Y a-t-il eu une occasion où des armes à distance étaient disponibles mais non utilisées ?

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J'ai essayé de prouver que ma pensée était fausse. Je crois qu'il ne peut jamais y avoir une occasion où des armes à distance sont disponibles dans des batailles / escarmouches en plein air sans qu'elles soient utilisées.

J'espère trouver un cas basé sur des preuves historiques où cela a été le cas. Dans mon esprit, à l'époque des bâtons et des pierres, les hommes des cavernes lançaient des pierres à distance et utilisaient le bâton pour le combat rapproché, pas seulement pour attendre. Il semble naturel et logique d'essayer d'endommager l'ennemi autant que possible à distance, à moins que vous ne sachiez que leurs armes à distance étaient bien meilleures que les vôtres.

De plus, il serait bon de voir un cas où les escarmouches n'apporteraient même pas d'armes à distance et choisiraient de s'en tenir à la mêlée. Disons que la visibilité peut baisser à certains moments, comme un blizzard ou une tempête de sable, mais peut également être dégagée. Cela n'inclurait pas les missions totalement à l'intérieur, dans des grottes ou des forêts. Il serait prévu que la majeure partie de la mission se déroulerait en terrain découvert.

D'après ce que j'ai trouvé, les Grecs et les Romains de l'Antiquité avaient des javelots et des frondes. Et depuis cette époque, les armes à distance ont toujours été utilisées, à moins que vos propres armes à distance ne soient très inférieures, auquel cas vous souhaitez fermer la mêlée dès que possible.


Oui, tellement que je ne donnerai qu'un exemple de chacun ou je serai là toute la journée.

Les raisons de ne pas utiliser une arme à distance incluent : la furtivité, la conservation des munitions, le fait de ne pas vouloir être mortel, le combat rapproché et (à l'ère des chargeurs par la bouche) d'avoir une arme à répétition.

Furtif

Renoncer aux armes à distance bruyantes, en particulier les armes à feu, en faveur de la mêlée a une histoire à peu près aussi longue que les armes à feu. Vous évitez de tirer pour traverser une zone de mise à mort, et pour surprendre (ou éviter) l'ennemi. La comédie musicale Hamilton décrit une scène de la bataille de Yorktown.

Hamilton : Sortez vos balles avec vos armes, Sortez vos balles avec vos armes. Nous nous déplaçons à l'abri, Et nous nous déplaçons comme un seul. À travers la nuit, nous avons une chance de vivre un autre jour. Nous ne pouvons pas laisser un coup de feu perdu nous trahir. Nous nous battrons de près, Saisir le moment et y rester. C'est soit ça, soit c'est l'affaire d'une baïonnette. Le mot de code est « Ro-Sham-Bo ». Dig me' Chorales : Ro-Sham-Bo ! Hamilton : Vous avez vos ordres maintenant, allez mec, allez !

Il s'agit d'une description fantaisiste, mais précise, de Hamilton menant 400 fantassins légers lors d'une attaque sournoise au crépuscule sur la redoute britannique 10. Les Britanniques n'y ont pas prêté attention jusqu'à ce que les Américains attaquent leurs défenses en bois avec des haches. Leur furtivité leur a permis de traverser un terrain meurtrier sans être inquiétés, en évitant les pertes et en attrapant les Britanniques au dépourvu.

La furtivité est de loin la plus courante, les armes à feu font exploser. Ils font une énorme quantité de bruit audible sur des kilomètres. Un fusil ou un pistolet militaire typique est dans la plage de 150 à 160 décibels, plus fort qu'un moteur à réaction à pleine puissance.

Les silencieux ne sont pas silencieux. Vous ne vous contentez pas de visser un truc au bout d'un pistolet comme dans les films et d'obtenir un petit "PHOOT". Ils sont plus correctement appelés un "suppresseur" réduisant le bruit et le flash de l'arme, mais cela ressemble toujours à une arme à feu. Un bon suppresseur réduira le bruit à environ 140 dB, ce qui est toujours extrêmement fort. Les suppresseurs ont également un coût, une vitesse initiale réduite, ce qui signifie une portée, une précision et une puissance d'arrêt réduites. Il existe une poignée d'armes réellement silencieuses, le pistolet Welrod étant le plus célèbre, mais il s'agit d'une arme spécialement conçue avec de nombreux compromis pour son niveau de silence.

Munition

Évidemment, si vous manquez de munitions, votre arme à distance n'est rien d'autre qu'une massue maladroite. Un commandant intelligent qui manque de munitions tiendra le feu pour conserver ses munitions limitées pour les moments les plus critiques. Plutôt que de tirer sur, disons, un soldat isolé, ils attendront qu'il y ait un grand groupe de troupes. Ou gardez leurs munitions en réserve jusqu'à ce qu'il y ait une percée ennemie.

Une fois que vous êtes à court de munitions, l'ennemi peut se déplacer à l'air libre en toute impunité. Ils peuvent déplacer leur propre artillerie et soutenir leurs unités plus près et dans une meilleure position défensive. Tant que vous avez des munitions, même un peu, vous maintenez le menace de riposter. La plupart des armées sont hostiles aux pertes et n'utiliseront pas l'attrition pour épuiser l'approvisionnement d'un ennemi en déclin… à moins que vous ne soyez les Soviétiques.

Vers la fin de la guerre d'hiver russo-finlandaise, les Finlandais étaient à court de tout, en particulier de munitions d'artillerie. Au début de la guerre, l'artillerie finlandaise bien aperçue avait une journée sur le terrain à tirer sur de grandes masses de troupes soviétiques avançant à travers un terrain découvert et pré-visé. Au fur et à mesure que la guerre continuait, l'approvisionnement en munitions diminuait et l'artillerie devait choisir ses cibles avec plus de soin. Vers la fin de la guerre, les Soviétiques pouvaient se rassembler à découvert pour une attaque et les Finlandais ne pouvaient pas répondre ; ils réservaient leurs munitions en baisse pour les moments les plus critiques. Les artilleurs pleuraient sur ces cibles de manuels. Une semaine avant la fin de la guerre, le 2e corps finlandais n'avait plus que 600 obus en réserve pour tous les canons.

Moins que létal

Sortir une arme signifie que vous allez tuer quelqu'un. Il n'y a pas de "je tirerai sur le méchant dans la jambe" ou "je tirerai le pistolet de sa main", les armes à feu ne sont tout simplement pas si précises, et vous pouvez saigner ou être choqué par n'importe quel nombre de balles blessures.

L'utilisation de troupes avec des fusils chargés de munitions mortelles pour contrôler les foules, en particulier s'ils ont peu d'entraînement au contrôle des foules, peut avoir des conséquences désastreuses, comme dans l'État de Kent lorsque la cavalerie blindée de la garde nationale de l'Ohio a avancé sur des étudiants non armés avec des munitions réelles et des baïonnettes fixes. . Comme on pouvait s'y attendre, ils ont paniqué et ont commencé à tirer avec leurs armes, tuant 4 civils et en blessant 9 blessés.

Il existe de nombreuses situations où vous avez besoin d'un égaliseur, mais vous ne voulez pas risquer la mort ou même des blessures graves. Même du personnel bien entraîné peut paniquer et tirer sur des civils. Toute action policière, en particulier le contrôle des foules et des émeutes, nécessite une option moins que mortelle. Il y a eu un certain nombre de tentatives pour le faire avec des armes à feu, mais elles se heurtent toutes à des compromis fondamentaux en termes de précision, de poids et d'efficacité.

La portée et la précision d'un projectile typique sont fonction du poids et de la vitesse. Plus la balle est rapide, plus elle ira loin et moins elle tombera. Plus la balle est lourde, plus elle ira loin et moins elle sera affectée par le vent ou les barrières molles. Le problème est rapide et lourd, cela signifie également plus d'énergie cinétique, ce qui signifie plus de risques de blessures et de mort accidentelle. Il y a eu un certain nombre de tentatives pour remédier à cela, des munitions Thompson Riot aux boules modernes de spray au poivre avec différents niveaux de succès. Le problème fondamental demeure, vous tirez toujours un projectile à grande vitesse sur une personne non blindée.

Mais en fin de compte, rien ne vaut la précision et le contrôle d'un bâton (en supposant que la personne qui le manie a également précision et contrôle).

Combat rapproché

Les fusils militaires, en particulier avant la Seconde Guerre mondiale, étaient très, très longs et encombrants. La poudre noire brûle plus lentement que la poudre sans fumée moderne et nécessite un canon plus long pour obtenir le plein effet de la charge de poudre. Même après le passage à la poudre sans fumée, les canons longs ont été conservés pour permettre une image de visée plus longue (c'est-à-dire la distance entre les viseurs arrière et avant) afin de permettre un tir à longue distance plus précis. Nous savons maintenant que cela s'est rarement produit, et les fusils militaires modernes sont optimisés pour un maximum de 300 mètres.

Par exemple, le Lebel français et l'omniprésent allemand Gewehr 98 (alias "le Mauser") mesuraient 1,3 mètre de long ! Ceux-ci ont ensuite été coupés en versions carabine comme le Karabiner 98k, mais toujours très long à 1,1 mètre. Le fusil de service américain M1 Garand de la Seconde Guerre mondiale mesurait également 1,1 mètre. Même un fusil M16 moderne mesure 1 mètre de long.

Ajoutez une baïonnette pouvant mesurer jusqu'à un demi-mètre de long et vous verrez à quel point cela devient rapidement difficile à manier. Les baïonnettes ont été conçues pour donner aux mousquetaires une sorte de pique pour empêcher les charges de cavalerie en masse (plus de détails ci-dessous). Cela a bien fonctionné contre une charge massive dans vos défenses fixes, l'ennemi se heurte essentiellement à un mur de lames, mais ils sont terribles à l'attaque, en particulier dans les espaces restreints d'une position défensive moderne.

Une arme aussi longue n'est pas très efficace dans les espaces restreints d'une tranchée ou d'un bâtiment. InRangeTV propose une excellente démonstration vidéo des limites du combat à la baïonnette et de l'utilisation du couteau, de la massue et de la bêche dans les combats de tranchées de la Première Guerre mondiale. Oui, une pelle comme cet outil de retranchement russe/soviétique MPL-50 est une arme de combat rapproché assez méchante et omniprésente.

Une arme longue encore plus longue avec une baïonnette limite la façon dont vous pouvez contourner les coins, franchir les portes ou faire demi-tour. Le long « manche » du fusil peut être facilement contourné et saisi par votre adversaire, ce qui en fait un handicap. Dans ces cas, un pistolet ou un fusil de combat rapproché dédié est de loin préférable, mais de nombreux soldats n'en ont pas. Ils embarquent donc une arme de mêlée courte, brutale et souvent improvisée.

Les armées modernes se tournent vers des armes encore plus courtes comme la carabine M4 à 0,84 mètre comme fusil de service pour s'assurer que chaque soldat dispose d'un fusil qui fonctionne dans autant de situations que possible.

Arme à répétition

Enfin, à l'ère des chargeurs de bouche à un coup, une arme de mêlée serait utilisée simplement parce que vous ne pouviez pas recharger votre arme assez rapidement dans le chaos du combat rapproché. Cela pourrait être une baïonnette, une épée ou même balancer votre fusil comme une massue comme dans cette peinture populaire (et probablement pas très précise) de Davy Crockett dans la bataille d'Alamo.

Vous avez tiré votre coup unique, puis vous êtes passé au corps à corps plutôt que d'essayer de prendre les 10 à 15 secondes pour charger l'ennemi juste devant vous. Même plus tard, les armes à chargement par la culasse telles que les revolvers, les répéteurs alimentés par des chargeurs à tubes et les pinces à dénuder étaient lentes et difficiles à recharger en combat rapproché. Ce n'est que lorsque les chargeurs jetables et détachables sont devenus la norme à la fin de la Seconde Guerre mondiale que le rechargement de près est devenu vraiment viable.

Action d'arraisonnement naval

A l'ère de la voile, une action d'abordage serait employée assez souvent comme un mouvement décisif. Jusqu'à l'avènement des obus explosifs dans la seconde moitié du XIXe siècle, les canons étaient imprécis et pas très efficaces même contre les navires de guerre à coque en bois. Les navires pouvaient s'entrechoquer pendant des heures sans résultat décisif. Souvent, le navire ennemi était agrippé et une équipe d'arraisonnement envoyée.

Il y avait de nombreuses raisons de préférer une action d'abordage à une bataille au canon jusqu'à ce que l'ennemi frappe leurs couleurs.

Sous-armes

À l'ère de la voile, un navire qui se trouvait en sous-armes et incapable de s'enfuir, ou obligé de se battre, pourrait plutôt envisager une action d'arraisonnement. Le capitaine parierait que son équipage pourrait se battre plus fort que l'équipage ennemi. Les Britanniques ont souvent utilisé cette tactique. En plus de transporter un contingent de Royal Marines (c'est-à-dire des soldats professionnels), leurs équipages étaient souvent mieux entraînés et avaient un moral plus élevé que votre équipage français, espagnol ou civil moyen.

La capture par Thomas Cochrane de la frégate espagnole El Gamo de 32 canons à partir de son sloop de 14 canons HMS Speedy en est un bon exemple. Il s'est approché sous le drapeau américain neutre, une tactique courante à l'époque. Au moment où Speedy a levé son enseigne de bataille, elle était proche du fait qu'El Gamo ne pouvait pas appuyer sur ses armes pour tirer sur son vaisseau beaucoup plus petit pendant que Speedy tirait sur l'équipage d'El Gamo. Bien qu'il soit en infériorité numérique 5 contre 1, Speedy a pris El Gamo en embarquant.

Jack Aubrey de la série Master & Commander est basé sur Thomas Cochrane. Le film Master & Commander : De l'autre côté du monde montre une fusion fictive mais juste de cette action à son apogée.

Prenez le navire intact

Si vous étiez un corsaire, ou dans une marine qui offre des prix en argent pour les navires capturés, vous ne vouliez probablement pas briser votre salaire avec des canons. Dans ce cas, une action d'embarquement s'impose.

Dans l'ère plus moderne, un raider pourrait souhaiter piller son prix pour des fournitures, du carburant et de la nourriture. Plus ils peuvent capturer et utiliser de fournitures, plus ils peuvent rester une menace en mer longtemps et plus ils peuvent errer.

Dans le cas d'un navire plus petit et/ou plus rapide, le chasseur peut employer la ruse pour s'approcher de sa proie et s'agripper pour empêcher sa proie de s'échapper.

Enfin, de simples raisons humanitaires et juridiques empêcheraient de tirer sur un navire marchand ennemi. À l'ouverture de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, les raiders et les sous-marins ont respecté le droit international exigeant que les navires non armés soient arrêtés et recherchés pour la contrebande et que leurs équipages aient le temps d'évacuer avant de couler. Ce processus était plus lent. Cela a laissé le raider arrêté et vulnérable, en particulier un sous-marin à la surface. Et cela a permis au commerçant de transmettre un signal d'avertissement.

Conserver les munitions

Les navires en mer ont un approvisionnement limité. Alors qu'un raider peut réapprovisionner des objets communs comme du carburant et de la nourriture à partir des navires capturés, les fournitures spécialisées telles que les munitions ne peuvent pas être pillées. Une fois qu'un raider est à court de munitions, il doit rentrer chez lui en se retirant comme une menace. Un bon raider capturera et coulera des navires en abordant l'action aussi souvent que possible.

Les exploits des raiders allemands à l'ouverture de la Première et de la Seconde Guerre mondiale illustrent ces tactiques. Largement dépassés en nombre par la marine britannique, et cherchant à faire le plus de dégâts possible aux navires alliés avant leur inévitable destruction, les raiders allemands indépendants ont utilisé toutes ces tactiques pour tirer le meilleur parti de leurs navires.

Pingouin

Le navire qui illustre le mieux ces idées est le croiseur auxiliaire allemand Pinguin. Fondamentalement un cargo avec des canons, elle n'avait aucun espoir de combattre un vrai navire de guerre, mais a duré un an à parcourir 60 000 milles, coulant ou capturant 150 000 tonnes brutes. Elle a capturé 16 navires et coulé 6 avec un équipage d'abordage pour poser des charges explosives. Elle a pillé les navires pour le carburant et la nourriture, les renvoyant parfois en Allemagne. Elle a utilisé des navires capturés comme auxiliaires pour poser des mines, se ravitailler ou servir de leurres. Pinguin utiliserait même son hydravion pour arracher les antennes radio d'une cible avant qu'elle ne puisse diffuser un avertissement.

Ses exploits de capture d'une flotte baleinière norvégienne valent la peine d'être étudiés. Après avoir découvert que deux navires-usines norvégiens au service des Britanniques avaient cessé de transférer du pétrole, Pinguin s'est faufilé à côté et a capturé les navires sans incident, y compris leurs baleiniers. Ils ont dit aux équipages de continuer à travailler avec l'assurance qu'ils seraient payés par l'Allemagne (la Norvège était toujours neutre). Sans un seul coup de feu et aucune victime, ils ont capturé 36 000 tonnes de navires et 30 000 tonnes de pétrole.

Vitesse d'éperonnage !!!

Tout au long de l'histoire navale, en particulier avant le développement de canons efficaces, le bélier s'est avéré décisif. La plupart des navires de guerre ont été conçus avec un « arc de bélier » pour percer le navire ennemi sous la ligne de flottaison. Cette pratique s'est poursuivie même pendant la Première Guerre mondiale lorsque l'arc du bélier a finalement été remplacé par un arc plus hydrodynamique.

L'éperonnage est resté une tactique courante contre les sous-marins. Alors que la coque de pression intérieure d'un sous-marin est très solide, sa coque extérieure qui assure la flottabilité est fragile. Même un sous-marin de plongée risque d'être percuté par la grande partie du navire attaquant qui se trouve sous l'eau. Avant l'avènement des grenades sous-marines, pour de nombreux navires de guerre et navires marchands, l'éperonnage était leur seul moyen d'attaquer un sous-marin en plongée.

Enfin, des équipages de chars désespérés pourraient percuter l'ennemi. S'ils trouvaient leur canon hors d'usage, ou à court de munitions, ou tout simplement incapables de pénétrer l'ennemi. Des équipages de chars désespérés, en particulier soviétiques, écraseraient l'ennemi. La bataille de Prokhorovka (l'énorme partie de combat de chars de Koursk) a comporté des combats de chars rapprochés confus et de l'éperonnage.


L'exemple évident (pour moi) qui me vient à l'esprit vient de la Première Guerre mondiale.

Bien que la Première Guerre mondiale soit considérée à juste titre comme une guerre hautement mécanisée, il y avait un aspect qui était de nature presque médiévale. Les raids de tranchées étaient des attaques surprises à petite échelle contre des positions ennemies qui étaient généralement menées la nuit.

Les raids portaient normalement des armes à distance, comme des pistolets et des grenades à main, mais il s'agissait essentiellement d'armes de dernier recours (les grenades à main pendant la Première Guerre mondiale étaient souvent peu fiables et risquaient également de causer des pertes à vos propres côtés dans les limites étroites de une tranchée).

Les armes habituelles portées étaient des armes rapprochées comme des couteaux, des poings américains, des baïonnettes, des outils de retranchement, des haches, des manches de pioche et une variété de massues et de masses de raid de tranchées faites maison.


La guerre de Lelantine (c. 720-650) a impliqué la majeure partie de la Grèce. Selon Thucydide, les deux parties ont convenu de ne pas utiliser de projectiles mais seulement des épées. Il a dit que c'était pour des raisons religieuses. Il a écrit sur la guerre 250 ans après qu'elle s'est produite, mais son histoire est bien considérée.


Pendant la Révolution américaine, lors de la bataille de Paoli, le général anglais Charles "No Flint" Gray fit délibérément retirer les silex des mousquets de ses soldats, afin qu'ils ne puissent utiliser que leurs baïonnettes. Il ne voulait pas que ses troupes avertissent les Américains en tirant, car les soldats américains tiraient mieux, même si leurs armes ne l'étaient pas.

Le résultat fut une attaque surprise de nuit qui infligea de lourdes pertes aux troupes du général "Mad Anthony" Wayne, au prix de 4 Britanniques tués et 7 blessés.

Les Américains, sous le même général "Mad Anthony" Wayne, utilisèrent plus tard des tactiques similaires lors de la prise de la forteresse de Stony Point.


Pour ce qui est de savoir si 'une occasion où des armes à distance sont disponibles dans des batailles / escarmouches en plein air qu'elles ne seraient pas utilisées', dans certaines circonstances, la réponse serait : Oui, l'arme à distance ne sera pas utilisée.

Deux scénarios différents de l'histoire :

  1. Aristocrates - Dois-je utiliser l'arme à distance - même si disponible (car le rituel et la convention pourraient ne pas le permettre)

  2. Arts martiaux doux/durs - L'arme à distance est-elle le meilleur outil disponible pour la situation ?


L'ARME : ARC ET FLÈCHE

Les armes ont été utilisées dans les arts martiaux chinois depuis l'époque de Dynastie Shang (vers 1600 à 1046 avant notre ère), mais il est devenu beaucoup plus répandu au cours Dynastie Zhou (c.1050-256 avant notre ère). Des armes à distance étaient disponibles - des arcs et des flèches - mais elles étaient réservées aux aristocrates uniquement parce qu'il s'agissait de l'une des formes les plus élevées d'arts martiaux :

Le tir à l'arc est devenu le premier art martial directement lié à la culture mentale, c'est-à-dire à une concentration mentale distincte transcendant les préoccupations ordinaires. L'archer en tant qu'artiste martial a projeté la pratique d'un moyen de violence dans un certain nombre de domaines que nous reconnaîtrions aujourd'hui. Le tir à l'arc était une compétence pratique de la guerre, c'était une compétence de performance, il démontrait une attitude et un comportement appropriés, et à son plus haut niveau, il développait un état mental amélioré.

LA SOURCE: Lorge, P. (2011). Arts martiaux chinois : de l'Antiquité au XXIe siècle. Cambridge : Cambridge University Press, 2011 ; p. 38. (Sauf indication contraire, toutes les citations ci-dessous sont tirées de ce livre)


ARISTOCRATES

Cela peut sembler étrange dans le monde moderne de la poudre à canon, mais règles de guerre dans la Chine ancienne, les armes à distance pourraient ne pas être autorisées dans certains cas (p.1) :

Bien que les arts martiaux découlent d'exigences militaires et d'activités connexes comme la chasse, ces compétences ont pris un sens supplémentaire en tant que marqueurs de statut et de certaines qualités mentales ou spirituelles. La guerre et la chasse étaient importantes dans l'identité des premiers aristocrates chinois, par exemple, et leur classe était étroitement associée au tir à l'arc sur char. Les aristocrates ont non seulement combattu avec certaines armes, mais ils ont également combattu selon des règles de combat spécifiques. qui a renforcé leur sens commun de classe.


APPROCHE DOUCE/DURE ou (INTERNE VS EXTERNE)

Un artiste martial expérimenté préférera toujours l'approche douce/interne (c'est-à-dire sans armes). Cela est particulièrement vrai lorsque l'adversaire n'a pas non plus d'arme.

La logique de ceci est un peu difficile à expliquer et ça va sonner trop exotique pour les esprits pratiques, mais l'idée de combattre/défendre en utilisant les arts martiaux chinois découle de la philosophie chinoise et de la médecine chinoise. Ainsi, par exemple, Taijiquan (également connu sous le nom de T'ai chi) - une forme d'art bien connue - fait en fait partie intégrante de la médecine traditionnelle chinoise, en particulier Nourrir la vie (yang-shen). D'où, la préférence est toujours de ne pas tuer mais de désarmer (mettre hors d'état de nuire), tout en gagnant le combat. Dans le cas des armes à distance, il sera plus probable qu'improbable de tuer, il se peut donc qu'il ne soit pas utilisé même s'il en existe une.

Il existe une vieille arme chinoise, le ge ou poignard-hache, c'est en fait une arme idéale pour les aristocrates (artistes martiaux) car elle a une portée (comme une perche) mais ce n'est pas réel arme à distance (une lance). C'était une arme polyvalente traditionnelle qui a à la fois une longue et une courte portée. Dans les temps modernes, il est tombé en désuétude parce qu'il n'est généralement pas bien compris dans combats modernes, p. 18 :

Le poignard-hache est une arme curieuse. Il est apparu bien avant que la cavalerie ou même les chars ne prennent le terrain en Chine, mais certainement après de simples lances en bois. Cette chronologie nous dit qu'elle n'a pas été conçue, comme certains pourraient le deviner, pour entraîner un cavalier ou un passager de char. Les dagues ont évolué dans la forme au fil du temps sans changer le concept essentiel d'une lame fixée perpendiculairement à un arbre. L'arbre lui-même pourrait être court, pour le combat rapproché comme une hache ou un tomahawk, ou beaucoup plus long, plus proche en taille d'une lance… Les haches de poignard devaient être balancées pour être efficaces, et un groupe d'hommes serrés aurait rendu l'arme inutilisable.


Jack Churchill : « Tout officier qui entre en action sans son épée est mal habillé.

Le soldat britannique qui a tué les nazis avec une épée et un arc long

Le badass de la semaine : Jack Churchill

Combattre la Seconde Guerre mondiale avec l'épée et l'arc


Y a-t-il eu une occasion où des armes à distance étaient disponibles mais non utilisées ? - Histoire

Un regard sur quelques armes médiévales uniques et inhabituelles

Le Moyen Âge était une période de nombreux conflits et guerres. Pendant ce temps, de nombreuses armes inhabituelles ont été créées pour résoudre les problèmes du champ de bataille. Beaucoup de ces armes nous sont familières comme l'épée, la hache ou la lance. Mais de nombreuses armes moins connues et inhabituelles ont été créées à cette époque de l'histoire.

Toutes les armes n'ont pas été créées spécifiquement pour la bataille ou pour le combat au corps à corps contre un ennemi blindé et le Man Catcher en est un bon exemple. Cette arme inhabituelle était un long bras polaire avec un loquet de forme semi-circulaire à l'extrémité. Il y avait un piège à ressort dessus et il était utilisé pour atteindre, capturer et abattre quelqu'un monté sur un cheval. L'utilisation principale de cette arme était de capturer la royauté ennemie pour une rançon ultérieure.

Il s'agissait d'un bouclier qui aurait été utilisé par le garde du corps personnel d'Henri VIII. Il est de conception italienne et il a, en son centre, un pistolet à allumette à chargement par la culasse. En usage vers 1544-1547. Le petit carré au-dessus du canon du canon est un port d'observation.

Voici une photo d'un véritable bouclier d'arme qui est exposé dans l'armurerie Higgins. J'ai plus d'informations sur cette armurerie ici: The Higgins Armory

Mes remerciements vont à un internaute (Brad) qui a fabriqué un bouclier d'arme en carton ! Merci Brad !

Vous voulez fabriquer des armes et armures insolites en papier mâché et en carton ? J'ai plein de projets sur mon autre site ici : Paper Mache and Cardboard Weapons and Armor

Fléau à pointes médiévales

Cette arme ancienne était autrefois utilisée par les fantassins comme une arme mortelle. Après le XVIe siècle, les fléaux n'étaient utilisés que comme décoration historique. Chaque réplique fine est fabriquée à la main à partir de matériaux de qualité supérieure. La bille d'acier à pointes de 1 lb est soutenue par une chaîne à crampons attachée à un manche en bois dur riveté de 15 1/2". Également disponible en boule double.

Ensemble de paires de gants en métal d'armure de GANTS médiévaux

Il s'agit d'une toute nouvelle paire de gantelets d'armure médiévale. Cela fera une pièce merveilleuse dans votre collection d'œuvres d'art médiévales. Ceci est strictement pour la décoration seulement! Pour votre propre protection, ne portez pas cette armure ou toute autre armure dans une activité de combat à moins qu'elle ne soit approuvée par les officiels SCA avant l'événement. La fabrication et nous ne sommes pas responsables de l'utilisation inappropriée et non autorisée de ce produit toujours suivre les règles et directives SCA. Ces gantelets d'armure médiévale sont conçus pour avoir l'air antique avec une finition polie à la main en acier de calibre 18. Par conséquent, veuillez ne pas penser qu'il s'agit d'une pièce d'art d'occasion ou de musée. La paire de gantelets d'armure médiévale est livrée dans une boîte complète.

HACHE DE BATAILLE VIKING

RITE EDGE - HACHE DE BATAILLE VIKING 27" BOIS HND

Le briseur d'épée était une autre arme unique développée et utilisée au Moyen Âge. C'était un poignard long et très robuste qui avait des fentes d'un côté un peu comme les dents d'un peigne. Il s'agissait d'une arme standard utilisée pour capturer une lame d'épée d'un adversaire. Une fois la lame attrapée, une torsion rapide du brise-épée cassait la lame de l'épée de l'adversaire.

Toutes les armes n'étaient pas à main et la caltrop est un bon exemple de l'ingéniosité de l'art du combat et de la dynamique du champ de bataille. Le caltrop était une fabrication de métal qui avait quatre pointes un peu comme un Jack d'enfant. La chose unique à propos du caltrop était que si vous le jetiez au sol, à cause de la structure à quatre pointes, il tomberait toujours avec un point se tenant droit et c'était un grave danger et dissuasif pour la cavalerie ou même les fantassins. Le Sword Breaker montré dans l'image ici est disponible sur Amazon.com The Knights Swordbreaker Dagger

Certaines des conceptions d'armes les plus uniques et les plus inhabituelles appartenaient au domaine du poignard et de nombreux poignards différents sont sortis du Moyen Âge, y compris le Rondel qui était un long poignard de forme conique. C'était spécifiquement une arme perçante et sa forme conique la faisait ressembler beaucoup à un cornet de crème glacée long et mince. Le poignard était un autre poignard inhabituel car il avait une forme carrée ou triangulaire. Cette forme était efficace pour percer les armures.

Le Moyen Age a vu un développement énorme dans de nombreux types d'armes. Certaines de ces armes sont encore utilisées aujourd'hui, mais certaines des plus uniques, en raison de leurs applications très spécifiques, ne sont plus visibles. Pourtant, ils restent un témoignage de la nature du champ de bataille médiéval.

La triple dague à ressort

La Triple Dague était une arme inhabituelle utilisée par les escrimeurs au Moyen Âge européen. C'était une arme qui avait un peu de ruse à ce sujet. À la première apparition, c'était un poignard normal. Mais lorsque le porteur a appuyé sur un relâchement, les deux côtés à ressort sont sortis pour former un "V". C'était une arme plutôt efficace pour parer et capturer l'arme d'un adversaire, en particulier s'il s'agissait d'une arme plus longue comme une rapière.

Le dessin ici le montre dans les positions fermée et ouverte.

L'arme médiévale la plus étrange jamais créée : le bouclier de lanterne

Après l'âge des ténèbres, le monde a été plongé dans une période de deux cents ans de créativité et de croissance incroyables appelée &ldquoLa Renaissance&rdquo. Cette force créatrice du temps a produit de merveilleux chefs-d'œuvre. Cela nous a également apporté des idées vraiment originales et étranges. L'une de ces idées était le bouclier de lanterne.

Le Bouclier Lanterne est originaire de l'Italie du XVIe siècle. C'était une époque de la fin de la Renaissance où la créativité était à son maximum et beaucoup de choses étaient créées. L'un des principes de base de la créativité est celui de la fusion où les choses s'additionnent pour créer une nouvelle chose. Le bouclier Lantern est un bon exemple de cette fusion et ndash poussé trop loin. Il tente de créer quelque chose qui a des caractéristiques défensives, des caractéristiques offensives et même un peu de guerre psychologique !

Qu'est-ce qu'un bouclier de lanterne ?

C'est un petit bouclier en forme de bouclier et généralement d'environ un pied de diamètre. Et ce bouclier de base a été transformé en un véritable couteau suisse d'une arme par l'ajout d'une variété d'autres choses telles qu'un gantelet à lames dentelées. Ces dentelures étaient théoriquement utilisées pour casser une lame adverse. Il y avait aussi une longue lame attachée au bouclier qui était parallèle au bras du bouclier de l'utilisateur. Cela pourrait être utilisé pour pousser un adversaire. Le bouclier avait aussi souvent des pointes saillantes qui pouvaient être utilisées comme armes de perçage. Mais la chose la plus inhabituelle à propos de cette arme, et ce qui lui donne son nom, est la lanterne. Il y avait un crochet au milieu du bouclier où une lanterne pouvait être attachée et souvent il y avait un rabat en cuir recouvrant cette lanterne. La théorie était que s'il était attaqué, le porteur pourrait ouvrir le volet et la lumière de la lanterne éblouirait et confondrait l'attaquant. C'était un peu de guerre psychologique ajoutée au mélange.

L'utilisation du Bouclier Lanterne

En règle générale, on pense que le bouclier de la lanterne n'a pas été utilisé pour le combat mais pour se promener la nuit dans les villes italiennes. C'était une protection contre les voyous et les voleurs plus que contre les combattants au combat.

Quelle était son efficacité en tant qu'arme ?

L'efficacité du Lantern Shield en combat réel est discutable, mais dans le contexte d'une promenade nocturne dans une ville dangereuse, cela justifie des conclusions intéressantes. Tout d'abord, c'était probablement très inquiétant et tout voleur était probablement enclin à passer à la prochaine victime. Et si une situation de combat se présentait, l'ensemble de l'engin était probablement raisonnablement efficace pour éviter les blessures, de la même manière qu'un porc-épic le fait ! L'ajout de la lanterne était également un puissant moyen de dissuasion contre les attaques, car tout voleur de nuit éviterait simplement l'éclairage et l'exposition. Donc, en tant qu'arme réelle, ce n'était probablement pas très bon, mais en tant que moyen de dissuasion, c'était probablement raisonnablement efficace. Tout voleur ou bandit voyant quelqu'un porter cette chose passerait probablement à la prochaine victime.

Le BrandiStock :

C'était une arme d'hast qui avait une lame rétractable. la lame pouvait être à un ou trois volets et ils étaient conservés dans une cavité creuse du manche. Si l'arme d'hast était poussée brusquement vers l'avant, les lames glisseraient et se verrouilleraient en place. Ce type d'arme était aussi appelé buttafuore ou bâton de plume


Armes de destruction massive (ADM)

La peste, ou peste noire comme on l'appelle communément, est une maladie infectieuse causée par l'agent bactérien Yersinia pestis. La tradition populaire voulait que la maladie tire son nom inquiétant de la coloration noire des ganglions lymphatiques enflés et très sensibles qui caractérisent la forme bubonique de l'infection, ou de la coloration noire de ceux qui sont morts de la peste septique. D'autres experts ont suggéré que le nom venait du latin atra mors, qui se traduit par « mort effroyable » ou « mort noire ». Ce nom semble n'avoir été utilisé que depuis le XVIIIe siècle. La maladie est transmise des rongeurs à l'homme par Xenopsylla cheopis, la puce du rat oriental, ou Pulex irritant, la puce humaine. Les Yersinia pestis bactérie est créditée non seulement d'une destruction humaine incommensurable, mais aussi d'avoir facilité les changements sociologiques de la mer qui ont modifié le cours de la civilisation humaine. Un exemple frappant d'un tel changement a été la transformation démographique à la fin du 14ème siècle en Europe qui a détruit le système féodal.

Histoire médiévale de la peste

Alors la Nature en a tué beaucoup par des corruptions,
La mort l'a poursuivie et a tout réduit en poussière,
Rois et chevaliers, empereurs et papes
Il n'a laissé aucun homme debout, qu'il soit savant ou ignorant.

William Langland (vers 1330-1387)

La première pandémie mondiale de peste aurait commencé au Moyen-Orient au 6ème siècle de notre ère. Il a atteint l'Égypte en 542 de notre ère, a causé la destruction de l'Empire romain d'Orient sous Justinien et s'est propagé à travers le continent européen. Constantinople a subi environ 40% de décès et la destruction a inauguré l'âge des ténèbres en Europe. Les épidémies spontanées ont continué jusqu'au 8ème siècle de notre ère.

La deuxième pandémie a commencé en Chine dans les années 1330. Entre les années 1337 et 1346, une série de catastrophes environnementales allant des inondations aux criquets en passant par les tremblements de terre ont frappé la Chine. À la suite de ces catastrophes, une peste s'est lentement propagée vers l'ouest le long des routes commerciales. Gabriel de Mussis de Plaisance a raconté comment la peste est arrivée en Europe. En 1346, la peste arriva en Asie Mineure et les souffrances précipitèrent la violence entre les Tartares et les marchands génois qui se retirèrent dans la ville côtière de Crimée de Kaffa, l'actuelle ville ukrainienne de Feodosia. Les Tartares ont assiégé la ville et ont catapulté les corps des pestiférés à travers les murs. La peste s'est propagée dans la ville assiégée, plus probablement à cause de rats infestés de puces plutôt que des horribles projectiles tartares. Les marchands génois ont abandonné la ville pour retourner en Europe avec les bactéries mortelles à la remorque. Les historiens soupçonnaient que la peste était également entrée en Europe par d'autres routes commerciales. En 1348, la peste s'est propagée en Sicile et dans la péninsule italienne.

    "Les symptômes n'étaient pas les mêmes qu'à l'Est, où un jet de sang par le nez était le signe évident d'une mort inévitable, mais il a commencé à la fois chez les hommes et les femmes avec certains gonflements dans l'aine ou sous l'aisselle. Ils ont grandi jusqu'au taille d'une petite pomme ou d'un œuf, plus ou moins, et étaient vulgairement appelées tumeurs. En peu de temps, ces tumeurs se sont propagées des deux parties nommées sur tout le corps. Peu de temps après, les symptômes ont changé et des taches noires ou violettes sont apparues sur les bras, les cuisses ou toute autre partie du corps, parfois quelques grosses, parfois beaucoup de petites. Ces taches étaient un signe certain de mort, tout comme la tumeur d'origine avait été et restait encore.

Les chroniques n'étaient pas d'accord sur la durée de la maladie, certains décrivant la peste bubonique ont indiqué que la mort arrivait en 4 à 5 jours tandis que ceux qui décrivaient la peste pulmonaire plaçaient la mort à 3 jours. D'autres récits décrivaient la mort en quelques heures, une caractéristique de la peste septique. Les chroniques étaient également en désaccord sur la façon dont la maladie se transmettait entre les victimes : par contact de personne à personne ou par l'air empoisonné appelé miasme. Tous ont convenu de la nature horrible des symptômes alors que les victimes dépérissaient dans des fluides corporels excrétés et putrides. Tous étaient d'accord sur la destruction par la maladie de la fibre sociale de la société alors que les victimes étaient abandonnées par la peur de la famille et des amis, et que la légitimité de l'autorité civile et religieuse s'effritait. De nombreux historiens ont soutenu que la pénurie de main-d'œuvre de la fin du 14ème siècle créée par la peste a alimenté les demandes de salaires plus élevés et a facilité la fin du féodalisme et la montée de la classe moyenne.

Au 14ème siècle, le manque de connaissances médicales adéquates pour répondre aux questions concernant les origines et la transmission de la peste a inspiré la panique sociale et des chasses aux sorcières massives. Les chroniques ont rapporté que les femmes qui ont survécu à l'épidémie ont été fréquemment attaquées en tant que sorcières et « propagatrices de la peste ». Une légende populaire en Europe centrale et en Scandinavie a imputé la peste à Parasites Jungfrau, une jeune fille qui a traversé les cieux comme une flamme bleue agitant sa main ou un mouchoir rouge pour propager la maladie mortelle.

Les remèdes maison contre l'infection allaient de suggestions pratiques concernant l'assainissement et l'élimination des cadavres au bain des victimes dans de l'eau de rose et du vinaigre, en passant par la consommation de mélanges cuits de coquilles d'œufs moulues et de fleurs de souci. Certains érudits ont émis l'hypothèse que « Ring-a-Ring-a-Roses » faisait allusion à la peste. Conformément à la comptine britannique populaire, une poche pleine de bouquets ou d'herbes et d'épices parfumées était utilisée pour éloigner les miasmes porteurs de la peste. Les conjectures ont également relié la chanson populaire « Scarborough Fair » à la peste. Le persil, la sauge, le romarin et le thym mentionnés dans la chanson auraient pu faire allusion aux herbes utilisées pour éloigner la peste. Les flagellants, qui croyaient que l'épidémie mortelle était une punition de Dieu pour les péchés humains, fouettaient publiquement leur propre chair en guise de pénitence. Le pape Clément VI a dénoncé les flagellants comme hérétiques, mais leur popularité a persisté en période d'épidémie de peste. Lorsque le roi Philippe VI de France chargea des professeurs de l'Université de Paris d'étudier la peste en 1348, ils attribuèrent l'épidémie au fait que Saturne était dans la maison de Jupiter.

Les données historiques sur le taux de mortalité varient considérablement. La mortalité la plus répandue était d'au moins 20 millions de personnes en Europe et était plus élevée dans les villes que dans les campagnes. Les meilleures estimations des historiens suggèrent qu'entre 20% et 30% de la population européenne a été détruite par la peste. La prochaine épidémie mondiale qui causerait plus de décès était la grippe espagnole de 1918 qui a tué 50 millions de personnes en un an.

La peste est restée en Europe jusqu'à la Grande Peste de Londres en 1665. Charles II et sa cour ont quitté Londres pour Oxford. La peste a commencé dans la paroisse pauvre surpeuplée de St. Giles-in-the-Field. Les autorités ont mis en quarantaine tous les ménages infectés d'une croix rouge et les mots « Seigneur ayez pitié de nous » ont été peints sur la porte pour indiquer une maison condamnée. La nuit, les morts ont été recueillis et enterrés dans de grandes fosses communes, une à Aldgate et une à Finsbury Fields.Dans un effort pour contrôler l'épidémie, le maire de Londres a ordonné la destruction de tous les chats et chiens, mais de telles mesures n'ont fait qu'aggraver la peste en permettant aux rats de prospérer sans leurs prédateurs naturels. La peste à Londres a causé 15 % de décès dans la population. Puis la peste a atteint une conclusion abrupte. Le grand incendie de Londres en 1666 qui a détruit la ville aurait également détruit la peste.

À la fin du 20e siècle, les historiens de la médecine ont remis en question la nature exacte de la peste noire. Un argument, mené par le zoologiste britannique Graham Twiggs et Edward Thompson de l'Université de Toronto, suggérait qu'en plus de la peste bubonique, les épidémies d'anthrax augmentaient les taux de mortalité élevés qui ont dévasté la civilisation européenne médiévale. Les médecins du 14ème siècle ont peut-être confondu les symptômes préliminaires similaires des deux maladies. De plus, la peste a ravagé l'Islande du 14ème siècle, mais les rats n'ont été introduits en Islande qu'au 17ème siècle. De nombreux historiens concèdent que les deux maladies ont peut-être coexisté pour entraîner le nombre élevé de décès associés à la peste noire.

Histoire de la peste aux XIXe et XXe siècles

En 1894, le bactériologiste franco-suisse Alexandre Yersin de l'Institut Pasteur a été crédité comme le premier à isoler la bactérie Yersinia pestis qui cause la peste. En 1894, Yersin rejoint le Colonial Health Corps et se rend à Hong Kong où la peste fait rage. À Hong Kong, Yersin a isolé la bactérie, l'a reliée à la peste bubonique et a publié ses résultats en français. À peu près au même moment, le bactériologiste japonais Shibasaburo Kitasato a également isolé la bactérie à Hong Kong et publié ses résultats en japonais et en anglais. Yersin a nommé la bactérie Pasteurella pestis après son mentor, Louis Pasteur, mais en 1970, la bactérie a été rebaptisée Yersinia pestis après le bactériologiste qui a découvert la bactérie et l'a liée à la maladie.

En 1896, lors d'une épidémie de peste à Bombay, les autorités de Bombay se sont tournées vers Waldemar Haffkine pour un miracle médical. Haffkine était un bactériologiste juif né à Odessa. Privé de postes en raison de son origine juive, il s'installe à Genève, en Suisse, et découvre plus tard un vaccin contre le choléra à l'Institut Pasteur. Pendant des mois, Haffkine a couru pour trouver un vaccin contre Yersinia pestis dans son laboratoire de fortune au Grant Medical College. En janvier 1897, un vaccin créé avec des bactéries pestiférées tuées a été développé. Haffkine a testé le vaccin sur lui-même avant de le tester sur des volontaires de la prison de Byculla. En 1898, EH Hawkin et Paul Louis Simond ont été crédités d'avoir découvert le rôle des rats dans la transmission de la peste bubonique, et en 1900, Simond a également été crédité d'avoir découvert le rôle de la puce.

La troisième pandémie de peste a commencé en 1892 dans la province chinoise du Yunnan et s'est propagée dans le monde entier, tuant environ 6 millions de personnes rien qu'en Inde. En 1899, un navire en provenance de Hong Kong arriva à San Francisco avec à son bord deux pestiférés. Bien qu'initialement mis en quarantaine sur Angel Island, le navire a été autorisé à accoster et en 1900, un cas mortel de peste bubonique a été découvert dans le quartier chinois de San Francisco. Les hommes d'affaires craignaient que toute annonce publique ne nuise à l'économie de San Francisco, alors la ville a exécuté une opération de recherche porte-à-porte dans le quartier chinois. Les autorités locales ont incendié toutes les maisons qui contenaient des victimes de la peste et ont déplacé la population de Chinatown dans des camps à l'extérieur de la ville. Beaucoup ont caché des parents malades ou décédés. Le gouverneur de Californie a nié toutes les allégations de peste jusqu'à ce que le Surgeon General, avec l'intercession du président McKinley, ait dû imposer une nouvelle législation anti-peste à la ville. Un tremblement de terre de 1906 et une prime de 1907 placée sur les rats ont finalement aidé à mettre fin à l'épidémie. Au début du 21ème siècle, la troisième pandémie de peste continue d'apparaître sporadiquement à l'échelle mondiale sauf en Australie et en Antarctique.

À la fin du 20e siècle, la peste bubonique a continué à apparaître dans le centre, le sud-ouest et le nord de l'Inde. En septembre 1993, un séisme de magnitude 6,4 sur l'échelle de Richter a fait plus de 10 000 morts dans l'État indien occidental du Maharashtra. En 1994, les moussons ont inondé les bidonvilles de basse altitude de la ville de Surat et ont laissé dans leur sillage des tas d'ordures qui traînaient dans les rues étroites. Selon les épidémiologistes, la première catastrophe naturelle a disloqué la faune des rongeurs des zones forestières voisines et les a amenés à contracter des rats domestiques. La deuxième catastrophe naturelle et les tas d'ordures laissés à sa suite ont fourni aux rats porteurs de la peste un foyer prêt à l'emploi. Les deux catastrophes naturelles ont également été favorisées par la propension culturelle et religieuse hindoue à ne pas toucher aux corps d'animaux morts (donc en ignorant les cadavres pestiférés plutôt qu'à s'en débarrasser) et à tuer les rats.

En août 1994, dans le village de Mamala près de Beed, une ville de l'État du Maharashtra, des rats ont commencé à mourir. Les premiers cas humains ont été signalés dans le district de Bir du Maharashtra. En septembre, des travailleurs migrants ont transporté la forme pneumonique de la peste à Surat, un quartier d'affaires historique situé à environ 200 km au nord de Bombay, dans l'État du Gujarat. Entre le 26 août et le 18 octobre, 693 cas de peste bubonique ou pulmonaire ont été découverts et 56 victimes sont décédées dans tout le pays. La panique s'est propagée. L'épidémie a gravement nui à la confiance des investisseurs dans les produits indiens et une quarantaine a été mise en place pour les voyages et les exportations en provenance d'Inde. Le coût économique à Surat seul a été estimé à 600 millions de dollars.

La peste en tant qu'agent d'armes biologiques

    "J'avais quinze ans à l'époque, et je me souviens très bien de tout. L'avion japonais a répandu quelque chose qui ressemblait à de la fumée. Quelques jours plus tard, nous avons trouvé des rats morts partout dans le village. Au même moment, les gens tombaient avec de fortes fièvres. et des douleurs dans les ganglions lymphatiques. Chaque jour, des gens mouraient. Des pleurs pouvaient être entendus dans tout le village. Ma mère et mon père - en tout huit personnes dans ma famille - mouraient. J'étais le seul de ma famille qui restait. "

Au-delà de la peste bubonique propagée par les puces porteuses de peste, la Yersina pestis les bactéries seraient très probablement transformées en aérosols, la peste pulmonaire résistante aux antibiotiques, la forme la plus mortelle de la maladie. Au cours des années 1950 et 1960, les programmes d'armes biologiques des États-Unis et de l'Union soviétique ont tous deux expérimenté des aérosols Yersina pestis. Le code de programme américain nommé Yersina pestis LE. Dans un rapport de 1970, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que 50 kilogrammes de Yersina pestis Des bactéries pulvérisées sur une ville de 5 millions d'habitants entraîneraient 150 000 cas de peste pulmonaire et 36 000 décès. En 1995, un suprémaciste blanc employé dans un laboratoire de l'Ohio a acquis des échantillons de Yersina pestis, mais a été arrêté avant d'aller plus loin.

La peste pulmonaire en aérosol reste l'un des agents d'armes biologiques les plus mortels en raison de la sensibilité universelle à la maladie, de la morbidité et de la mortalité élevées induites par la maladie et de la transmission rapide de personne à personne de la forme pneumonique de la maladie.


Questions et réponses

Question: Existe-t-il une arme de déni actif qui pourrait être utilisée à une distance d'environ un mile contre les frontaliers illégaux ?

Réponse: Le soi-disant pistolet thermique pourrait être utilisé à cette fin, mais sa portée est bien inférieure à un mile. Si une autre arme non létale pouvait être utilisée à cette distance, je ne sais pas ce que c'est.

Question: Des pistolets thermiques sont-ils utilisés contre la caravane ?

Réponse: Autant que je sache, les pistolets à air chaud ne sont pas utilisés contre les migrants.

Question: Qu'en est-il de la police utilisant des drogues incapacitantes?

Réponse: Autant que je sache, les drogues, qui pourraient être utilisées sous forme gazeuse, ne sont pas utilisées pour maîtriser des suspects ou des contrevenants, mais ce n'est pas une mauvaise idée.

Question: Existe-t-il une utilisation non létale par la police des armes à feu qui utilise des températures froides ?

Réponse: Je n'ai jamais entendu parler d'une arme non létale (ou mortelle) qui utilise des températures froides pour soumettre, blesser ou tuer des personnes.


Analyse combinée de l'agence

Les chercheurs ont mené une analyse combinée des données sur le recours à la force de 12 grands organismes locaux d'application de la loi (dont Miami-Dade, Seattle et le comté de Richland).[2] Le grand échantillon, représentant plus de 24 000 incidents de recours à la force, a permis aux chercheurs d'utiliser des techniques statistiques pour déterminer quelles variables étaient susceptibles d'affecter les taux de blessures. L'utilisation de la force physique (par exemple, les mains, les poings, les pieds) par les agents a augmenté les risques de blessures pour les agents et les suspects. Cependant, l'utilisation de spray au poivre et de CED a diminué la probabilité de blessures suspectes de 65 et 70 pour cent, respectivement. Les blessures des agents n'ont pas été affectées par l'utilisation du CED, tandis que les risques de blessures des agents ont augmenté d'environ 21 pour cent avec l'utilisation de gaz poivré.


Ce médecin syrien a sauvé des milliers de personnes dans un hôpital souterrain

Pendant la guerre civile meurtrière en Syrie, Amani Ballour a soigné des victimes de frappes aériennes et d'attaques chimiques, des souvenirs qui la hantent encore aujourd'hui.

Le coup de tonnerre d'un avion passant au-dessus d'eux frappa à la porte. Amani Ballour a peur des bruits forts. Les sons lui rappellent les avions de chasse et les bombardements féroces qui l'ont forcée à fuir à contrecœur sa Syrie natale en 2018.

La pédiatre de 32 ans ne trouve pas de soulagement dans le calme de son appartement de deux pièces peu meublé à Gaziantep, en Turquie. Dans le calme, elle se souvient des jeunes patients qu'elle appelle « mes enfants », ceux qui ont survécu et les nombreux autres qui n'ont pas survécu.

Pendant deux ans, de 2016 à 2018, Ballour a dirigé un hôpital de campagne souterrain connu sous le nom de Cave dans sa ville natale de la Ghouta orientale, près de la capitale syrienne Damas. Là-bas, elle a été témoin de crimes de guerre, notamment l'utilisation d'armes chimiques et de bombes au chlore, ainsi que des frappes aériennes contre des hôpitaux, des attaques visant un lieu de refuge et des personnes déjà blessées.

"Il n'y avait pas d'espace sûr", dit Ballour. « Imaginez être victime d'une frappe aérienne, vous êtes soigné à l'hôpital, puis bombardé là aussi. L'hôpital a été touché à plusieurs reprises. On m'a demandé de vérifier le nombre d'avertissements. Croyez-moi, je ne pouvais pas tous les compter.

En tant qu'administrateur de la grotte, Ballour était responsable d'une équipe d'une centaine de personnes dans une ville assiégée par des troupes fidèles au président syrien Bachar al-Assad. Pendant des années, des articles essentiels tels que de la nourriture et des fournitures médicales ont été restreints ou interdits d'entrée dans la ville rebelle de la Ghouta orientale, qui fait partie de la mainmise d'Assad « affamer ou se soumettre », forçant Ballour et d'autres à faire entrer des marchandises en contrebande.

Les avions de combat d'Assad et, à partir de septembre 2015, les avions de combat russes ont enfoncé l'hôpital plus profondément sous terre dans un labyrinthe de tunnels et de bunkers.

Le voyage de Ballour est présenté dans le documentaire de National Geographic, La cave. Nominé dans la catégorie long métrage documentaire des 92e Oscars, La cave a été réalisé par Feras Fayyad et produit par Kirstine Barfod et Sigrid Dyekjær. En 2018, Fayyad a été nominé pour un prix de l'académie pour Les derniers hommes à Alep. La cave raconte l'histoire poignante de la lutte de Ballour pour apporter guérison et réconfort au milieu de la guerre dans un hôpital souterrain. (Trouvez-le dans certains cinémas près de chez vous.)

La plus jeune fille dans une famille de trois filles et deux garçons, Ballour dit que depuis son enfance, elle aspirait à «faire quelque chose de différent» plutôt que de devenir une femme au foyer comme ses sœurs aînées, qui se sont mariées à l'adolescence et au début de la vingtaine. Son cœur mis sur le génie mécanique, elle s'est inscrite à l'Université de Damas. Mais la pression des commérages de la société et l'opposition de son père à ses projets l'ont incitée à se tourner vers la médecine, une discipline qui, selon elle, était considérée comme "une carrière plus appropriée pour une femme, mais en tant que pédiatre ou gynécologue".

Ballour a choisi la guérison des enfants et a ignoré les nombreux opposants qui lui ont dit avec moquerie que « une fois que vous vous mariez, suspendez votre diplôme dans la cuisine. J'ai entendu cette phrase tellement de fois. »

En 2011, lorsque la vague de manifestations arabes pacifiques a atteint la Syrie, Ballour était étudiant en cinquième année de médecine, à un an de l'obtention de son diplôme. Les manifestations ont rapidement englouti la Ghouta orientale. Ballour a participé à une manifestation mais n'a rien dit à sa famille, certaine que ses parents "auraient été à un million de pour cent contre [parce qu'ils] avaient très peur qu'il m'arrive quelque chose". Lors d'une autre manifestation, elle a capturé de brefs extraits de vidéo mais avait trop peur de les diffuser. « J'étais terrifiée à l'idée d'être détenue », dit-elle. Pourtant, l'expérience était exaltante. C'était comme si je respirais la liberté, c'était incroyable. C'était tellement stimulant de simplement dire « non » à ce qui se passait dans ce pays qui avait été dirigé pendant des décennies par un seul régime. »

À cette époque, les Assad – Bachar et, avant lui, son père Hafez – avaient dirigé la Syrie d'une main de fer pendant plus de quatre décennies. Ballour se souvient qu'enfant, elle savait qu'« il était interdit de parler de certaines choses, de mentionner le nom du président Hafez al-Assad, sauf pour le louer [parce que] les murs avaient des oreilles ». Elle n'avait entendu que des rumeurs sur le massacre de Hama en 1982, lorsque les forces de Hafez al-Assad ont tué des milliers de personnes, insurgés et civils, lors d'une insurrection islamiste de courte durée. « Mes parents ne nous ont pas parlé du massacre de Hama, et ils auraient dû le faire », dit-elle.

Lorsque Bachar al-Assad a succédé à son père en 2000, Ballour s'est demandé pourquoi les Syriens ne pouvaient pas élire un chef avec un nom de famille différent. "Quand j'ai posé des questions à ce sujet, on m'a dit de se taire, que quelqu'un puisse nous entendre", dit-elle. "C'était très effrayant."

Alors que l'État syrien réprimait violemment le mouvement de protestation, frappant les manifestants avec des tiges semblables à des fouets et tirant des gaz lacrymogènes et des balles réelles dans la foule, Ballour a été entraîné dans l'aggravation de la situation, mais pas en tant que manifestant. Dans les premières années de la révolution syrienne, les forces de sécurité chassaient régulièrement les manifestants blessés dans les hôpitaux. Ceux qui cherchaient à se faire soigner risquaient d'être détenus – de disparaître dans le réseau de cachots du régime – ou pire, d'être tués sur le coup. Des cliniques de campagne secrètes ont discrètement vu le jour dans les maisons, les mosquées et d'autres endroits.

Ballour se souvient avoir été convoquée de chez elle par des voisins pour soigner son premier patient, qui a été blessé lors d'une manifestation. C'était fin 2012 et elle venait juste d'obtenir son diplôme. « C'était un enfant qui a reçu une balle dans la tête. Que pouvais-je faire pour lui ? Il était mort », dit-elle. « Il avait environ onze ans.

Son premier travail, en tant que bénévole sans salaire, consistait à soigner les blessés dans un hôpital de campagne installé dans un bâtiment partiellement construit que le régime avait prévu de devenir un hôpital. Elle était l'une des deux médecins à temps plein qui y travaillaient. L'autre était le fondateur de la clinique, Salim Namour. Chirurgien généraliste de 26 ans l'aîné de Ballour, Namour se souvient avoir rencontré la jeune femme peu après avoir obtenu son diplôme. « Elle s'est présentée et a proposé son aide », se souvient Namour. « De nombreux médecins expérimentés fuyaient pour se mettre en sécurité, mais voici ce jeune diplômé qui est resté pour aider. »

À l'époque, l'établissement se composait d'une salle d'opération et d'une salle d'urgence au sous-sol. Il allait bientôt s'étendre en un réseau d'abris souterrains et devenir connu des habitants sous le nom de Cave. Des services comprenant la pédiatrie et la médecine interne ont été ajoutés. Davantage de médecins, d'infirmières et de bénévoles se sont joints à l'effort. L'hôpital s'est appuyé sur des machines et des équipements provenant d'hôpitaux endommagés situés près des lignes de front et a fait passer en contrebande des fournitures médicales payées par des ONG internationales et syriennes de la diaspora.

Ballour n'était pas un chirurgien traumatologue, mais lorsque les blessés sont arrivés, même les vétérinaires et les optométristes ont soigné les blessés. Elle a dû apprendre rapidement, non seulement la médecine d'urgence, mais aussi faire face aux horreurs d'une guerre sauvage. Les premières victimes massives qu'elle a vues étaient des corps carbonisés. Même des années plus tard, elle peut se rappeler clairement « l'odeur des gens brûlés au-delà de la reconnaissance et certains d'entre eux étaient encore en vie. C'était la chose la plus choquante que j'avais vue à l'époque, je n'avais toujours pas d'expérience, j'étais un nouveau diplômé. J'étais tellement choqué que je ne pouvais pas faire mon travail. Mais ensuite, j'ai vu de nombreux massacres, tant de victimes, et je me suis mis au travail.

Le 21 août 2013, Ballour et ses collègues dévoués ont été confrontés à une nouvelle horreur : les armes chimiques. L'attaque du Sarin sur la Ghouta orientale a fait des centaines de morts. Ballour se souvient s'être précipitée à l'hôpital en pleine nuit, passant devant des personnes, mortes et vivantes, étendues sur le sol pour atteindre la salle d'approvisionnement pour commencer à traiter les patients. «Nous ne savions pas exactement ce que c'était, juste que les gens étouffaient. Tout le monde était un cas d'urgence. Un patient qui suffoque ne peut pas attendre, et ils suffoquaient tous. Nous avons sauvé ceux que nous avons sauvés et ceux que nous n'avons pas atteints à temps sont morts. Nous ne pouvions pas gérer.

L'année suivante, Namour a formé un conseil médical local à partir des 12 médecins restants au service d'une population de quelque 400 000 personnes piégées dans la Ghouta orientale. Le conseil comprenait deux dentistes et un optométriste. Tous les membres du conseil n'ont pas travaillé dans la grotte, mais ensemble, ils ont décidé d'élire un administrateur de la grotte pour un mandat de six mois, étendu plus tard à un an. Vers la fin de 2015, Ballour a décidé de se porter candidat. «Je ne voyais pas pourquoi je ne pouvais pas être administrateur, surtout si c'était juste à cause de mon sexe. Je suis médecin et eux (les deux administrateurs masculins précédents) sont médecins. J'étais à l'hôpital dès le premier jour, je savais ce dont il avait besoin, j'avais des idées pour l'étendre, j'avais un plan.

Son père et son frère l'ont déconseillé, étant donné que Ballour passait déjà toutes ses journées et de nombreuses nuits dans la grotte. « Mon père craignait pour moi mais je ne pouvais pas rentrer à la maison », dit Ballour. « Il n'y avait pas assez de médecins. Il m'a dit que les gens ne m'accepteraient pas, que je ferais face à beaucoup de problèmes. Le lendemain, je me suis proposé et j'ai été élu administrateur de l'hôpital.

Ballour a pris ses fonctions début 2016, quelques mois après que les frappes aériennes se soient intensifiées avec l'arrivée de l'armée de l'air russe dans le ciel au-dessus de la Ghouta orientale. Le contrecoup de certains patients et de leurs proches a été rapide et prévisible. «Ce que j'ai entendu de beaucoup d'hommes, c'est : « Quoi ? Avons-nous manqué d’hommes dans le pays pour nommer une femme ?’ Une femme. Ils ne diraient pas une femme médecin, mais une femme.

Petite femme douce avec un visage rappelant un portrait de la Renaissance, Ballour a affronté des hommes patriarcaux conservateurs, principalement des patients et leurs proches, qui ont contesté son autorité à gérer un établissement médical en temps de guerre.

« J'avais l'habitude de répondre avec force », dit-elle, faisant référence aux hommes qui lui disaient que sa place était à la maison. « Je ne resterais pas silencieux parce que quand vous avez raison, vous avez raison… Certains hommes diraient que c'est dangereux, la zone est assiégée, c'est un travail difficile donc un homme devrait le faire. Pourquoi? Une femme peut aussi le faire, et je l'ai fait.

Elle a été pleinement soutenue dans ses efforts par le personnel hospitalier, dont Namour. « Je ne pouvais pas accepter ce discours [patriarcal] », dit-il. «Je dirais aux hommes : elle est ici avec nous, travaillant jour et nuit chaque fois que nous avons besoin d'elle, tandis que certains des médecins de sexe masculin que nous connaissons tous ont fui vers des zones contrôlées par le régime pour travailler en toute sécurité. Lequel préfères-tu? Ce n'est pas une question de genre, mais d'actions et de capacités, et le Dr Amani a apporté de nombreux changements positifs à l'hôpital.

Ballour a agrandi la grotte, approfondi ses bunkers et creusé des tunnels jusqu'à deux petites cliniques médicales de la ville et jusqu'au cimetière. « Nous devions enterrer les morts, mais c'était trop dangereux d'être au-dessus du sol », dit-elle. « Nous ne pouvions pas nous déplacer au-dessus du sol. »

Alors que le siège se resserrait et que les avions de guerre hurlaient au-dessus de nous, il y avait des opportunités de sortir par les tunnels, mais Ballour ne les a pas saisies. « Comment pourrais-je partir ? » elle dit. « Pourquoi ai-je étudié la médecine et me suis concentré sur les enfants si ce n'est pour aider les gens ? Être là quand ils avaient besoin de moi, ne pas partir quand je le voulais.

Le bilan quotidien des victimes est passé à trois chiffres. L'hôpital a été la cible à plusieurs reprises de frappes aériennes qui ont pénétré profondément dans la grotte, détruisant une salle, tuant trois membres du personnel et en blessant d'autres. À une occasion, Ballour venait de sortir d'une salle dans le couloir lorsque les roquettes se sont écrasées derrière elle. « Je ne pouvais rien entendre ni rien voir. Le couloir était plein d'une épaisse poussière qui était en suspension dans l'air. Lorsqu'elle s'est éclaircie, elle a retrouvé ses collègues morts : "Leurs corps étaient en morceaux."

Des ambulances ont été frappées et des sauveteurs ont été tués alors qu'ils récupéraient les blessés. La dernière poussée d'Assad dans la Ghouta orientale en février 2018 comprenait une attaque au chlore. « L'odeur de chlore était écrasante », se souvient Ballour. « Je n'ai pas les mots pour décrire ce que c'était, ce que nous avons vécu, mais je veux que les gens comprennent pourquoi nous sommes partis. Les gens étaient fatigués et affamés. Beaucoup se sont rendus, y compris des combattants qui ont laissé tomber leurs armes et se sont dirigés vers les soldats du régime. … L'armée se rapprochait de nous. Ils n'étaient pas loin, nous avons dû fuir. Nous craignions qu'ils nous tuent s'ils nous atteignaient.

Une commission d'enquête de l'ONU sur la Syrie rapportera plus tard que les forces syriennes et alliées ont commis des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité lors du siège et de la reconquête de la Ghouta orientale. Les méthodes de guerre d'Assad dans la Ghouta étaient "barbares et médiévales", selon le rapport de l'ONU, y compris "le siège le plus long de l'histoire moderne, qui a duré plus de cinq ans".

Le 18 mars 2018, Amani Ballour et son équipe ont évacué les blessés et abandonné la grotte, mais pas avant que le médecin ait traversé chaque pièce et lui ait fait ses adieux. « J'ai pensé à toutes les personnes qui étaient passées par cet hôpital. J'étais enfant quand le bâtiment qui allait devenir l'hôpital a été construit, et j'y ai travaillé plus tard pendant six ans. Nous y avons été assiégés, attaqués là-bas, nous y avons sauvé et perdu des vies. J'avais tellement de souvenirs à cet endroit, la plupart douloureux mais nous avons aussi passé de bons moments. C'était très, très douloureux pour moi de quitter l'hôpital.

Elle est repartie avec rien d'autre que les vêtements sur le dos, laissant derrière elle le précieux manteau blanc qu'elle portait depuis qu'elle était étudiante en médecine. « C'était tellement sanglant que je ne pouvais pas l'emporter avec moi », dit-elle. "C'était très spécial pour moi."

Ballour et plusieurs membres de sa famille et collègues, dont Namour, ont d'abord fui vers Zamalka, une banlieue de Damas, mais il y a également eu des bombardements. Dix jours plus tard, Ballour était à nouveau en mouvement, cette fois dans la province d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, frontalière de la Turquie, dernier bastion rebelle du pays. Elle n'était jamais allée à Idlib auparavant. Elle se déplaçait de ville en ville dans la province, mais il n'y avait pas moyen d'échapper aux avions de guerre.

Elle s'est portée volontaire pour aider un pédiatre dans un hôpital de campagne du village, mais n'a pas pu rester plus de quelques heures dans l'établissement. «Quand j'ai regardé les enfants à Idlib, je me suis souvenu de mes enfants et de ce qui leur est arrivé. Je ne pouvais plus voir ça. J'étais très épuisé psychologiquement et fatigué.

Elle était également fatiguée d'entendre certains à Idlib, principalement des combattants islamistes, lui reprocher, ainsi qu'à d'autres dans la Ghouta orientale, ce qu'ils ont qualifié de « capitulation » au régime. Après trois mois à Idlib, elle s'est enfuie à Gaziantep, en Turquie, en juin 2018. Elle a épousé un militant de Deraa avec qui elle avait communiqué alors qu'elle était à Ghouta mais qu'elle n'avait jamais rencontrée auparavant.

Maintenant, elle est en sécurité, mais elle n'est pas contente. Le soleil d'hiver ruisselle à travers les fenêtres de son appartement. Elle n'est plus dans la clandestinité, mais elle vit avec l'amertume d'être une réfugiée dans un pays étranger, aux prises avec le fardeau de ce qu'elle a survécu et les souvenirs de ceux qui ne l'ont pas fait, en particulier les enfants.

« Ils sont devant mes yeux », dit-elle. « Il y a des enfants que je ne peux pas oublier, il est impossible de les oublier. Il y avait des enfants que je soignais dans le service de pédiatrie (pour l'asthme et d'autres maux) et puis je les voyais quand ils étaient blessés. C'était comme travailler en famille. Je ne pouvais pas les regarder dans les yeux quand je travaillais dessus. Parfois, je m'effondrais, je m'effondrais.

Elle fait encore des cauchemars et chaque son fort lui rappelle un avion de guerre. Pendant les orages, dit-elle, si son mari n'est pas à la maison, il l'appelle pour la rassurer que le bruit n'est pas une frappe aérienne. Elle rejoue des conversations avec certains de ses jeunes patients, comme Mahmoud, cinq ans, qui a perdu une main à cause des éclats d'obus, et à travers ses larmes, elle a demandé à Ballour pourquoi elle l'avait coupé. « Que pouvais-je lui dire quand il me l'a demandé ? J'ai beaucoup pleuré ce jour-là. Et puis il y a eu le jeune garçon qui a perdu son bras à l'épaule. "Je l'entends encore crier après moi, me demandant de l'aider."

En Syrie, dit Ballour, elle se sentait utile, comme si elle faisait une différence. "Ici, j'ai parfois l'impression que je ne suis rien." Elle passe ses journées à faire du bénévolat avec un groupe de femmes syriennes et à étudier l'anglais dans l'espoir d'immigrer au Canada, mais plusieurs demandes ont été rejetées.

« Honnêtement, le mot réfugié est une étiquette difficile à porter. J'aime mon pays, ma maison, ma vie en Syrie, mes souvenirs, mais pourquoi sommes-nous devenus des réfugiés ? Les gens devraient demander ce qui se cache derrière ce mot «réfugié» et pourquoi nous nous sommes échappés. Je suis un réfugié parce que j'ai fui l'oppression et le danger. Je ne voulais pas partir. J'aurais préféré rester dans la Ghouta, malgré tout. Nous avons été assiégés et bombardés et nous avons persisté pendant six ans, nous ne voulions pas partir. C'était un moment très, très difficile. … Je souhaite que les gens qui nous considèrent comme des réfugiés demandent de quoi nous nous sommes échappés et pourquoi nous sommes partis. C'est un mot douloureux mais je n'avais pas le choix. Je ne crois pas que j'avais le choix.

Ballour a l'intention de continuer à pratiquer la médecine, mais pas en tant que pédiatre. Au lieu de cela, elle prévoit de passer à la radiologie, car elle dit : « Je ne peux plus voir psychologiquement les patients, en particulier les enfants. » C'est un sentiment que Namour comprend. « Je suis un chirurgien qui a passé sa vie dans des salles d'opération, mais après l'amère expérience à laquelle nous avons survécu, après l'inhumanité et les souffrances que nous avons vues à Ghouta, je ne supporte plus la vue du sang ou d'être dans une salle d'opération. , dit-il, même si pour moi la chirurgie est une technique, comme un peintre qui travaille sur un portrait. Nous avons survécu à des jours très difficiles.

Ballour trouve d'autres moyens d'aider son peuple. Elle est impliquée dans un fonds, nommé Al Amal (Espoir), pour soutenir les femmes leaders et les travailleurs médicaux dans les zones de conflit. Elle est une ardente défenseure de l'aide aux millions de Syriens déplacés vivant dans des villes de tentes en Syrie et aux millions d'autres qui sont devenus des réfugiés au-delà de ses frontières.

La guerre syrienne a glissé des pages d'actualités, mais Ballour est déterminée à informer les gens sur les atrocités dont elle a été témoin au cours d'une guerre de près de neuf ans qui est loin d'être terminée. « Je ne veux pas raconter d'histoires pour faire pleurer et énerver les gens, je veux qu'ils m'aident », dit-elle. « Il y a encore tellement de gens qui ont besoin d’aide. »

Et puis, il y a la question de la justice. L'enfant dont les parents avaient trop peur de lui parler du massacre de Hama est désormais une femme médecin déterminée à diffuser largement son témoignage sur les attaques chimiques sur la Ghouta orientale. « Je dois faire parvenir ce témoignage aux organisations qui pourront un jour, espérons-le, demander des comptes au régime pour ce crime », dit-elle. "Je l'ai vu. C'est arrivé."

« La seule chose qui m'aide, c'est de savoir que nous étions dans le vrai, du bon côté de l'histoire parce que nous nous opposions à l'injustice », dit-elle. « Ma conscience est claire. J'avais un devoir envers les gens et je le remplissais du mieux que je pouvais avec les moyens dont je disposais. Mais parfois je regrette d'être parti et je me blâme, mais ensuite je dis que je n'avais pas le choix. C'est la vérité des sentiments contradictoires à l'intérieur de moi. J'ai essayé d'aider, et cela m'aide, que j'étais un humanitaire.


Les conséquences biologiques du plutonium

Le plutonium était un nouveau matériau pendant le projet Manhattan, et les scientifiques ne savaient pas grand-chose sur la substance radioactive. Par conséquent, les biochimistes ont commencé à travailler sur la compréhension des effets nocifs des rayonnements sur le corps humain et sur le niveau d'exposition qui constituerait une dose « tolérable ». Les responsables du MED devaient savoir quand retirer un travailleur de son travail s'il était déterminé qu'il avait reçu une dose interne de rayonnement proche ou supérieure à la limite de ce qui était considéré comme sûr.

Au début de la recherche, les animaux ont été utilisés pour étudier les effets des substances radioactives sur la santé. Ces études ont commencé en 1944 à l'Université de Californie au Laboratoire de rayonnement de Berkeley et ont été menées par Joseph G. Hamilton. Hamilton cherchait à répondre aux questions sur la façon dont le plutonium varierait dans le corps en fonction du mode d'exposition (ingestion orale, inhalation, absorption par la peau), des taux de rétention et de la façon dont le plutonium serait fixé dans les tissus et distribué entre les différents organes.

Hamilton a commencé à administrer des portions de microgrammes solubles de composés de plutonium 239 à des rats en utilisant différents états de valence et différentes méthodes d'introduction du plutonium (orale, intraveineuse, etc.). Finalement, le laboratoire de Chicago a également mené ses propres expériences d'injection de plutonium en utilisant différents animaux tels que des souris, des lapins, des poissons et même des chiens. Les résultats des études à Berkeley et Chicago ont montré que le comportement physiologique du plutonium différait significativement de celui du radium. Le résultat le plus alarmant était qu'il y avait un dépôt important de plutonium dans le foie et dans la partie « métabolisant activement » de l'os. De plus, le taux d'élimination du plutonium dans les excréments différait d'une espèce animale à l'autre jusqu'à un facteur cinq. Une telle variation rendait extrêmement difficile l'estimation du taux pour les êtres humains.


Si le président avait reçu l'appel lui-même, il aurait eu environ cinq minutes pour décider de lancer ou non

Ce qui nous amène à la question de l'implication des cerveaux profondément défectueux des singes bipèdes dans un processus impliquant des armes ayant le pouvoir d'aplatir des villes entières. Et les techniciens maladroits mis à part, les principales personnes dont nous devons nous inquiéter ici sont ceux qui ont réellement le pouvoir d'autoriser une frappe nucléaire – les dirigeants mondiaux.

« Le président américain a l'autorité totale pour lancer des armes nucléaires et il est le seul à le faire – seule autorité », a déclaré Perry. Cela est vrai depuis l'époque du président Harry Truman. Pendant la guerre froide, la décision a été déléguée aux commandants militaires. Mais Truman croyait que les armes nucléaires sont un outil politique et devraient donc être sous le contrôle d'un politicien.

Comme tous ceux qui l'ont précédé, le président Donald Trump est suivi partout où il passe par un assistant portant le "football" nucléaire, qui contient les codes de lancement des armes nucléaires de la nation. Qu'il soit en haut d'une montagne, qu'il voyage en hélicoptère ou qu'il traverse l'océan, Trump a la capacité de lancer une frappe nucléaire. Tout ce qu'il a à faire est de dire les mots et la destruction mutuellement assurée - "MAD", où l'attaquant et le défenseur sont totalement anéantis - pourrait être réalisée en quelques minutes.

Comme de nombreuses organisations et experts l'ont souligné, concentrer ce pouvoir au sein d'un seul individu est un grand risque. « Il est arrivé un certain nombre de fois qu'un président ait beaucoup bu ou qu'il prenne des médicaments. Il souffre peut-être d'une maladie psychologique. Toutes ces choses sont arrivées dans le passé », dit Perry.

Plus vous y réfléchissez, plus des possibilités inquiétantes émergent. S'il faisait nuit, le président dormirait-il ? Avec quelques minutes pour décider quoi faire, ils auraient à peine le temps de reprendre conscience, sans parler de se rafraîchir avec une tasse de café, il semble peu probable qu'ils fonctionnent à leur plus haut niveau.

Un assistant militaire américain porte le « football nucléaire » avec des codes de lancement nucléaire (Crédit : Reuters/Tom Brenner)

En août 1974, lorsque le président américain Richard Nixon a été mêlé au scandale du Watergate et sur le point de démissionner de ses fonctions, il est devenu cliniquement déprimé et émotionnellement instable. La rumeur disait qu'il était épuisé, qu'il mangeait régulièrement des martinis et qu'il se comportait généralement de manière étrange – un agent des services secrets l'aurait apparemment vu une fois manger un biscuit pour chien. Nixon aurait toujours été sujet à la rage, à l'alcool et à de puissants médicaments sur ordonnance, mais c'était beaucoup plus grave. Et pourtant, il avait toujours le pouvoir de lancer des armes nucléaires.

(L'intoxication est également un problème parmi le personnel militaire qui garde l'arsenal nucléaire du pays. En 2016, plusieurs équipages américains travaillant dans une base de missiles ont admis avoir consommé de la drogue, notamment de la cocaïne et du LSD, et quatre ont ensuite été condamnés.)

Comment éviter un accident catastrophique

Avec tout cela à l'esprit, Perry a récemment co-écrit un livre - The Button: The New Nuclear Arms Race and Presidential Power from Truman to Trump - avec Tom Collina, directeur des politiques de l'association caritative pour la non-prolifération nucléaire Ploughshares Fund. Ils y soulignent la précarité de nos garanties nucléaires actuelles et suggèrent quelques pistes de solution.

Premièrement, ils aimeraient voir la fin de l'autorité exclusive – afin que les décisions concernant le lancement ou non de ces armes de destruction massive soient prises démocratiquement et que l'impact de toute déficience mentale sur la décision soit dilué. Aux États-Unis, cela signifierait tenir un vote au Congrès.

« Cela ralentirait la décision de les lancer », explique Perry. Il est communément admis qu'une réponse nucléaire doit se produire rapidement, avant que la capacité de riposter ne soit perdue. Mais même si de nombreuses villes et tous les missiles terrestres aux États-Unis étaient anéantis par des armes nucléaires, le gouvernement survivant pourrait toujours autoriser le lancement de sous-marins militaires. « Le seul type de représailles qui soit justifié est celui où vous savez qu'ils attaquent. Nous ne devrions jamais répondre à une alarme qui pourrait être fausse », explique Collina. Et le seul moyen vraiment fiable de s'assurer qu'une menace est réelle est d'attendre qu'elle atterrisse.


Contrairement aux musiciens ou aux cinéastes, les auteurs peuvent disparaître complètement – ​​Christopher Fowler

Avez-vous déjà entendu parler du roi Didon d'Alexandre Baron ? Moi non plus, et nous passons à côté, car apparemment, Baron est l'un des romanciers les plus souvent sous-estimés de la Seconde Guerre mondiale. Selon Fowler, son bildungsroman était "l'un des romans les plus grands et les moins lus sur Londres jamais écrits, sans doute une version East End des Misérables". Ensuite, il y a Mary Elizabeth Braddon, qui a commencé à écrire des penny épouvantables lorsqu'elle était enfant et est passée par des romans « à sensations » comme Lady Audley's Secret qui répertorient les angoisses victoriennes. Braddon a fait sensation lorsqu'il est apparu qu'elle vivait dans une quasi-bigamie avec son éditeur marié (sa femme était dans un asile), et au moment de sa mort, elle et ses histoires horribles seraient devenues « une partie de l'Angleterre ».

Mary Elizabeth Braddon a écrit des romans « à sensations » comme Lady Audley’s Secret qui répertorient les angoisses victoriennes (Crédit : Alamy)

La propre liste de Fowler comprend la série à succès Bryant et May Mystères, et une prise de conscience de la façon dont la postérité pourrait traiter un tel travail ajoute du piquant à sa quête. Comme il le note : « Contrairement aux musiciens ou aux cinéastes, les auteurs peuvent disparaître complètement. Leurs tirages peuvent être réduits en pâte, des copies mal classées, des manuscrits perdus, interdits et brûlés. Ils peuvent être omniprésents, influents et avoir un succès massif pour disparaître au cours de leur propre vie. »

Angela Lansbury a joué le rôle de Mame dans le rôle-titre de la production de Broadway basée sur le roman Auntie Mame de Patrick Dennis et une pièce de théâtre ultérieure (Crédit : Alamy)

Peu d'actes de disparition sont aussi marquants que celui de Patrick Dennis. Auntie Mame, son histoire de 1955 d'un esprit libre excentrique qui entreprend de sauver son neveu timide du snobisme mesquin, était un best-seller qui est devenu une comédie musicale et non pas un mais deux films. Dennis a également été le premier écrivain de l'histoire à avoir simultanément trois livres sur la liste des best-sellers du New York Times. Puis les temps ont changé. Pour citer Fowler, « Alors que les années 1970 désabusées arrivaient, ses fables comiques délicieusement caustiques sont devenues hors de propos. » Posant sa plume pour de bon, Dennis est devenu majordome pour le PDG de McDonald's et n'a apparemment jamais admis avoir été un phénomène d'édition.

Fondu au gris

D'autres écrivains ont à peine eu une bouffée de succès. Dans le cas de Kyril Bonfiglioli, il n'a jamais trouvé les bons fans de son vivant. À première vue, ses romans semblent être de simples câpres criminelles, mais ils sont bien plus que cela. Ils sont propulsés par son héros fictif, Charlie Mortdecai, un «voleur d'art snob, lâche et dandy» dont le politiquement incorrect provocateur canalise Bertie Wooster, Falstaff et Raffles. Sur ses jaquettes, Bonfiglioli s'est décrit comme « un escrimeur accompli, un bon tireur avec la plupart des armes » qui était « sobre en tout sauf boire, manger, tabac et parler ». Hors de la page, il a traversé la pauvreté et l'alcoolisme pour mourir d'une cirrhose en 1985.Il est devenu culte à titre posthume – c'est-à-dire élancé mais ardent – ​​en popularité, mais il aurait dû devenir mondialement connu, insiste Fowler.

Johnny Depp a joué le rôle de Charlie Mortdecai dans le film Mortdecai, basé sur le personnage créé par Kyril Bonfiglioli (Crédit : Alamy)

Julian Maclaren-Ross était confronté à un autre défi. Un "flaneur de Soho à l'eau de vie", il était, comme l'a dit son biographe Paul Willetts, "le gardien médiocre de son immense talent". Ce talent a donné des romans étonnamment joyeux remplis de timing comique vif et de dialogues guêpes, aucun facilement disponible aujourd'hui. Maclaren-Ross a trouvé sa place dans A Dance to the Music of Time d'Anthony Powell, déguisé en romancier « bohème impécunieux et assoiffé » X Trapnel, mais dans la vraie vie, il a été gêné par sa naissance trop tard pour le tournage de Waugh, et trop tôt rejoindre les Angry Young Men.

Winifred Watson a rencontré un certain succès posthume avec une réédition et une adaptation cinématographique, avec Amy Adams, de Miss Pettigrew Lives for a Day (Crédit : Alamy)

Winifred Watson était une autre victime du timing. Bien qu'elle ait rencontré un certain succès à titre posthume avec une réédition et une adaptation cinématographique, mettant en vedette Amy Adams, de son tube décalé Miss Pettigrew Lives for a Day, son potentiel a été entravé par trois événements : La Dépression (qui ne lui a laissé aucun argent pour suivre ses sœurs dans l'enseignement supérieur), l'attaque de Pearl Harbor (qui a fait échouer les projets de transformer Miss Pettigrew en comédie musicale hollywoodienne) et le Blitz (qui l'a obligée à emménager dans une seule pièce avec ses parents, rendant l'écriture impossible).

Mais le potentiel de Watson a été entravé par The Depression, Pearl Harbor et The Blitz (Crédit : Alamy)

D'autres écrivains n'ont tout simplement pas vécu assez longtemps, parmi lesquels Farrell, le vainqueur du Booker en 1973. Il est décédé trois ans plus tard à l'âge de 44 ans. Comme Salman Rushdie en conviennent, s'il avait vécu plus longtemps, il aurait sûrement atteint la réputation que mérite son talent. Et pourtant, si écrire trop peu peut inhiber la postérité littéraire, alors écrire trop - même si vous êtes capable de maintenir le niveau - peut être un problème encore plus important. Prenez l'écrivain de thrillers John Creasey, qui a utilisé plus de 20 pseudonymes et publié tellement de livres qu'il a même oublié certains de ses titres, a enregistré des ventes totalisant environ 2,5 millions d'exemplaires par an. Comment cela peut-il être une mauvaise chose ? Parce que, comme le note Fowler, "le public qui lit aime attacher une simple étiquette à un écrivain, et c'est plus difficile à faire lorsque l'écrivain a plusieurs visages."

Ensuite, il y a Hamilton, l'homme aux 100 millions de mots. L'un des auteurs les plus prolifiques de l'histoire, presque aucun de ses livres - remplis d'histoires de derring-do d'écoliers - ne peut maintenant être trouvé. Sa création Billy Bunter semblait le meilleur coup d'Hamilton en matière d'immortalité littéraire, mais avec son physique "caloriquement défié" et ses exploits burlesques qui se terminaient souvent par une bastonnade, il n'allait jamais entrer dans le 21e siècle.

Presque aucun des livres du créateur de Billy Bunter, Charles Hamilton, ne peut maintenant être trouvé (Crédit : Alamy)

Parfois, les explications sont plus insaisissables. Pourquoi le Daly préféré de Christie a-t-il perdu de sa popularité ? Dans les années 1940, alors qu'elle avait la soixantaine, elle a publié 16 « bibliomystères » mettant en vedette Henry Gamadge, un expert new-yorkais des livres rares amoureux des chats qui se débat avec une série de puzzles méticuleusement conçus sur des toiles de fond évocatrices. Trop ésotérique ? Trop féminin ? Peut-être, sauf qu'elle était un auteur populaire à son époque et qu'en 1960, elle a reçu un Edgar pour son travail par les Mystery Writers of America.

Revenu d'entre les morts

En fin de compte, les raisons de l'obscurité d'un auteur remarquable sont aussi diverses que les auteurs eux-mêmes. Les découvertes de Fowler montrent que d'autres facteurs contributifs semblent inclure la sous-estimation de leur propre travail (« Je m'étonne parfois qu'un écrivain de troisième ordre comme moi ait pu se faire passer pour un écrivain de second ordre », a déclaré John Collier, auteur de sardonic, contes fantastiques avec une piqûre), reclus (l'auteur de romance Regency Georgette Heyer n'a jamais donné d'interview) et genre (à des exceptions notables, les auteurs de bandes dessinées ont tendance à ne pas être pris assez au sérieux pour préserver). Les caprices de la mode frappent la fiction populiste d'autant plus qu'elle s'efforce de capturer l'état d'esprit de son époque, elle est inévitablement plus périssable.

Et n'oublions pas le genre. Fowler consacre un chapitre entier aux femmes qui ont initié les lecteurs au suspense psychologique bien avant qu'il ne conquiert les listes de best-sellers. Ces "reines oubliées du suspense", écrit-il, étaient "ignorées, sous-estimées, négligées ou considérées comme allant de soi, les femmes qui écrivaient de la fiction populaire pour gagner leur vie étaient souvent simplement reconnaissantes d'être publiées."


Sources

"US Naval Weapons" et "US Destroyers: An Illustrated Design History" tous deux par Norman Friedman
"Dahlgren" par Kenneth G. McCollum, éditeur
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"Évaluation technique du support de pistolet léger de calibre majeur de 8 pouces, Mark 71 Mod 0, rapport NWL-TR-2854" par D.L. Bowen, Naval Proving Ground Dahlgren, Virginie
« Report: Flight Upgrade/041(4-RJS-1692) Final Report - DDG 51 Variant Study - Installation of Fixed Helicopter Hangar and 8-Inch Gun" par Gibbs & Cox, Inc., 23 septembre 1991
"Étude de faisabilité : Mk 71 8"/55 MCLWG Installation with Ammunition Lateral Transfer System on DD 963 Class" Préparé par Ordnance Design - Code 280, Puget Sound Naval Shipyard, 20 mai 1977
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Aide spéciale de Leo Fischer (Ingénieur de projet sur le Mark 71)


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