultures. Kublai’s wife, Chabi, was no different. A woman of intelligence, independence, and open-mindedness, her traits complemented Kublai’s priorities as a leader, and the two became a power couple. Chabi’s ability to navigate Chinese and Mongol culture helped her husband to do the same.


'Marco Polo' Includes a Historical "Sweetheart"

When you have a direct lineage to Genghis Khan, you might find that people have certain. expectations of you. Conquering entire peoples, laying waste to whichever towns you come across, that kind of thing. That's a lot to live up to. But Genghis' grandson, Kublai Khan (a historical character in Marco Polo, Netflix's newest series) chose a different path to greatness and power — and became the longest-ruling khan (or Mongol monarch) in history. To understand how unusual his time presiding over the Mongol empire was, you've first got to learn a bit about his family history.

At its biggest (around the year 1370), the Mongol Empire was "the largest contiguous empire in world history," according to AllAboutHistory.org. It stretched, without breaking, all the way from modern day Eastern Europe, through all of Asia and the Middle East, only stopping at the far border of China and the Pacific Ocean. Unbelievably, this entire civilization was established in just three generations, beginning with our old friend Genghis, through his son Tushi, and completed by his grandson, Kublai. As I'm sure you've already guessed, building so great an empire (not to mention subjugating all the hundreds of different peoples and countries that exist between Europe and China) was not a peaceful affair.

Les Game of Thrones Connection

If you're trying to imagine what the Mongols were like in the 14th century, think of Game of Thrones' Dothraki: nomadic horse lords whose culture values skill in fighting above all. In fact, on George R. R. Martin's Livejournal (yes, he is literally the only person in the year 2014 to still have a LiveJournal), the author commented that the Dothraki are partially inspired by the Mongols, along with other plains-dwelling peoples throughout history.

Here's a glimpse of how Marco Polo will portray Kublai Khan (Benedict Wong) and the rest of the Mongol empire:

Kublai Khan's Rise To Power

By the time Kublai came on the scene, his father and grandfather had done most of the conquering there was to do in the world. But there was one trophy still left to him: China. In 1260, according to History.com, Kublai gave himself the title of Emperor of China (in addition to his responsibilities governing the rest of the known world), then set about convincing the Chinese to accept him as their ruler. I imagine his argument went something like this:

China Was Pretty Into Him

To get on China's good side, he employed strikingly different tactics than his older relatives. He allowed local and regional governments to continue leading themselves, and he also arranged for traditional Confucian religious ceremonies and practices to become part of the operation of his court, according to History.com. He even moved his capital city from Mongolia to Taitu, an ancient Chinese city near what is now Peking. Basically, he was such an accommodating conqueror that the Chinese citizens were pretty OK with him taking over their country, and many important Chinese figures even offered to become part of his council. (Anyway, at that time China was more a series of autonomous regions sharing a common culture rather than one unified country, but I digress.)

Was He Buds With Marco Polo?

So how does all of this history relate to Marco Polo, the namesake of Netflix's new show? Well, Polo was one of Europe's greatest explorers. Before he set off in the 1270s to see what this whole "Asia" thing was about, pretty much no one from his part of the world had any kind of contact with people from foreign lands. According to Biography.com, Polo met Kublai during one his earlier trips, and the two became pals. They even negotiated trade routes from Asia to Europe (aka the Silk Road). Polo is also the only person to have written a first-hand account of what Kublai and his court was like, according to Biography. It's because of him that we know so much about the greatest khan of all time. And if that wasn't enough of a contribution to society, Polo also bequeathed his name to a great aquatic children's game. What a champ.

Images: Phil Bray/Netflix Bab18/Tumblr GifSoup


1911 Encyclopædia Britannica/Kublai Khan

KUBLAI KHAN (or Ḳaan , as the supreme ruler descended from Jenghiz was usually distinctively termed in the 13th century) (1216–1294), the most eminent of the successors of Jenghiz (Chinghiz), and the founder of the Mongol dynasty in China. He was the second son of Tulē, youngest of the four sons of Jenghiz by his favourite wife. Jenghiz was succeeded in the khanship by his third son Okkodai, or Ogdai (1229), he by his son Kuyuk (1246), and Kuyuk by Mangu, eldest son of Tulē (1252). Kublai was born in 1216, and, young as he was, took part with his younger brother Hulagu (afterwards conqueror of the caliph and founder of the Mongol dynasty in Persia) in the last campaign of Jenghiz (1226–27). The Mongol poetical chronicler, Sanang Setzen, records a tradition that Jenghiz himself on his death-bed discerned young Kublai’s promise and predicted his distinction.

Northern China, Cathay as it was called, had been partially conquered by Jenghiz himself, and the conquest had been followed up till the Kin or “golden” dynasty of Tatars, reigning at K’ai-fēng Fu on the Yellow River, were completely subjugated (1234). But China south of the Yangtsze-kiang remained many years later subject to the native dynasty of Sung, reigning at the great city of Lingan, or Kinsai (King-sz’, “capital”), now known as Hang-chow Fu. Operations to subdue this region had commenced in 1235, but languished till Mangu’s accession. Kublai was then named his brother’s lieutenant in Cathay, and operations were resumed. By what seems a vast and risky strategy, of which the motives are not quite clear, the first campaign of Kublai was directed to the subjugation of the remote western province of Yunnan. After the capture of Tali Fu (well known in recent years as the capital of a Mahommedan insurgent sultan), Kublai returned north, leaving the war in Yunnan to a trusted general. Some years later (1257) the khan Mangu himself entered on a campaign in west China, and died there, before Ho-chow in Sze-ch’uen (1259).

Kublai assumed the succession, but it was disputed by his brother Arikbugha and by his cousin Kaidu, and wars with these retarded the prosecution of the southern conquest. Doubtless, however, this was constantly before Kublai as a great task to be accomplished, and its fulfilment was in his mind when he selected as the future capital of his empire the Chinese city that we now know as Peking. Here, in 1264, to the north-east of the old city, which under the name of Yenking had been an occasional residence of the Kin sovereigns, he founded his new ​ capital, a great rectangular plot of 18 m. in circuit. The (so-called) “Tatar city” of modern Peking is the city of Kublai, with about one-third at the north cut off, but Kublai’s walls are also on this retrenched portion still traceable.

The new city, officially termed T’ai-tu (“great court”), but known among the Mongols and western people as Kaan-baligh (“city of the khan”) was finished in 1267. The next year war against the Sung Empire was resumed, but was long retarded by the strenuous defence of the twin cities of Siang-yang and Fan-chēng, on opposite sides of the river Han, and commanding two great lines of approach to the basin of the Yangtsze-kiang. The siege occupied nearly five years. After this Bayan, Kublai’s best lieutenant, a man of high military genius and noble character, took command. It was not, however, till 1276 that the Sung capital surrendered, and Bayan rode into the city (then probably the greatest in the world) as its conqueror. The young emperor, with his mother, was sent prisoner to Kaan-baligh but two younger princes had been despatched to the south before the fall of the city, and these successively were proclaimed emperor by the adherents of the native throne. An attempt to maintain their cause was made in Fu-kien, and afterwards in the province of Kwang-tung but in 1279 these efforts were finally extinguished, and the faithful minister who had inspired them terminated the struggle by jumping with his young lord into the sea.

Even under the degenerate Sung dynasty the conquest of southern China had occupied the Mongols during half a century of intermittent campaigns. But at last Kublai was ruler of all China, and probably the sovereign (at least nominally) of a greater population than had ever acknowledged one man’s supremacy. For, though his rule was disputed by the princes of his house in Turkestan, it was acknowledged by those on the Volga, whose rule reached to the frontier of Poland, and by the family of his brother Hulagu, whose dominion extended from the Oxus to the Arabian desert. For the first time in history the name and character of an emperor of China were familiar as far west as the Black Sea and not unknown in Europe. The Chinese seals which Kublai conferred on his kinsmen reigning at Tabriz are stamped upon their letters to the kings of France, and survive in the archives of Paris. Adventurers from Turkestan, Persia, Armenia, Byzantium, even from Venice, served him as ministers, generals, governors, envoys, astronomers or physicians soldiers from all Asia to the Caucasus fought his battles in the south of China. Once in his old age (1287) Kublai was compelled to take the field in person against a serious revolt, raised by Nayan, a prince of his family, who held a vast domain on the borders of Manchuria. Nayan was taken and executed. The revolt had been stirred up by Kaidu, who survived his imperial rival, and died in 1301. Kublai himself died in 1294, at the age of seventy-eight.

Though a great figure in Asiatic history, and far from deserving a niche in the long gallery of Asiatic tyrants, Kublai misses a record in the short list of the good rulers. His historical locus was a happy one, for, whilst he was the first of his race to rise above the innate barbarism of the Mongols, he retained the force and warlike character of his ancestors, which vanished utterly in the effeminacy of those who came after him. He had great intelligence and a keen desire for knowledge, with apparently a good deal of natural benevolence and magnanimity. But his love of splendour, and his fruitless expeditions beyond sea, created enormous demands for money, and he shut his eyes to the character and methods of those whom he employed to raise it. A remarkable narrative of the oppressions of one of these, Ahmed of Fenāket, and of the revolt which they provoked, is given by Marco Polo, in substantial accordance with the Chinese annals.

Kublai patronized Chinese literature and culture generally. The great astronomical instruments which he caused to be made were long preserved at Peking, but were carried off to Berlin in 1900. Though he put hardly any Chinese into the first ranks of his administration, he attached many to his confidence, and was personally popular among them. Had his endeavour to procure European priests for the instruction of his people, of which we know through Marco Polo, prospered, the Roman Catholic church, which gained some ground under his successors, might have taken stronger root in China. Failing this momentary effort, Kublai probably saw in the organized force of Tibetan Buddhism the readiest instrument in the civilization of his countrymen, and that system received his special countenance. An early act of his reign had been to constitute a young lama of intelligence and learning the head of the Lamaite Church, and eventually also prince of Tibet, an act which may be regarded as a precursory form of the rule of the “grand lamas” of Lassa. The same ecclesiastic, Mati Dhwaja, was employed by Kublai to devise a special alphabet for use with the Mongol language. It was chiefly based on Tibetan forms of Nagari some coins and inscriptions in it are extant but it had no great vogue, and soon perished. Of the splendour of his court and entertainments, of his palaces, summer and winter, of his great hunting expeditions, of his revenues and extraordinary paper currency, of his elaborate system of posts and much else, an account is given in the book of Marco Polo, who passed many years in Kublai’s service.

We have alluded to his foreign expeditions, which were almost all disastrous. Nearly all arose out of a hankering for the nominal extension of his empire by claiming submission and tribute. Expeditions against Japan were several times repeated the last, in 1281, on an immense scale, met with huge discomfiture. Kublai’s preparations to avenge it were abandoned owing to the intense discontent which they created. In 1278 he made a claim of submission upon Champa, an ancient state representing what we now call Cochin China. This eventually led to an attempt to invade the country through Tongking, and to a war with the latter state, in which the Mongols had much the worst of it. War with Burma (or Mien, as the Chinese called it) was provoked in very similar fashion, but the result was more favourable to Kublai’s arms. The country was overrun as far as the Irrawaddy delta, the ancient capital, Pagān, with its magnificent temples, destroyed, and the old royal dynasty overthrown. The last attempt of the kind was against Java, and occurred in the last year of the old khan’s reign. The envoy whom he had commissioned to claim homage was sent back with ignominy. A great armament was equipped in the ports of Fu-kien to avenge this insult but after some temporary success the force was compelled to re-embark with a loss of 3000 men. The death of Kublai prevented further action.

Some other expeditions, in which force was not used, gratified the khan’s vanity by bringing back professions of homage, with presents, and with the curious reports of foreign countries in which Kublai delighted. Such expeditions extended to the states of southern India, to eastern Africa, and even to Madagascar.

Of Kublai’s twelve legitimate sons, Chingkim, the favourite and designated successor, died in 1284/5 and Timur, the son of Chingkim, took his place. No great king arose in the dynasty after Kublai. He had in all nine successors of his house on the throne of Kaan-baligh, but the long and imbecile reign of the ninth, Toghon Timur, ended (1368) in disgrace and expulsion and the native dynasty of Ming reigned in their stead. ( H. Y. )


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