Août 1942 Bataille de Guadalcanal - Île de Salvo - Histoire

Août 1942 Bataille de Guadalcanal - Île de Salvo - Histoire


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Août 1942 Bataille de GuadaLcanal- île de Salvo

Marines à Guadacanal

Les forces alliées ont débarqué sur Tulagi, Gavutu, Tanambogo et le plus grand Guadalcanalon le 7 avril. Malgré une forte résistance, les Marines de la 1re Division de Marines ont capturé les trois premières îles en deux jours. 13.000 marines débarquent à Guadalcanal. Ils ont rapidement capturé l'aérodrome mais avant que tous leurs approvisionnements puissent être déchargés, les Japonais ont attaqué et la marine s'est retirée, pas avant de perdre la bataille de l'île de Savo..


Après la bataille de Midway, le moment était venu de lancer une campagne pour reprendre le Pacifique. Les Alliés ont décidé que la première étape serait les îles Salomon qui se trouvaient à cheval sur les voies maritimes menant à l'Australie. Ils ont choisi Guadalcanal, Tulalgi et Florida Island pour commencer. Les Japonais avaient pris le contrôle de Tulagi en mai et y avaient construit une base d'hydravions. En juillet, les alliés découvrirent que les Japonais construisaient un aérodrome à Guadalcanal. Cet aérodrome, ils craignaient qu'il puisse accueillir des avions à long rayon d'action qui pourraient attaquer les voies maritimes alliées. Cela a incité les Alliés à faire avancer leurs plans.

Le vice-amiral Robert Ghormley a pris le commandement du théâtre du Pacifique Sud le 19 juin 1942. La 1ère division de marines, commandée par le général Alexander Vandefrift, a été chargée de capturer les îles. Les Alliés ont préparé leur force de 75 navires de guerre et transports appelés Watchtower.

Le groupe de travail est arrivé au large des îles dans la nuit du 6 août. Grâce au mauvais temps, le groupe de travail est arrivé sans être détecté. 3 000 Marines ont agressé Tulagi et Gavutu et Tanambogo à proximité, les Japonais se sont battus jusqu'au dernier homme, mais en deux jours, les deux îles ont été sécurisées au prix de 122 Marines.

À 9 h 10, le 7 août, 11 000 Marines américains débarquèrent. Ils ont rencontré très peu de résistance et le lendemain, ils avaient obtenu leur premier objectif, l'aérodrome. Les Japonais avaient abandonné le terrain. Pendant ce temps, des avions japonais basés à terre attaquèrent les navires participant au débarquement, coulant l'un et endommageant l'autre. Les Japonais ont loué 36 appareils mais les États-Unis en ont perdu 19. L'amiral Fletcher, craignant de ne pas avoir assez d'avions disponibles pour défendre ses navires dans le port, a ordonné aux porte-avions de partir dans la soirée du 8 avril et aux transports le lendemain, même s'ils avaient n'ont déchargé que la moitié de leurs approvisionnements. Cette nuit-là, les Japonais attaquèrent.

Les Japonais dirigés par l'amiral Mikawa ont envoyé une force opérationnelle de cinq croiseurs lourds, deux croiseurs légers et un destroyer pour attaquer les forces américaines au large de l'île. Pour garder le transport, les alliés avaient cinq croiseurs lourds et un destroyer. Le groupe américain était divisé en deux groupes et ignorait totalement l'approche des navires japonais. La bataille a commencé lorsque des hydravions japonais volant sans encombre au-dessus des croiseurs américains ont lancé des fusées éclairantes. En quelques instants, les canons japonais ont mis le feu au HMAS Canberra. Quelques instants plus tard, l'USS Chicago était enveloppé de la même manière. Bientôt, les Japonais tournèrent leur attention vers le groupe du Nord et les Astoria, Quincy et Vincensses furent bientôt hors de combat et en feu. Ainsi, lors de la pire défaite de son histoire dans la guerre de surface, la marine américaine et les Australiens ont perdu cinq croiseurs sans infliger de pertes importantes à l'ennemi.


Bataille de Gaudalcanal - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (7 août 1942 - 9 février 1943)

L'île de Guadalcanal largement négligée dans la chaîne des îles Salomon avait peu ou pas de valeur pour la plupart avant la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale et son importance s'est imposée pendant la période d'expansion japonaise qui a menacé la stabilité globale de la région. Au sud, l'Australie tentait d'empêcher une invasion totale du Japon, une puissance dont la portée a commencé à englober plus que ce qui était jugé confortable pour la nation insulaire. De plus, les États-Unis maintenaient plusieurs intérêts clés dans la région et étaient également un allié de l'Australie. Ainsi, les forces des États-Unis et de la Royal Navy britannique, ainsi que des participants du Commonwealth, ont toutes tenté d'endiguer la vague d'agression japonaise. Guadalcanal deviendrait désormais une zone d'étape importante pour les deux parties.

Si les Japonais maintenaient le contrôle de l'île, ils construiraient un aérodrome adapté aux chasseurs et aux bombardiers qui pourraient cibler le continent australien en vue d'une invasion terrestre totale. De plus, cette zone de transit avancée pourrait être utilisée par l'armée et la marine japonaises pour harceler, et finalement perturber, les voies de navigation vitales entre les États-Unis et l'Australie, mettant ainsi l'emprise sur l'île.

Inversement, le contrôle américain de Guadalcanal pourrait constituer un important aérodrome avancé pour amener le combat à l'ennemi. Il est devenu important pour l'US Navy et les Marines et leurs alliés de sécuriser la région île par île dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Island Hopping ». Cette doctrine étape par étape garantirait que les Alliés pourraient apporter une réponse beaucoup plus coordonnée et pleinement soutenue contre un ennemi déterminé.

En mai 1942, les forces japonaises dans les Salomon avaient atteint un nombre considérable. La reconnaissance australienne a montré que des forces supplémentaires commençaient la construction d'un aérodrome à Guadalcanal et, après avoir reçu la parole de l'intention japonaise, le général américain Douglas MacArthur a reconnu le danger et a agi rapidement.

Ayant joué principalement sur la défensive jusqu'à ce stade de la guerre du Pacifique, les forces américaines - dirigées par les Marines américains et soutenues par l'US Navy - ont débarqué à Guadalcanal le 7 août 1942. Au total, quelque 19 000 Marines ont été envoyés à terre aux points près de Lunga Point et Tulagi. Pratiquement sans opposition, les Marines ont sécurisé l'aérodrome en construction et tué, capturé. ou chassé les défenseurs japonais. Quelque 1 500 soldats japonais à Tulagi ont également été tués. Avec l'aérodrome sous contrôle américain, le terrain a été baptisé « Henderson Field » par ses nouveaux propriétaires. Le premier des trente et un avions, il s'agit d'un chasseur Grumman F4F 'Wildcat', a atterri sur le terrain le 20 août. Les Wildcats ont ensuite été rejoints par les bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless et ces avions constituaient une couverture aérienne vitale nécessaire pour conserver le contrôle de l'aérodrome.

Le 18 août, une force terrestre japonaise d'environ 6 000 hommes tenta de prendre d'assaut l'aérodrome et de le reprendre. Sur leur chemin se trouvaient 2 000 Marines déterminés utilisant toutes les défenses qu'ils pouvaient. Contre un ennemi japonais fanatique, les Marines n'ont fait qu'une bouchée des vagues de soldats qui tentaient de briser le périmètre défensif. À la fin de tout cela, cette force japonaise a été complètement anéantie.

Malgré de nouvelles tentatives pour fortifier leurs forces près et autour de Guadalcanal, les Japonais subissent des pertes croissantes. Sur les 8 000 soldats débarqués le 13 septembre, 1 200 d'entre eux ont été tués en une nuit de combats. Le renforcement du continent japonais a rapidement fait des ravages sur les Marines, mais leurs rangs comptaient de 22 000 à 23 000 hommes plus plusieurs milliers de renforts à Tulagi. Les forces alliées ont été acheminées vers l'île via l'Australie.

Les croiseurs de bataille japonais ont tenté un bombardement de l'aérodrome qui a largement réussi à détruire des avions, à faire exploser les réserves de carburant et à créer un cratère sur l'aérodrome. Cependant, leurs forces terrestres n'ont pas réussi, encore une fois, à dépasser les défenseurs et ont subi des milliers de victimes supplémentaires.

Après l'échec de la livraison de 11 000 soldats japonais supplémentaires, entraînant la perte de 6 000 soldats pendant le transit alors que les transports étaient coulés par les Alliés, les Marines se sont maintenant appuyés contre l'ennemi restant. Le périmètre défensif a été considérablement élargi contre un ennemi fatigué et battu. Les pertes devinrent vite insurmontables pour les Japonais au point qu'en janvier 1943, le signal fut donné par le haut commandement d'évacuer Guadalcanal. Au cours de la première semaine de février, 11 000 soldats japonais sont retournés en territoire ami et ont laissé des milliers de morts sur l'île. Pour ajouter aux pertes japonaises dans la bataille, quelque 800 avions ont été endommagés ou détruits et au moins 65 navires de guerre ont été perdus. À cette époque, les forces américaines étaient passées à 50 000 soldats au sol, soutenus par des navires de guerre et une couverture aérienne. Après l'évacuation japonaise, les forces américaines se sont rapprochées des poches ennemies restantes pour assurer une victoire compétitive.


Il y a un total de (29) événements de la bataille de Gaudalcanal - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (7 août 1942 - 9 février 1943) dans la base de données chronologique de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

Mercredi 1er juillet - 31 juillet 1942

Les Alliés ont été informés de la construction d'un aérodrome japonais stratégique (Henderson Field) sur l'île de Guadalcanal, qui fait partie des îles Salomon. En tant que tel, des plans sont mis en œuvre pour réduire la construction de l'entreprise. Les forces de l'US Navy et des Marines entrent en action.

Les forces de l'US Navy et des Marines se positionnent près de Guadalcanal.

Les forces amphibies dirigées par les Marines américains commencent contre l'île de Guadalcanal tenue par les Japonais.

Les débarquements amphibies se terminent en grande partie à cette date.

À la fin de la journée et sans aucune opposition, les soldats américains capturent et sécurisent Henderson Field.

Des batailles navales assurent finalement entre la marine impériale japonaise et la marine américaine le contrôle de Guadalcanal.

Des bombardiers japonais attaquent les forces américaines à Henderson Field.

Juste à l'extérieur de Guadalcanal, les îles de Tulagi et Gavutu tombent aux mains des Alliés.

Une contre-offensive japonaise voit un débarquement amphibie se dérouler à Taivu. Cette zone d'atterrissage est à seulement 32 miles à l'est de Henderson Field.

Jeudi 20 août 1942

Le premier des trente et un avions de chasse américains arrivent à Henderson Field.

Les forces terrestres japonaises tentent des attaques contre Henderson Field et les forces américaines à Tenaru. Les troupes japonaises avancent peu et sont elles-mêmes encerclées.

Samedi 22 août 1942

Les attaquants japonais à Henderson Field et Tenaru sont finalement détruits, forçant le colonel Ichiki à commettre un suicide rituel.

La bataille des Salomon orientales commence.

L'US Navy revendique un porte-avions japonais. Le porte-avions est attaqué et coulé.

Lundi 7 septembre 1942

Les Marines américains procèdent à un débarquement amphibie surprise contre les bastions japonais à Taivu.

Mardi 8 septembre 1942

Les débarquements de la marine américaine entraînent la destruction des approvisionnements japonais vitaux et la récupération d'importantes données opérationnelles.

Samedi 12 septembre 1942

Quelque 6 000 membres de l'armée japonaise sont utilisés dans une dernière poussée contre les Américains au champ Henderson. Parmi les assaillants se trouve la 35e brigade japonaise.

dimanche 13 septembre 1942

Les forces japonaises s'approchent à moins d'un demi-mile de Henderson Field avant d'être arrêtées et, finalement, repoussées.

Lundi 14 septembre 1942

À la fin de l'offensive de Henderson Field, les fanatiques japonais ont perdu au moins 1 200 soldats dans les combats.

Mardi 15 septembre - 7 octobre 1942

Les Japonais commencent à renforcer leurs forces pour récupérer Henderson Field.

Samedi 10 octobre 1942

Des renforts japonais sont expédiés à l'ouest et débarqués à Tenaro, à environ 20 milles des forces américaines.

Quelque 20 000 combattants japonais, dont des éléments de la 2e division et de la 17e armée, entreprennent une nouvelle offensive sous la direction du général Maruyama.

Après que quelque 3 500 pertes aient été infligées aux attaquants japonais, l'offensive s'arrête et est finalement annulée.

Dimanche 1er novembre - 31 janvier 1942

Aucune des deux forces ne peut prétendre à beaucoup d'action pendant cette période. Avec le temps, les forces américaines comptent environ 58 000 soldats tandis que le Japon peut en revendiquer 20 000.

La décision d'abandonner Guadalcanal est prise par les autorités japonaises.

Les Japonais commencent à retirer leurs unités de l'armée battue de Guadalcanal.

Un effort d'évacuation massif voit quelque 11 000 Japonais déplacés de Tenaro, Gaudalcanal.

Les derniers restes de l'armée japonaise sur Guadalcanal sont évacués de l'île.


Août 1942 Bataille de Guadalcanal - Île de Salvo - Histoire

Description de la carte
Carte historique de la Seconde Guerre mondiale : le Pacifique 1942

La campagne de Guadalcanal, août - octobre 1942

La bataille de Guadalcanal, août 1942 Février 1943


Carte a)
Les Salomon : l'île de Guadalcanal et l'île de Floride

Carte b)
Campagne de Guadalcanal. Débarquements initiaux et capture de l'aérodrome, 7-8 août 1942

Carte c)
Campagne de Guadalcanal. Attaque de Bloody Ridge, du 12 au 14 septembre 1942

Carte d)
Campagne de Guadalcanal. Contre-offensive japonaise, 23-26 octobre 1942



Crédits
Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis.


Bataille[modifier | modifier la source]

Prélude[modifier | modifier la source]

Route d'approche de la force de Mikawa depuis Rabaul et Kavieng (en haut à gauche), s'arrêtant au large de la côte est de Bougainville (au centre) puis descendant le Slot pour attaquer les forces navales alliées au large de Guadalcanal et Tulagi (en bas à droite)

Mikawa a décidé de prendre sa flotte au nord de l'île de Buka, puis sur la côte est de Bougainville. La flotte ferait une pause à l'est de Kieta pendant six heures le matin du 8 août. (Cela éviterait les attaques aériennes de jour lors de leur approche finale vers Guadalcanal.) The Slot", en espérant qu'aucun avion allié ne les apercevrait dans la lumière déclinante. La flotte japonaise a en fait été aperçue dans le canal St George, où leur colonne a failli se heurter à l'USS S-38, en embuscade. Elle était trop proche pour tirer des torpilles, mais son capitaine, le lieutenant-commandant HG Munson, a dit par radio : "Deux destroyers et trois plus gros navires de type inconnu se dirigeant vers un quatre zéro vrai à grande vitesse à huit milles à l'ouest du cap St George" ⎛] :355 Les avertissements, cependant, ont été considérés comme vagues et la taille de la force signalée ne suggérait pas qu'une attaque était en cours.

Une fois à Bougainville, Mikawa étendit ses navires sur une vaste zone pour masquer la composition de sa force et lança quatre hydravions depuis ses croiseurs pour rechercher des navires alliés dans le sud des Salomon.

A 10h20 et 11h10, ses navires sont repérés par l'avion de reconnaissance australien Hudson basé à Milne Bay en Nouvelle-Guinée. Ώ] :88 ⎜] Le premier Hudson les a identifiés à tort comme « trois croiseurs, trois destroyers et deux ravitailleurs d'hydravions ». (Remarque : certains récits indiquent que le premier équipage du Hudson a correctement identifié les navires ennemis, mais la composition des forces ennemies a été modifiée par rapport au rapport des équipages des avions par les agents du renseignement de Milne Bay.) L'équipage du Hudson a tenté de signaler l'observation aux Alliés. station de radio à Fall River, en Nouvelle-Guinée. N'ayant reçu aucun accusé de réception, ils sont retournés à Milne Bay à 12 h 42 pour s'assurer que le rapport était reçu le plus tôt possible. Le deuxième Hudson a également omis de signaler son observation par radio, mais a terminé sa patrouille et a atterri à Milne Bay à 15h00. Il a signalé avoir aperçu « deux croiseurs lourds, deux croiseurs légers et un type inconnu ». Pour des raisons inconnues, ces rapports n'ont été transmis à la flotte alliée au large de Guadalcanal qu'à 18h45 et 21h30, respectivement, le 8 août. Ε] :139-50 ⎝]

Les hydravions de Mikawa sont revenus à 12h00 et ont signalé deux groupes de navires alliés, l'un au large de Guadalcanal et l'autre au large de Tulagi. Il rassembla ses navires de guerre et commença sa course vers Guadalcanal, entrant dans le Slot près de Choiseul à 16h00 le 8 août. Mikawa communiqua le plan de bataille suivant à ses navires de guerre : L'île de Savo et torpille la force principale ennemie devant le mouillage de Guadalcanal, après quoi nous nous tournerons vers la zone avancée de Tulagi pour bombarder et torpiller l'ennemi. Nous nous retirerons ensuite au nord de l'île de Savo. » Δ] :20

La descente de Mikawa dans la fente n'a pas été détectée par les forces alliées. Turner avait demandé à l'amiral américain John S. McCain, Sr., commandant des forces aériennes alliées pour la région du Pacifique Sud, d'effectuer des missions de reconnaissance supplémentaires au-dessus de la fente dans l'après-midi du 8 août. Mais, pour des raisons inexpliquées, McCain n'a pas ordonné le missions, et il n'a pas dit à Turner qu'elles n'avaient pas été exécutées. Ainsi, Turner a cru à tort que le Slot était sous observation alliée tout au long de la journée. Ώ] :89-92

Carte de la disposition des navires alliés dans la nuit du 8 août.

Pour protéger les transports de déchargement pendant la nuit, Crutchley a divisé les forces navales alliées en trois groupes. Un groupe « méridional », composé des croiseurs australiens HMAS Australie et HMAS Canberra, croiseur USS Chicago, et destroyers USS Patterson et USS Bagley, patrouillait entre Lunga Point et l'île de Savo pour bloquer l'entrée entre l'île de Savo et le cap Esperance à Guadalcanal. Un groupe "nordique", composé des croiseurs USS Vincennes, USS Astoria et USS Quincy, et destroyers USS Barre et USS Wilson, a mené une patrouille en forme de boîte entre le mouillage de Tulagi et l'île de Savo pour défendre le passage entre Savo et les îles de Floride. Un groupe « oriental » composé des croiseurs USS San Juan et HMAS Hobart et deux destroyers américains gardaient les entrées orientales du détroit entre la Floride et les îles Guadalcanal. ⎗] :195 Crutchley a placé deux destroyers américains équipés de radars à l'ouest de l'île de Savo pour fournir une alerte précoce à tout navire japonais approchant. Le destroyer USS Ralph Talbot patrouillait le passage nord et le destroyer USS Bleu patrouillaient le passage sud, avec un écart de 12 à 30 kilomètres (8 à 20 km) entre leurs schémas de patrouille non coordonnés. A cette époque, les Alliés n'étaient pas conscients de toutes les limitations de leurs radars embarqués primitifs, tels que l'efficacité du radar pourrait être considérablement dégradée par la présence de masses continentales à proximité. Ώ]:99 Méfiant de la menace potentielle des sous-marins japonais pour les navires de transport, Crutchley a placé ses sept destroyers restants comme protection rapprochée autour des deux mouillages de transport. Ε] :80–1

Les équipages des navires alliés étaient fatigués après deux jours d'alerte et d'action constantes pour soutenir les débarquements. En outre, le temps était extrêmement chaud et humide, induisant une fatigue supplémentaire et, selon les mots de Samuel Eliot Morison, "invitant les marins fatigués à la relâche". En réponse, la plupart des navires de guerre de Crutchley passèrent en « Condition II » dans la nuit du 8 août, ce qui signifiait que la moitié des équipages étaient de service tandis que l'autre moitié se reposait, soit dans leurs couchettes, soit près de leurs postes de combat. Δ] :32

Dans la soirée, Turner a convoqué une conférence sur son navire de commandement au large de Guadalcanal avec Crutchley et le commandant des Marines, le major-général Alexander A. Vandegrift pour discuter du départ des porte-avions de Fletcher et du calendrier de retrait des navires de transport qui en résulte. A 20h55, Crutchley a quitté le groupe sud en Australie assister à la conférence, laissant le capitaine Howard D. Bode de Chicago en charge du groupe sud. Crutchley n'a pas informé les commandants des autres groupes de croiseurs de son absence, ce qui a contribué à la dissolution des accords de commandement. Bode, réveillé de son sommeil dans sa cabine, décida de ne pas placer son navire en tête du groupe de navires sud, l'endroit habituel pour le navire le plus âgé, et se rendormit. Lors de la conférence, Turner, Crutchley et Vandegrift ont discuté des rapports de la force "d'hydravions" rapportés par l'équipage australien d'Hudson plus tôt dans la journée. Ils ont décidé que ce ne serait pas une menace cette nuit-là, car les offres d'hydravions ne s'engageaient normalement pas dans une action de surface. Vandegrift a déclaré qu'il aurait besoin d'inspecter la situation de déchargement du transport à Tulagi avant de recommander une heure de retrait pour les navires de transport, et il est parti à minuit pour effectuer l'inspection. Crutchley a choisi de ne pas revenir avec Australie à la force sud, mais a plutôt stationné son navire juste à l'extérieur du mouillage de transport de Guadalcanal, sans informer les autres commandants de navires alliés de ses intentions ou de son emplacement. Ώ] :96-7

Carte de l'approche et du départ des navires de Mikawa de la zone de bataille

Alors que la force de Mikawa approchait de la région de Guadalcanal, les navires japonais ont lancé trois hydravions pour une dernière reconnaissance des navires alliés et pour fournir un éclairage en larguant des fusées éclairantes lors de la bataille à venir. Bien que plusieurs des navires alliés aient entendu et/ou observé un ou plusieurs de ces hydravions, à partir de 23h45 le 8 août, aucun d'entre eux n'a interprété la présence d'avions inconnus dans la zone comme une menace exploitable, et personne n'a signalé les observations. à Crutchley ou Turner. Ε] :165–6

La force de Mikawa s'est approchée en une seule colonne de 3 kilomètres (2 & 160 mi) dirigée par Chōkai, avec Aoba, Kako, Kinugasa, Furutaka, Tenryū, Yubari, et Yunagi Suivant. Entre 00h44 et 00h54 le 9 août, des guetteurs dans les navires de Mikawa repérés Bleu environ 9 kilomètres (5,5 mi) en avant de la colonne japonaise. ⎗] :197 ⎞]

Action au sud de Savo [ modifier | modifier la source]

Éviter Bleu, Mikawa a changé de cap pour passer au nord de l'île de Savo. Δ] :36 Il a également ordonné à ses navires de ralentir à 22 nœuds (41 km/h), afin de réduire les sillages qui pourraient rendre ses navires plus visibles. Ώ] :103 Quatre minutes plus tard, les vigies de Mikawa ont espionné soit Ralph Talbot à environ 16 kilomètres (10 & 160 mi) ou une petite goélette de nationalité inconnue. Ώ] :103 Ε] :171 ⎟] Les navires japonais ont maintenu leur cap en pointant plus de 50 canons sur Bleu, prêt à ouvrir le feu à la première indication que Bleu les avait aperçus. Δ] :36 Quand Bleu était à moins de 2 kilomètres de la force de Mikawa, elle a soudainement inversé sa route, ayant atteint la fin de sa piste de patrouille, et s'est éloignée, apparemment inconsciente de la longue colonne de grands navires japonais naviguant à ses côtés. Ε] :171–3 Voyant que ses navires n’étaient toujours pas détectés, Mikawa est revenu sur un cap au sud de l’île de Savo et a augmenté sa vitesse, d’abord à 26 nœuds (48 km/h), puis à 30 nœuds (56& #160km/h). À 01h25, Mikawa a libéré ses navires pour opérer indépendamment de son vaisseau amiral, et à 01h31, il a ordonné : "Chaque navire attaque." ⎗] :197

Vers cette époque, Yunagi détaché de la colonne japonaise et direction inversée, peut-être parce qu'il a perdu de vue les autres navires japonais devant lui, ou peut-être qu'il a reçu l'ordre de fournir une « arrière-garde » à la force de Mikawa. Une minute plus tard, des vigies japonaises ont aperçu un navire de guerre à bâbord. Ce navire était le destroyer Jarvis, fortement endommagé la veille et quittant maintenant Guadalcanal indépendamment pour des réparations en Australie. Qu'il s'agisse Jarvis aperçu les navires japonais est inconnue, puisque ses radios avaient été détruites. Furutaka a lancé des torpilles à Jarvis, que tous ont raté. Ώ] :103-4 Les navires japonais sont passés à près de 1 100 mètres de Jarvis, assez proche pour les officiers Tenryū de regarder les ponts du destroyer sans voir aucun de ses membres d'équipage se déplacer. Si Jarvis était au courant du passage des navires japonais, elle n'a pas répondu de manière notable. Ε] :176-7

Deux minutes après l'observation Jarvis, les guetteurs japonais ont aperçu les destroyers et croiseurs alliés de la force sud à environ 12 500 mètres, silhouettés par la lueur de la combustion George F. Elliott. Ε] :178 Quelques minutes plus tard, vers 1 h 38, les croiseurs japonais ont commencé à lancer des salves de torpilles sur les navires de la force sud alliée. Δ] :36-7 En même temps, des vigies Chōkai repéré les navires de la force alliée du Nord à une distance de 16 kilomètres (10 & 160 mi). Ώ] :104 Chōkai se tourna pour faire face à cette nouvelle menace, et le reste de la colonne japonaise suivit, tout en se préparant à engager des tirs d'artillerie contre les navires des forces alliées du sud. Ε] :179–80

Patterson L'équipage du destroyer était alerte parce que le capitaine du destroyer avait pris au sérieux les observations de navires de guerre japonais et les observations nocturnes d'avions inconnus pendant la journée, et a dit à son équipage d'être prêt à l'action. A 01h43, Patterson repéré un navire, probablement Kinugasa, 5 000 mètres droit devant et a immédiatement envoyé un avertissement par radio et lampe de signalisation : « Avertissement ! Avertissement ! D'étranges navires entrant dans le port ! » Patterson augmenté la vitesse à plein, et a tiré des obus d'étoiles vers la colonne japonaise. Son capitaine a ordonné une attaque à la torpille, mais son ordre n'a pas été entendu à cause du bruit des canons du destroyer. Ε] :206-7

A peu près au même moment que Patterson a aperçu les navires japonais et est entré en action, les hydravions japonais au-dessus, sur ordre de Mikawa, ont largué des fusées aériennes directement au-dessus Canberra et Chicago. Δ] :37 Canberra a répondu immédiatement, avec le capitaine Frank Getting ordonnant une augmentation de la vitesse, une inversion d'un premier virage à bâbord, qui a maintenu Canberra entre les transports japonais et alliés, et pour que ses canons s'entraînent et tirent sur toutes les cibles qui pourraient être aperçues. Ε] :180–4 Moins d'une minute plus tard, Canberra Les canons ont visé les Japonais, Chōkai et Furutaka a ouvert le feu sur elle, marquant de nombreux coups en quelques secondes. Aoba et Kako s'est joint à des coups de feu, et dans les trois minutes qui ont suivi Canberra a pris jusqu'à 24 coups de gros calibre. Les premiers coups ont tué son officier d'artillerie, blessé mortellement Getting et détruit les deux chaufferies, coupant l'électricité à l'ensemble du navire avant Canberra pouvait tirer n'importe lequel de ses canons ou communiquer un avertissement à d'autres navires alliés. Le croiseur s'est arrêté, en feu, avec une gîte de 5 à 10 degrés à tribord, et incapable de combattre les incendies ou de pomper les compartiments inondés en raison du manque de puissance. Comme tous les navires japonais étaient à bâbord de Canberra, les dommages au côté tribord du navire sont dus soit à des obus entrant bas du côté bâbord et sortant sous la ligne de flottaison du côté tribord, soit à un ou deux coups de torpille sur le côté tribord. Ώ] :105 ⎠] Si les torpilles ont touché Canberra du côté tribord, alors ils peuvent provenir d'un navire allié à proximité, et à ce moment le destroyer américain Bagley était le seul navire de ce côté du croiseur australien et avait tiré des torpilles quelques instants plus tôt. Ε] :185–205 ⎡]

Vue depuis le croiseur japonais Chokai pendant la bataille alors que des fusées éclairantes aériennes illuminent la force sudiste alliée.

L'équipage de Chicago, observant l'illumination de leur navire par des fusées éclairantes larguées et le virage soudain de Canberra devant eux, est venu alerter et a réveillé le capitaine Bode d'un "sommeil profond". Bode a ordonné à ses canons de 5 & 160 pouces (127,0 & 160 mm) de tirer des obus étoiles vers la colonne japonaise, mais les obus n'ont pas fonctionné. Δ] :39 A 01:47, une torpille, probablement de Kako, frappé Chicago ' s proue, envoyant une onde de choc dans tout le navire qui a endommagé le directeur de la batterie principale. Une deuxième torpille a frappé mais n'a pas explosé, et un obus a touché le grand mât du croiseur, tuant deux membres d'équipage. Chicago a navigué vers l'ouest pendant 40 minutes, Ε]:213 laissant derrière lui les transports qu'elle était chargée de protéger. Le croiseur a tiré ses batteries secondaires sur les navires de la colonne japonaise et a peut-être touché Tenryū, causant de légers dommages. Bode n'a pas essayé d'affirmer le contrôle sur l'un des autres navires alliés de la force sud, dont il était encore techniquement aux commandes. Plus important encore, Bode n'a tenté d'avertir aucun des autres navires ou membres du personnel alliés dans la région de Guadalcanal alors que son navire s'éloignait de la zone de bataille. Ώ] :105–6

Pendant ce temps, Patterson engagé dans un duel au canon avec la colonne japonaise. Patterson a reçu un obus touché à l'arrière, causant des dommages modérés et tuant 10 membres d'équipage. Patterson a continué à poursuivre et à tirer sur les navires japonais et a peut-être touché Kinugasa, causant des dommages modérés. Ώ] :107 Patterson puis a perdu de vue la colonne japonaise alors qu'elle se dirigeait vers le nord-est le long de la côte est de l'île de Savo. Ε] :207 Bagley, dont l'équipage a aperçu les Japonais peu après Patterson et Canberra, a fait le tour complet à bâbord avant de tirer des torpilles dans la direction générale de la colonne japonaise en voie de disparition rapide dont une ou deux peuvent avoir touché Canberra. Bagley n'a joué aucun autre rôle dans la bataille. Δ] :38-9 Yunagi échangé des coups de feu non dommageables avec Jarvis avant de quitter la zone de bataille à l'ouest avec l'intention de rejoindre éventuellement la colonne japonaise au nord et à l'ouest de l'île de Savo. ⎗] :199 ⎢]

A 01h44, alors que les navires de Mikawa se dirigeaient vers la force alliée du Nord, Tenryū et Yubari se sépare du reste de la colonne japonaise et prend une direction plus à l'ouest. Furutaka, soit à cause d'un problème de direction, Ε] :208 soit pour éviter une éventuelle collision avec Canberra, suivi Yubari et Tenryū. Ainsi, la force nordiste alliée était sur le point d'être enveloppée et attaquée des deux côtés. Ώ] :107-8

Action au nord de Savo [ modifier | modifier la source]

Carte de l'action au nord-est de Savo.

Lorsque les navires de Mikawa ont attaqué les forces alliées du sud, les capitaines des trois croiseurs américains des forces du nord étaient endormis, leurs navires naviguant tranquillement à 10 nœuds (19 km/h). Δ] :40-7 Bien que les membres d'équipage sur les trois navires aient observé des fusées éclairantes ou des coups de feu provenant de la bataille au sud de Savo ou ont reçu Patterson ' s avertissant des navires menaçants entrant dans la zone, il a fallu un certain temps aux équipages pour passer de la condition II à l'alerte complète. Ε] :217–21 À 01:44, les croiseurs japonais ont commencé à tirer des torpilles sur la force du nord. A 01h50, ils ont braqué de puissants projecteurs sur les trois croiseurs du nord et ont ouvert le feu avec leurs canons. Ώ] :107

Astoria L'équipage de la passerelle a appelé les quartiers généraux après avoir aperçu les fusées éclairantes au sud de Savo, vers 01h49. À 01h52, peu de temps après que les projecteurs japonais se soient allumés et que des obus aient commencé à tomber autour du navire, Astoria Les principaux équipages du directeur des armes à feu ont repéré les croiseurs japonais et ont ouvert le feu. Astoria Le capitaine de ', réveillé pour trouver son navire en action, s'est précipité sur le pont et a ordonné un cessez-le-feu, craignant que son navire ne tire sur des forces amies. Alors que les obus continuaient de tomber en cascade autour de son navire, le capitaine a ordonné la reprise des tirs moins d'une minute plus tard. Chōkai, cependant, avait trouvé la gamme, et Astoria a été rapidement touché par de nombreux obus et incendié. Δ] :41–4 ⎣] Entre 02h00 et 02h15, Aoba, Kinugasa, et Kako rejoint Chōkai en battant Astoria, détruisant la salle des machines du croiseur et immobilisant le navire enflammé. A 02h16, l'un des Astoria ' s restants des tourelles principales opérationnelles ont tiré sur Kinugasa Projecteur de ' s, mais raté et frappé Chōkai ' s avant tourelle, mettant la tourelle hors de combat et causant des dommages modérés au navire. Ε] :231

Quincy avait également vu les fusées éclairantes de l'avion au-dessus des navires du sud, reçu Patterson ' s avertissement, et venait de sonner les quartiers généraux et était en alerte lorsque les projecteurs de la colonne japonaise se sont allumés. Quincy Le capitaine du ' s a donné l'ordre de commencer le tir, mais les équipes de canon n'étaient pas prêtes. En quelques minutes, Quincy a été pris dans un échange de tirs entre Aoba, Furutaka, et Tenryū, et a été lourdement touché et incendié. Quincy Le capitaine de ' ordonna à son croiseur de charger vers la colonne japonaise orientale, mais alors qu'elle se retournait pour le faire Quincy a été touché par deux torpilles de Tenryū, causant de graves dommages. Quincy réussi à tirer quelques salves de canon principal, dont l'une a touché Chōkai La salle des cartes à 6 mètres de l'amiral Mikawa et tué ou blessé 36 hommes, bien que Mikawa n'ait pas été blessé. A 02h10, les obus entrants ont tué ou blessé la quasi-totalité des Quincy l'équipage à la passerelle de ', y compris le capitaine. A 02h16, le croiseur est touché par une torpille de Aoba, et les canons restants du navire ont été réduits au silence. Quincy L'officier d'artillerie adjoint d'', envoyé sur la passerelle pour demander des instructions, a rapporté ce qu'il a trouvé :

Quand j'ai atteint le niveau du pont, j'ai trouvé un tas de cadavres avec seulement trois ou quatre personnes encore debout. Dans le Pilot House lui-même, la seule personne debout était le signaleur à la barre qui s'efforçait vainement de contrôler l'orientation du navire à tribord pour l'amener à bâbord. En l'interrogeant, j'ai découvert que le capitaine, qui à ce moment-là était allongé près de la barre, lui avait demandé d'échouer le navire et qu'il essayait de se diriger vers l'île de Savo, distante d'environ quatre milles (6 km) sur la quartier portuaire. J'ai fait un pas vers le côté bâbord du poste de pilotage et j'ai regardé pour trouver l'île et j'ai remarqué que le navire gîtait rapidement sur bâbord, coulant par la proue. A cet instant, le capitaine se redressa et retomba, apparemment mort, sans avoir poussé d'autre son qu'un gémissement.

Quincy a coulé, inclinez-vous le premier, à 02:38. Ώ] :111-3

croiseur japonais Yubari braque des projecteurs vers la force nord des navires de guerre alliés pendant la bataille.

Comme Quincy et Astoria, Vincennes a également aperçu les fusées éclairantes aériennes au sud, et en outre, a effectivement aperçu des coups de feu de l'engagement sud. A 01h50, lorsque les croiseurs américains ont été illuminés par les projecteurs japonais, Vincennes hésité à ouvrir le feu, croyant que la source du projecteur pourrait être des navires amis. Peu de temps après, Kako a ouvert le feu sur Vincennes qui a répondu avec ses propres coups de feu à 01h53. Δ] :47 Vincennes a commencé à recevoir des tirs d'obus dommageables, son commandant, le capitaine américain Frederick L. Riefkohl, a ordonné une augmentation de la vitesse à 25 nœuds (46 km/h), mais peu de temps après, à 01:55, deux torpilles de Chōkai touché, causant de gros dégâts. Kinugasa maintenant rejoint Kako en battant Vincennes. Vincennes a marqué un coup sur Kinugasa causant des dommages modérés à ses moteurs de direction. Le reste des navires japonais a également tiré et touché Vincennes jusqu'à 74 fois, et, à 02:03, une autre torpille l'a frappée, cette fois de Yubari. Avec toutes les chaufferies détruites, Vincennes s'est arrêté, brûlant "partout" et listant à bâbord. A 02h16, Riefkohl a ordonné à l'équipage d'abandonner le navire, et Vincennes a coulé à 02h50. Ε] :225-8

Pendant l'engagement, les destroyers américains Barre et Wilson lutté pour voir les navires japonais. Les deux destroyers ont brièvement tiré sur les croiseurs du Mikawa mais n'ont causé aucun dommage et n'ont subi aucun dommage sur eux-mêmes. Ώ] : 114

À 02h16, les colonnes japonaises ont cessé le feu sur les forces alliées du nord alors qu'elles se déplaçaient hors de portée autour du côté nord de l'île de Savo. Ralph Talbot rencontré Furutaka, Tenryū, et Yubari alors qu'ils nettoyaient l'île de Savo. Les navires japonais ont réparé le destroyer américain avec des projecteurs et l'ont frappé à plusieurs reprises avec des coups de feu, causant de lourds dommages, mais Ralph Talbot s'est échappé dans une rafale de pluie à proximité, et les navires japonais l'ont laissée derrière. Δ] :50–1

La décision de Mikawa [ modifier | modifier la source]

À 02h16, Mikawa s'est entretenu avec son état-major pour savoir s'ils devaient continuer la bataille avec les navires de guerre alliés survivants et essayer de couler les transports alliés dans les deux mouillages. Plusieurs facteurs ont influencé sa décision finale. Ses navires étaient dispersés et mettraient un certain temps à se regrouper. Ώ]:115 Ses navires auraient besoin de recharger leurs tubes lance-torpilles, une tâche laborieuse qui prendrait un certain temps. Mikawa ne connaissait pas non plus le nombre et l'emplacement des navires de guerre alliés restants et ses navires avaient dépensé une grande partie de leurs munitions. ⎗] :201

Plus important encore, Mikawa n'avait pas de couverture aérienne et croyait que les États-Unis.des porte-avions se trouvaient dans la zone. Mikawa était probablement conscient que la marine japonaise n'avait plus de croiseurs lourds en production, et serait donc incapable de remplacer ceux qu'il pourrait perdre lors d'une attaque aérienne le lendemain s'il restait près de Guadalcanal. ⎛] :362 Il ignorait que les porte-avions américains s'étaient retirés de la zone de bataille et ne constitueraient plus une menace le lendemain. Bien que plusieurs membres de l'état-major de Mikawa demandent une attaque contre les transports alliés, le consensus est de se retirer de la zone de bataille. Ε] :237-9 Par conséquent, à 02h20, Mikawa a ordonné à ses navires de se retirer. Δ] :53


La bataille de l'île de Savo

Peinture japonaise de la bataille

La bataille de l'île de Savo s'est déroulée dans la soirée et aux premières heures du matin du 8 au 9 août 1942, entraînant l'une des pires défaites jamais infligées à l'US Navy dans toute son histoire, juste derrière Pearl Harbor et la première dans le domaine strictement maritime. -des batailles contre les navires. Bien que les Alliés se trouvent dans une zone hostile connue et contrôlée par les Japonais, qu'ils aient de nombreux avertissements concernant les grands navires de guerre japonais se dirigeant vers eux et que leurs propres navires de guerre soient déployés défensivement, les Japonais ont obtenu une surprise tactique complète et une bataille intense, courte et déséquilibrée a été menée. qui a entraîné le naufrage de trois croiseurs lourds américains et un australien et la mort de plus d'un millier de marins. Les Japonais n'ont perdu aucun navire et n'ont subi que des dommages mineurs et peu de pertes.

Les raisons de cette défaite humiliante étaient multiples. La marine impériale japonaise, comme l'armée, était équipée et entraînée selon une doctrine qui mettait l'accent sur l'offensive, était bien financée et s'entraînait intensivement la nuit, tandis que la marine américaine disposait d'un budget limité en temps de paix et était plus ou moins moins du lundi au vendredi, de 9 h à 17 h. En plus de leur entraînement, de leur expérience et de leurs tactiques supérieurs, les navires japonais eux-mêmes étaient considérablement plus gros et plus lourdement armés que leurs homologues alliés, principalement parce que les Japonais avaient triché et ne respectaient pas le traité de Washington de 1922, qui limitait entre autres déplacements de coque de croiseur à 10 000 tonnes.

croiseur lourd japonais Chokai, vaisseau amiral de l'amiral Mikawa pendant la bataille

Bien que la plupart des croiseurs japonais de la bataille étaient des types antérieurs conformes au traité, leur vaisseau amiral (Chokai, qui a été coulé lors de la bataille de Samar en octobre 1944) était typique des croiseurs lourds japonais ultérieurs qui ont déplacé plus de 15 000 tonnes.

La marine impériale japonaise avait toujours beaucoup investi dans la technologie des torpilles à tous les niveaux, et au début de la guerre, ils étaient probablement les torpilleurs les plus habiles au monde, qu'ils soient lancés par air, surface ou sous-marin. Ce qui rendait les croiseurs et les destroyers japonais particulièrement dangereux était une arme secrète appelée torpille Type 93.

Arme secrète : la torpille japonaise Type 93, connue des Américains sous le nom de « Long Lance »

Le Type 93, qui mesurait 24 pouces de diamètre, près de 30 pieds de long, pesait un peu moins de trois tonnes et contenait une ogive de plus de mille livres, était considérablement plus gros et plus puissant que ses contemporains dans les marines occidentales et était propulsé par 100 % d'oxygène plutôt que d'air comprimé, ce qui lui a donné une autonomie et une vitesse incroyables. Tous ces facteurs se sont combinés d'une manière qui était sur le point d'ébranler la marine américaine.

Marines débarquant à Guadalcanal le 7 août 1942

Le 7 août 1942, lors de la première grande offensive américaine dans le Pacifique, les Marines américains ont débarqué à Guadalcanal et sur certaines îles adjacentes de la chaîne des Salomon et ont immédiatement saisi l'aérodrome de Guadalcanal, l'objectif principal de l'opération, qui a atteint des objectifs stratégiques et surprise tactique.

À l'exception des attaques aériennes sporadiques qui ont coulé un transport et des combats acharnés sur l'île voisine de Tulagi, le débarquement s'est déroulé sans opposition et les Marines ont continué à décharger du matériel, des troupes et des fournitures.

L'amiral Mikawa, le vainqueur de la bataille

Cependant, la marine japonaise était loin d'être lente à réagir, et l'amiral japonais Gunichi Mikawa rassembla rapidement une puissante force de sept croiseurs et un destroyer et se dirigea directement vers Guadalcanal. Le décor était planté pour la débâcle à venir.

L'amiral Frank Jack Fletcher, récipiendaire de la médaille d'honneur

Pendant ce temps, dans une décision controversée à ce jour, l'amiral Frank J. Fletcher, le commandant de la force opérationnelle des porte-avions soutenant l'opération, préoccupé par la vulnérabilité de ses quelques porte-avions restants et (soi-disant) à court de carburant, a quitté la zone, laissant les transports et les navires de guerre (et les Marines) sans couverture aérienne.

Des transporteurs soutenant l'opération Guadalcanal, mais pas pour longtemps

Dans l'après-midi du 8 août, la flotte alliée restante dans le détroit de Savo (bientôt rebaptisé Ironbottom Sound pour les dizaines de navires des deux côtés qui y ont finalement été coulés) a été survolée par plusieurs avions de reconnaissance japonais, mais leur importance étant des hydravions, et donc des cuirassés ou des croiseurs, n'a pas été compris.

Super-snooper : hydravion de reconnaissance catapulté Mitsubishi F1M

Alors que les marins américains et australiens dormaient dans leurs couchettes après avoir été en alerte constante au cours des 48 heures précédentes et rendus léthargiques et fatigués par la chaleur et l'humidité sapeuses de force du Pacifique Sud, la flotte japonaise a commencé à lancer ses torpilles mortelles Type 93. Les Japonais ont ensuite effectué un tour complet du sud au nord autour de l'île de Savo, utilisant des fusées éclairantes et des projecteurs pour guider leurs tirs et coulant les croiseurs lourds américains USS. Vincennes, USS Astoria, et USS Quincy et quittant le croiseur lourd australien HMAS Canberra si lourdement endommagé qu'il s'est sabordé et a coulé le lendemain. Un autre croiseur lourd américain, l'USS Chicago, a subi des dommages à sa proue à cause d'une torpille japonaise.

USS Astoria CA-34 USS Quincy CA-39 USS Vincennes CA-44 HMAS Canberra D33 Dommages causés par une torpille à l'USS Chicago‘s arc

L'amiral Mikawa, qui aurait alors pu facilement couler tous les transports dans le canal, a interrompu l'attaque et s'est retiré, craignant une attaque aérienne des porte-avions américains qui, ironiquement, n'étaient plus dans la région. La dernière victime de l'engagement tragique était le capitaine de l'USS Chicago, qui s'est suicidé après avoir été officiellement censuré pour sa conduite pendant la bataille.

Pourquoi les forces alliées ont-elles été prises avec leur pantalon baissé ? Entre autres choses, c'était leur mépris suprême pour les Japonais, que tout le monde sentait souffrir d'une mauvaise vue pendant la journée, et étaient aveugles comme des chauves-souris la nuit. De nombreux marins alliés ont péri, dont beaucoup ignoraient complètement ce qui les avait frappés, aux mains d'un tas de crevettes orientales aveugles qu'ils pensaient ne pas pouvoir tirer directement. Les Japonais ont continué à dominer les batailles nocturnes autour des Salomon jusqu'à ce que l'expérience, les chiffres et la technologie américains sous forme de radar aident à inverser la tendance.

La bataille de Tassafaronga, qui a eu lieu le 30 novembre 1942, a failli être une défaite aussi grave pour la marine américaine que celle de l'île de Savo. Les torpilles japonaises “Long Lance” Type 93 ont une nouvelle fois fait des ravages, coulant un autre croiseur lourd américain (USS Northampton CA-26) et endommageant fortement trois autres (USS Pensacola CA-24, USS Minneapolis CA-36 et USS Nouvelle-Orléanss CA-32, avec le Minneapolis et le La Nouvelle Orléans ayant leurs arcs complètement soufflés.

USS Northampton remorquage USS frelon lors de la bataille de Santa Cruz le 26 octobre 1942
USS Pensacola, fortement endommagé après la bataille de Tassafaronga USS Minneapolis en mauvais état USS La Nouvelle Orléans dans un état encore pire


Août 1942 Bataille de Guadalcanal - Île de Salvo - Histoire

Histoire de la guerre
Bien qu'aucun combat n'ait eu lieu sur l'île de Savo, la région environnante a été le point central de nombreuses batailles navales de la campagne de Guadalcanal, notamment : bataille de l'île de Savo (9 août 1942), bataille du cap Espérance (11-12 octobre 1942) bataille navale de Guadalcanal (13 novembre 1942), deuxième bataille navale de Guadalcanal (14-15 novembre 1942), bataille de Tassafaronga (30 novembre 1942) et opération Ke (février 1943). Après les batailles, du pétrole et des débris se sont échoués sur le rivage. En 1943, après la campagne de Guadalcanal, les Américains ont construit des emplacements anti-aériens dans des bunkers sur l'île de Savo.

HMAS Canberra (D33)
Sabordé le 9 août 1942 après la bataille de l'île de Savo

USS Quincy (CA-39)
Coulé lors de la bataille de l'île de Savo le 9 août 1942

USS Astoria (CA-34)
Coulé lors de la bataille de l'île de Savo le 9 août 1942

USS Vincennes (CA-44)
Coulé lors de la bataille de l'île de Savo le 9 août 1942

Makigumo
Endommagé par la mine le 1er février 1942 et sabordé au sud-sud-ouest de l'île de Savo

Takanami
Coulé le 1er décembre 1942 lors de la bataille de Tassafaronga

USS De Haven (DD-469)
Coulé le 1er février 1943 par des bombardiers en piqué japonais D3A Val lors de l'opération KE

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La bataille de Guadalcanal

La bataille de Guadalcanal a eu lieu en 1942 lorsque les Marines américains ont débarqué le 7 août. Le débarquement à Guadalcanal s'est fait sans opposition, mais il a fallu six mois aux Américains pour vaincre les Japonais dans ce qui allait devenir une bataille d'usure classique.

La défaite japonaise à la bataille de Midway avait forcé les planificateurs de l'armée impériale à reconsidérer leurs plans d'expansion et à concentrer leurs forces sur la consolidation du territoire qu'ils avaient capturé. La victoire à Midway a également été un tournant pour les Américains car après cette bataille, ils pouvaient penser en termes de reconquête des îles du Pacifique prises – la première confrontation devait être à Guadalcanal.

Guadalcanal fait partie des îles Salomon qui se trouvent aux approches nord-est de l'Australie. Bien qu'il s'agisse d'une île tropicale humide et couverte de jungle, sa position l'a rendue stratégiquement importante pour les deux camps dans la guerre du Pacifique. Si les Japonais capturaient l'île, ils pourraient couper la route maritime entre l'Australie et l'Amérique. Si les Américains contrôlaient l'île, ils seraient mieux à même de protéger l'Australie de l'invasion japonaise et ils pourraient également protéger l'accumulation alliée en Australie qui servirait de tremplin à un assaut majeur contre les Japonais. D'où l'importance de l'île.

Au Japon, les opinions étaient partagées quant à l'importance de l'île. De nombreux hauts responsables de l'armée pensaient que le Japon devrait consolider ce qu'il avait et que l'armée elle-même était déjà surmenée pour surveiller son vaste empire. La hiérarchie de la marine japonaise n'était pas d'accord. Ils pensaient que tout arrêt d'une avancée serait perçu comme un signe de faiblesse que les Américains exploiteraient. Alors que les Japonais semblaient invincibles sur l'avancée, la confiance américaine devait être diluée - ainsi ils ont soutenu. La marine japonaise a gagné l'argument et le quartier général impérial a ordonné une attaque sur les îles Salomon en vue d'y établir des bases navales et militaires. Fin mai 1942, les Japonais avaient débarqué des hommes à Guadalcanal.

Les îles autour de l'Australie avaient été «parsemées» d'hommes de l'équipe de surveillance de la côte australienne. Pour commencer, les rapports de Guadalcanal semblaient assez innocents car les Japonais semblaient plus intéressés par le bétail de l'île qu'autre chose. Cependant, des rapports sont revenus qu'un aérodrome était en cours de construction sur l'île - à la plantation Lunga, probablement le seul point de l'île qui pourrait soutenir un aérodrome. À la fin du mois de juin, il y avait environ 3 000 soldats japonais sur l'île. Un aérodrome opérationnel à Guadalcanal aurait constitué une menace majeure pour les Américains de la région.

Le chef de toutes les forces navales américaines, l'amiral Ernest King, souhaitait une attaque à grande échelle sur Guadalcanal pour contrer cette menace. Malgré la directive Roosevelt-Churchill qui donnait la priorité à la zone de guerre européenne, les chefs d'état-major interarmées à Washington donnèrent le feu vert à la première campagne offensive américaine depuis Pearl Harbor en décembre 1941.

Le plan de King semblait assez simple. La 1st US Marine Division débarquerait à Guadalcanal et sécuriserait une tête de pont pour permettre aux autres forces américaines de débarquer. Cependant, la 1st US Marine Division, commandée par le major-général Alexander Vandegrift, comptait de nombreux hommes qui n'avaient aucune expérience du combat. Vandegrift a appris que ses hommes auraient le temps de s'entraîner une fois qu'ils seraient dans le Pacifique, par opposition à leur base en Caroline du Nord. Cependant, fin juin, la moitié de sa division n'était toujours pas arrivée dans la zone de guerre et la date de l'attaque n'était qu'à 5 semaines.

La force navale qui devait accompagner le 1st US Marines n'avait pas non plus opéré ensemble auparavant et avait peu d'expérience des débarquements amphibies. L'ensemble de la force manquait également de cartes fiables, de tableaux des marées, etc. Ceux qui étaient utilisés manquaient des détails les plus élémentaires. La force navale n'avait pas de cartes pour les dangers sous-marins, donc ils ne pouvaient pas calculer jusqu'où ils pouvaient prendre un navire. Pour résoudre certains de ces problèmes, il a été convenu à deux reprises de reporter le jour de l'attaque - d'abord du 1er au 4 août, puis au 7 août.

Le 7 août, les Américains lancent leur attaque sur Guadalcanal. Jusqu'à cette date, la force amphibie était la plus puissante jamais constituée. Trois porte-avions ont fourni un soutien aérien (le « Saratoga », le « Wasp » et le « Enterprise ») gardés par le cuirassé USS North Carolina et 24 autres navires de soutien. Cinq croiseurs d'Amérique et d'Australie gardaient la véritable péniche de débarquement qui s'était rassemblée au large de Tenaru à Guadalcanal.

Les Américains ont réalisé une surprise tactique complète. Lorsque les Marines ont débarqué sur « Red Beach », ils s'attendaient à d'importantes défenses japonaises. Ils n'ont rien trouvé. Un grand nombre d'hommes ont été débarqués avec leurs fournitures - en fait, tellement d'équipement a été débarqué que plus tard dans la journée, il y avait une confusion générale sur «Red Beach» et des barreurs inexpérimentés ont débarqué du matériel partout où ils pouvaient trouver une place.

Alors que les Américains avançaient vers l'intérieur des terres vers l'endroit où l'aérodrome était en cours de construction, ils ont rencontré un autre problème majeur : le climat. Le climat chaud et humide de la jungle a rapidement fait des ravages sur les soldats transportant de l'équipement lourd. Le climat a également beaucoup affecté les radios et la communication radio entre ceux qui avançaient à l'intérieur des terres et ceux sur la plage était problématique. Indépendamment de ces problèmes, les Américains n'ont pris aucun contact avec les Japonais et pendant les 24 premières heures, il n'y a eu aucun combat à Guadalcanal.

Cependant, bien que les premières 24 heures sur Guadalcanal aient été relativement indolores pour les Américains, ce n'était pas le cas pour les Marines qui ont débarqué sur les îles voisines situées au nord de Guadalcanal - Tulagi, Gavutu et Tanambogo. Les Américains devaient les contrôler car cela leur donnerait la possibilité de contrôler le détroit d'Ironbottom et le canal Nggela qui séparaient Guadalcanal de l'île de Floride, au nord de celle-ci. Ici, les Marines ont rencontré une résistance féroce et il a fallu 24 heures aux US Marine Raiders pour éliminer les Japonais qui étaient basés à Tulagi. C'était un signe de ce qui allait arriver. Les parachutistes américains ont attaqué Gavutu et ont rencontré une réponse similaire de la part des Japonais et il a fallu des tirs de navires de guerre à proximité pour atténuer le problème. Dans certaines parties des batailles pour ces îles, les Américains ont subi 20 % de pertes.

Les Américains sont arrivés à l'aérodrome de Guadalcanal tard le 8 août. Encore une fois, il n'y avait pas de Japonais là-bas car ils s'étaient enfuis dans la jungle. La nouvelle que les Marines avaient atteint l'aérodrome a été accueillie avec joie à Washington et à Canberra. Mais cette joie a été brisée dans la nuit du 8 au 9 août lorsqu'une force de croiseurs japonais a attaqué la force navale alliée à Guadalcanal et l'a forcée à se retirer. Les Marines de Guadalcanal étaient seuls. Bien que l'atterrissage d'équipement ait été parfois chaotique, l'équipement avait été débarqué. En ce sens, les hommes de Vandegrift n'étaient pas dans une situation désespérée – et Vandegrift espérait que les avions pourraient atterrir sur l'aérodrome qu'ils contrôlaient désormais. Cependant, des équipements vitaux tels que des barbelés pour défendre sa base, des mines antipersonnel, etc. n'avaient pas été débarqués en quantité.

Les Marines étaient dans une position difficile. Il y avait des Japonais à Guadalcanal et leur ténacité et leurs aptitudes au combat avaient déjà été vues à Tulagi, Gavutu et Tanambogo. La marine japonaise contrôlait la mer autour de Guadalcanal et tirait fréquemment sur les Marines. L'armée de l'air japonaise a bombardé la piste de l'aérodrome. Cependant, Vandergrift a eu une bonne chance – les Japonais avaient laissé un certain nombre de véhicules très utiles que les Marines ont utilisés pour réparer la piste. Leur travail a été récompensé le 20 août lorsque 19 chasseurs Wildcat et 12 bombardiers Dauntless ont atterri sur l'aérodrome – maintenant connu sous le nom d'aérodrome d'Henderson.

Les Marines se sont maintenant préparés à l'attaque japonaise totale attendue sur leurs positions. Radio Tokyo avait fait un petit secret sur ce que l'armée prévoyait de faire et a qualifié les Marines là-bas d'« insectes ».

Les Japonais avaient débarqué des hommes à Guadalcanal le 18 août. Un régiment dirigé par le colonel Ichiki et une force de débarquement navale spéciale ont été chargés de vaincre les Marines. Ichiki. On lui avait dit de s'attendre à plus de troupes pour le soutenir, mais le point de vue d'Ichiki sur les Marines (partagé par de nombreux officiers japonais) était tel qu'il pensait que ses hommes étaient plus qu'un match pour les Marines. Il décide d'attaquer le 21 août. Ichiki ordonna une simple attaque à la baïonnette sur les positions américaines. Des postes de mitrailleuses soigneusement placés signifiaient que de nombreux Japonais ont été tués. Ichiki ordonna à ses hommes de se retirer mais Vandergrift avait ordonné à l'un de ses bataillons de réserve d'encercler les Japonais. Dans ce qui est devenu la « bataille de Tenaru », les Marines ont lentement repoussé les Japonais vers la mer. Les hommes d'Ichiki étaient entourés sur trois côtés avec la mer sur le quatrième côté. C'est ici que les Américains ont découvert pour la première fois que les Japonais ne se rendaient pas et qu'ils étaient prêts à mourir pour l'empereur. En utilisant les avions à Henderson et certains chars qui avaient été débarqués, les Marines ont tué de nombreux Japonais. Seule une poignée s'est enfuie et s'est déplacée vers l'est le long de la côte pour se mettre en sécurité à Taivu. Ici, Ichiki s'est suicidé rituellement – ​​telle était la défaite que lui et ses hommes avaient subie.

Malgré ce triomphe, Vandegrift savait qu'une autre force japonaise plus forte allait bientôt débarquer sur Guadalcanal - les hommes qu'Ichiki n'avait pas attendus pour la XXXVe brigade. Les Américains avaient un avantage majeur sur les Japonais : ils devaient être transportés par mer et les navires transportant ces hommes étaient ouverts aux attaques des avions américains basés à l'aérodrome d'Henderson. Pour contourner ce problème, les Japonais déplaçaient leurs hommes la nuit via des destroyers rapides dans ce que l'on appelle des « courses de rats ». En faisant cela, les Japonais purent pratiquement échapper aux tirs américains et ils réussirent à débarquer une grande quantité d'hommes à l'est et à l'ouest de la position américaine à Henderson. Vandegrift a décidé de faire ce qu'il pouvait pour perturber les Japonais et il a envoyé un groupe de Marine Raiders à Taivu.Ils y trouvèrent peu de personnel, mais ils découvrirent que les Japonais s'étaient déjà déplacés dans la jungle et qu'une attaque contre les Américains ne serait pas trop lointaine.

La position américaine à Henderson signifiait qu'un côté de leur périmètre défensif était délimité par la mer. Vandegrift a conclu que la seule façon pour les Japonais d'attaquer sa position était depuis le sud de l'île. L'attaque a commencé le 12 septembre. Des bombardiers japonais ont attaqué les positions américaines au sud de l'aérodrome et à la tombée de la nuit, des destroyers japonais et un croiseur ont bombardé les mêmes positions. Au moins pour Vandegrift, cela a confirmé qu'une attaque viendrait du sud.

L'infanterie japonaise attaque les positions au sud d'Henderson. Cependant, la marche à travers la jungle avait fait des ravages sur les hommes du général Kawaguchi et ils étaient épuisés. La jungle avait également entravé ses communications. L'assaut du 12 septembre fut un échec et les Japonais durent renouveler leur attaque le lendemain. 2 000 soldats japonais ont attaqué les lignes américaines, mais des mitrailleuses et de l'artillerie américaines bien placées ont fait des ravages. Les Japonais ont fait deux autres tentatives pour attaquer les Marines et à une occasion se sont approchés à moins de 1000 mètres de l'aérodrome d'Henderson. Cependant, le nombre de leurs victimes augmentait. À la fin de la nuit, Kawaguchi avait perdu 1 200 hommes tués ou blessés. Les Marines et les parachutistes avaient également subi de lourdes pertes avec 446 tués ou blessés sur un peu plus de 1000 hommes.

Tokyo a ordonné une nouvelle unité d'hommes dans la région - la XXXVIII Brigade - des vétérans de la capture de Honk Kong - et a ordonné que toutes les ressources de la région soient dirigées vers la prise de Guadalcanal. Au total, 20 000 soldats japonais ont été déplacés à Guadalcanal. Les Marines américains ont également reçu des renforts qui ont donné à Vandegrift le commandement de plus de 23 000 hommes, bien que l'on pense qu'un tiers de ces hommes étaient inaptes au combat en raison de diverses maladies, telles que la dysenterie et l'exposition. La présence aérienne américaine à Henderson a également été améliorée.

Le 23 octobre, 5 600 soldats japonais attaquent les positions américaines à l'est de la zone défensive. Des tirs d'artillerie ponctuels assurèrent l'échec de cette attaque. Le 24 octobre, les Japonais lancent une attaque majeure par le sud avec 7 000 hommes. À un moment donné, un petit nombre de troupes japonaises ont pénétré dans le périmètre défensif, mais des combats acharnés les ont repoussés. Lorsque Kawaguchi a ordonné un retrait, il avait perdu 3 500 hommes – 50 % de la force qui avait attaqué. Pourquoi les deux attaques avaient-elles échoué ?

Les positions américaines dans le périmètre défensif avaient été savamment localisées. Cependant, les Japonais n'avaient pas pris en compte les difficultés qu'ils rencontreraient en traversant une jungle tropicale pour attaquer les Américains. Fréquemment, les hommes de Kawaguchi étaient trop fatigués pour combattre efficacement et le terrain les avait forcés à abandonner le mortier et l'artillerie. Par conséquent, toute attaque contre les lignes américaines se faisait par une charge d'infanterie à l'ancienne contre des positions équipées de mortier et d'artillerie. Le terrain avait également fait beaucoup pour entraver les communications japonaises.

Avec les Japonais dans le désarroi, Vandegrift a décidé que le moment était venu pour les Américains de passer à l'offensive au lieu d'être enfermés dans un rôle défensif. Cependant, la 1st Marine Division américaine n'était pas en état de le faire et en novembre 1942, elle fut remplacée par la 25th Infantry Division et la 2nd Marine Division américaine.

La hiérarchie japonaise à Tokyo refusa d'admettre sa défaite et ordonna encore plus d'hommes à Guadalcanal. À la mi-novembre 1942, des avions d'Henderson attaquent un convoi de navires amenant des renforts japonais à Guadalcanal. Sur onze navires de transport, six ont été coulés, un a été gravement endommagé et quatre ont dû être échoués. Seuls 2 000 hommes ont atteint Guadalcanal - mais peu avaient du matériel car celui-ci avait été perdu en mer. En décembre 1942, l'empereur ordonna le retrait de Guadalcanal. Ce retrait a eu lieu de janvier à février 1943 et les Américains ont appris que même dans la défaite, les Japonais étaient une force avec laquelle il fallait compter. 11 000 soldats japonais ont été emmenés de l'île dans le soi-disant « Tokyo Night Express ».

La victoire américaine à Guadalcanal a assuré que l'Australie était à l'abri d'une invasion japonaise tandis que la route maritime entre l'Australie et l'Amérique était également protégée. Le rôle joué par la 1ère division des Marines des États-Unis et son commandant, Vandegrift, sont entrés dans l'histoire du Corps des Marines.


Dispositions alliées

Avant de partir pour la rencontre avec Turner, Crutchley a déployé sa force pour couvrir les canaux au nord et au sud de l'île de Savo. L'approche sud était gardée par les croiseurs lourds USS Chicago et HMAS Canberra avec les destroyers USS Bagley et USS Patterson. Le canal nord était protégé par les croiseurs lourds USS Vincennes, USS Quincy, et USS Astoria avec les destroyers USS Barre et USS Wilson fumant dans un motif de patrouille carré. En tant que force d'alerte précoce, les destroyers équipés de radars USS Ralph Talbot et USS Bleu étaient positionnés à l'ouest de Savo.


Une chronologie de Guadalcanal& Ordre de bataille7 août 1942 - 6 mars 1943

Le Maître dit : « Celui qui suit le Chemin le matin
peut mourir content le soir."

Confucius, Analectes IV:8, traduction d'après James Legge [1893]
et Joanna C. Lee & Ken Smith [2010]

Avançons vers une victoire certaine
dans l'attaque de nuit traditionnelle de la marine impériale.

Que chacun de nous se calme
faire de son mieux.

le vice-amiral Gunichi Mikawa,
Bataille de l'île de Savo,
9 août 1942

Cette esquisse des événements de la campagne de Guadalcanal est basée sur plusieurs sources, dont beaucoup sont répertoriées dans la bibliographie, en particulier les livres de Samuel Eliot Morison, John Toland et James D. Hornfischer. La base originale du tableau chronologique, cependant, était le jeu de guerre de Simulations Publications, Inc. ( SPI ) « Bloody Ridge, Turning Point on Guadalcanal, septembre 1942 » (dans « Island War, Four Pacific Battles », Simulations Publications, Inc., 1975). Les années 70 ont été l'âge d'or des jeux de société sur plateau, et Simulations Publications en était le leader. Malheureusement, bien que les ordinateurs aient promis de reprendre l'innovation et le réalisme là où les jeux de société s'étaient arrêtés, je ne suis pas sûr que tout se soit avéré être tout à fait la même chose. Un vrai jeu militaire informatique nécessiterait de petits terminaux individuels, pour l'entrée, mais ensuite un grand écran plat ressemblant à une carte pour montrer (ou parfois cacher) les informations disponibles pour tous les joueurs. La technologie approche maintenant cette possibilité. Pendant ce temps, Simulations Publications a disparu depuis longtemps. Son magazine phare, cependant, Strategy & Tactics, continue, publié par Decision Games.

"Bloody Ridge" a couvert les batailles de Bloody Ridge en septembre et pour Henderson Field en octobre 1942. Il a ignoré la bataille de la rivière Tenaru en août et n'a pas fourni de scénario pour l'offensive de novembre que les Japonais auraient monté si c'était le cas. bon nombre de leurs forces et de leurs approvisionnements n'avaient pas été coulés en mer après la bataille navale de Guadalcanal (12-14 novembre 1942). En effet, les premiers éléments de la 38e Division, destinés à cette offensive, arrivent déjà au terme des coups alloués du jeu.

" Guadalcanal " en japonais s'écrirait normalement Gadarukanaru dans le syllabaire katakana. À l'époque, cependant, la plaisanterie amère parmi les Japonais, dont la plupart des soldats de Guadalcanal ont fini par être rendus inefficaces par la famine, était que la première syllabe devait être écrite avec , ce qui signifie "affamé" ou "affamé". C'est aussi le personnage que l'on retrouve dans , qui signifie « fantômes affamés », ceux qui dans le bouddhisme renaissent dans le « royaume » où ils errent sur la terre en mangeant des déchets. La crainte de nombreux Japonais, en effet, est que les soldats japonais disparus au combat dans de nombreux endroits de la Seconde Guerre mondiale, et dont les os peuvent reposer sans enterrement ou rites appropriés, finissent comme des fantômes affamés dans de tels endroits.

Après que cette page ait été publiée pendant un certain temps, un correspondant de Marine a souligné que les unités de Marine n'étaient pas répertoriées ici. Ils ne l'étaient pas, car je ne fournissais pas un ordre de bataille complet. Maintenant, cependant, je considère cela comme une lacune et j'ai commencé à la combler. En haut à gauche se trouve l'organigramme de la First Marine Division, dont les 1er, 5e et 11e Marines ont été les premiers à débarquer à Guadalcanal. Le 7e Marines est arrivé en septembre. Ceci est basé sur W. Victor Madej, U.S. Army and Marine Corps Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 , Volume I [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1984, pp.137-138]. Le détail des unités de soutien est tel que Madej les donne. Une tentative a été faite pour faire correspondre des unités spéciales avec les symboles utilisés dans "Bloody Ridge". Notez que les régiments de Marines sont simplement identifiés comme "Marines", pas comme "Infanterie" ou "Artillerie" comme dans l'armée américaine.

En bas à droite se trouve l'organigramme de la division américaine, dont le 164e régiment d'infanterie est arrivé à Guadalcanal en octobre 1942. Il est basé sur W. Victor Madej, US Army Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1984, p.22]. Les détails des symboles sont expliqués dans « Rang militaire ». Dans les organigrammes, les Marines américains sont en rouge, l'armée américaine en vert et l'armée japonaise en orange. L'orange était la couleur du code d'avant-guerre pour le Japon dans la planification américaine. Ainsi, "Case Orange" était le plan naval de guerre avec le Japon, un plan obsolète et inutile, en l'occurrence, puisqu'il assumait la suprématie tactique des cuirassés dans la guerre navale.

Le grand intérêt historique de la campagne de Guadalcanal (et, dans une moindre mesure, celui des actions ultérieures sur le reste des Salomon) tient à deux facteurs : (1) la combinaison des opérations aériennes, terrestres et maritimes, (2 ) l'égalité relative des forces, et (3) le nombre inhabituellement élevé (pour la Première ou la Seconde Guerre mondiale) de batailles navales surface-surface. Ainsi, bien que beaucoup pensent à Guadalcanal en termes de batailles terrestres, il y a eu plus de batailles navales au large de l'île en six mois que la Royal Navy britannique a combattu pendant toute la Première Guerre mondiale. Il n'y a rien d'autre comme eux, même dans le reste. de la Seconde Guerre mondiale. Le nom donné au détroit entre Guadalcanal et l'île de Savo, « Iron Bottom Sound », n'était rien de moins que descriptif du tapis des navires (maintenant observé par les plongeurs et les submersibles modernes) que le fond recevait. Un étudiant sérieux en histoire navale ne peut éviter les batailles navales dans les Salomon. Ils donnent un tout nouveau sens au « brouillard de la guerre », tout en mettant en lumière les déficiences en matière de renseignement, de doctrine et de matériel, en particulier du côté américain.

L'intensité des combats sur mer et sur terre était due en grande partie à la grossière égalité des forces en présence. La puissance industrielle des États-Unis n'avait pas encore inondé le Pacifique de nouvelles constructions. En raison des pertes précédentes, la marine américaine n'avait parfois qu'un seul porte-avions opérationnel (l'Enterprise) dans la région. La marine japonaise avait été réduite de la même manière par les pertes, mais il n'y aurait jamais à l'avenir beaucoup de nouvelles constructions pour remplacer les pertes. Les quelques nouveaux navires et avions sur lesquels les Japonais ont ensuite placé tous leurs espoirs ont été pour la plupart détruits lors de la bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944). La marine japonaise a ensuite été détruite en tant que force organisée lors de la bataille (en fait des batailles, cinq d'entre elles) pour le golfe de Leyte (23-26 octobre 1944).

Sur cette carte, les emplacements pertinents pour la campagne des Salomon sont en rouge , la campagne de Papouasie-Nouvelle-Guinée en vert et les batailles navales, y compris d'autres batailles de la région, en bleu . La Nouvelle-Guinée fut le théâtre d'une ambitieuse offensive japonaise contemporaine puis d'une contre-offensive alliée. Les cinq batailles dans les eaux au large de Guadalcanal, qui incluent les deux nuits de la bataille navale de Guadalcanal, sont répertoriées dans l'ordre à gauche de l'île. Les deux batailles de porte-avions se sont déroulées en dehors de la carte à droite. Les noms des îles sont tous en majuscules. Les noms de base sont en majuscules et en minuscules. Les batailles navales s'étendent au-delà de la campagne de Guadalcanal jusqu'au reste de la campagne des Salomon. Ainsi, la dernière bataille navale sur la carte, en fait la dernière bataille au total, a eu lieu au cap Saint-Georges le 25 novembre 1943. Cela a mis fin aux efforts japonais pour ravitailler ou évacuer les forces japonaises piégées à Bougainville. Pendant ce temps, la principale base japonaise de toute la région, à Rabaul, s'était elle-même piégée et isolée. Un incident notable dans la dernière campagne fut l'éperonnage et le naufrage du torpilleur PT-109 par le destroyer Amagiri, le 2 août 1943 au large de la Nouvelle-Géorgie. Puisque PT-109 était commandé par John F. Kennedy, qui était crédité d'héroïsme, cela est devenu une partie de l'histoire de sa présidence.

En novembre 1942, lorsque l'armée japonaise a abandonné tout espoir de reprendre Guadalcanal et que la marine japonaise a cessé d'essayer d'envoyer des renforts, la première division de marine ensanglantée a été retirée. Pendant ce temps, la 164e d'infanterie et la 2e division de marine étaient arrivées. Il s'agissait d'éléments de la division américaine de l'armée américaine et de la deuxième division de marine. Par la suite, d'autres unités de ces divisions et de la 25e division d'infanterie ont été transférées sur l'île. Les organigrammes de la deuxième division de marine et de la 25e division d'infanterie sont donnés à gauche et à droite, basés sur les mêmes sources que les tableaux ci-dessus. En décembre 1942, le commandement de l'armée à Guadalcanal est nommé XIVe corps et le général Patch de la division américaine est promu commandant du corps. Le général Sebree devient alors le commandant de la division. Le tableau de la Deuxième Division de Marines semble déficient en unités de soutien, mais c'est ainsi que le donne W. Victor Madej. Les combats relatés dans les livres et les films détaillés ci-dessous impliquent principalement ces forces arrivées tardivement.

Lorsque la campagne de Guadalcanal a commencé, il s'agissait de la première offensive terrestre des États-Unis contre une puissance de l'Axe. Ce fut la seule offensive terrestre des États-Unis jusqu'à la grande invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942. En vertu de la doctrine « L'Europe d'abord » des dirigeants alliés, le matériel pour Guadalcanal fut assigné à contrecœur. Cela a fait de l'opération "Shoestring" pour les personnes impliquées. L'avenir de l'opération a également été immédiatement mis en doute par le désastre de la bataille de l'île de Savo. Néanmoins, le public américain était beaucoup plus furieux contre le Japon que contre l'Allemagne et était avide de nouvelles des attaques américaines, après de nombreux mois de défaites et de captures des forces américaines aux Philippines, à Wake et à Guam. Ainsi, un récit des premiers jours à Guadalcanal, Guadalcanal Diary , par le journaliste de combat Richard Tregaskis, a fait sensation, et une version cinématographique raisonnablement fidèle a été produite en un an (même si évidemment tournée en Californie). Les combats terrestres à Guadalcanal ont également été immortalisés dans The Thin Red Line de James Jones, tourné au cinéma en 1964 et récemment refait par Terrence Malick en 1998.

Les combats dans The Thin Red Line, cependant, surviennent assez tard dans la campagne, après les batailles de la rivière Tenaru, de Bloody Ridge et de Henderson Field. Tous les premiers combats se sont déroulés dans le périmètre de Henderson Field, les Japonais essayant de s'introduire lors des attaques de nuit. Les Japonais ont du mal à apprécier la gravité de la menace américaine. La première attaque japonaise, dirigée par le colonel Kiyono Ichiki, était le résultat d'une grave erreur de calcul matérielle et morale. Les Japonais croyaient qu'environ un régiment d'Américains avait débarqué, pas la meilleure partie d'une division. Le régiment d'Ichiki fut ainsi envoyé pour reprendre l'île. Comme Ichiki croyait également qu'une bonne attaque de nuit par surprise ferait fuir les Américains, il n'a même pas attendu toute son unité mais a avancé avec pas plus d'un bataillon. Il n'a même pas eu l'avantage de la surprise et est donc mort avec presque tous ses hommes. Le commandant japonais suivant, le général de division Kiyotake Kawaguchi, était plus prudent, utilisant son propre régiment et les restes de celui d'Ichiki avec plus de prudence. Cependant, il sous-estimait encore gravement les forces américaines. La bataille de Bloody Ridge, bien que déchirante pour les Marines, n'a néanmoins rien rapporté aux Japonais de leur objectif.

Trois nuits de feux d'artifice épiques dans le Sound, du 12 au 15 novembre, ont constitué la bataille navale de Guadalcanal. La mêlée de la première nuit a suffisamment endommagé le cuirassé Hiei pour qu'il soit pris en mer et coulé par des avions le lendemain. La troisième nuit (le second n'étant généralement pas compté dans le cadre de la bataille, puisque les croiseurs japonais ont bombardé Henderson Field sans opposition), l'amiral Halsey engagea les nouveaux cuirassés Washington et South Dakota, avec quelques destroyers, pour la défense de l'île, contre les Kirishima et ses croiseurs et destroyers. Au plus fort de la puissance de bataille a échoué sur le Dakota du Sud nouveau et relativement non testé. Même lorsque le courant a été en grande partie rétabli, il y a toujours eu des pannes, car le navire a été la cible de tirs concentrés des Japonais. Les destroyers américains, avec deux sur quatre coulés, ont été excusés de la bataille. Le Washington, dirigé par l'amiral Willis Augustus Lee, affrontait alors efficacement les navires japonais seul, et risquait également d'être mal identifié par les forces américaines. Pour l'identification, Lee s'est appuyé sur la blague courante selon laquelle il était en fait chinois, avec le surnom de "Ching Lee []." Dissimulé aux Japonais par les troubles du Dakota du Sud, le Washington émergea en vue, avec ses nouveaux radars, spécialité de Lee, visant les Japonais. Le Kirishima a été réduit à une épave sous les canons de 16 pouces du Washington, avec au moins neuf coups directs, certains d'entre eux en fait sous la ligne de flottaison. Menacé de chavirer, le Kirishima doit être sabordé, avec des hommes toujours à bord. Il s'est renversé et repose ainsi au fond du détroit aujourd'hui. Le Washington était à peine égratigné et aucun marin n'a été tué. L'explosion de ses propres armes a fait plus de dégâts.

Le Washington ouvre le feu sur le Kirishima,
00:00 15 novembre 1942,
Bataille navale de Guadalcanal
peinture du lieutenant Dwight Shepler, USNR

Le lendemain matin, des avions américains ont attrapé la flotte de transports de troupes japonaises en mer. Échouant désespérément les transports, peu de renforts ou de fournitures japonaises arrivèrent à l'île. Bien que maintenant, pour la première fois, les Japonais soient plus nombreux que les Américains, la plupart des soldats japonais étaient inaptes à l'emploi, affamés, malades et sans fournitures de combat. Aucune offensive de novembre ne pouvait être lancée, et cela signifiait qu'il n'y aurait jamais d'autre.

Une partie des retombées de la bataille était l'hostilité entre les marins de Washington et du Dakota du Sud. Des bagarres de bar s'ensuivirent, et finalement l'amiral Lee ordonna que les équipages ne soient pas libérés en même temps. Lee lui-même a commandé la division de cuirassés modernes pendant la majeure partie du reste de la guerre du Pacifique, a été transféré dans l'Atlantique, mais est ensuite décédé d'une crise cardiaque quelques jours avant la fin de la guerre. Étant donné que le porte-avions Shangri La (CV-38) a reçu ce nom à cause de la blague du président Roosevelt selon laquelle les bombardiers Doolittle étaient venus de là, on souhaite que la blague de Lee sur son nom soit également commémorée avec un navire, nommé d'après Lee, mais avec un vrai nom chinois, .

Le Kirishima était le seul cuirassé japonais de la Seconde Guerre mondiale coulé en combat de surface par un cuirassé américain moderne, c'est-à-dire un cuirassé construit depuis la Première Guerre mondiale - deux autres ont été coulés par d'anciens cuirassés américains dans le golfe de Leyte. Un affrontement similaire qui aurait pu se produire, au large du détroit de San Bernardino pendant le golfe de Leyte, a été empêché par l'amiral Halsey, qui a gardé les cuirassés modernes de Lee avec ses porte-avions, qui ont été retirés au nord par la force de leurre japonaise - des porte-avions sans aucun Avions. Halsey était en colère lorsqu'on lui a demandé ce qu'il avait fait avec ses cuirassés, mais il avait définitivement fait une erreur.

À partir du 17 décembre 1942, les forces américaines ont lancé leur propre offensive pour chasser les Japonais de l'île. La charge sur les pentes couvertes d'herbe pour capturer les positions japonaises au sommet des collines, comme sur le mont Austen (qui est tombé le 24 décembre), est le genre d'action montrée dans le film de Terrence Malick. Les Japonais se retirèrent devant de telles pertes et décidèrent bientôt d'évacuer l'île, ce qu'ils firent dans les premiers jours de février 1943. Pendant toute cette période tardive, les Japonais étaient tellement affaiblis par la maladie, la famine et le manque de munitions, qu'ils étaient incapables d'action offensive. Certains des Japonais agressifs de Malick semblent donc trop bien nourris et équipés pour l'authenticité et nous n'avons aucune idée de ce que les Japonais ont déjà vécu. Un problème similaire peut survenir avec les nombreux prisonniers que Malick montre. C'est peut-être vrai, mais je crois comprendre que les Japonais se battaient généralement jusqu'à la mort et qu'à ce stade de la guerre, peu de prisonniers étaient effectivement faits. À Guadalcanal, il y avait même une ligne ouverte pour la retraite japonaise, une caractéristique absente de nombreuses batailles ultérieures des îles du Pacifique où peu, voire aucun, de Japonais ont été capturés vivants.

Dans la culture populaire, la guerre navale au large de Guadalcanal reçoit moins d'attention que la guerre terrestre, même si l'intensité des combats navals était extraordinaire et que le sort de la campagne terrestre dépendait absolument de son issue. Cela était en partie dû à la couverture médiatique des combats terrestres et au secret réel imposé aux batailles navales. Ainsi, l'existence même de la bataille de l'île de Savo a été tenue secrète pendant deux mois jusqu'à ce que la victoire (relative) du cap Espérance puisse être annoncée en même temps. De plus, les batailles navales ont été brèves, déroutant les affaires dans l'obscurité. Ce qui se passait n'était même pas évident pour les participants, encore moins pour les observateurs terrestres, qui ne verraient que des flashs et des explosions au loin, sans avoir la moindre idée de ce qui se passait. Pire encore, il serait difficile, encore aujourd'hui, de décrire de telles batailles sur pellicule. Il y avait peu de films authentiques réalisés à l'époque (la plupart de ce que l'on continue de voir date de la fin de la guerre), et Hollywood n'a jamais été très doué pour reproduire les embardées des navires de guerre, cracher du feu ou exploser, dans l'obscurité, des rencontres cataclysmiques.

Les organigrammes des forces japonaises sont basés sur W. Victor Madej, Japanese Armed Forces Order of Battle, 1937-1945 , Volume I [Game Marketing Company, Allentown, Pennsylvanie, 1981], où les unités doivent être répertoriées sous leurs divisions. D'autres informations sur les forces japonaises proviennent de John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] et d'autres livres de la bibliographie. Encore une fois, les détails des symboles sont expliqués dans « Rang militaire ». Notez que des symboles non standard sont utilisés pour la compagnie et le peloton. De nombreuses petites unités incluses pour les Japonais reflètent simplement les pièces du jeu de plateau "Bloody Ridge", qui ont vraisemblablement été conçues pour refléter ce qui était à la disposition des forces japonaises. Madej ne donne pas de détails sur l'organisation des unités des forces japonaises à Guadalcanal et, en effet, ces détails peuvent même ne pas être connus, compte tenu de l'attrition subie lors de leur livraison et des conditions chaotiques qui prévalaient dans le commandement sur place. De plus, les jeux de société fournissent rarement des marqueurs pour les unités de soutien non combattantes. Ainsi, le diagramme a été fourni à droite pour montrer la structure standard d'une division triangulaire japonaise, telle que détaillée par Madej [pp.9-10]. Il n'était pas rare que l'artillerie de montagne se substitue à l'artillerie de campagne, comme on en trouve à Guadalcanal. Alors que les unités antichars et mortiers sont courantes dans la division standard, nous ne voyons pas les unités antiaériennes qui se sont produites à Guadalcanal. La division standard employait un grand nombre de chevaux. Bien que devenant obsolètes, ceux-ci étaient loin d'avoir disparu dans l'armée japonaise. Je n'ai cependant jamais entendu parler de chevaux jamais débarqués, utilisés ou observés à Guadalcanal, où leur utilisation aurait été inutile et leur entretien impossible. Les tableaux de Madej ne répertorient pas les unités de quartier-maître. Ceux-ci doivent avoir existé, mais ont peut-être été comptés comme faisant partie du régiment de transport.

Malgré la résonance du nom de Guadalcanal, les véritables traitements cinématographiques documentaires de la campagne sont rares voire inexistants. La première chance pour quelque chose de la sorte est venue avec le célèbre documentaire télévisé, Victory at Sea [maintenant publié dans un coffret DVD, de The History Channel et NBC News]. Un épisode entier (une demi-heure) a été consacré à Guadalcanal (diffusé le 14 décembre 1952), mais il ne contenait absolument aucun détail sur les combats réels, que ce soit sur terre ou en mer (avec des images non identifiées et à peine mieux qu'un récit de style propagande) . Les batailles navales sont répertoriées, sans aucune indication de qui les a même gagnées, sans parler de descriptions tactiques. Que les événements d'un film comme The Thin Red Line se produisent réellement après la période la plus intéressante et la plus désespérée de la campagne, et après que les Japonais n'étaient pas en état de lancer une action offensive, n'a peut-être même pas été compris par les téléspectateurs. Mais si Hollywood n'a jamais été bon avec des choses comme les batailles navales nocturnes, rien ne s'oppose à un véritable traitement documentaire, avec animation par ordinateur et récit informé, produit pour un lieu comme The History Channel. Lorsque la bataille de Little Bighorn, ou la fusillade à OK Corral, s'est déroulée pratiquement minute par minute, il n'y a aucune bonne raison pour que la bataille de l'île de Savo ne reçoive pas le même traitement.

Dans le tableau suivant, à partir du 11 septembre, la colonne de droite indique les mouvements, deux jours chacun, dans le wargame. Avec les déplacements, l'arrivée de renforts japonais est également indiquée. L'arrivée des forces japonaises est estimée pour les dates antérieures au 11 septembre et pour les renforts après la fin du jeu le 2 novembre. La notation est en bataillons et régiments, par ex. "2/28" indique le deuxième bataillon du 28e régiment d'infanterie japonais -- la première force japonaise à répondre à l'arrivée des Américains, et celle impliquée dans l'attaque suicidaire d'Ichiki le 21 août. Seules les forces japonaises sont représentées car le problème stratégique japonais était le principal intérêt lorsque j'ai initialement dressé le tableau.

Les batailles des Salomon orientales et des îles Santa Cruz sont les deux grandes batailles aéronavales de l'époque. Ceux-ci ne sont pas aussi célèbres que la mer de Corail ou Midway, mais sont deux des cinq grandes batailles de porte-avions (avec la bataille très unilatérale de la mer des Philippines en 1944) de la Seconde Guerre mondiale. Le Santa Cruz a été la toute dernière bataille aéronavale de la guerre entre des camps à peu près égaux, et c'est là que le porte-avions Hornet, qui a aidé à lancer le Doolittle Raid contre Tokyo (18 avril 1942), a été coulé. Étant donné que la bataille de la mer de Corail avait également eu lieu dans la région des Salomon (la première bataille navale de l'histoire au cours de laquelle les navires adverses ne se sont même pas vus), une étude des tactiques des porte-avions signifie nécessairement une étude de la guerre en cette zone.

Sur le tableau chronologique ci-dessous, les batailles terrestres de la campagne de Guadalcanal sont en rouge gras, les batailles navales et autres actions navales en bleu gras. Les entrées sur les lignes entre les dates sont pour les actions de nuit. Les événements des combats ailleurs dans les Salomon (par exemple, Munda) et en Nouvelle-Guinée (par exemple, Port Moresby, Milne Bay, Buna et Lae) sont également indiqués, avec les éléments de Nouvelle-Guinée tous en vert. Les unités terrestres japonaises sur Guadalcanal sont indiquées en orange. Une référence aux Aléoutiennes est en marron.

Les batailles navales sont suivies d'un lien « ordre de bataille » qui génère une fenêtre contextuelle indiquant l'ordre de bataille et les pertes pour l'action, avec quelques commentaires. "Scens" dans la chronologie sont les scénarios, marqués en violet, du jeu de société. Le scénario 1 est la bataille de Bloody Ridge, le scénario 2 est la bataille pour Hendrson Field et le scénario 3 est le jeu de "campagne" couvrant les deux. Comme indiqué, un autre scénario pour une offensive de novembre aurait été bien. Si l'offensive américaine commençant en décembre avait également été couverte, une carte plus grande, à l'ouest du cap Espérance, aurait été nécessaire.

Les batailles nocturnes souffrent ici de la division des dates à minuit. Certaines batailles ont lieu la veille de minuit, d'autres le lendemain de minuit et d'autres les deux. Cela aurait pu être l'occasion d'une certaine nostalgie de la pratique navale précédente, avant 1925, de compter la nuit entière comme une date calendaire, le Jour Nautique ou Astronomique, qui continue le Jour Civil précédent jusqu'au Midi suivant, comme cela se fait encore pour Dates juliennes. Cependant, les complications qui accompagnent ici les batailles nocturnes se seraient alors appliquées aux batailles diurnes, sans aucun bénéfice net. Cela n'aurait pas été un problème pour les astronomes, qui ne travaillent que de jour sur le soleil ou les éclipses.

Les pertes navales totales à Guadalcanal sont relatées par James D. Hornfischer dans un tableau comme celui-ci [ Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal , Bantam Books, 2011, p.437].

Total des pertes navales à Guadalcanal
bateauAlliétonnageJaponaistonnage
Porte-avions244,600112,700
Cuirassés00273,200
Croiseurs lourds676,600331,500
Croiseurs légers216,80015,700
Destructeurs1422,8151120,930
Sous-marins00611,300
Totaux24160,81524155,330
La chose la plus frappante à ce sujet est la quasi-égalité des résultats -- 24 navires de chaque côté, avec un tonnage comparable. Cependant, la signification de ceci était très différente pour chaque côté. L'une est que les pertes alliées, toutes américaines à l'exception du croiseur australien Canberra, allaient être remplacées. Les nouveaux navires étaient en construction à l'époque, beaucoup portant en fait le nom des navires perdus. Les pertes japonaises pour la plupart n'ont pas pu être compensées. Les Japonais ont dû faire la guerre avec ce qu'ils avaient et ne pouvaient pas construire de remplaçants.

D'autre part, l'égalité des pertes masque l'inégalité du résultat stratégique. Les Japonais voulaient récupérer Guadalcanal, et ils ne l'ont pas fait. Leurs pertes n'ont donc servi à rien et les mesures désespérées des Américains, comme mettre des croiseurs légers anti-aériens (les Juneau condamnés) dans des batailles de surface, n'ont pas été vaines. Et les leçons apprises sur le combat, notamment dans l'utilisation et les performances des torpilles, ne seraient pas perdues pour les Américains.

Une autre inégalité est racontée par Hornfischer. Il y a eu 5 041 marins de la marine américaine tués au combat au cours de la campagne, mais pas plus de 1 592 marines et soldats américains. Cela augmente l'injustice du traitement historique et populaire relatif des deux côtés de l'histoire. Et de nombreux marins sont morts en attendant vainement d'être secourus dans l'eau, souvent avec de l'huile brûlante autour, ou qui ont désespérément coulé avec leurs navires. L'un des événements les plus tragiques de toute la Seconde Guerre mondiale fut la perte des cinq frères Sullivan sur le Juneau. La Marine n'aimait pas mettre des parents sur le même navire, mais les Sullivan avaient insisté pour cela. Par la suite, la Marine n'a pas autorisé de telles exceptions. Mais avec toutes les actions navales, la scène de la bataille ne devient bientôt plus qu'un autre morceau de mer vide, avec toutes les preuves des événements disparues.

Alors que pour quiconque s'intéresse particulièrement aux campagnes de Guadalcanal et des Salomon, les événements en Nouvelle-Guinée peuvent sembler être un spectacle secondaire, ce n'était guère le cas. Toute la campagne dans la région a commencé sur la Nouvelle-Guinée. La bataille de la mer de Corail a eu lieu lorsqu'une force japonaise en route vers Port Moresby a été interceptée. Bien que la bataille ait coûté aux deux camps un porte-avions, la perte américaine, du Lexington, fut plus sévère que celle des Japonais, le petit porte-avions de soutien Shoho. Néanmoins, le but allié de la bataille a été atteint, puisque la force de débarquement japonaise a été retirée. Avec l'occupation japonaise simultanée des Bismarks et des Salomons, Port Moresby était la dernière base australienne dans la région. Sa perte aurait été désastreuse, et les Japonais le savaient. Ainsi, au cours de la campagne de Guadalcanal, nous voyons les Japonais renouveler leurs efforts en Nouvelle-Guinée, mais être ensuite repoussés par les Australiens et les Américains. Le 25 août 1942, les Japonais débarquent à Milne Bay, à la pointe orientale de la Papouasie, la longue péninsule à l'extrémité de la Nouvelle-Guinée. L'attaque est repoussée et les Japonais évacués le 6 septembre. Leur prochain effort était une attaque terrestre ambitieuse à travers la chaîne Owen Stanley, de Gona directement à Port Moresby, avec les montagnes, la jungle, la boue et les maladies posant des barrières bien au-delà de ce qu'un ennemi pourrait organiser. Le 17 septembre, les forces japonaises avaient atteint Ioribaiwa, à 32 milles de Port Moresby. Le 26 septembre, cependant, ils ont été vaincus et ont commencé une longue retraite par où ils étaient venus. Les Alliés sont passés à l'offensive et, alors que les Américains arrêtaient les Japonais à Guadalcanal et commençaient à les balayer de l'île, les Australiens et les Américains ont commencé à balayer les Japonais de Papouasie. Le 22 janvier 1943, la résistance japonaise s'était effondrée. Alors que la campagne des Salomon était sous la direction de l'amiral Nimitz à Honolulu, la Nouvelle-Guinée était le domaine du général MacArthur en Australie. MacArthur a continué à se déplacer vers la rive nord de la Nouvelle-Guinée. Juste avant le débarquement américain à Emperss Augusta Bay à Bougainville, Salamana et Lae étaient tombés. MacArthur a continué vers l'ouest sur la Nouvelle-Guinée, se dirigeant finalement, bien sûr, vers les Philippines.


Bataille terrestre pour Guadalcanal, (août 1942-février 1943) Partie II

L'absence de port a aggravé les problèmes d'approvisionnement des États-Unis, tout comme les attaques d'avions japonais. Les « observateurs côtiers » alliés sur les îles ont alerté rapidement les forces américaines des mouvements aériens et maritimes japonais le long de ce qu'on appelle la fente des Salomon. La bataille de Guadalcanal devint une campagne complexe d'usure. Les Japonais n'envoyèrent pas leur flotte principale mais plutôt des navires en petits filets. La puissance aérienne terrestre américaine contrôlait le Slot pendant la journée, mais les Japonais le contrôlaient initialement la nuit, comme en témoigne la bataille du 8 août sur l'île de Savo. Les inquiétudes suscitées par la vulnérabilité des transports américains ont conduit à leur retrait précoce dans l'après-midi du 9 août avec la plupart des armes lourdes, des véhicules, du matériel de construction et de la nourriture destinés aux Marines à terre. Les Japonais ont envoyé des avions de Rabaul, tandis qu'au départ, des avions terrestres américains volant à longue distance depuis les Nouvelles-Hébrides ont fourni une couverture aérienne aux Marines alors que les transports de destroyers rapides ont finalement apporté des fournitures. La possession américaine de Henderson Field a fait pencher la balance. La force aérienne des États-Unis y est progressivement passée à environ 100 avions.

La nuit, le soi-disant Tokyo Express - destroyers et croiseurs légers japonais - descendit le Slot et se mit à bombarder les positions des Marines et à livrer des fournitures. Ce dernier effort était aléatoire et jamais assez souvent, des fûts remplis de fournitures étaient poussés hors des navires pour dériver vers le rivage. L'un des grands imaginaires de la guerre du Pacifique fut l'échec des Japonais à exploiter le départ temporaire de la force opérationnelle des porte-avions américains le 8 août en se précipitant vers des renforts substantiels.

Les actions à terre ont été marquées par des affrontements entre les patrouilles des deux camps. Le colonel Ichiki Kiyonao, arrivé avec son bataillon à Guadalacanal début août, a planifié une attaque à grande échelle qui a peu tenu compte des dispositions des Marines américains. Son unité a été effectivement anéantie lors de la bataille de la rivière Tenaru le 21 août 1942. Les hommes d'Ichiki ont refusé de se rendre, et eux et leur commandant ont été tués dans les combats. Les pertes marines ont été de 44 morts et 71 blessés, les Japonais ont perdu au moins 777 tués. Du 12 au 14 septembre, de fortes forces japonaises ont tenté de s'emparer des positions des Marines américains sur la crête de Lunga surplombant Henderson Field depuis le sud. Les Japonais ont fait 600 morts, les Américains ont fait 143 morts et blessés. Les deux parties ont continué à renforcer leurs forces à terre alors que les batailles navales et aériennes faisaient rage au-dessus et au large de Guadalcanal.

Du 23 au 25 octobre, les Japonais lancent de fortes attaques terrestres contre Henderson Field. Heureusement pour les défenseurs des Marines, les attaques ont été largement dispersées et non coordonnées. Dans ces combats, les Japonais ont subi 2 000 morts, tandis que les pertes américaines étaient inférieures à 300. Immédiatement après l'arrêt de cette offensive japonaise, Vandegrift a commencé un effort de six semaines pour étendre le périmètre défensif au-delà duquel les Japonais ne pouvaient pas soumettre Henderson à des tirs d'artillerie. Pendant ce temps, le repositionnement des navires de l'amiral Kondo Nobutake et les instructions du vice-amiral William F. Halsey au contre-amiral Thomas Kinkaid de rechercher la flotte japonaise ont abouti à la bataille des îles Santa Cruz du 26 octobre.

Les combats terrestres se sont poursuivis à Guadalcanal. Le 8 décembre, Vandegrift a confié le commandement de l'île au major-général de l'armée américaine Alexander M. Patch, qui a organisé ses forces dans le XIVe Corps, y compris la 2e division de marine, remplaçant le vétéran 1re division de marine, qui a été retiré, et le 25e Division d'infanterie. Début janvier 1943, Patch commandait 58 000 hommes, alors que l'effectif japonais était alors inférieur à 20 000.

En fin de compte, les Américains ont remporté la lutte terrestre pour Guadalcanal grâce à des capacités d'approvisionnement supérieures et à l'échec des Japonais à consacrer suffisamment de ressources à la bataille. Les Américains étaient maintenant bien nourris et bien approvisionnés, mais les Japonais étaient désespérés, perdant de nombreux hommes à cause de la maladie et de la simple famine. Fin décembre, Tokyo a décidé d'abandonner Guadalcanal.

Pendant ce temps, le 10 janvier, Patch a lancé une offensive pour nettoyer l'île des forces japonaises, mélangeant les unités de l'armée et de la marine selon la situation. Au cours d'une bataille de deux semaines, les Américains chassèrent les Japonais d'une ligne fortement fortifiée à l'ouest de Henderson Field. Fin janvier, les Japonais sont contraints de Tassafaronga vers le cap Espérance, où une petite force américaine débarque pour les empêcher de s'échapper par la mer. La persévérance acharnée des Japonais et le soutien naval ont cependant permis à certains défenseurs de s'échapper. Les Japonais investissent dans la lutte 24 600 hommes (20 800 soldats et 3 800 marins). Au cours d'opérations nocturnes audacieuses du 1er au 7 février 1943, les destroyers japonais évacuèrent 10 630 soldats (9 800 soldats et 830 soldats).

Les États-Unis ont engagé 60 000 hommes dans la lutte pour l'île de ces derniers, les Marines ont perdu 1 207 morts et l'armée 562. Les pertes américaines étaient bien plus importantes dans les combats navals pour Guadalcanal, la marine et les Marines américains ont perdu 4 911 et les Japonais au moins 3 200. En comptant les pertes terrestres, maritimes et aériennes, la lutte pour Guadalcanal avait fait 7 100 morts aux États-Unis et des disparus permanents. L'avance japonaise était maintenant stoppée, et MacArthur pouvait commencer le long et sanglant retour vers les îles Philippines.

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