10 étapes vers la Seconde Guerre mondiale : la politique étrangère nazie dans les années 1930

10 étapes vers la Seconde Guerre mondiale : la politique étrangère nazie dans les années 1930


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Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, la politique étrangère allemande est devenue une stratégie consistant à forger des alliances, à conquérir et finalement à faire la guerre. Voici 10 exemples qui ont façonné les relations étrangères des nazis dans les années 1930.

1. Octobre 1933 – L'Allemagne renonce à la Société des Nations

Neuf mois après l'accession d'Hitler à la chancellerie, l'Allemagne a renoncé à son rôle de membre de la Conférence de la Société des Nations pour la réduction et la limitation des armements. Une semaine plus tard, il annonçait le retrait total de l'Allemagne, soutenu par un référendum national organisé le 12 novembre 1933, où 96 % des électeurs approuvaient la décision avec un vote de 95 % en faveur de la décision d'Hitler. Le peuple allemand le soutenait totalement.

2. janvier 1934 – pacte de non-agression avec la Pologne

Le ministre polonais des Affaires militaires Jozef Pilsudski.

L'Allemagne a signé un pacte de non-agression avec la Pologne qui comprenait un accord commercial bilatéral. Les Polonais étaient préoccupés par la ligne Maginot en France où la France maintenait une position défensive en cas d'hostilités avec l'Allemagne.

Jozef Pilsudski, le ministre polonais des Affaires militaires, pensait que cela leur profiterait et les empêcherait de devenir une future victime de l'Allemagne ; ainsi que les protéger contre la plus grande menace de l'Union soviétique.

3. Janvier 1935 – L'Allemagne regagne la Sarre

La France a reçu la région de la Sarre par le traité de Versailles 15 ans plus tôt, mais en 1935, le peuple a voté pour la rendre sous contrôle allemand. Cela s'appelait un plébiscite; un vieux mot romain qui signifie un scrutin ou un scrutin par les membres d'un électorat sur une question publique importante. L'Allemagne avait désormais accès au bassin houiller le plus riche d'Europe, où se trouvaient les armes et les industries chimiques allemandes depuis les années 1870.

4. mars 1935 – réarmement

Hitler a annoncé les nouveaux plans d'activité militaire de l'Allemagne nazie, enfreignant les termes du traité de Versailles. La conscription militaire a été introduite avec un objectif de 300 000 hommes à employer par la Wehrmacht.

La délégation allemande a quitté la Conférence de Genève sur le désarmement lorsque les Français ont refusé d'accepter le même niveau de démilitarisation que celui imposé à l'Allemagne et la conférence a refusé de permettre à l'Allemagne de détenir des armes égales à la France.

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a été imputé à la politique d'"apaisement" - les grandes puissances européennes n'ayant pas résisté à la politique étrangère agressive du dirigeant allemand Adolf Hitler jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Tim Bouverie commente la tempête naissante des années 30, déclenchée en septembre 1939.

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5. juin 1935 – accord naval avec la Grande-Bretagne

Un accord a été signé avec la Grande-Bretagne qui a permis à l'Allemagne d'augmenter sa flotte navale de surface à un tiers du total, et ses sous-marins à un nombre égal détenu par la marine britannique.

Le traité de Versailles avait limité la marine allemande à seulement six navires de guerre et interdit tout sous-marin, ce qui rendait physiquement impossible pour l'Allemagne de défendre adéquatement ses frontières contre les Soviétiques.

6. novembre 1936 – nouvelles alliances étrangères

Benito Mussolini.

L'Allemagne a fait deux nouvelles alliances diplomatiques. L'accord de l'axe Rome-Berlin avec Mussolini et le pacte anti-Komintern avec le Japon, qui était un accord pour s'opposer conjointement au communisme.

7. mars 1938 – Anschluss avec l'Autriche

L'union politique avec l'Autriche s'appelait « Anschluss » et était un autre plébiscite, ou vote du peuple autrichien pour que l'Allemagne retrouve son pouvoir politique, après sa suppression par le traité de Versailles en 1919.

Hitler a encouragé les troubles parmi le peuple autrichien et a envoyé des troupes pour aider le soulèvement et rétablir l'ordre allemand. Cela a été approuvé par le peuple avec son vote citoyen.

Dan s'est assis avec Roger Moorhouse pour parler du début de la Seconde Guerre mondiale du point de vue polonais souvent négligé, en faisant le tri entre les faits et la fiction sur la tristement célèbre invasion allemande.

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8. Septembre 1938 – L'Allemagne reconquiert les Sudètes

Avec 3 millions d'Allemands vivant dans cette région de la Tchécoslovaquie, Hitler a exigé qu'elle soit rendue à l'Allemagne. Lors de l'accord de Munich, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie ont accepté, à condition que ce soit la revendication finale de l'Allemagne pour le territoire en Europe.

9. Mars 1939 – L'Allemagne occupe la Tchécoslovaquie

L'Allemagne a rompu l'accord de Munich 7 mois plus tard par l'occupation militaire du reste de la Tchécoslovaquie. Ce n'était un État indépendant que depuis la fin de la Première Guerre mondiale, à peine 21 ans auparavant, et avant cela, il faisait partie de l'Empire germanique depuis des centaines d'années.

10. Août – 1939 Accord allemand avec la Russie soviétique

Joseph Staline.

Hitler a conclu un accord avec Staline pour aucune agression entre l'Allemagne et l'Union soviétique afin de renforcer la sécurité collective contre la Grande-Bretagne et la France, qui étaient toutes deux anticommunistes. Staline croyait que ce serait à son avantage.

En conclusion, en septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne. Les Britanniques ont réagi rapidement et ont déclaré la guerre à l'Allemagne, mais aucun conflit n'a eu lieu entre les deux nations jusqu'à sept mois plus tard, lorsque les Allemands ont ensuite envahi le Danemark et la Norvège.


Préparation à la Seconde Guerre mondiale : janvier 1931-août 1939

Le 18 septembre 1931, un groupe de soldats japonais stationnés dans la province de Mandchourie, dans le nord de la Chine, se faisant passer pour des bandits chinois, a fait exploser quelques mètres du chemin de fer de la Mandchourie du Sud sous contrôle japonais. L'incident maladroitement orchestré a servi de prétexte pour lancer une attaque de la Kwantung Army (l'armée de campagne japonaise en Chine), qui visait à occuper l'ensemble de la province et à placer ses riches ressources sous contrôle japonais. Ce fut le début d'une décennie d'escalade de la violence qui culminera avec l'assaut allemand contre la Pologne et le début de la Seconde Guerre mondiale.

Quelques mois après la prise de la Mandchourie par les Japonais, le fragile ordre international des années 1920 était en lambeaux. La Société des Nations a fait peu pour protéger la Chine de l'agression japonaise et, en février 1933, le Japon a complètement quitté la Société. Les hommes d'État et les chefs militaires japonais étaient devenus frustrés par un ordre politique et économique international qui, selon eux, leur conférait un statut de second ordre. La crise économique mondiale a durement frappé le Japon et ses produits ont été exclus de certains marchés. L'ordre mondial semblait destiné à profiter aux grandes puissances impériales plutôt qu'à ce qu'on appelait les puissances « n'ont pas » - celles avec de faibles approvisionnements en matières premières, un empire colonial modeste et un prétendu déséquilibre entre la population et le territoire.

Le Japon n'était que la première des puissances qui a agi au mépris de l'ordre existant. Le dictateur italien Benito Mussolini voulait une révolution internationale par ce qu'il appelait les « États prolétariens » contre les « puissances ploutocratiques », à savoir la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis. À partir de 1932, il élabora des plans pour conquérir l'État africain indépendant d'Abyssinie (aujourd'hui l'Éthiopie) et, en octobre 1935, les forces italiennes envahirent le royaume, qu'elles conquirent en mai suivant. Cette fois, la Ligue a imposé des sanctions économiques sans conviction. En décembre 1937, l'Italie quitte également la Ligue.

Pour la stabilité à long terme de l'ordre international, l'évolution la plus dangereuse a été la montée au pouvoir dans l'Allemagne nazie d'Adolf Hitler et de son mouvement de nationalistes fanatiques. Le Parti national-socialiste a rejeté la colonie de Versailles, a répudié l'économie internationale (qu'il associait au pouvoir financier juif) et a appelé au réarmement de l'Allemagne nazie pour conquérir le monde. Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler est nommé chancelier. Au cours des six années suivantes, il a été la force motrice de la répudiation publique du règlement de paix et de l'expansion de l'influence politique et économique allemande sur l'Europe.

Adolf Hitler était convaincu que l'Allemagne nazie était une puissance « non démunie ». Il a adopté l'idée populaire de Lebensraum (espace vital) comme justification de l'expansion territoriale allemande et de la saisie de nouvelles ressources économiques. Il était également convaincu que l'Allemagne nazie représentait une culture supérieure et était destinée à dominer les races inférieures. Il a attribué la faiblesse actuelle de l'Allemagne nazie à l'influence malveillante des Juifs internationaux, qui, selon lui, avaient étouffé la croissance économique allemande, affaibli le peuple allemand et miné le patrimoine culturel allemand. Ce puissant mélange de préjugés et de griefs est devenu la base de la politique étrangère allemande.

Au début de 1935, Adolf Hitler a annoncé publiquement un réarmement secret qui était en cours depuis la fin des années 1920. En mars 1936, il ordonna aux forces allemandes de remilitariser la région rhénane au mépris du traité de Locarno. Le 5 novembre 1937, il annonça à ses commandants militaires son intention d'unir l'Autriche à l'Allemagne nazie et de détruire l'État tchécoslovaque (créé en 1919) en tant que préliminaire à une guerre plus large. Le 12 mars 1938, les forces allemandes entrent dans Vienne au milieu de scènes d'enthousiasme hystérique. Le reste du monde n'a rien fait, comme il n'avait rien fait sur la Mandchourie et l'Abyssinie.

Au milieu des années 1930, un gouffre séparait les trois puissances révisionnistes - l'Allemagne nazie, l'Italie et le Japon - des grandes démocraties qui avaient dominé l'ordre mondial dans les années 1920. En novembre 1936, l'Allemagne nazie et le Japon ont signé le pacte anti-Komintern, qui visait la lutte internationale contre le communisme un an plus tard, Benito Mussolini l'a également signé.

Ces trois nations voulaient alerter les puissances occidentales qu'elles se considéraient comme un bloc fasciste de plus en plus opposé non seulement au communisme, mais aussi à la démocratie libérale occidentale. Cette division a été rendue explicite avec le déclenchement de la guerre civile en Espagne en juillet 1936. L'Allemagne nazie et l'Italie ont toutes deux engagé des forces pour aider les rebelles nationalistes sous le général Francisco Franco. La Grande-Bretagne et la France ont dirigé un mouvement non interventionniste qui a affaibli la cause du gouvernement républicain légitime et exposé la faiblesse et l'incertitude de l'Occident.

Pour la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis, les principaux architectes de l'ordre international de l'après-guerre, il était difficile de trouver des moyens de contenir la crise soudaine. Aucun des trois ne voulait risquer une guerre majeure si peu de temps après la dernière, mais aucun d'eux ne voulait laisser l'ordre mondial sombrer dans le chaos. Il y avait de fortes pressions contre une politique étrangère active. Les empires britannique et français étaient menacés par le nationalisme anticolonial en Inde, en Indochine, au Moyen-Orient et en Afrique.

En Palestine, la Grande-Bretagne a été forcée de déployer des troupes en grand nombre pour maintenir la paix entre la majorité arabe et la population juive, à qui on avait promis une patrie juive à la fin de la Première Guerre mondiale. En Inde, le soi-disant joyau de la Grande-Bretagne couronne impériale, le nationalisme populaire - inspiré par l'apôtre de la résistance non-violente, Mohandas Gandhi - a forcé le gouvernement britannique à accorder une autonomie limitée avec l'India Act de 1935. Les États-Unis avaient abandonné le règlement qu'ils avaient aidé à écrire.

Même si les dirigeants britanniques et français avaient adopté une ligne plus active, de puissants lobbies nationaux ont poussé au pacifisme. Lorsqu'un gouvernement de centre-gauche a été élu en France en 1936 sous le slogan du Front populaire, un million de Français ont défilé dans Paris pour réclamer la paix. En 1934, des citoyens britanniques ont fondé la Peace Pledge Union, qui est devenue au cours des cinq années suivantes un mouvement de masse qui a fait campagne contre la guerre. Ce n'est que lorsque l'Allemagne nazie est apparue comme une menace très réelle en 1939 que l'opinion publique s'est penchée plus clairement en faveur de la lutte contre le fascisme par des moyens violents.

Un deuxième problème majeur était l'attitude des deux potentiels géants économiques et militaires des années 1930, les États-Unis et l'URSS. Seulement une décennie plus tard, ces deux États seraient les superpuissances du monde. Pourtant, dans les années 1930, ils jouaient un rôle plus limité et leur puissance militaire était plus potentielle que réelle. Aux États-Unis, l'impact de la Grande Dépression après 1929 a encouragé un climat d'isolationnisme. Lorsque le démocrate Franklin Delano Roosevelt a été élu président en 1932, il a promis un « New Deal » pour la population appauvrie des États-Unis. Sa priorité était de guérir l'Amérique d'abord et d'éviter toute politique internationale qui compromettrait cette priorité.

Le Congrès a adopté la loi provisoire sur la neutralité en 1935, puis a adopté une législation permanente en 1937 visant à empêcher les États-Unis de donner de l'argent, une aide économique ou des armes à tout État combattant. Bien que les hommes d'État américains restent inquiets des ambitions japonaises dans le Pacifique et sympathisent instinctivement avec la résistance chinoise, les Américains n'ont rien fait pour empêcher l'agression japonaise. Le président Franklin Delano Roosevelt était personnellement hostile à l'Allemagne nazie et au fascisme, mais il se sentait trop contraint par la crise économique chez lui pour risquer de persuader le peuple américain que l'implication dans les affaires européennes était nécessaire à la sécurité américaine.

L'Union soviétique était une puissance inconnue et potentiellement dangereuse. Bien que la menace communiste se préparât à peine dans les années 1930, les États occidentaux étaient conscients que les communistes étaient engagés dans la subversion à long terme des systèmes sociaux et politiques de l'Occident. Dans les années 1930, l'URSS a lancé un programme d'industrialisation et de réarmement massifs, qui a fait de la Russie la troisième économie industrielle en 1939 et, sur le papier, la plus grande puissance militaire du monde. Pourtant, le dirigeant soviétique Joseph Staline s'est concentré sur la construction du nouveau système soviétique et sur la défaite des « ennemis » intérieurs restants de la révolution plutôt que d'agir avec plus de force dans les affaires internationales. Les Soviétiques ne voulaient pas la guerre et espéraient en minimiser les risques.

En septembre 1934, l'Union soviétique est admise dans la Ligue. Cependant, les communistes se méfiaient autant des dirigeants démocrates que des fascistes, considérant les deux comme des variétés de la politique capitaliste. La Grande-Bretagne et la France se méfiaient tout au long des années 1930 de tout engagement envers l'Union soviétique. Bien qu'un pacte d'assistance mutuelle ait été signé entre la France et l'URSS en mai 1935, il ne s'est jamais transformé en alliance militaire.

Le résultat de toutes ces nombreuses pressions a été une réponse anglo-française confuse - un mélange d'inaction, de protestation modérée et de concession qui est normalement décrite par le terme "apaisement". Japon au sein de la structure de pouvoir existante. En 1935, la Grande-Bretagne et l'Allemagne ont signé l'Accord naval anglo-allemand, qui a légitimé le réarmement naval allemand, bien qu'il ait été rompu par l'Allemagne nazie l'année de sa signature. Ni la Grande-Bretagne ni la France ne risquaient d'affronter les États fascistes au sujet d'une intervention en Espagne. Le Japon a été laissé seul en Extrême-Orient, avec seulement une aide minimale fournie à la Chine. Néanmoins, la Grande-Bretagne et la France ont réalisé que la guerre était une forte possibilité et que la peur de la guerre était un élément central de la culture politique populaire de ces nations dans les années 1930. À partir de 1936, les deux États ont commencé un programme de réarmement.

Les preuves de l'hésitation occidentale ont encouragé les puissances révisionnistes à continuer. Le Japon a commencé une guerre à grande échelle avec la Chine en 1937 et a conquis une grande partie de la côte est de la Chine en 1938. En Europe, Adolf Hitler a ordonné à ses généraux en mai 1938 de planifier une guerre d'automne contre la Tchécoslovaquie sous prétexte de libérer les peuples de langue allemande de la Sudètes de la domination tchèque. Mais lorsque la pression allemande a atteint un pic en été, la Grande-Bretagne et la France sont intervenues. Neville Chamberlain, le Premier ministre britannique, s'est envolé pour l'Allemagne nazie pour rencontrer Adolf Hitler et négocier un accord. Le résultat fut l'Accord de Munich signé le 30 septembre 1938. Les Sudètes furent donnés à l'Allemagne nazie, mais la guerre fut évitée. De plus, Adolf Hitler a été contraint de reculer devant la destruction de l'indépendance tchèque, qui avait été son objectif.

Mécontent de ne pas avoir fait la guerre aux Tchèques en 1938, Adolf Hitler a ajouté la Grande-Bretagne et la France à sa liste d'ennemis potentiels. Mais il se tourna d'abord vers l'est, annexant une grande partie de la Tchécoslovaquie en mars 1939, avant d'insister pour que la Lituanie et la Pologne cèdent Memel et Dantzig et entrent dans l'orbite allemande. Seule la Pologne a refusé de se subordonner à Berlin, alors Adolf Hitler a décidé d'attaquer ce pays soit seul, soit aux côtés de la France et de la Grande-Bretagne si ces États intervenaient. Dans ces circonstances, il a répondu aux sondages de Moscou qu'il avait précédemment rejetés. Dans un accord secret avec l'Union soviétique, il a accepté de partager l'Europe de l'Est en supposant qu'il la conquiert après avoir vaincu les puissances occidentales.

Au cours de l'hiver 1938-1939, les Britanniques et les Français décidèrent que si les Allemands attaquaient un pays qui se défendrait, ils se joindraient à sa défense. Dans l'espoir que cela pourrait dissuader l'Allemagne nazie, ils ont publiquement promis de défendre la Roumanie, la Pologne et la Grèce, mais l'Allemagne nazie a quand même continué.

Le 31 août, malgré les preuves croissantes de la fermeté occidentale, Adolf Hitler ordonna que la campagne commence le lendemain. Heinrich Himmler, son chef de la sécurité, a répété ce que les soldats japonais avaient fait en Mandchourie en 1931 en mettant en scène un faux acte de provocation. En représailles présumées, les forces allemandes ont avancé sur un large front en Pologne le matin du 1er septembre 1939.

Voir la section suivante pour une chronologie détaillée des événements importants de la Seconde Guerre mondiale qui se sont produits entre 1931 et 1933.


1. S PLEBISCITE AAR

En 1935, l'historien HAL Fisher écrivait qu'« un pays déterminé à faire la guerre peut toujours l'avoir ».

Le traité de Versailles avait placé la Sarre sous le contrôle de la Société des Nations pendant 15 ans. En 1935, les habitants de la Sarre votent pour le retour en Allemagne. Le plébiscite de la Sarre est cité par de nombreux historiens comme le premier pas vers la guerre.

2. C ONSCRIPTION et RÉARMEMENT

Hitler a commencé à renforcer ses forces armées. En 1935, il introduit la conscription (appel des hommes à l'armée). Cela a brisé le traité de Versailles, mais la Grande-Bretagne et la France l'ont laissé s'en tirer.

Militarisme de l'Axe - place le réarmement nazi dans son cadre plus large.

3. R ​​HINELANDE

Hitler envahit la Rhénanie le 7 mars 1936. Cela brisa le traité de Versailles. C'était du bluff - l'armée allemande n'avait que 22 000 soldats et avait l'ordre de battre en retraite s'ils rencontraient une résistance. Mais encore une fois, la Grande-Bretagne et la France n'ont rien fait.

4. UNE AUTRICHE

En 1938, Hitler s'empara de l'Autriche. Premièrement, Hitler a encouragé les nazis autrichiens à exiger l'union avec l'Allemagne. Puis Hitler envahit l'Autriche (11 mars 1938). Cela a brisé le traité de Versailles, mais la Grande-Bretagne et la France n'ont rien fait.

◄ Source A

Ce dessin a été dessiné par le caricaturiste britannique Bernard Partridge pour le magazine satirique Coup de poing en février 1938. Il montre Hitler comme un braconnier, volant l'Autriche.

Mussolini est présenté comme un mauvais garde-chasse, ne parvenant pas à l'arrêter « Je n'ai jamais entendu un coup de feu, Adolf », dit-il.

Cliquez ici pour l'interprétation

Activité:

Le fait que le caricaturiste de Source A déforme l'Autriche signifie-t-il qu'il s'agit d'une source peu fiable ?

5. M UNIQUE

En 1938, Hitler tenta de s'emparer des Sudètes. Premièrement, Hitler a encouragé les nazis des Sudètes à exiger l'union avec l'Allemagne. Ensuite, Hitler a fait des plans pour envahir la Tchécoslovaquie.

Neville Chamberlain a apaisé Hitler. A Munich, le 29 septembre 1938, la Grande-Bretagne et la France donnèrent à Hitler les Sudètes.

Hitler et la Tchécoslovaquie - vieille vidéo éducative (très partiale)

◄ Source B

Ce dessin animé britannique d'octobre 1938 (par Low, qui détestait l'Allemagne nazie) montre Hitler en Père Noël, surgissant dans son sac, un par un, de petits pays - qui s'étaient couchés avec la "famille franco-britannique". Son sac dit : Allemagne Uber Alles ( L'Allemagne dans l'ensemble ).

La légende dit : "L'Europe peut s'attendre à un Noël de paix" (Hitler).

Cliquez ici pour l'interprétation

Activité:

Que dit le caricaturiste de Source B à propos d'Hitler ?

6. TCHECOSLOVAQUIE

Le 15 mars 1939, les troupes hitlériennes pénétrèrent dans le reste de la Tchécoslovaquie. C'était, pour la plupart des Britanniques, le moment où ils se rendaient compte que la seule chose qui arrêterait Hitler était une guerre.

7. PACTE URSS/NAZI

À l'été 1939, Hitler a commencé à déployer son plan pour s'emparer de la Pologne. Premièrement, les Allemands de Dantzig ont exigé l'union avec l'Allemagne. Ensuite, Hitler a menacé de faire la guerre.

Chamberlain a promis aux Polonais que la Grande-Bretagne les soutiendrait si l'Allemagne attaquait la Pologne.

En août 1939, Hitler conclut un traité secret avec la Russie. Il pensait que cela empêcherait la Grande-Bretagne et la France d'aider la Pologne.

8. P OLOGNE

En avril 1939, Chamberlain annonça la « Garantie polonaise » - une promesse de défendre la Pologne si Hitler envahissait (ce fut l'événement qui mit fin à l'apaisement).


La nuit des longs couteaux 1934

Ernest Rohm

La Nuit des longs couteaux était une purge nazie qui a eu lieu fin juin 1934. Hitler a décidé d'éliminer les ennemis politiques et de supprimer les SA (Strumabteilung), les chemises brunes paramilitaires dirigées par Ernest Rohm, dont lui et l'armée allemande ont obtenu l'indépendance. le haut commandement redoutait.


Chemin vers la Seconde Guerre mondiale : le Japon étend son influence en Asie

LA FABRICATION D'UNE NATION – un programme en anglais spécial par Voice of America.

Nous avons vu dans des émissions récentes comment la montée des dirigeants fascistes en Europe menaçait la neutralité américaine dans les années 1930. Adolf Hitler et le parti nazi en Allemagne ont créé la menace la plus évidente.

Mais il y avait aussi Benito Mussolini en Italie et Francisco Franco en Espagne. Ces dirigeants ont contesté à la fois l'idée de démocratie et la sécurité de certains des alliés les plus proches de l'Amérique.

L'invasion de la Pologne par Hitler et le début de la guerre générale en Europe en 1939 ont amené les Américains à se demander s'ils pouvaient rester neutres plus longtemps.

Les États-Unis entreraient enfin en guerre contre Hitler et les autres nations de l'Axe. Mais sa première bataille ne serait pas du tout en Europe. Au lieu de cela, Washington entrerait dans la Seconde Guerre mondiale à la suite d'une attaque directe du Japon.

Les relations entre les États-Unis et le Japon n'avaient cessé de se dégrader tout au long des années 1930. Les deux nations étaient d'importantes puissances industrielles. Mais ils avaient des idées très différentes sur l'avenir économique et politique de l'Asie orientale, en particulier de la Chine.

Jusqu'à la fin des années 1800, le Japon était une nation avec d'anciennes traditions politiques et peu de contacts avec le monde occidental.

Les visites du commodore Matthew Perry et de navires de guerre américains ont permis d'ouvrir le Japon au commerce avec les États-Unis et d'autres nations dans les années 1850. Et dans les années qui ont suivi, le Japon a fait des pas de géant pour devenir une nation industrielle moderne.

Dans les années 1920 et 1930, le Japon était un pays fort. Mais il manquait de pétrole, de caoutchouc et d'autres matériaux naturels qui lui étaient propres. Pour cette raison, les dirigeants japonais regardaient avec envie les colonies hollandaises en Indonésie, les colonies françaises en Indochine et les colonies britanniques en Malaisie et en Birmanie. Et les hommes d'affaires japonais ont vu d'énormes marchés pour leurs produits dans des pays voisins comme la Corée et la Chine.

Le désir du Japon d'utiliser l'Asie orientale pour obtenir des matériaux naturels et vendre des produits manufacturés était en conflit direct avec les plans américains pour l'Asie. Cela était particulièrement vrai en ce qui concerne la Chine. Washington a été le créateur de la politique de la « porte ouverte » envers la Chine. Il voulait garder les matériaux naturels et les marchés de la Chine à l'abri du contrôle du Japon ou de toute autre nation étrangère.

Pour cette raison, les Américains étaient très inquiets lorsque les forces japonaises ont envahi la région de Mandchourie en Chine en 1931. Et ils ont observé avec un grand intérêt les efforts du dirigeant chinois Chiang Kai-shek pour s'opposer aux envahisseurs japonais.

Les États-Unis étaient également très soucieux de protéger leurs importations de pétrole, d'étain et de caoutchouc naturel en provenance d'Asie du Sud-Est. Cette région du monde était un important fournisseur de ces matériaux naturels dans les années 1930. Le Moyen-Orient n'était pas encore devenu l'un des principaux producteurs de pétrole.

De cette manière, les États-Unis et le Japon se faisaient concurrence pour les mêmes matériaux naturels et les mêmes marchés asiatiques. Cependant, il y avait aussi beaucoup d'échanges entre les deux nations. En fait, le Japon dépendait des États-Unis pour la majeure partie de son métal, de son cuivre et de son pétrole.

Ce commerce avec Tokyo est devenu une préoccupation majeure pour le président Franklin Roosevelt et le Congrès en 1937.

Au cours de l'été de cette année-là, davantage de troupes japonaises sont entrées en Chine. Ils ont rapidement capturé une grande partie de la côte chinoise.

Une grande partie du métal, du pétrole et d'autres matériaux que le Japon a utilisés pour son effort de guerre en Chine provenaient des États-Unis. Les Américains n'aimaient pas vendre du matériel japonais à utiliser contre la Chine. Mais le commerce était légal en raison d'un accord de 1911 entre Tokyo et Washington.

Cependant, le gouvernement américain a dit au Japon en 1939 qu'il mettrait fin à l'accord précédent. Il ne vendrait plus de matériaux japonais qui pourraient être utilisés pour la guerre.

La décision de Washington a amené le gouvernement japonais à repenser à ses plans expansionnistes. Et l'annonce un mois plus tard du traité de paix entre l'Allemagne et l'Union soviétique a donné à Tokyo encore plus d'inquiétude. L'Union soviétique pourrait être un adversaire majeur de l'expansion japonaise en Asie orientale. Et il semblait exempt de la menace de guerre en Europe.

Ces deux événements ont aidé les modérés du gouvernement japonais à acquérir plus d'influence sur la politique étrangère. Un gouvernement modéré prend le pouvoir en janvier 1940.

Cependant, cette période de modération à Tokyo n'a pas duré longtemps. Au printemps 1940, l'Allemagne lance son invasion éclair de l'Europe. Les nazis ont capturé le Danemark, la Norvège, les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et enfin la France.

Les extrémistes du gouvernement japonais ont vu dans la victoire allemande leur chance de lancer leur propre attaque contre les colonies européennes en Asie. Ils ont rapidement entamé des négociations avec Hitler pour former une nouvelle alliance. Et en quelques mois, des dirigeants militants ont renversé le gouvernement modéré de Tokyo.

Le nouveau gouvernement japonais était dirigé par un modéré, le prince Konoye. Mais son ministre de la guerre était un expansionniste, le général Tojo. Tokyo n'a pas perdu de temps pour agir. Il oblige la France à autoriser le Japon à occuper le nord de l'Indochine. Et Tokyo a également exigé que la Grande-Bretagne ferme la route birmane vers la ville chinoise de Chungking.

Ces événements ont aggravé les relations entre Tokyo et Washington.

Dans la seconde moitié de 1940, le président Roosevelt interdit l'exportation de produits métalliques et pétroliers vers le Japon. Son administration a également prêté de l'argent à la Chine. Et les représentants américains ont tranquillement commencé à rencontrer des responsables britanniques et néerlandais pour discuter de plans de défense communs pour d'éventuelles attaques japonaises dans le Pacifique occidental.

Washington et Tokyo ont tenu de longues négociations en 1941. Les responsables américains espéraient que les négociations pourraient retarder le Japon de lancer une attaque vers le sud. Ils pensaient également qu'un retard pourrait donner aux dirigeants plus modérés au Japon une chance de gagner plus d'influence. Et pendant un temps, le plan américain a fonctionné. Le Japon n'a pas commis de nouveaux actes d'agression.

Encore une fois, les événements en Europe ont fait changer cette situation. L'Allemagne nazie a attaqué l'Union soviétique au milieu de 1941. Cela a empêché Moscou de mener des combats à ses frontières orientales. Ainsi, les troupes japonaises étaient libres d'envahir le sud de l'Indochine.

Le président Roosevelt a réagi à l'invasion japonaise de l'Indochine en prenant trois mesures importantes. Premièrement, il a pris le contrôle de tout l'argent japonais aux États-Unis. Deuxièmement, il a placé les forces armées des Philippines sous commandement américain. Et troisièmement, il a fermé le canal de Panama à la navigation japonaise.

Une fois de plus, un conflit s'est développé entre modérés et extrémistes au sein du gouvernement japonais.

Des dirigeants plus modérés tels que le Premier ministre Konoye ont appelé à un effort supplémentaire pour parvenir à un accord avec les États-Unis. Mais l'armée et la marine japonaises pensaient que le moment était venu d'entrer en guerre pour mettre fin à jamais à la puissance américaine et européenne en Asie orientale.

Les négociations entre le Japon et les États-Unis se sont poursuivies jusqu'aux derniers mois de 1941. Mais les deux nations étaient au bord de la guerre. Ils étaient aussi proches des hostilités que Washington l'était avec le gouvernement nazi à Berlin.

Les responsables militaires américains ont capturé des messages secrets du Japon pendant cette période. Ils ont appris que Tokyo préparait une attaque quelconque à moins que les États-Unis ne modifient soudainement leur politique. Cependant, les responsables américains n'ont pas pu découvrir exactement où ni comment l'attaque aurait lieu.

Presque tout le monde à Washington s'attendait à ce que les Japonais attaquent le sud du Japon. Ils avaient tord. Les chefs militaires de Tokyo prévoyaient une attaque surprise contre la principale base militaire américaine du Pacifique, l'immense centre naval de Pearl Harbor, à Hawaï. Ce sera notre histoire la semaine prochaine.

vous avez écouté LA FABRICATION D'UNE NATION, un programme en anglais spécial. Notre programme a été narré par Harry Monroe et Rich Kleinfeldt. Il a été écrit par David Jarmul. The Voice of America vous invite à réécouter la semaine prochaine LA FABRICATION D'UNE NATION.


En route vers la Seconde Guerre mondiale : les années 1930 voient les changements majeurs en Europe et en Asie

LA FABRICATION D'UNE NATION – un programme en anglais spécial par Voice of America.

Je suis Shirley Griffith. Aujourd'hui, Doug Johnson et moi parlons de la politique étrangère américaine dans les années 1930.

Pendant une grande partie de leur histoire, les États-Unis n'ont pas été impliqués dans des différends mondiaux. Ce n'est qu'au vingtième siècle qu'elle est devenue une nation puissante et influente.

Le président Theodore Roosevelt a été le premier président à considérer l'Amérique comme une grande puissance. Quelques années plus tard, le président Woodrow Wilson souhaite que les États-Unis s'impliquent davantage dans le monde.

Beaucoup d'Américains n'étaient pas d'accord. Ils voulaient rester en dehors des conflits internationaux. Les présidents après Wilson sont restés informés des événements mondiaux. Mais ils étaient beaucoup moins disposés à impliquer les États-Unis que Roosevelt ou Wilson ne l'avaient été. La grande dépression économique qui a commencé en 1929 a réduit encore plus l'intérêt des Américains pour le monde.

Franklin Roosevelt est devenu président en 1933.

Franklin Roosevelt n'était pas comme la plupart des Américains. Il connaissait bien la situation internationale par sa propre expérience.

Comme Theodore Roosevelt et Woodrow Wilson, il voulait étendre la politique étrangère américaine. La terrible crise de la dépression, cependant, l'obligea à consacrer la plupart de son temps aux problèmes économiques nationaux. Il n'a pu traiter les problèmes internationaux que très lentement.

L'un de ses premiers efforts les plus importants fut d'améliorer les relations avec les nations d'Amérique latine.

Trente ans plus tôt, le président Theodore Roosevelt avait déclaré que les États-Unis avaient le droit d'intervenir en Amérique latine. Dans les années qui ont suivi, les États-Unis ont envoyé des troupes dans plusieurs pays d'Amérique latine. De nombreux dirigeants politiques de la région ont accusé les États-Unis de les traiter comme des enfants. Les dirigeants de toute l'Amérique latine ont critiqué amèrement les États-Unis lors d'une conférence en 1928.

Lorsque Franklin Roosevelt est devenu président, il a promis de traiter les nations latino-américaines en amis. Il appelait cela sa politique de « bon voisin ».

La nouvelle politique de Roosevelt a eu un début hostile. Son administration a refusé de reconnaître un gouvernement à Cuba qui s'opposait aux États-Unis. Au lieu de cela, cela a aidé à porter au pouvoir un nouveau gouvernement qui a montré plus de soutien aux États-Unis.

Après cela, cependant, le président Roosevelt a pu prouver qu'il voulait améliorer les relations avec les pays d'Amérique latine.

Par exemple, son administration a accéléré les plans de retrait des troupes américaines d'Haïti. Il a rejeté les anciens traités qui accordaient aux États-Unis le droit d'intervenir à Cuba. Il a reconnu un gouvernement révolutionnaire au Salvador. Il a reconnu le droit du Panama d'aider à exploiter et à protéger le canal de Panama. Et il a aidé à établir la Banque d'exportation et d'importation pour accroître le commerce dans les Amériques.

All of these actions did much to improve the opinion of Latin American leaders about the United States. However, the most important test of Franklin Roosevelt's new policies was in Mexico.

The Mexican government seized control of oil companies owned by investors in the United States. A number of influential Americans wanted the president to take strong action. Il a refusé. He only agreed to urge the Mexican government to pay American investors for the value of the oil companies.

As United States' relations with Latin America improved, its relations with Britain got worse.

Britain blamed Franklin Roosevelt for the failure of an international economic conference in 1933. It also felt the United States Congress was unwilling to take a strong position against international aggression by other nations.

Some British leaders had so little faith in Roosevelt that they proposed seeking cooperation with Japan instead of the United States. New leaders in Japan, however, soon ended this possibility. They presented Britain with such strong military demands that the British government gave up any idea of cooperation with Japan.

One big question in American foreign policy in the 1930s concerned the Soviet union.

The United States had refused to recognize the government in Moscow after the Bolsheviks took control in 1917. Yet Franklin Roosevelt saw the Soviet Union as a possible ally if growing tensions in Europe and Asia burst into war.

For this reason, he held talks in Washington with a top Soviet official. In 1933, he officially recognized the Soviet government.

President Roosevelt hoped recognition would lead to better relations. But the United States and the Soviet union did not trust each other. They immediately began arguing about many issues.

Within two years, the American ambassador to Moscow urged President Roosevelt to cut diplomatic relations with the Soviets. Roosevelt refused. Relations between the two countries became even worse. Yet Roosevelt believed it was better to continue relations in case of an emergency. That emergency -- World War Two -- was just a few years away.

Economic issues played an important part in American foreign policy during the early 1930s. In 1930 three, a major international economic conference was held in London.

France and Italy led a movement to link the value of every nation's money to the price of gold. American delegates to the conference rejected the idea. They argued that it would slow America's recovery from the great depression. As a result, the London conference failed.

Although President Roosevelt opposed linking the value of the American dollar to the price of gold, he did not oppose international trade. During the 1930s, his administration negotiated new trade agreements with more than twenty countries.

The 1930s saw major political changes in Asia and Europe. President Roosevelt watched these developments with great interest. In Japan, military leaders gained control of the government. Their goal was to make Japan Asia's leading power.

In Italy, the government was headed by fascist Benito Mussolini. Another fascist, Francisco Franco, seized power in Spain. And, most important, Adolf Hitler and the Nazi Party increased their strength in Germany. Franklin Roosevelt understood much sooner than most Western leaders the threat that these new leaders represented.

Most Americans shared Roosevelt's dislike for the new fascist movements. However, Americans felt another emotion much more strongly. It was their desire to stay out of war.

World War One had ended just 15 years earlier. It was still fresh in the minds of many Americans. A majority of the population opposed any policy that could involve the United States in another bloody conflict.

A public opinion study was made in 1937. The study showed that seventy-one percent of Americans believed it had been a mistake for the United States to fight in World War One.

So, President Roosevelt was not surprised when Congress passed a law ordering the administration to remain neutral in any foreign conflict. Congress also refused an administration proposal that the United States join the World Court.

Franklin Roosevelt shared the hope that the United States would stay out of foreign conflicts. However, Adolf Hitler and other fascists continued to grow more powerful. The situation forced Americans to begin to consider the need for military strength.

vous avez écouté LA FABRICATION D'UNE NATION, a program in Special English on the Voice of America. Your narrators have been Shirley Griffith and Doug Johnson. Notre programme a été écrit par David Jarmul. The Voice of America vous invite à réécouter la semaine prochaine LA FABRICATION D'UNE NATION.


Eastern European Laws on World War II History Spark Congressional Reaction

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

The April 23 letter has drawn ire and sparked debate in Poland, Ukraine, and certain academic and political circles in the United States.

The letter writers, almost all Democrats, “respectfully request that you respond to our serious concerns with a detailed description of what actions the State Department is taking to work with the Polish and Ukrainian governments, and other governments in the region, to combat the rise of anti-Semitism and Holocaust-denial and distortion.”

At issue for lawmakers are pieces of legislation passed in Poland and Ukraine relating to World War II history. The laws now put two Western allies — Poland is a member of NATO and Ukraine receives U.S. aid — in a difficult position: The two governments need advocates in the U.S. Congress, but they are also benefiting from domestic support for their respective legislation.

The Ukrainian law, passed in 2015, recognizes certain political organizations and individuals as “fighters for Ukrainian independence.”

Among these were the Organization of Ukrainian Nationalists and the Ukrainian Insurgent Army, which were involved in violence against Jews and Poles. In a 1941 manifesto, the wing of the Organization of Ukrainian Nationalists led by Stepan Bandera, a World War II partisan revered by some in Ukraine, raised a call to “liquidate undesirable Poles, Muscovites, and Jews.”

The congressional letter also cites recent incidents of anti-Semitism in Ukraine, including the use of Nazi salutes at a march honoring the 75th anniversary of the Ukrainian Insurgent Army last November.

Three years after Ukraine, Poland passed its “Holocaust law,” criminalizing accusations of the Polish nation being complicit in Nazi atrocities. Polish wartime leaders did not collaborate with the Nazis, though individual Poles did . How many and to what degree is the subject of rigorous academic debate.

Both the U.S. State Department and Yad Vashem, Israel’s Holocaust memorial, criticized the threat the law poses to free speech and discussion. The Israeli government said the law was akin to Holocaust denial.

The Polish law provoked outrage in Israel and the United States, and brought the earlier Ukrainian law back into view. It also attracted congressional attention, including from Democrats David Cicilline, a member of the House Foreign Affairs Committee, and Ro Khanna, who sits on the House Armed Services Committee.

Khanna, from California, says he has a large Israeli expatriate constituency, and he also expresses concerns that the U.S. government is sending arms to the government in Ukraine, which, in turn, supports a neo-Nazi battalion.

“[Ukranian President Petro] Poroshenko himself doesn’t have Nazi sentiments — his government has provided aid to the Azov Battalion,” Khanna says, referring to an entity of the Ukrainian National Guard with neo-Nazis in its ranks. “That battalion has very much engaged in incidents in neo-Nazism.” (A provision by Khanna tacked on to a recent aid package to Ukraine bars that aid from going to the Azov Battalion.)

Yet Khanna’s own views on Ukraine break with other members. He says current U.S. policy toward Ukraine should be more restrained and says that the United States should not have supported the ouster of Viktor Yanukovych, the Kremlin-backed president of Ukraine who was removed from power by Ukrainians in the 2014 revolution. “I think that strategic blunder cost us Crimea.”

Cicilline disagrees with the idea that the United States should move toward a more restrained foreign policy in Ukraine, saying, “I don’t share that view. I think we have an opportunity and I think Ukraine is an emerging democracy.”

A State Department spokesperson wrote in an email to Foreign Policy , “As always, the Department will respond to Congressional correspondence as appropriate.’’

Some think the congressional letter was long overdue. “As Ukrainian Jewish Committee director I feel highly encouraged by the House letter,” Eduard Dolinsky, the director of the Ukrainian Jewish Committee, said in a statement. “Ukraine is trying to build new and democratic society, but nevertheless Ukraine’s Jewry faces difficult challenges counteracting attempts of glorification of those who participated in the brutal murder of one and a half million of Ukrainian Jews.”

The governments of Poland and Ukraine have both denied the claims of anti-Semitism made in the letter.

“Sir, I would appreciate if you indicated a single law passed in my homeland Poland (recently or not), which glorifies Nazi collaborators and/or denies Holocaust,” Polish Deputy Foreign Minister Bartosz Cichocki tweeted in response to Khanna.

Neither the Polish nor Ukrainian Embassy responded to a request for comment.

A congressional staffer familiar with the issue expressed skepticism over lumping Poland and Ukraine together — Poland considers the groups lauded by the Ukrainian law to be murderers.

Georgiy Kasianov, a Ukrainian historian who looks at national memory, says that the letter was too genera, and got specifics wrong. For example, the letter alleges Holocaust denial these laws don’t deny the Holocaust (though other experts note that Holocaust denial includes denying participation in its perpetration).

Further, while there is anti-Semitism in Ukraine, Kasianov says, it isn’t manifesting itself as the letter says it does. “Xenophobia is not just about anti-Semitism,” he says, pointing also to Russophobia and anti-Polonism.

Even supporters of the letter, such as historian Jared McBride, wish it had been framed differently.

“There are a lot of other things at stake here. As a scholar, I would have liked the letter to focus more broadly on the issue of free speech,” he says, later adding that memory laws are detrimental to it.

In any case, the letter does not appear to have induced either the Polish or Ukrainian governments to change their laws or positions on their pasts. And so far, it isn’t having an immediate impact on U.S. policy.

On Monday, congressional concerns aside, it was reported that the first set of anti-tank javelin missiles arrived in Ukraine, its memory laws intact.

Update, May 6, 2018, 3:10 pm: This post has been updated to clarify the definition of Holocaust denial.


10 Steps to World War Two: Nazi Foreign Policy in the 1930s - History

Fascism is a form of radical authoritarian nationalism that came to prominence in early 20th-century Europe. The first fascist movements emerged in Italy during World War I, then spread to other European countries. Opposed to liberalism, Marxism, and anarchism, fascism is usually placed on the far-right within the traditional left–right spectrum.

Fascist Ideologies

Fascists saw World War I as a revolution that brought massive changes to the nature of war, society, the state, and technology. The advent of total war and the total mass mobilization of society had broken down the distinction between civilians and combatants. A “military citizenship” arose in which all citizens were involved with the military in some manner during the war. The war resulted in the rise of a powerful state capable of mobilizing millions of people to serve on the front lines and providing economic production and logistics to support them, as well as having unprecedented authority to intervene in the lives of citizens.

Fascists believe that liberal democracy is obsolete, and they regard the complete mobilization of society under a totalitarian one-party state as necessary to prepare a nation for armed conflict and respond effectively to economic difficulties. Such a state is led by a strong leader—such as a dictator and a martial government composed of the members of the governing fascist party—to forge national unity and maintain a stable and orderly society. Fascism rejects assertions that violence is automatically negative in nature, and views political violence, war, and imperialism as means that can achieve national rejuvenation. Fascists advocate a mixed economy with the principal goal of achieving autarky (self-sufficiency) through protectionist and interventionist economic policies.

Historian Robert Paxton says that fascism is “a form of political behavior marked by obsessive preoccupation with community decline, humiliation, or victimhood and by compensatory cults of unity, energy, and purity, in which a mass-based party of committed nationalist militants, working in uneasy but effective collaboration with traditional elites, abandons democratic liberties and pursues with redemptive violence and without ethical or legal restraints goals of internal cleansing and external expansion.”

Since the end of World War II in 1945, few parties have openly described themselves as fascist, and the term is instead now usually used pejoratively by political opponents. The terms neo-fascist or post-fascist are sometimes applied more formally to describe parties of the far right with ideologies similar to or rooted in 20th century fascist movements.

The term fascist comes from the Italian word fascismo, derived from fascio meaning a bundle of rods, ultimately from the Latin word fasces. This was the name given to political organizations in Italy known as fasci, groups similar to guilds or syndicates. At first, it was applied mainly to organizations on the political left. In 1919, Benito Mussolini founded the Fasci Italiani di Combattimento in Milan, which became the Partito Nazionale Fascista (National Fascist Party) two years later. The Fascists came to associate the term with the ancient Roman fasces ou fascio littorio—a bundle of rods tied around an axe, an ancient Roman symbol of the authority of the civic magistrate carried by his lictors, which could be used for corporal and capital punishment at his command. The symbolism of the fasces suggested strength through unity: a single rod is easily broken, while the bundle is difficult to break.

Early History of Fascism

The historian Zeev Sternhell has traced the ideological roots of fascism back to the 1880s, and in particular to the fin-de-siècle (French for “end of the century”) theme of that time. This ideology was based on a revolt against materialism, rationalism, positivism, bourgeois society, and democracy. Les fin-de-siècle generation supported emotionalism, irrationalism, subjectivism, and vitalism. Les fin-de-siècle mindset saw civilization as being in a crisis that required a massive and total solution. Its intellectual school considered the individual only one part of the larger collectivity, which should not be viewed as an atomized numerical sum of individuals. They condemned the rationalistic individualism of liberal society and the dissolution of social links in bourgeois society.

Social Darwinism, which gained widespread acceptance, made no distinction between physical and social life, and viewed the human condition as being an unceasing struggle to achieve the survival of the fittest. Social Darwinism challenged positivism’s claim of deliberate and rational choice as the determining behavior of humans, focusing on heredity, race, and environment. Its emphasis on biogroup identity and the role of organic relations within societies fostered legitimacy and appeal for nationalism. New theories of social and political psychology also rejected the notion of human behavior being governed by rational choice, and instead claimed that emotion was more influential in political issues than reason.

At the outbreak of World War I in August 1914, the Italian political left became severely split over its position on the war. The Italian Socialist Party (PSI) opposed the war but a number of Italian revolutionary syndicalists supported war against Germany and Austria-Hungary on the grounds that their reactionary regimes had to be defeated to ensure the success of socialism. Angelo Oliviero Olivetti formed a pro-interventionist fascio called the Fasci of International Action in October 1914. Benito Mussolini, upon expulsion from his position as chief editor of the PSI’s newspaper Avanti! for his anti-German stance, joined the interventionist cause in a separate fascio. The term “Fascism” was first used in 1915 by members of Mussolini’s movement, the Fasci of Revolutionary Action.

The first meeting of the Fasci of Revolutionary Action was held in January 1915 when Mussolini declared that it was necessary for Europe to resolve its national problems—including national borders—of Italy and elsewhere “for the ideals of justice and liberty for which oppressed peoples must acquire the right to belong to those national communities from which they descended.” Attempts to hold mass meetings were ineffective, and the organization was regularly harassed by government authorities and socialists.

Similar political ideas arose in Germany after the outbreak of the war. German sociologist Johann Plenge spoke of the rise of a “National Socialism” in Germany within what he termed the “ideas of 1914” that were a declaration of war against the “ideas of 1789” (the French Revolution). According to Plenge, the “ideas of 1789” that included rights of man, democracy, individualism and liberalism were being rejected in favor of “the ideas of 1914” that included “German values” of duty, discipline, law, and order. Plenge believed that racial solidarity (Volksgemeinschaft) would replace class division and that “racial comrades” would unite to create a socialist society in the struggle of “proletarian” Germany against “capitalist” Britain. He believed that the “Spirit of 1914” manifested itself in the concept of the “People’s League of National Socialism.”

After the end of the World War I, fascism rose out of relative obscurity into international prominence, with fascist regimes forming most notably in Italy, Germany, and Japan, the three of which would be allied in World War II. Fascist Benito Mussolini seized power in Italy in 1922 and Adolf Hitler had successfully consolidated his power in Germany by 1933.

Hitler and Mussolini: Adolf Hitler and Benito Mussolini were the two most prominent fascist dictators, rising to power in the decades after World War I.


Depression Leads to Isolationism

In struggling with its own Great Depression, the United States sank its foreign policy even deeper into post-World War I stance of isolationism.

As if the Great Depression was not enough, a series of world events that would result in World War II added to Americans’ desire for isolation. Japan seized most of China in 1931. At the same time, Germany was expanding its influence in Central and Eastern Europe, Italy invaded Ethiopia in 1935. The United States, however, chose not to oppose any of these conquests. To a large degree, Presidents Herbert Hoover and Franklin Roosevelt were constrained from reacting to international events, no matter how potentially dangerous, by the demands of the public to deal exclusively with domestic policy, primarily bringing an end to the Great Depression.

Having witnessed the horrors of World War I, Hoover, like most Americans, hoped to never see the United States involved in another world war. Between his election November 1928 and his inauguration in March 1929, he traveled to the nations of Latin America hoping to win their trust by promising that the U.S. would always honor their rights as independent nations. Indeed, in 1930, Hoover announced that his administration’s foreign policy would recognize the legitimacy of the governments of all Latin American countries, even those whose governments did not conform to American ideals of democracy.

Hoover’s policy was a reversal of President Theodore Roosevelt’s policy of using force if necessary to influence the actions of Latin American governments. Having withdrawn American troops from Nicaragua and Haiti, Hoover proceeded to avoid U.S. intervention in some 50 Latin American revolutions, many of which resulted in the establishment of anti-American governments. As a result, America’s diplomatic relations with the Latin American warmed during the Hoover presidency.

Under the 1933 Good Neighbor Policy of President Franklin Roosevelt, the United States reduced its military presence in Central and South America. The move greatly improved U.S. relations with Latin America, while making more money available for depression-fighting initiatives at home.

Indeed, throughout the Hoover and Roosevelt administrations, the demand to rebuild the American economy and end rampant unemployment forced U.S. foreign policy onto the backmost burner … at least for a while.


Ms. Douglas' History Blog

1. When Hitler came to power, what did he hope to achieve in foreign policy?

2. What were the aims of Hitler’s foreign policy?

3. In what ways did Hitler build up his armed forces before 1936?

4. What measures had Hitler taken by 1938 to prepare Germany for war?

5. How did the 1935 plebiscite change the situation in the Saar?

6. Describe the events in the Saar in 1935.

7. What was the remilitarisation of the Rhineland?

8. Describe the events of 1938 which led to Anschluss?

10. What was the Munich Agreement (September 1938)?

11. What was the Nazi-Soviet Pact?

1. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

2. Why did Hitler remilitarise the Rhineland?

3. Why did Britain and France allow Germany to remilitarise the Rhineland in 1936?

4. Why was the remilitarisation of the Rhineland important?

5. Why was the remilitarisation of the Rhineland a risk for Hitler?

6. Why did Hitler become involved in the Spanish Civil War?

7. Why did Hitler and Mussolini become involved in the Spanish Civil War?

8. Why did Hitler want Anschluss?

9. Why did Britain and France permit the Anschluss?

10. Why did Hitler want the Sudetenland?

11. Why was the Munich Agreement (1938) important?

12. Why did Hitler’s demands over Czechoslovakia not lead to war in 1938?

13. Why did Britain and France end their policy of appeasement?

14. Why did Hitler want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

15. Why did Stalin want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

16. Why was the Nazi-Soviet Pact important?

17. Why did Britain go to war over Poland in 1939?

18. Why was Hitler’s foreign policy successful up to 1939?

19. How did Hitler destroy the Treaty of Versailles?

20. Why did Britain and France follow a policy of appeasement with Germany?

21. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

1. ‘Hitler was a gambler rather than a planner in foreign affairs’. Do you agree?

2. How important for events in Europe were events in Europe were Hitler’s pacts with Italy and Japan?

3. How far was world peace threatened by Germany and Italy by 1936?

4. How far was the Treaty of Versailles to blame for the outbreak of World War II?

5. ‘War in 1939 was caused more by the Treaty of Versailles than by anything else’. Do you agree with this view? Explain your answer.

6. How far was the Great Depression responsible for the outbreak of World War II?

7. To what extent can the outbreak of World War II be blamed on the failure of the League of Nations?

8. How far was the policy of appeasement responsible for the outbreak of World War II?

9. ‘The policy of appeasement was a failure’. How far do you agree with this statement?

9. ‘ World War II was caused by British-French mistakes 1938-1939.’ How far do you agree with this view?

10. ‘Hitler’s policies in Austria and Czechoslovakia were a complete success’. How far do you agree with this statement?

11. How far was the Nazi-Soviet Pact responsible for causing war in 1939?

12. ‘ The policy of Appeasement was justified’. How far do you agree with this statement?

13. How far was Appeasement justified? Explain your answer.

14. Hitler’s desire for lebensraum was the most important reason for the outbreak of war in 1939? How far do you agree with this statement?


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