Bataille de Formose, 12-16 octobre 1944

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Bataille de Formose, 12-16 octobre 1944

La bataille au large de Formose (12-16 octobre 1944) était une bataille aérienne entre les avions navals japonais basés sur Formosa et les avions de la 3e flotte américaine qui s'est terminée par une victoire américaine écrasante qui a paralysé la puissance aéronavale japonaise quelques jours seulement avant la bataille de Leyte Golfe (23-26 octobre 1944).

Au cours de l'été 1944, les Japonais savaient que les Américains envahiraient probablement bientôt les Philippines ou Formose, et mirent en place une série de plans qui, espéraient-ils, aboutiraient à une « bataille décisive » au cours de laquelle les grands cuirassés de la marine japonaise gagnent enfin leur subsistance. Sho-Go, ou Opération Victoire, a été divisé en Sho-1 pour la défense des Philippines et Sho-2 pour la défense de Formose. La plupart des forces navales impliquées dans ces plans étaient sous le commandement de l'amiral Toyoda, commandant de la flotte combinée. Lorsque les attaques aériennes américaines ont commencé, il était en visite à Formose et a été témoin de certains des combats. Formosa était défendue par la Sixième Base Air Force, commandée par le vice-amiral Shigeru Fukudome.

Les forces qui ont été affectées à Sho-Go ont été effectivement retirés du combat dans la préparation de la bataille, pour éviter d'épuiser leurs forces avant la bataille décisive. Cela a également aidé à convaincre les Américains que la puissance aérienne japonaise était encore plus faible qu'elle ne l'était en réalité.

La bataille a été déclenchée par une série d'attaques américaines lourdes conçues pour réduire la puissance aérienne japonaise avant les débarquements dans le golfe de Leyte aux Philippines. Le 10 octobre, la 3e flotte de l'amiral Halsey a commencé une nouvelle vague d'attaques avec une frappe massive sur Okinawa, une partie des îles japonaises (bien qu'un peu au sud des îles principales). Après avoir déclenché ses quatre groupes de transporteurs sur Okinawa, Halsey s'est ensuite déplacé vers le sud pour attaquer Formosa.

L'amiral Toyoda croyait que de telles attaques aériennes lourdes devaient marquer le début d'une invasion, et il a donc donné l'ordre de commencer Sho-1 et Sho-2. Lorsque les Américains ont envoyé la première des trois vagues d'attaques contre Formose le 12 octobre, ils ont été confrontés à un niveau d'opposition étonnamment intense. Deux cent trente avions japonais ont été envoyés dans l'attaque, dépassant en nombre les chasseurs américains entrants d'environ 3 à 2. Malheureusement pour les Japonais, la plupart de leurs pilotes étaient très inexpérimentés, et une pénurie de carburant signifiait qu'ils étaient à peine entraînés. Un tiers des combattants japonais ont été perdus dans la bataille contre la première vague d'Américains et la plupart des autres dans la deuxième vague. La troisième vague était donc presque entièrement sans opposition.

Le 13 octobre, les attaques aériennes américaines rencontrent peu d'opposition et infligent de lourds dégâts aux aérodromes japonais. Ce soir-là, les Japonais ont finalement réussi à riposter. Une force d'un peu plus de 30 bombardiers de nuit a été envoyée contre la flotte américaine. Le transporteur Franklin a été touché par des bombes mais n'a subi que des dommages mineurs. Le croiseur Canberra, un rare exemple d'un navire de guerre américain nommé d'après une ville étrangère, a été touché par une torpille sous la ceinture de blindage (commémorant le HMAS Canberra, perdu à la bataille de l'île de Savo en 1942). Elle a été arrêtée dans l'eau et se trouvait dans une position très vulnérable, à proximité du territoire ennemi et à plus de mille milles d'une base sûre. Halsey a décidé d'essayer de remorquer le Canberra hors de la zone dangereuse.

Afin d'essayer de détourner l'attention du Canberra, Halsey a décidé de lancer une troisième série de frappes contre Formose le 14 octobre. Une fois de plus, les Américains dominent dans les airs, mais une fois encore les Japonais parviennent à rallier la flotte, et le croiseur léger Houston a été touché près de la salle des machines par une torpille. À la fin de la journée, les deux Canberra et le Houston était remorqué vers la sécurité.

Ces pilotes japonais inexpérimentés qui ont survécu à la bataille ont rapporté une série de succès dramatiques, et leurs récits ont été crus. Le 16 octobre, les Japonais ont annoncé qu'ils avaient coulé onze porte-avions, deux cuirassés, trois croiseurs et un destroyer ou croiseur léger. Ils ont reconnu la perte de 312 avions mais ont affirmé avoir abattu 112 avions américains en retour.

Le 15 octobre, les Japonais pensaient ainsi avoir infligé une défaite majeure aux Américains, et l'existence de la « Cripple Division 1 », la force tentant d'obtenir Canberra et Houston à la sécurité semblait le confirmer. Toyoda a ordonné à Fukudome de poursuivre ce qu'il croyait être les restes en fuite de la 3e flotte. 600 autres avions de la marine ont été transférés du Japon à Formose, y compris les avions qui ont été attribués aux porte-avions restants. Trois grèves ont été lancées le 15 octobre. Deux n'ont pas réussi à trouver les Américains et le troisième a été repoussé, encore une fois avec de lourdes pertes.

Les dernières attaques japonaises ont eu lieu le 16 octobre. Cette fois, 107 avions trouvèrent les navires américains mais seulement trois réussirent à passer l'écran de chasse. L'un de ces appareils a réussi à lancer une deuxième torpille dans le Houston, mais le croiseur gravement endommagé est resté à flot et avec le Canberra atteint la sécurité.

Le seul échec de la partie américaine est survenu lorsque Halsey a tenté d'utiliser « Cripple Division 1 » pour attirer une partie de la flotte japonaise hors de la sécurité de la mer intérieure. Au début, Toyoda tomba dans le piège et ordonna à l'amiral Shima d'amener sa IIe force de frappe pour participer à ce qu'il croyait être la poursuite d'un ennemi vaincu. La flotte de Shima est presque tombée dans le piège, mais elle s'est retirée après un affrontement avec des avions américains et a survécu pour participer à la bataille du golfe de Leyte.

La bataille au large de Formose a eu un impact majeur sur le cours de la bataille du golfe de Leyte. Les Japonais avaient réussi à rassembler un grand nombre d'avions de la marine et des équipages au moins en partie entraînés pour participer au Sho-Go, mais plus de 600 d'entre eux ont été perdus au large de Formose. Cela signifiait que les porte-avions japonais n'avaient pas de groupes aériens et ne pouvaient être utilisés que comme leurre, et que le reste de la flotte japonaise n'avait aucune couverture aérienne, ce qui permettait aux Américains de les trouver beaucoup plus facilement et de les attaquer lourdement à plusieurs reprises.


Les bombardiers-torpilleurs radar T-Buntai dans les batailles aériennes de Formosa

Publier par Barde de technologie militaire » 08 Avr 2016, 19:09

Je recherche de l'aide pour débusquer le côté japonais des batailles aériennes de Formosa d'octobre 1944, en particulier tout ce qui implique la force de bombardiers-torpilleurs de nuit équipés de radars utilisés pendant les combats là-bas.

La Task Force 38 a été attaquée par une force de service combinée d'élite japonaise de 83 à 100 bombardiers-torpilleurs bimoteurs équipés de radars de l'IJNAF et de l'IJAAF au large de Formose dans les nuits du 12/13 et du 13/14 octobre 1944. La force a subi plus de 50 % de pertes. et n'avait que le croiseur lourd du TF38.1 USS Canberra et (éventuellement) le croiseur léger du TF38.2 USS Houston torpillé pour le prouver.

Aucun des deux navires n'a coulé, mais les deux sont restés hors de la guerre pendant des mois.

Du côté américain, j'ai ce qui suit --

1) Page 92 de Histoire des opérations navales des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale : Leyte, juin 1944 appelle cela la "T-Force". Aucune mention n'est faite de la capacité radar des bombardiers-torpilleurs.

2) Alfred Price L'histoire de la guerre électronique américaine. Tome 1 - "Les années de l'innovation-Des débuts à 1946" à la page 200, l'appelait la force "T-Buntai". http://www.amazon.com/History-Electroni. CG4HBZAHX4

Ce livre était également son papier de doctorat à l'Université de Loughborough intitulé L'évolution des équipements et des techniques de guerre électronique aux États-Unis, de 1901 à 1945 et disponible en téléchargement ici -- https://dspace.lboro.ac.uk/dspace-jspui . /2134/7410

La feinte a été entièrement réussie ainsi que le dessin à leur
destruction de nombreux avions basés à Formose, il a forcé le
Le haut commandement japonais engagera le 'T-Buntai' : sa force d'élite de
bombardiers-torpilleurs bimoteurs équipés de radars retenus sur le
îles d'origine pour la bataille décisive contre la flotte américaine,. Sur le
soir du 12 octobre une centaine d'avions du 'T-Buntai'
a décollé de Kyushu et Okinawa pour lancer une nuit à grande échelle
attaque à la torpille avec assistance radar sur l'US Task Force - le
premier du genre jamais tenté par les Japonais (5). La plupart
les avions impliqués étaient des bombardiers Navy Mitsubishi G4M 'Betty' équipés
avec le radar de recherche Air Mark VI 150 à 160 MHz.
Mais il y avait
aussi vingt-trois des nouveaux bombardiers Mitsubishi Ki-67 'Peggy' de l'armée
emportant le radar de recherche 200 à 209 MHz Taki-1
- ni ça
ni son radar n'avaient été rencontrés auparavant par les forces américaines (6).
Les raiders japonais sont arrivés dans la zone des navires de guerre pour trouver
de fortes rafales de pluie qui ont empêché des attaques de torpilles efficaces. toutefois
ces mêmes conditions météorologiques n'ont pas gêné le radar-équipé
Hellcats de l'escadron de chasse de nuit VFW-41 opérant à partir de l'USS
Indépendance. Les combattants américains ont mené une bataille en cours avec la torpille
bombardiers et revendiqué cinq abattus (7) d'autres sont tombés sous les coups de feu
des navires de guerre américains. Une attaque aérienne japonaise similaire sur ce qui suit
soirée a entraîné un coup sur le croiseur Canberra et un très proche
manquer sur le porte-avions Franklin ce, pour la perte de 42 ou
près de la moitié des avions du T-Buntai (8)

Bien que les attaques de torpilles de nuit aient obtenu peu de succès, elles
provoqué une vague d'excitation dans la flotte américaine du Pacifique : les Japonais
radars aéroportés fonctionnaient sur des fréquences bien inférieures à la couverture du
brouilleur TDY haute puissance et les brouilleurs de faible puissance conçus pour
l'utilisation des aéronefs ne pouvait être garantie pour dissimuler des navires de guerre sur le
radars de bombardiers se rapprochant à courte portée pour lancer des torpilles. Sur ce
occasion, les navires de guerre américains avaient eu de la chance - le temps avait été mauvais
et les Hellcats avaient réussi à gâcher de nombreuses attaques. Un autre
temps les navires pourraient ne pas être aussi chanceux. Il était essentiel que les États-Unis
les navires de guerre reçoivent un brouilleur puissant et efficace pour contrer les
radars aéroportés ennemis fonctionnant sur des fréquences comprises entre 150 et 210
bande MHz, et rapidement. Un appel à l'aide a atteint la Division 15 et le Dr
Guy Suits a décrit ce qui s'est passé ensuite :

Quelqu'un a appuyé sur le bouton panique et la division 15 a été chargée de produire un
modification du TDY pour lui permettre de contrer le radar, le plus rapidement possible.

Sous notre parrainage Albert Hull et son équipe aux laboratoires General Electric
repensé le magnétron TDY pour couvrir les basses fréquences et
en une semaine, ils avaient construit à la main cinquante exemplaires. Ceux-ci ont été précipités au
Pacifique par voie aérienne et dans les deux semaines suivant la demande initiale, la première avait été
installés dans des navires et étaient prêts à entrer en action.(9)

En 1944, le terme officiel de la procédure pour faire face à de si hautes
les ordres de parité étaient « Crash Procurement Procédure » ​​le terme moderne
La "capacité de réaction rapide" n'avait pas encore été inventée, mais il peut y avoir
aucun doute que la capacité elle-même existait dans sa pleine mesure.

3) J'ai lu la citation du Dr Guy Suits dans RCM des contre-mesures radio - Un bref aperçu de l'impact de la division 15 de la NDRC sur les activités de contre-mesures radio (RCM) pendant la Seconde Guerre mondiale (Alfred Price éditeur)

Interview complète du Dr C. Guy Suits "T-Buntai" extrait des pages 6-7

Pour autant que je me souvienne, il n'y avait qu'un seul volet authentique dans le théâtre du Pacifique
conduisant à des demandes d'aide urgente contre-mesures et que, peut-être étonnamment,
venait de la Marine. En octobre 1944, un groupe de travail américain opérant au large
Formosa a été attaché la nuit à partir d'avions japonais utilisant un nouveau type de
radar pour viser leurs torpilles. Le nouveau radar fonctionnait sur des fréquences inférieures à
ceux couverts par les brouilleurs TOY des navires américains et constituaient ainsi une grave menace. **
Quelqu'un a appuyé sur le bouton panique et la division 15 a été chargée de produire un
modification du TDY pour lui permettre de contrer le radar, le plus rapidement possible.

Sous notre parrainage Albert Hull et son équipe aux laboratoires General Electric
repensé le magnétron TDY pour couvrir les basses fréquences et
en une semaine, ils avaient construit à la main cinquante exemplaires. Ceux-ci ont été précipités au
Pacifique par voie aérienne et dans les deux semaines suivant la demande initiale, la première avait été
installés dans des navires et étaient prêts à entrer en action. je pense que l'on pourrait trouver
il est difficile d'entrer dans cette échelle de temps même aujourd'hui !

**Note d'Alfred Price. Le nouveau radar était une version spéciale
de l'Air Mark VI équipant de nombreux avions japonais et a fonctionné
sur des fréquences comprises entre 135 et 170 MHz. Le précédent
fréquence la plus basse rencontrée à partir du navire japonais
les radars avaient été les ensembles d'avertissement et de conduite de tir
travaillant sur 190 MHz.


Comment l'Amérique a remporté la plus grande bataille navale de l'histoire dans le golfe de Leyte

La majeure partie de la marine de Tokyo a été ruinée et Washington s'est rapproché de l'invasion de la patrie japonaise.

Voici ce que vous devez savoir: L'enjeu serait la survie de l'Empire japonais.

Fin octobre 1944, les États-Unis et le Japon se sont livrés à ce qui était, selon les paramètres les plus utiles, la plus grande bataille navale de l'histoire. Une armada américaine de plus de 300 navires destinée à commencer la libération des Philippines sur l'île de Leyte. Près de soixante-dix navires de guerre japonais ont cherché à arrêter cette invasion. Les flottes se sont heurtées de façon dramatique, avec des moments de terreur et d'héroïsme des deux côtés. À la fin, les États-Unis avaient pris pied aux Philippines et la marine impériale japonaise était devenue une force de combat majeure.

Situation stratégique

La situation militaire du Japon était devenue désastreuse à la suite de la bataille de la mer des Philippines. Au cours de cette bataille, le Japon avait perdu trois porte-avions (y compris son plus récent, Taiho, et l'un des survivants de Pearl Harbor, Shokaku), et un nombre considérable de pilotes et d'avions. Les avantages américains après la mer des Philippines n'ont fait que croître, à mesure que davantage de navires et d'avions américains sont entrés en service. L'anneau extérieur des défenses insulaires du Japon avait été percé et ses lignes d'approvisionnement centrales vers les ressources (en particulier le pétrole) de l'Asie du Sud-Est étaient désormais vulnérables. La marine des États-Unis, pour sa part, avait déployé ses muscles en mer des Philippines et lors d'autres raids le long de la périphérie japonaise, et était maintenant confiante dans ses avantages. De plus, malgré le revers d'Arnhem, il était devenu clair que la victoire sur l'Allemagne n'était qu'une question de temps.

Les Américains

Les États-Unis avaient le luxe de déterminer où se déroulerait la prochaine bataille. Après avoir débattu de l'opportunité d'envahir Formose ou les Philippines, les États-Unis ont décidé de concentrer leur attention sur ces dernières. Les considérations comprenaient la promesse que le général Douglas MacArthur avait faite lorsqu'il a quitté les forces américaines en 1942, la résistance pro-américaine continue sur les îles et la conviction qu'elles fourniraient une base pour chevaucher les lignes d'approvisionnement restantes du Japon vers l'Asie du Sud-Est. Les décideurs craignaient également que l'opération Formosa prenne trop de main-d'œuvre et qu'elle ait le potentiel d'attirer trop profondément les États-Unis en Chine.

Une fois la décision d'envahir les Philippines prise, les Américains se sont installés sur Leyte comme cible principale de l'invasion. On pensait que l'île de 900 000 habitants avait une population particulièrement sympathique, de bonnes plages d'invasion et un terrain bien adapté aux forces militaires américaines. Les Américains ont commencé par lancer des raids contre Formose et les Ryukus à la mi-octobre, destinés à dégrader l'air terrestre du Japon. Ces raids ont réussi non seulement à détruire une grande partie des forces aériennes japonaises, mais aussi à laisser temporairement les Japonais dans l'ignorance des plans américains.

Les intentions des États-Unis sont devenues claires le 17 octobre, lorsque les troupes américaines ont commencé à débarquer sur les îles périphériques au large de Leyte. Les principaux débarquements ont commencé le 20 octobre. L'amiral Thomas Kincaid, commandant de la 7 e flotte, a été chargé d'adoucir les plages de Leyte, ainsi que de les protéger des attaques japonaises. Son escadron de combat, sous le commandement de Jesse Oldendorf, se composait de six cuirassés plus anciens (dont plusieurs ont été attaqués à Pearl Harbor), de huit croiseurs et de vingt-huit destroyers. Douze petits porte-avions d'escorte, protégés par des destroyers et des escortes de destroyers, protégeraient les sites d'atterrissage réels.

La crème de la puissance navale américaine se trouvait dans la 3 e flotte. À sa disposition, l'amiral William « Bull » Halsey disposait de la formation navale la plus puissante du monde. Il comprenait huit porte-avions, huit porte-avions légers, six cuirassés rapides et une multitude de croiseurs et de destroyers. Halsey voulait assurer la sécurité des débarquements, mais espérait également détruire ce qui restait de la marine impériale japonaise.

les Japonais

La capacité de résistance du Japon diminuait rapidement, amenant les commandants de la marine impériale japonaise à croire qu'ils devaient prendre des risques élevés pour avoir une chance de l'emporter. Les Japonais ont préparé une variété de plans d'urgence pour vaincre les invasions de cibles américaines probables, y compris Formose et les Philippines. Lorsque les raids ont commencé le 12 octobre, les Japonais pensaient d'abord que le coup porterait sur Formose. Une fois qu'il est devenu clair que les Philippines seraient la cible, la marine impériale japonaise a mis en œuvre son plan de victoire.

La perte massive de porte-avions et de pilotes en mer des Philippines signifiait que la marine impériale japonaise ne pouvait plus compter sur sa force porte-avions comme arme de frappe utile. Au lieu de cela, pour distraire les porte-avions américains des cuirassés et des croiseurs de la flotte combinée, les Japonais ont décidé de créer une force sacrificielle de quatre porte-avions (avec des escortes) afin d'éloigner les forces américaines de l'effort principal.

Trois autres groupes de travail japonais approcheraient Leyte sur des titres différents. L'amiral Shoji Nishimura commanderait une force de deux cuirassés, un croiseur et quatre destroyers se dirigeant vers le détroit de Surigao, la porte orientale du débarquement à Leyte. L'amiral Kiyohide Shima soutiendrait Nishimura avec trois croiseurs et quatre destroyers. La crème de la marine impériale japonaise s'approcherait de Leyte par l'ouest. Une énorme flotte de combat dirigée par l'amiral Takeo Kurita comprenait cinq cuirassés, douze croiseurs et quinze destroyers. HIJMS Yamato et HIJMS Musashi, les plus grands cuirassés du monde, formaient le noyau de la force de Kurita.

Le plan japonais nécessitait un timing minutieux et une énorme quantité de chance. Si cela fonctionnait, cela amènerait le ventre mou de la 7 e Flotte sous les canons des cuirassés les plus puissants du monde. Si cela se produisait, l'invasion de Leyte pourrait être retardée, voire vaincue, faisant reculer les objectifs de guerre des États-Unis de plusieurs mois au moins.

Le décor était planté.La force opérationnelle navale la plus puissante jamais constituée rencontrerait l'une des plus grandes flottes de navires et d'avions au monde. L'enjeu serait la survie de l'empire japonais, l'indépendance des Philippines et la vie de près de 200 000 marins. À la fin, la marine impériale japonaise serait brisée en tant que force de combat et la libération des Philippines aurait commencé.

Robert Farley, un collaborateur fréquent de la Intérêt national, est l'auteur de Le livre des cuirassés. Il est maître de conférences à la Patterson School of Diplomacy and International Commerce de l'Université du Kentucky. Son travail comprend la doctrine militaire, la sécurité nationale et les affaires maritimes. Il blogue sur Lawyers, Guns and Money, Information Dissemination et the Diplomat.


L'invasion qui n'a jamais existé.

"Les chefs d'état-major interarmées (américains) ont décidé que notre premier objectif majeur dans la guerre contre le Japon sera la zone vitale Luzon-Formosa-Côte chinoise. avec une occupation de Formose d'ici la date cible du 15 octobre 1945.

On peut s'attendre à ce que l'ennemi s'oppose à l'opération avec toutes ses forces. et cette opposition peut être d'un caractère général."
Rapport préliminaire de l'opération Causeway, 21 juin 1944.

PHELIM KINE revient sur les décisions qui ont sauvé Taïwan de ce qui aurait été l'une des plus grandes invasions de l'histoire militaire moderne.

Les Chine Nouvelles © Le dimanche 10 août 1997, tient à remercier M. Robert B. Sheeks, major à la retraite de l'USMCR, pour son aide généreuse, en tant que principale source d'information pour cet article.

Un demi-million de soldats américains. Plus de 4000 navires. Des milliers d'avions. À l'été 1944, les stratèges militaires américains avaient commencé les préparatifs de l'opération Causeway, le nom de code d'une invasion massive de Taïwan par air, mer et terre.

Chronique d'un rescapé d'une invasion

Des piles de livres et de textes historiques sur la guerre du Pacifique, des gerbes de documents déclassifiés du gouvernement américain. Copies de cartes militaires détaillant la zone d'atterrissage de l'invasion de Taiwan ainsi que les routes des sous-marins et des navires de ravitaillement. Pour l'ancien officier du renseignement de la Marine américaine, Robert B. Sheeks, les décennies d'intérêt et d'accumulation de données sur l'opération Causeway sont enracinées dans des raisons très personnelles. "J'ai découvert après la guerre que ma division (US Marine Corps 2nd Division) devait faire partie de la première force de débarquement à Taiwan", explique-t-il. L'annulation de l'opération Causeway, admet Sheeks, "a considérablement augmenté mes chances de survivre jusqu'à la fin de la guerre".

Sheeks n'est pas étranger au calcul sinistre des pertes d'invasion. Après plusieurs mois d'apprentissage de la langue japonaise aux États-Unis en 1942, le lieutenant de vaisseau Robert B. Sheeks a été affecté à l'interrogatoire des prisonniers japonais capturés lors des sanglantes campagnes d'île en île de Guadalcanal, Tarawa, Saipan et les îles Tinian. "La garnison militaire japonaise de Tarawa était composée de 5 000 soldats. Au final, je n'ai escorté que 19 survivants (japonais) jusqu'à Pearl Harbor", dit Sheeks tristement.

À Saipan, Sheeks a reçu l'étoile de bronze pour « réalisation héroïque » en raison de ses efforts pour convaincre des centaines de Japonais de se rendre plutôt que de se battre jusqu'à la mort ou de se suicider. « Lorsqu'un grand nombre de civils ont été poussés à se cacher par notre avance au cours des dernières étapes des opérations, il s'est déplacé avec des unités de première ligne malgré un danger personnel considérable, et a utilisé des systèmes de sonorisation pour appeler les civils et les soldats à sortir de leur cachette, réalisant ainsi la reddition de grands nombre de l'ennemi." La citation de Sheeks' Bronze Star lit.

Malgré la brutalité de la campagne du Pacifique, pour Sheeks et ses collègues officiers, la perspective d'une invasion de Taïwan les remplissait d'impatience. "La perspective d'envahir Taïwan était importante pour nous car elle était si proche du Japon", explique-t-il. "Cela aurait signifié que la fin de la guerre aurait été en vue."

Pour Sheeks, le fils d'une famille d'affaires américaine à Shanghai, une invasion de Taïwan était aussi un pas symbolique vers le « chez-soi » en Chine.

Alors que l'annulation de l'opération Causeway a mis fin au rêve de Sheeks de retourner en Chine via Taïwan, il est finalement arrivé à Taïwan en tant qu'officier du consulat américain en 1949, à la suite d'un autre tournant de l'histoire. « En 1948. J'ai été affecté au consulat général des États-Unis à Shanghai », écrit-il dans une brève autobiographie. "J'ai été réaffecté au consulat à Taipei, qui est devenu plus tard l'ambassade américaine."

Le mandat de Sheeks au consulat et à l'ambassade des États-Unis à Taipei en tant que responsable des affaires publiques et directeur du Service d'information des États-Unis (USIS) de 1949 à 1951, a commencé une relation de cinq décennies avec Taiwan qui se poursuit à ce jour. Travaillant maintenant comme consultant en gestion, Sheeks continue de faire des recherches sur l'invasion avortée de Taïwan pour une série d'articles qu'il prévoit d'écrire sur cette partie de la Seconde Guerre mondiale. "C'est l'un des 'what-if' les plus fascinants de la Seconde Guerre mondiale." Sheeks, expliquant son intérêt pour le plan auquel il aurait lui-même participé, "mais c'est quelque chose dont la plupart des gens n'ont jamais entendu parler".

Cibler la forteresse Formosa

C'est presque arrivé. Il y a 53 ans, les planificateurs militaires de Washington et du Pacific Command mettaient la dernière main à un plan visant à accélérer la défaite du Japon par l'invasion des îles japonaises. La cible : Taïwan.

En 1944, Taïwan, ou Formose comme on l'appelait encore en Occident, entrait dans sa 49e année au sein de l'empire japonais, une partie de la sphère de coprospérité de l'Asie de l'Est intitulée par euphémisme. Dès les premiers jours de la guerre du Pacifique, Taïwan avait fait ses preuves auprès de ses maîtres coloniaux, apportant une contribution considérable à l'effort de guerre japonais. Des ports et aérodromes taïwanais, un flot fiable d'hommes et de matériel pour les opérations japonaises affluait vers les Philippines, la péninsule malaise et l'Indonésie.

« Taïwan était une base de transfert pour les troupes qui allaient entre le Japon et l'Asie du Sud-Est, c'était un bon endroit pour stocker des fournitures », explique l'historien militaire amateur et ancien officier consulaire américain à Taïwan, Robert B. Sheeks. « Taïwan produisait également beaucoup de riz et d'autres aliments dont les Japonais avaient besoin. « Pour les Japonais, Taïwan était comme le bol de nourriture du Japon », explique Sheeks.

La main-d'œuvre était également une contribution importante que Taiwan a apportée à l'effort de guerre japonais. Les conscrits taïwanais ont été affectés au combat sur le théâtre du Pacifique. Les recrues aborigènes taïwanaises de l'armée impériale japonaise se sont avérées particulièrement utiles lors de l'offensive japonaise contre les forces américaines aux Philippines en 1941 et 1942. .

Malgré son rôle au sein de la machine militaire japonaise, jusqu'au milieu de 1944, la guerre du Pacifique est restée, pour la plupart des Taïwanais, une affaire d'images d'actualités et de reportages de troupes japonaises en transit entre les zones de combat. Cependant, dans la seconde moitié de 1944, les événements de l'autre côté du monde avaient conspiré pour transformer Taiwan de sa position d'obscurité sûre à un point d'importance stratégique essentielle pour le commandement allié.

Pour les officiers à Washington et dans tout le Pacifique, Taïwan était de plus en plus perçue comme un point de départ clé pour l'invasion tant attendue des îles japonaises. "L'invasion anglo-américaine de la France avait réussi et le général d'armée MacArthur et l'amiral de la marine Nimitz battaient l'anneau intérieur des défenses japonaises contre les Mariannes et la Nouvelle-Guinée occidentale." écrit Phil Spector dans son histoire de la guerre du Pacifique, "Eagle Against the Sun". "La question était où aller ensuite."

L'amiral Ernest King, chef des opérations navales des États-Unis, était déterminé à ce que Taiwan soit le prochain. Selon l'historien David Sommerville dans son livre « La Seconde Guerre mondiale, jour après jour », King a perçu la capture de Taïwan comme essentielle pour « étrangler » les îles japonaises. "L'amiral King croyait que toutes les lignes de communication maritimes et aériennes du sud du Japon pourraient être efficacement étranglées en tenant les Mariannes, Formose et un pied sur la côte chinoise", écrit Sommerville.

Pour envahir et occuper Taïwan, les chefs d'état-major américains ont planifié la plus grande force d'invasion jamais vue pendant la guerre. Une force d'attaque de 302 000 soldats de l'armée américaine et 100 000 marines soutenus par des milliers d'autres dans des avions et des navires, égalait même la force énorme qui avait participé au débarquement du 6 juin en France. Cependant, des estimations ultérieures concernant l'ampleur de l'invasion indiquent que le nombre de troupes nécessaires aurait été encore plus élevé.

"Je pense que les estimations officielles de ce qu'aurait exigé l'invasion étaient optimistes", a déclaré Sheeks aujourd'hui. "Compte tenu de la taille de Taïwan et du ratio militaire traditionnel d'avoir une force d'invasion au moins trois fois plus importante que les forces de défense, le nombre réel de forces américaines nécessaires à l'invasion aurait été plus proche de 500 000, y compris la terre, la mer, l'air et soutien logistique », dit-il.

Débarquant à quatre têtes de pont sur la côte sud de Taïwan entre Kaoshiung et Kenting, les forces attaquantes auraient consolidé le contrôle du tiers sud de l'île, puis se seraient dirigées vers le nord le long de la côte ouest en direction du centre administratif colonial japonais de Taipei. "Le développement d'aérodromes et d'installations portuaires consacrés au bombardement du Japon aurait été opérationnel dans les deux premières semaines de l'invasion." dit Sheeks. "En 2-3 mois, l'île aurait été effectivement sous contrôle allié à toutes fins utiles."

Malgré les détails complexes et minutieux de l'avant-projet de l'opération Causeway, Taïwan a été épargnée par l'assaut de la puissance militaire américaine en raison des problèmes causés par l'ampleur de l'invasion. Les estimations du nombre de troupes nécessaires à l'invasion dépassaient le nombre disponible dans toute la zone du Pacifique à l'époque, nécessitant le report de l'invasion jusqu'à ce qu'un transfert massif de troupes du théâtre européen de la guerre puisse être transféré vers le Pacifique. À la lumière de ce fait, la promesse du général MacArthur d'une route plus rapide et plus facile vers les îles japonaises en contournant Taïwan et en poursuivant une invasion de l'île de Luzon, s'est avérée convaincante pour les planificateurs militaires de l'époque.

Dans le même temps, l'une des principales attractions et hypothèses stratégiques de l'invasion proposée - l'accès aux bases aériennes contrôlées par les Alliés sur la côte est de la Chine - a disparu à la suite d'une frappe préventive des forces japonaises. « Les Japonais avaient correctement deviné que les États-Unis essaieraient de soutenir une invasion du Japon depuis la Chine », explique Sheeks. « Ils ont donc rapidement lancé leurs propres attaques pour prévenir cette éventualité et ont occupé tous les aérodromes et ports le long de la côte est de la Chine.

En fin de compte, la promesse du général Douglas MacArthur de "retourner" aux Philippines qu'il a abandonné en 1942 s'est avérée être le facteur décisif pour mettre de côté l'opération Causeway. La proposition de prendre Taïwan était une menace pour l'ambition de MacArthur d'accomplir son vœu dramatique, et il a combattu bec et griffe l'opération Causeway en faveur du « saut d'île en île » dans l'archipel des Philippines. "MacArthur avait une vision en tunnel", dit Robert Sheeks à propos du désir du célèbre général de reconquérir les Philippines. "Il voulait retourner aux Philippines à l'exclusion d'autres alternatives."

Carte ci-dessus fournie, avec l'aimable autorisation de Robert B. Sheeks. Une copie du plan de bataille original de l'assaut militaire nommé Operation Causeway, qui aurait envoyé des centaines de milliers de membres de l'armée américaine, de la marine et de l'armée de l'air à Taiwan pour tenter de submerger les forces d'occupation japonaises. Ce document top secret de 1944 a récemment été déclassifié par le gouvernement américain.

La popularité de MacArthur auprès du public américain a conduit certains historiens militaires à conclure que le président Roosevelt avait secrètement échangé son soutien à une invasion des Philippines en échange du soutien du général lors de la prochaine élection présidentielle de 1945. au public américain qui était d'accord avec lui lorsqu'il a dit "Nous devrions retourner (aux Philippines)", a déclaré Sheeks. "MacArthur avait la capacité d'attirer ou de détourner des votes pour Roosevelt et certains analystes concluent qu'un accord a été conclu entre eux."

Le 3 octobre 1944, la décision des chefs d'état-major interarmées de contourner Taïwan en faveur de la stratégie insulaire philippine de MacArthur a sonné le glas de l'opération Causeway. Taïwan a été laissé, selon les mots de MacArthur, "à dépérir sur la vigne". Bien que Taïwan ait encore fait l'objet d'attaques aériennes continuelles de 1943 à 1945, l'abandon de l'opération Causeway a épargné à l'île une dévastation massive et la vie de milliers de civils taïwanais ainsi que celles des troupes japonaises et américaines. "Une terrible tragédie a été évitée", souligne Sheeks dehors.

Envahissement de Taïwan : à l'intérieur de l'opération Causeway

LA CTE SUD DE TAIWAN EST MAINTENANT synonyme des derniers vestiges de la beauté balnéaire tropicale de Taïwan. Il y a un demi-siècle, cependant, les planificateurs militaires américains avaient des plans très différents pour les plages du comté de Pingtung. Sur des cartes détaillées de l'île, les stratèges américains ont tracé des barrages d'artillerie navale, des mitraillages, des attaques au napalm et des débarquements de troupes au cœur de ce qui est aujourd'hui le centre de loisirs de plein air de Taïwan. Un coup d'œil à travers les anciens plans « top secrets » pour l'opération Causeway révèle le plan étape par étape de l'Amérique pour arracher Taiwan du contrôle des Japonais.

1. Aveuglement de l'ennemi : "Avant les opérations, les communications maritimes de Formose et des Pescadores (Penghu) seront détruites dans toute la mesure du possible par les opérations des sous-marins et par les attaques de surface et aériennes contre les navires." (Avant-projet d'opération Causeway).

2. Jour d'invasion -3 : Trois jours avant le débarquement effectif des troupes, les navires stationnés au large de la côte sud de Taïwan " lanceraient des attaques intensives par (des avions basés sur des porte-avions) en préparation de l'assaut ".

3. Jour d'invasion -2 : Les attaques aériennes auraient été coordonnées avec des bombardements de tirs navals par les centaines d'hélicoptères de combat autour de la côte.

4. Jour de l'invasion : Le jour de l'invasion elle-même, les troupes de l'armée américaine et les marines auraient frappé les plages à quatre endroits différents. À partir de chaque tête de pont, les troupes américaines se sont vu attribuer des cibles spécifiques telles que des aérodromes et des traversées de rivières. Cependant, leur objectif global était le même. ". capturer, occuper, défendre et développer la plaine côtière occidentale de Formose au sud d'une ligne est-ouest à travers Tainan."

Tête de pont de Talinpu : La force opérationnelle qui a débarqué à Talinpu a été chargée de capturer la ville de Fengshan, puis de prendre la ville portuaire de Kaohsiung.

Après avoir consolidé le contrôle du tiers sud de l'île, les unités d'ingénierie de la Marine "Seabee" auraient commencé à travailler pour rendre les aérodromes adaptés aux sorties de chasseurs et de bombardiers dans le nord de Taïwan et les îles d'origine du Japon.

"Par la suite, les troupes expéditionnaires avanceront vers le nord et sécuriseront des zones supplémentaires sur la plaine côtière occidentale de Formose dans la mesure maximale permise par les moyens disponibles." les états de projet.

5. Dans une séquence continue inconnue en dehors d'un petit cercle de planificateurs militaires, les stratèges américains ont prévu le débarquement de troupes sur Matsu et une nouvelle invasion des régions côtières voisines de la Chine, vingt et quarante jours respectivement après le premier jour J de Taiwan.

Au milieu de la phraséologie sèche et technique des plans d'invasion américains de Taiwan, l'avertissement inhabituellement brutal sur la résistance japonaise attendue à l'attaque se démarque. Mais à la mi-1944, les planificateurs militaires américains ne se faisaient aucune illusion sur la férocité de l'opposition japonaise aux débarquements américains. Les milliers de vies américaines perdues sur les plages ensanglantées de Tarawa, Saipan, Tinian et Guadalcanal avaient vaincu les espoirs des planificateurs militaires les plus optimistes que les Japonais relâcheraient leur emprise sur leurs possessions restantes du Pacifique sans combattre.

Tout au long de la campagne américaine pour reprendre les îles du Pacifique perdues aux mains des forces japonaises au début de la guerre, les envahisseurs avaient appris des leçons difficiles et coûteuses sur la façon dont les Japonais pouvaient transformer les atolls les plus arides en pièges mortels qu'ils étaient prêts à défendre jusqu'au dernier homme. L'intensité de la défense japonaise de Taiwan aurait, selon les experts militaires, égalé les combats acharnés des précédentes campagnes du Pacifique.

Contrairement aux sites d'invasion précédents, Taïwan était resté relativement épargné par les opérations militaires pendant une grande partie de la guerre. « À Taïwan (japonais), le moral était encore élevé en 1944 », note Sheeks. "Taiwan était un endroit agréable et on se sentait beaucoup comme chez soi (pour les Japonais)."

La proximité de Taïwan avec les îles d'origine du Japon a donné aux défenseurs de l'île un sentiment d'urgence supplémentaire. "Même si Taïwan n'était qu'une colonie, elle faisait partie de l'Empire depuis longtemps et était suffisamment proche des îles d'origine pour que les Japonais veuillent se battre pour la garder." Sheeks ajoute.

Contrairement aux engagements militaires précédents dans la guerre du Pacifique, la durée de l'occupation japonaise de Taïwan avait permis aux colonisateurs de développer des liens précieux avec la population taïwanaise locale. "Taiwan aurait été une bataille entièrement différente", dit Sheeks, "contrairement aux Philippines et à d'autres endroits, la population locale (taiwanaise) avait été "japonisée" dans une certaine mesure."

« La japonisation », explique Sheeks, signifiait que les défenseurs japonais à Taïwan pouvaient compter sur l'aide des troupes taïwanaises locales et des bataillons de main-d'œuvre pour les aider en cas d'invasion alliée.

En effet, la taille des forces japonaises à l'affût à Taïwan pour envahir les forces américaines aurait été exponentiellement plus élevée que les groupes de défenseurs relativement plus petits rencontrés lors des batailles précédentes. "Il y a maintenant environ 50 000 soldats au sol basés à Formose", a rapporté un mémorandum logistique top secret de l'armée américaine sur l'opération Causeway le 17 août 1944. "On pense que (les Japonais) en auront probablement deux fois plus là-bas d'ici janvier. 1945 en plus des 70 000 militaires de l'armée de l'air et des services."

Le grand nombre de troupes américaines nécessaires pour submerger ce nombre de défenseurs japonais de Taiwan aurait été soumis à des lignes de ravitaillement tortueuses et peut-être peu fiables qui auraient énormément compliqué leur tâche.

"Il n'y a pas de bases ou de dépôts pour soutenir l'opération du point de vue de l'armée, à l'ouest de la côte ouest des États-Unis", déclare sobrement l'avant-projet du plan d'invasion.

En revanche, les défenseurs japonais auraient pu compter sur des renforts et se ravitailler en provenance des îles d'origine relativement proches du Japon. "Si (les forces américaines) avaient été confinées aux (points de débarquement dans le) sud, (les Japonais> auraient amené (des renforts) à Keelung et dans d'autres endroits du nord", déclare Sheeks.

Alors que la décision des chefs d'état-major interarmées des États-Unis le 3 octobre d'abandonner l'opération Causeway rend toute discussion sur le déroulement et la conduite possibles de l'invasion américaine de Taïwan hautement spéculative, Robert' Sheeks estime que l'histoire a fourni un modèle crédible pour ce que une invasion aurait entraîné. "(La bataille d') Okinawa est un assez bon indicateur de ce qui se serait passé à Taïwan. (Bien que) Okinawa soit beaucoup plus concentrée (en taille) et plus proche du Japon que de Taïwan, l'invasion de Taïwan aurait pu être très similaire", dit-il. .

Comme ils l'ont fait à Okinawa, Sheeks affirme que la défense des forces japonaises à Taiwan aurait probablement suivi une stratégie de "défense en profondeur". Les forces d'invasion auraient été autorisées à débarquer, relativement sans opposition, puis auraient été sérieusement attaquées alors qu'elles se rassemblaient au sol. "Ce type de stratégie offrait aux Japonais trois avantages", explique Sheeks. "Ils pourraient conserver des munitions, avoir des cibles concentrées et plus faciles et exposer davantage de navires de ravitaillement américains ancrés au large aux attaques kamikazes."

Comme Okinawa, Taïwan offrait des formations géographiques uniques qui auraient maximisé les capacités de défense des forces japonaises retranchées contre les envahisseurs américains. « À Okinawa, les Japonais utilisaient des tombes de style chinois traditionnel creusées dans les collines comme bases de mitrailleuses et de mortiers toutes faites », dit Sheeks, « et ils auraient sans aucun doute utilisé des tactiques similaires ici à Taïwan ».

En avançant vers le nord jusqu'à la côte ouest de Taïwan, les contreforts ouest auraient offert aux défenseurs un avantage naturel séculaire. "La zone de la côte ouest n'offre pas beaucoup de couverture naturelle", note Sheeks, "C'est essentiellement une plaine agricole avec quelques rivières peu profondes qui la traversent." "Les Japonais auraient attaqué les Américains depuis les collines de la même manière que les aborigènes avaient attaqué les forces japonaises à leur arrivée à Taiwan."

La progression de l'île jusqu'à la pointe nord serait caractérisée par des "combats au mètre par mètre", a déclaré Sheeks, aboutissant à une "bataille prolongée" avec la retraite des forces japonaises dans les montagnes près de Keelung. "Je ne pense pas que (la force d'invasion) aurait été chassée de Taïwan par les Japonais", conclut Sheeks, "mais il y aurait eu une guerre coûteuse, en particulier autour de la côte centre-ouest de l'île".

La victoire des forces alliées sur les Japonais à Taiwan que Sheeks suppose rétrospectivement aurait été en effet coûteuse. Les estimations par les planificateurs en temps de guerre des pertes prévues impliquées dans la prise de Taïwan étaient, selon certains analystes, le dernier facteur décisif en faveur de l'invasion de l'île philippine tant recherchée par MacArthur. Sur la base d'estimations extrapolées à partir des chiffres des victimes de l'invasion de Saipan, l'armée américaine a prédit au moins 150 000 morts et blessés américains résultant d'une invasion de Taïwan.

Plus tragiques encore auraient été les pertes civiles encore plus importantes résultant du bombardement intense et prolongé dont l'île serait victime à la fois de la mer et de la terre. "(Les Américains) auraient pilonné (Taïwan) et n'auraient cessé de le marteler", observe Robert Sheeks. "La population civile de Taiwan aurait énormément souffert, comme elle l'a fait à Okinawa."

Le plus intéressant dans la contemplation des « et si » des résultats d'une invasion américaine réussie de Taïwan est l'effet qu'une occupation américaine prolongée de l'île aurait eu sur les relations entre la Chine continentale et Taïwan. "Taiwan serait inévitablement sous une occupation américaine d'après-guerre, similaire à celle d'Okinawa et du reste du Japon, pendant au moins deux ans", observe Sheeks.

Les effets d'une si grande présence américaine si près de la Chine continentale pendant les affres de la guerre civile chinoise pourraient très bien avoir changé l'histoire du monde. "Les États-Unis n'auraient peut-être pas permis aux nationalistes de venir à Taiwan depuis le continent immédiatement", dit Sheeks, "mais il est probable que les États-Unis auraient été enclins à donner plus de soutien (militaire) aux nationalistes sur le continent contre les Japonais. , en raison de la forte présence américaine à Taïwan."

Pour le peuple taïwanais, l'invasion sanglante et brutale de son île a peut-être fondamentalement changé le destin de sa patrie. "En fin de compte", dit Sheeks, "les forces d'occupation américaines auraient probablement dû rendre Taiwan aux nationalistes ou laisser l'île déterminer son propre avenir."

Réfléchissant à ses propres expériences dans d'autres régions libérées du Pacifique, Sheeks soulève une autre possibilité intrigante de ce qu'a pu devenir Taïwan à la suite d'une invasion américaine réussie de l'île. "Les gens (à Taïwan) ont peut-être fait ce que les gens m'ont dit à Saipan et à Okinawa après les invasions là-bas", dit Sheeks avec un sourire. « Les gens venaient vers moi et disaient : « Pouvons-nous passer sous la protection américaine ? « Pouvons-nous faire partie des États-Unis ? »


NOUVELLE LISTE DES OPÉRATIONS BATTLE-STAR

Une liste révisée des opérations et des engagements pour lesquels des étoiles peuvent être portées sur des rubans de service de zone a été publiée par Cominch. La nouvelle liste (NDB, 30 juin, 45-712) suit :

Zone Asie-Pacifique

PEARL HARBOUR-MIDWAY (7 déc. 1941)

WAKE ISLAND (8-23 déc. 1941)

OPÉRATION ÎLES PHILIPPINES

Y compris les opérations simultanées de la flotte asiatique (8 déc. 1941-6 mai 1942)

ENGAGEMENTS DES INDES DE L'EST DES PAYS-BAS * (23 janv.-27 fév. 1942)

Détroit de Makassar (23-24 janvier 1942)
Détroit de Badoeng (19-20 février 1942)
Mer de Java (27 février 1942) PACIFIQUE RAIDS-1942
Raids Marshall-Gilbert (1er février 1942)
Action aérienne au large de Bougainville (20 fév. 1942)
Raid sur l'île de Wake (24 février 1942)
Raid sur l'île Marcus (4 mars 1942)
Raid Salamaua-Lae (10 mars 1942)

MER DE CORAL (4-8 mai 1942)

MI-CHEMIN (3-6 juin 1942)

GUADALCANAL - DÉBARQUEMENT DE TULAGI, dont First Savo (7-9 août 1942)

CAPTURE ET DÉFENSE DE GUADALCANAL (10 août '42-8 février '43)

MAKIN RAID (17-18 août 1942)

SALOMONS DE L'EST (Île Stewart) (23-25 ​​août 1942)

RAID BUIN-FAISI-TONOLAI (5 oct. 1942)

CAP ESPERANCE (Deuxième Savo) (11-12 oct. 1942)

ÎLES SANTA CRUZ (26 octobre 1942)

GUADALCANAL (Troisième Savo) (12-15 nov. 1942)

TASSAFARONGA (Quatrième Savo) (30 nov.-1er déc. 1942)

OPÉRATION DE LA NOUVELLE-GUINÉE ORIENTALE * (17 déc. 1942-24 juillet 1944)

Service désigné dans le cadre d'opérations de vedettes lance-torpilles (17 déc. 1942-24 juillet 1944)
Occupation de Lae (4-22 sept. 1943)
Occupation de Finschhafen (22 sept. 1943-17 fév. 1944)
Occupation de Saïdor (2 janvier-1er mars 44)
Opérations Wewak-Aitape (14-24 juillet 1944)
Soutenir et consolider les opérations désignées par le commandant de la 7e flotte (17 déc. 1942-24 juillet 1944)

ÎLE RENNELL (29-30 janv. 1943)

CONSOLIDATION DES ILES SALOMON * (8 février 1943-15 mars 1945)

Consolidation des Salomon du Sud (8 février-20 juin 1943)
Consolidation des Salomon du Nord (27 oct. 1943-15 mars 1945)

OPÉRATIONS ALÉOUTIENNES * (26 mars2 juin 1943)

Île Komandorski (26 mars 1943) Occupation Attu (11 mai-2 juin 1943)

OPÉRATION DE NOUVELLE GÉORGIE * (20 juin-16 oct. 1943)

Nouvelle occupation Géorgie-Rendova-Vangunu (20 juin-31 août 1943)
Action du golfe de Kula (5-6 juillet 1943)
Action de Kolombangara (12-13 juillet 1943)
Action du Golfe de Vella (6-7 août 1943)
Occupation de Vella Lavella (15 août-16 octobre 1943)
Action au large de Vella Lavella (6-7 oct. 1943)

RAIDS DU PACIFIQUE-1943 *

Raid sur l'île Marcus (31 août 1943)
Raid sur l'île de Tarawa (18 septembre 1943)
Raid sur l'île Wake (5-6 octobre 1943)

TRÉSORERIE - OPÉRATION BOUGAINVILLE * (27 oct.-15 déc. 1943)

Soutenir les actions aériennes (27 oct.-15 déc. 1943)
Débarquement aux îles du Trésor (27 oct.-6 nov. 1943)
Choiseul Est. diversion (28 oct.-4 nov.'43)
Occupation et défense du cap Torokina (1er nov.-15 déc. 1943)
Bombardement de Buka-Bonis (31 oct.-1 nov. 1943)
Grève de Buka-Bonis (1-2 nov. 1943)
Bombardement de la zone Shortland (1 nov. 1943)
Bataille de la baie de l'impératrice Augusta (1-2 novembre 1913)
Grève de Rabaul (5 nov. 1943)
Action au large de la baie Empress Augusta (8-9 nov. 1943)
Grève de Rabaul (11 nov. 1943)
Bataille du cap St. George (24-25 nov. 1943)

OPÉRATION DES ÎLES GILBERT (13 nov.-8 déc. 1943)

OPÉRATION DES ÎLES MARSHALL * (26 nov. 1943-2 mars 1944)

Attaques aériennes désignées par CincPac sur des cibles défendues des îles Marshall (26 novembre 1943-2 mars 1944)
Occupation des atolls de Kwajalein et de Majuro (29 janvier-8 février 1944)
Occupation de l'atoll d'Eniwetok (17 février 2 mars 1944)
Attaque de l'atoll de Jaluit (20 février '1944)

OPÉRATION DE L'ARCHIPEL DE BISMARCK * (25 juin 1943-1 mai 1944)

Service désigné dans le cadre d'opérations de vedettes lance-torpilles (25 juin 1943-1er mai 1944)
Soutenir les actions aériennes (15 déc. 1943-1er mai 1944)
Arawe, Nouvelle-Bretagne (15 déc. 1943-1er mars 1944)
Grève de Kavieng (25 déc. 1943)
Cap Gloucester, Nouvelle-Bretagne (26 déc. 1943-1er mars 1944)
Grève de Kavieng (1er janvier 1944)
Grève de Kavieng (4 janvier 1944)
Débarquement aux îles Vertes (15-19 février 1944)
Bombardements de Kavieng et Rabaul (18 février 1944)
Ramassages et bombardements anti-navire de Kavieng (21-25 février 1944)
Rôles anti-navigation et bombardements de Rabaul et de la Nouvelle-Irlande (24 février-1er mars 1944)
Débarquement des îles de l'Amirauté (29 février-17 avril 1944)
Soutenir et consolider les opérations désignées par le commandant de la 7e flotte (25 juin 1943-1 mai 1944)

RAIDS ASIATIQUE-PACIFIQUE-1944 *

Attaque de Truk (16-17 février 1944)
Attaque des Mariannes (21-22 février 1944)
Raid Palau, Yap, Ulithi, Woleai (30 mars-1er avril 1944)
Raid de Sabang (19 avril 1944)
Raid Truk, Satawan, Ponape (29 avril-1er mai 1944)
Raid de Soerabaja (17 mai 1944)

OPÉRATIONS EN NOUVELLE-GUINÉE OCCIDENTALE * (21 avril-15 nov. 1944)

Service désigné dans le cadre d'opérations de vedettes lance-torpilles (21 avril-15 nov. 1944)
Opérations Hollandia (Aitape-Humboldt Bay-Tanahmerah Bay) (21 avril-1er juin 1944)
Opération zone Toem-Wakde-Sarmi (17 mai-21 juin 1944)
Biak est. opération (27 mai-21 juin 44)
Noemfoor est. opération (2-23 juillet 1944)
Opération Cap Sansapor (30 juillet-31 août 1944)
Débarquement de Morotai (15 sept. 1944)
Soutenir et consolider les opérations désignées par le commandant de la 7e flotte (21 avril-15 novembre 1944)

OPÉRATION MARIANAS * (10 juin-27 août 1944)

Neutralisation des bases japonaises dans les Bonins, les Mariannes et le Pacifique occidental (10 juin-27 août 1944)
Prise et occupation de Saipan (11 juin-10 août 1944)
Premier raid de Bonins (15-16 juin 1944)
Bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944)
Deuxième raid de Bonins (24 juin 1944)
Troisième raid de Bonins (3-4 juillet 1944)
Prise et occupation de Guam (12 juillet-15 août 1944)
Prise et occupation de Tinian (20 juillet-10 août 1944)
Raid Palau, Yap, Ulithi (25-27 juillet 1944)
Quatrième raid de Bonins (4-5 août 1944)

OPÉRATION DES ÎLES CAROLINE OCCIDENTALES * (31 août-14 octobre 1944)

Raids sur les îles Volcano-Bonin et Yap (31 août-8 septembre 1944)
Capture et occupation des îles Palaos du Sud (6 sept.-14 oct. 1944)
Assauts sur les îles Philippines (9-24 sept. 1944)

OPÉRATION DE LEYTE * (10 oct.-16 déc. 1944)

Débarquement de Leyte (10 oct.-29 nov. 1944)
Bataille du golfe de Leyte (24-26 octobre 1944) (y compris la bataille du détroit de Surigao, la bataille de Samar, la bataille du cap Engano, la participation de sous-marins)
Opérations de soutien de la flotte 3D
Attaque d'Okinawa (10 oct. 7944) Attaques du nord de Luçon et de Formose (11-14 oct. 1944)
Attaques de Luçon (15, 17-19 oct., 5-6, 13-14, 19-25 nov., 14-16 déc. 1944)
Attentats des Visayas (20-21 oct., 11 nov. 1944)
Débarquements à Ormoc Bay (7-13 déc. 1944)

OPÉRATION LUZON * (12 déc. 1944-date à préciser ultérieurement)

Débarquement de Mindoro (12-18 déc. 1944)
Débarquements dans le golfe de Lingayen (4-18 janvier 1945)
Opérations de soutien de la flotte 3D
Attaques de Luçon (6-7 janv. 1945)
Attaques de Formose (3-4, 9, 15, 21 janv.)
Attaques de la côte chinoise (12 16 janv. 1945)
Attaque de Nansei Shoto (22 janvier 1945)
Débarquements Bataan-Corregidor (13-18 février)

OPÉRATION IWO JIMA * (15 février-16 mars 1945)

Agression et occupation d'Iwo Jima (15 février-16 mars 1945)
Raids de la 5e flotte contre Honshu et le Nansei Shoto (15 février-16 mars 1945)

ESCORT, ANTISOUS-MARIN, GARDE ARMÉE ET OPÉRATIONS SPÉCIALES (une étoile pour chacun) :

USS Navajo-Opérations de sauvetage (8 août 1942-3 février 1943)
Naval Group China (19 fév. 1943-date à préciser ultérieurement)
Action au large de Vanikoro (17-21 juillet 1943)
Unités défendant les installations aériennes de Piva Yoke désignées par le CincPac (8 mars-12 avril 1944)
Groupe opérationnel 12:2 (5 juillet-9 août 1944)

Européen-Africain-Moyen-Orient

OCCUPATION NORD-AFRICAINE * (8 nov. 1942-9 juillet 1943)

Débarquement Algérie-Maroc (8-11 nov. 1942)
Action au large de Casablanca (8 nov. 1942)
Opérations tunisiennes (8 nov. 1942-9 juillet 1943)

OCCUPATION SICILIENNE (9-15 juillet 1943 28 juillet-17 août 1943)

DÉBARQUEMENT DE SALERNE (9-21 sept. 1943)

OPÉRATIONS SUR LA CTE OUEST DE L'ITALIE * (22 janv.-17 juin 1944)

Débarquements avancés d'Anzio-Nettuno (22 janvier-1er mars 1944)
Bombardements zone Formia-Anzio (12 mai-4 juin 1944)
Débarquement d'Elbe et de Pianosa (17 juin 1944)

INVASION DE LA NORMANDIE, y compris le bombardement de Cherbourg (6-25 juin 1944)

OPÉRATION NORD-EST DU GROENLAND (10 juillet-17 novembre 1944)

INVASION DU SUD DE LA FRANCE (15 août-25 sept. 1944)

ESCORT, ANTISOUS-MARIN, GARDE ARMÉE ET OPÉRATIONS SPÉCIALES (une étoile pour chacun) :

Opérations de convois russes (16 déc. 1941-27 fév. 1943)
Convoi ON-166 (20-25 février 1943)
Convoi UC-1 (22-24 février 1943)
Convoi SC-121 (3-10 mars 1943)
Convoi UGS-6 (12-18 mars 1993)
Convoi HX-233 (16-18 avril 1943)
Groupe de travail 21.12 (20 avril-20 juin 1943)
Groupe opérationnel 21.11 (13 juin-6 août 1943)
Groupe de travail 21.12 (27 juin-31 juillet 1943)
Convoi MKS-21 (13 août 1943)
Groupe opérationnel 21.14 (25 sept.-9 nov. 1943)
Raid en Norvège (2-6 oct. 1943)
Convoi KMF-25A (6 nov. 1943)
Groupe de travail 21.13 (11 nov.-29 déc. 1943)
Groupe de travail 21.14 (2 déc. 43-2 janv. 44)
Groupe de travail 21.12 (7 mars-26 avril 1944)
Groupe de travail 21.16 (11-31 mars 1944)
Convoi UGS-36 (1er avril 1944)
Convoi UGS-37 (11-12 avril 1944)
Convoi UGS-38 (20 avril 1944)
Groupe de travail 21.11 (22 avril-29 mai 1944)
Convoi UGS-40 (11 mai 1944)
Groupe opérationnel 22.3 (13 mai-19 juin 1944)
Groupe opérationnel 22.5 (3 juin-22 juillet 1944)

Zone américaine

ESCORT, ANTISOUS-MARIN, GARDE ARMÉE ET OPÉRATIONS SPÉCIALES (une étoile pour chacun) :

Convoi ON-67 (21-26 fév. 1942)
Convoi TAG-18 (1-6 nov. 1942)
Convoi SC-107 (3-8 nov. 1942)
Groupe de travail 21.13 (12 juillet-23 août 1943)
Task Group 21.14 (27 juillet-10 sept. 1943)
Groupe de travail 21.15 (24 mars-11 mai 1944)

Pour la liste des navires marchands participant aux opérations de la Garde armée, voir ALL HANDS, mai 1945, pp. 69-70.

* Une seule étoile autorisée pour la participation à un ou plusieurs des engagements énumérés sous cette rubrique.


Affrontement dans le détroit de Surigao : comment les cuirassés américains se sont vengés des Japonais en 1944

La bataille du détroit de Surigao était une partie importante de la bataille titanesque du golfe de Leyte, la plus grande et la dernière grande bataille navale jamais livrée.

Au loin, ils pouvaient voir les éclairs déchiquetés, une rafale entrant dans l'obscurité. Juste avant l'arrivée de la pluie, l'incendie de Saint-Elme a fait de même, et les canons des armes à feu et les antennes radio des bateaux PT crépitaient d'étincelles bleues et de banderoles d'électricité statique.

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Puis il y a eu un autre éclair, et tout à coup le lieutenant (j.g.) Terry Chambers, le directeur général de PT-491 les a vus - une colonne de sept navires de guerre japonais avançant dans l'obscurité, se dirigeant vers le détroit de Surigao et la septième flotte américaine en attente. C'était le très tôt le matin du 25 octobre 1944, et deux cuirassés et un croiseur lourd de la marine impériale japonaise se dirigeaient vers ce qui allait devenir l'une des batailles les plus unilatérales de l'histoire navale, et le dernier duel entre les cuirassés de la ligne.

La bataille du détroit de Surigao était une partie importante de la bataille titanesque du golfe de Leyte, la plus grande et la dernière grande bataille navale jamais livrée, un engagement épique qui a vu l'utilisation de tous les types de guerre navale, à l'exception de la mine.

La bataille du golfe de Leyte a commencé avec la décision américaine, le 27 juillet 1944, de cibler les Philippines au lieu de Formose comme leur prochain site d'invasion. Le général Douglas MacArthur rachèterait sa promesse de retourner aux Philippines. L'objectif initial était l'invasion de l'île de Leyte pour sécuriser les bases aériennes et maritimes pour les étapes suivantes : la prise de Mindoro et l'assaut culminant sur l'île principale de Luzon.

Nom de code King II, l'invasion de Leyte impliquerait deux flottes américaines, la 7e, dirigée par le vice-amiral Thomas Cassin Kinkaid, et la 3e, dirigée par le vice-amiral William F. Halsey, Jr.

Sho-1 : la marine impériale contre-attaque

La 3e flotte était le bras offensif de l'invasion, avec neuf porte-avions, huit porte-avions légers et six cuirassés rapides en son cœur. La 7e flotte était la force amphibie, avec plus de 100 transports et autres navires (y compris le mouilleur de mines britannique HMS Ariane), protégé par un essaim de croiseurs, de destroyers et de porte-avions d'escorte pour l'appui aérien rapproché, soutenu par six vieux cuirassés configurés pour le bombardement côtier, dans une force d'appui-feu, dirigée par le contre-amiral Jesse B. Oldendorf, battant son pavillon dans le lourd croiseur USS Louisville. Parmi ses navires se trouvaient le croiseur australien HMAS Shropshire et le destroyer HMAS Arunta. Le jour de l'invasion devait être le 20 octobre 1944.

Les envahisseurs ne sont repérés par les Japonais que le 17 octobre, lorsque toute l'armada américaine apparaît à l'embouchure du golfe de Leyte. Lorsqu'ils l'ont fait, l'amiral Soemu Toyoda, qui dirigeait la marine impériale japonaise, a ordonné la mise en œuvre de leur réponse planifiée de longue date, Victory Operation One, ou Sho-1.

Sho-1 était l'un des quatre plans que les Japonais avaient préparés en prévision de la prochaine offensive américaine, et ils appelaient tous à la même réaction : le gros de la marine impériale japonaise se précipitait pour attaquer et détruire la flotte américaine, quelles que soient les pertes subies par les eux-mêmes.

Sho-1 était comme la plupart des plans de la marine impériale japonaise de la Seconde Guerre mondiale : une force de leurre attirerait les Américains dans une direction, tandis que le vrai coup de poing viendrait d'autres directions dans une série complexe de mouvements coordonnés. Cette fois, la force de leurre était constituée des porte-avions survivants du Japon, commandés par le vice-amiral Jisaburo Ozawa, descendant des îles d'origine. Avec à peine 100 avions entre eux, ces porte-avions manquaient de punch offensif, mais les Japonais pensaient que l'agressif Halsey courrait après eux avec toute sa 3e flotte.

Pendant que Halsey était retiré, les puissants cuirassés et croiseurs lourds de la marine impériale, principalement basés à Lingga Roads près de Singapour et des stocks de carburant de Bornéo, frapperaient vers l'est et ravageraient les forces amphibies de la 7e flotte alors qu'elles se trouvaient dans le golfe de Leyte. Les navires de surface martèleraient la 7e flotte à mort avec des torpilles et des obus, isolant les envahisseurs américains sur le rivage.La combinaison d'une armée piégée aux Philippines et d'une marine détruite dans le Pacifique pourrait au moins faire gagner du temps au Japon, ou même persuader l'Amérique de faire la paix.

Les groupes de travail de Kurita et Nishimura

Les chars de combat de Lingga étaient commandés par le vice-amiral Takeo Kurita et se composaient d'une force puissante. Ils étaient dirigés par deux immenses cuirassés, le Yamato et Musashi, navires jumeaux qui emportaient l'armement le plus lourd jamais chargé sur un cuirassé, des canons de 18,1 pouces. Ils étaient soutenus par cinq autres dreadnoughts et un écran de croiseurs et de destroyers, qui brandissaient tous la légendaire torpille Type 95 Long Lance, l'une des meilleures au monde. La marine impériale japonaise a peut-être été épuisée par une guerre acharnée, mais elle était toujours une force puissante avec des marins hautement qualifiés et des officiers bien entraînés au combat de nuit.

Toyoda et Kurita ont planifié une attaque en tenaille sur le golfe de Leyte avec leurs cuirassés. Kurita prendrait une force, avec cinq cuirassés, dont Yamato et Musashi, à travers le détroit de San Bernardino pour atteindre le golfe de Leyte par le nord. Une deuxième force, dirigée par le vice-amiral Shoji Nishimura, un chien de mer vétéran, traverserait le détroit de Surigao et s'écraserait dans le golfe de Leyte par le sud, de l'enclume au marteau de Kurita, juste avant l'aube.

Diplômé du Naval War College en 1911, Nishimura avait commandé des destroyers lors de l'invasion des Philippines et des Indes néerlandaises en 1941. Son fils, Teiji Nishimura, un aviateur naval, avait été tué lors de l'ancienne invasion. En 1942, Nishimura commanda des croiseurs dans la lutte acharnée pour Guadalcanal, souffrant de malchance mais faisant preuve d'une planification habile et d'une « fureur de lion » au combat.

Le 10 septembre 1944, Nishimura reçut le commandement de la Battleship Division 2, qui comprenait les dreadnoughts Fuso et Yamashiro et leurs escortes de destroyers. Les deux battlewagons, des navires jumeaux, dataient de 1911 et étaient connus dans toute la flotte pour leurs grands mâts de pagode - 44 mètres au-dessus de la ligne de flottaison - et pour avoir passé la majeure partie de la guerre dans les eaux territoriales, principalement en tant que navires d'entraînement. Le frère de l'empereur avait servi Fuso à deux reprises.

Ces cuirassés n'avaient jamais tiré de colère. Ce furent les premiers cuirassés construits avec des moteurs et des canons japonais, les cuirassés les plus puissants du monde à l'époque. Mais Fuso et Yamashiro étaient lents et dépassés par rapport aux normes de 1944, armés de six canons de 14 pouces chacun. C'étaient des navires jumeaux, mais pas des jumeaux, et considérés comme les "navires les plus laids de la marine impériale". Les deux avaient des équipages d'environ 1 600 officiers et hommes. Yamashiro arborait le drapeau de Nishimura.

Pour soutenir la force de Nishimura, il y aurait quatre destroyers, Michishio, Yamagumo, Asagumo, et Shigure, et un croiseur lourd vétéran, le Mogami.

Échec de la coordination avec la deuxième force de frappe

En étudiant ses cartes de guerre, Toyoda ne pensait pas que Nishimura avait assez de punch, alors il ajouta une deuxième force opérationnelle à l'aile sud, sous les ordres du vice-amiral Kiyohide Shima, descendant des îles Pescadore au large de Formose. La deuxième force de frappe serait constituée des croiseurs lourds Nachi et Achigara, les deux navires vétérans le croiseur léger Aboukouma, qui avait escorté les porte-avions japonais jusqu'à Pearl Harbor et quatre destroyers, Shiranuhi, Kasumi, Ushio, et Akebono.

Contrairement à Nishimura, Shima était un marin de bureau. Comme Nishimura, Shima était diplômé du Naval War College dans la classe de 1911. Il avait servi dans divers postes à terre, principalement dans les communications.

Aucun des commandants des forces n'a coordonné ses mouvements avec l'autre et aucun ordre n'a été donné pour le faire. Aucun des deux commandants n'a été pleinement informé des opérations de l'autre. Pour autant que les historiens puissent le dire, Nishimura devait se frayer un chemin avec ses cuirassés afin que les croiseurs et les destroyers derrière puissent terminer les transports avec des torpilles. Le groupe de Nishimura devait s'appeler la troisième section, tandis que le groupe de Shima était la deuxième force de frappe.

Avec les Américains se déplaçant sur Leyte, les Japonais ont lancé leurs contre-mouvements complexes. Ozawa sorti du Japon, Shima des Pescadores, et Kurita et Nishimura de Lingga Roads, se sont dirigés vers une escale de ravitaillement à Brunei.

Le 20 octobre, les Américains ont envahi Leyte avec une puissance massive. Les débarquements ont commencé à 10 heures du matin et le général MacArthur a débarqué d'un air sombre quatre heures plus tard, prononçant son célèbre « Je suis revenu ! discours de la plage d'invasion au milieu d'une averse régulière.

Repéré dans la mer de Sulu

Le lendemain, Kurita convoqua ses officiers supérieurs à une conférence sur son vaisseau amiral, le croiseur lourd Atago. Kurita a expliqué ses plans aux amiraux réunis, y compris la décision de séparer les forces de Nishimura pour se diriger vers le détroit de Surigao. Si les mouvements complexes des navires fonctionnaient, les deux forces percuteraient la 7e flotte américaine juste avant l'aube du 25 octobre. Le lendemain matin, la ligne de bataille de la marine impériale japonaise a pris la mer pour la toute dernière fois, avec Kurita et ses cinq dreadnoughts. vers le nord jusqu'à la mer de Sibuyan et le détroit de San Bernardino.

A 15h30, les navires de Nishimura prennent la mer. Les navires de Shima étaient déjà en route. Tout au long de l'après-midi et de la nuit, les deux forces ont navigué sans entrave dans la mer de Sulu. Ce n'est pas le cas de la force de Kurita, qui a été repérée par deux sous-marins américains, qui ont lancé des torpilles sur trois des croiseurs de Kurita, en coulant deux, dont son navire amiral. Atago- et endommager le troisième. Kurita a déplacé son drapeau sur le cuirassé Yamato et navigué dessus.


LA BATAILLE DU GOLFE DE LEYTE : DEUXIÈME JOUR

Peu après l'aube du 25 octobre, les trois groupes de porte-avions d'escorte du vice-amiral Kinkaid effectuaient des patrouilles dans les airs. Un Avenger a aperçu de grands navires avec des mâts de pagode émergeant du détroit de San Bernardino et a transmis par radio les nouvelles alarmantes.

Tout ce qui se tenait sur le chemin de Kurita était le groupe opérationnel 77.4.3 du contre-amiral Clifton Sprague, avec six CVE et sept escortes, au large de la côte est de Samar. "Taffy Three" s'est détourné, faisant de la fumée, lançant des avions et criant à l'aide. Sprague affronta quatre cuirassés, huit croiseurs et onze destroyers. Mais le soutien de Taffy Two a ajouté plus de Avengers et de Wildcats aux chiffres de Sprague.

Alors que les «petits garçons» attaquaient avec des torpilles et des coups de feu de cinq pouces, les aviateurs effectuaient des courses répétées avec des bombes, des torpilles et des passes de mitraillage. Un pilote de Wildcat a effectué vingt-six courses, la plupart sans munitions.

Incapables de distancer l'ennemi, les CVE de 19 nœuds ont été pourchassés. Baie des Gambier (CVE-73) succomba aux canons des croiseurs, tout comme trois des escortes. Après HMS Glorieux en 1940, il n'était que le deuxième porte-avions coulé par des navires de surface. Mais Kurita, impressionné par la férocité de la réponse des porteurs de "jeep", et conscient des coups qu'il avait subis la veille, a annulé la poursuite. Alors qu'une victoire historique se profile à l'horizon, il se désengage. Les transports de Kinkaid et la source d'approvisionnement de MacArthur étaient en sécurité.

Pourtant, Taffy Three est resté en danger. Cet après-midi Saint-Lô (CVE-63), initialement nommé À mi-chemin, a été attaqué par un seul Zero qui n'a fait aucun effort pour sortir de son piqué. Dévasté par le feu, le petit flattop s'effondre, première victime du Special Attack Corps : le Kamikaze est arrivé. Six autres CVE ont été marqués ce jour-là.

Alors que le drame se jouait près de Samar, les Japonais agitaient une cible irrésistible sous le nez de Halsey. Les quatre porte-avions d'Ozawa ont décollé du nord-est des Philippines, représentant apparemment la troisième menace majeure après les forces de surface dans les détroits de San Bernardino et de Surigao. Une fois que ComThirdFleet a appris la nouvelle, Halsey a réagi de manière prévisible : il s'est précipité pour détruire les flattops restants de Tokyo. Dans sa précipitation, il a commis une grave bévue, laissant San Bernardino sans surveillance. Il supposait que les cuirassés de la puissante force opérationnelle trente-quatre du vice-amiral Willis Lee empêcheraient une force ennemie d'entrer dans le golfe. Il ne s'est pas rendu compte en fonçant vers le nord que les sept cuirassés et leurs écrans de la force de contingence de Lee restaient intégrés aux groupes opérationnels des porte-avions rapides.

Bull Halsey était plus un combattant qu'un penseur. Guerrier instinctif, il se dirigea vers l'endroit où il imaginait que les canons sonnaient. Ce n'est que lorsque l'étonnante nouvelle des cuirassés japonais pilonnant le Taffy Three qu'il s'est rendu compte qu'il avait été snooké. Pire encore, il a perdu une heure ou plus à fulminer et à bouder avant de décider d'un plan d'action.

Ozawa se trouvait à plus de quatre cents milles des Taffies, et Halsey était entre les deux. Le Bull a finalement ordonné aux chars de combat de Lee, qui couraient devant les porte-avions, de renverser la barre et de se déplacer vers le sud, bien que tout le monde sache qu'il était bien trop tard.

Les quatre porte-avions de la flotte mobile d'Ozawa s'étaient déployés avec seulement 116 appareils, mais au matin du 25 octobre, ils n'en conservaient que vingt-neuf. L'affrontement qui s'ensuivit ne pouvait aller que dans un sens.

À partir de 8h00, Mitscher a lancé 180 avions, la première de six frappes totalisant plus de cinq cents sorties. Les coordonnateurs sur place étaient des commandants de groupe aérien du TG-38.3 : d'abord du Essex, puis de Lexington. Les F6F ont écarté la douzaine de Zeros essayant de défendre leurs postes de pilotage en tant que cibles assignées « 99 Rebel » et « 99 Mohawk ». Lexington et Langleyles équipages ont écrit la dernière entrée de journal pour Zuikaku, survivant de la mer de Corail, des îles Salomon orientales et de Santa Cruz. D'autres groupes aériens ont coulé des CVL Chitose et Zuiho ainsi qu'un destructeur.

Ozawa a changé son drapeau en croiseur Oyodo.


La frontière birmane et la Chine, novembre 1943-été 1944

Pendant la saison sèche de 1943-1944, les Japonais et les Alliés se sont résolus à lancer des offensives en Asie du Sud-Est. Du côté japonais, le lieutenant-général Kawabe Masakazu planifia une importante avancée japonaise à travers la rivière Chindwin, sur le front central, afin d'occuper la plaine d'Imphal et d'établir une ligne défensive solide dans l'est de l'Assam. Les Alliés, de leur côté, planifièrent un certain nombre d'attaques en Birmanie : les forces NCAC de Stilwell, dont ses trois divisions chinoises et les « Merrill's Marauders » (troupes américaines entraînées par Wingate sur les lignes Chindit), devaient avancer contre Mogaung et Myitkyina tandis que le 14e de Slim L'armée devait lancer son XV corps vers le sud-est en Arakan et son IV corps vers l'est vers le Chindwin. Parce que les Japonais avaient l'habitude de prendre le dessus sur les forces britanniques avancées en les débordant, Slim a formulé une nouvelle tactique pour s'assurer que ses unités résisteraient à une attaque dans la campagne à venir, même si elles devaient être isolées : ils devaient savoir que, lorsqu'ils reçurent l'ordre pour se tenir debout, ils pouvaient certainement compter à la fois sur le ravitaillement aérien et sur son utilisation de troupes de réserve pour retourner la situation contre les attaquants japonais.

Sur l'aile sud du front birman, l'opération Arakan du XV Corps, lancée en novembre 1943, avait atteint la plupart de ses objectifs fin janvier 1944. Lorsque la contre-attaque japonaise encercla une division indienne et une partie d'une autre, la nouvelle tactique de Slim fut mis en jeu, et les Japonais se sont retrouvés écrasés entre les Indiens encerclés et les forces de secours.

La traversée japonaise du Chindwin dans l'Assam, sur le front central birman, alors que les combats d'Arakan s'amenuisent, fait le jeu de Slim, puisqu'il peut désormais profiter de la supériorité des Alliés en avions et en chars. Les Japonais ont pu s'approcher d'Imphal et encercler Kohīma, mais les forces britanniques protégeant ces villes ont été renforcées par plusieurs divisions indiennes qui ont été prises sur le front d'Arakan désormais sécurisé. Avec un soutien aérien, les forces renforcées de Slim défendaient maintenant Imphal contre les multiples poussées japonaises et les mouvements de débordement jusqu'à ce qu'à la mi-mai 1944, il soit capable de lancer deux de ses divisions dans une offensive vers l'est, tout en contenant le dernier effort audacieux des Japonais pour capturer Imphal. Le 22 juin, la 14e armée avait écarté la menace japonaise contre l'Assam et avait pris l'initiative de sa propre avancée en Birmanie. La bataille d'Imphal-Kohīma a coûté aux forces britanniques et indiennes 17 587 pertes (dont 12 600 à Imphal), aux forces japonaises 30 500 morts (dont 8 400 de maladie) et 30 000 blessés.

Sur le front nord de la Birmanie, les forces de Stilwell approchaient déjà de Mogaung et Myitkyina avant la crise méridionale d'Imphal-Kohīma et l'opération subsidiaire Chindit contre Indaw allait bon train lorsque, le 24 mars 1944, Wingate lui-même fut tué dans un accident d'avion. Pendant ce temps, Chiang Kai-shek a été contraint par les menaces américaines de suspension du prêt-bail pour finalement autoriser une action des 12 divisions de son armée du Yunnan, qui, le 12 mai 1944, avec un soutien aérien, ont commencé à traverser la rivière Salween vers l'ouest. en direction de Myitkyina, Bhamo et Lashio. L'aérodrome de Myitkyina a été pris par les forces de Stilwell, avec les « Maraudeurs de Merrill », le 17 mai, Mogaung a été prise par les Chindits le 26 juin, et enfin Myitkyina elle-même a été prise par les divisions chinoises de Stilwell le 3 août. Tout le nord-ouest et une grande partie du nord de la Birmanie était désormais entre les mains des Alliés.

En Chine proprement dite, une attaque japonaise vers Ch'ang-sha, commencée le 27 mai, a pris le contrôle non seulement d'un autre tronçon de l'axe nord-sud de la voie ferrée Pékin-Han-K'ou, mais aussi de plusieurs aérodromes. à partir de laquelle les Américains avaient bombardé les Japonais en Chine et avaient l'intention de les bombarder au Japon.


Mercredi 25 octobre 1944

L'armée américaine était retournée aux Philippines, un ensemble d'îles au sud-sud-ouest du Japon et à l'est du Vietnam. Taffy 3 était une collection de petits porte-avions, environ la moitié de la taille d'un porte-avions standard, des navires d'escorte et quelques destroyers qui les gardaient. Les porte-avions étaient fabriqués à partir de navires marchands qui avaient été transformés en porte-avions pour répondre aux besoins du temps de guerre et étaient désignés CVE. Des soldats vétérans ont affirmé que CVE était un acronyme pour « Combustible, Vulnerable, and Expendable ».

Le but de Taffy 3, comme c'était le cas pour Taffy 1 et Taffy 2, était de fournir une reconnaissance et un soutien au sol pour les troupes qui, cinq jours plus tôt, avaient débarqué dans le golfe de Leyte. Ensemble, les trois groupes Taffy constituaient le groupe de transporteurs d'escorte 77,4 de la septième flotte américaine. Peu de temps après que les équipages se soient assis pour le petit-déjeuner à 6h30, des voix japonaises ont été captées à la radio. Comme on supposait que la flotte japonaise était à plus de 100 milles de distance, les radios pensaient que le bavardage devait provenir de l'une des nombreuses îles des Philippines contrôlées par les Japonais. Cependant, 11 minutes plus tard, un avion de reconnaissance a signalé que les forces ennemies étaient à 20 milles et se rapprochaient rapidement.

Surpris par cette évolution, l'amiral Sprague, le skipper du vaisseau amiral Taffy 3 U.S.S. Fanshaw Bay, a rapidement lancé tous les avions qu'il avait sous contrôle avec les armes qu'ils avaient à bord à l'époque. Les équipages des porte-avions s'installèrent derrière leurs canons de cinq pouces, les plus gros qu'ils avaient à bord. À 11 h 58, des éclairs de lumière sont apparus à l'horizon et ont été rapidement suivis par des geysers d'eau alors que les obus chassaient les navires américains.

Début de la bataille du golfe de Leyte

Pour retarder la fin de la guerre et se donner une meilleure position à la table des négociations pour la paix, le Japon avait plusieurs plans conçus pour émousser les avancées américaines dans le Pacifique. La marine japonaise a commencé à se diriger vers les Philippines à la mi-octobre 1944. Le 18 octobre, le commandant de la flotte combinée japonaise, l'amiral Soeniu Toyoda, a reçu le commandement « Exécuter le plan Sho numéro un ».

Deux flottes américaines étaient dans la région pour couvrir les plages d'invasion : la troisième flotte, commandée par l'amiral William Halsey, et la septième flotte, commandée par le vice-amiral Thomas Kinkaid. La troisième flotte était composée de gros porte-avions et de nouveaux cuirassés, tandis que la septième flotte, qui contenait le Taffy 3, était composée de croiseurs et de chariots de combat antérieurs à Pearl Harbor. La troisième flotte agissait comme un chien de garde itinérant, tandis que la septième flotte supervisait le débarquement sur l'île de Leyte.

Plan de Sho n°1

Sho Plan Number One était une attaque à trois volets. Le premier volet était un leurre conçu pour distraire la Troisième Flotte et la retirer de la bataille. Il contenait quatre porte-avions, deux porte-cuirassés convertis et quelques navires de blindage plus petits. Le deuxième volet était d'attaquer les Américains dans le golfe de Leyte par le sud-ouest. Ce volet était composé de 17 navires au total, y compris des cuirassés, des destroyers et des croiseurs.

Le troisième et dernier volet était composé des poids lourds et contenait les deux plus grands navires de guerre du monde : le Musashi et le Yamato. Ces navires ont déplacé 68 000 tonnes d'eau, par rapport aux plus gros navires américains qui ont déplacé 45 000 tonnes. Le Musashi et le Yamato avaient également des canons de 18 pouces, par rapport aux canons américains de 16 pouces. Le troisième volet contenait également trois autres cuirassés, 15 destroyers, 12 croiseurs, et a été conçu pour entrer par la porte dérobée de l'est.

Les Américains frappent d'abord

Heureusement pour les Américains, deux sous-marins ont d'abord repéré le troisième volet et ont abattu le croiseur lourd phare Atago et le croiseur Takao avec des torpilles. Cela a laissé la flotte japonaise à terre cinq navires, y compris les trois destroyers envoyés pour sauver les équipages des navires coulés. Ayant déjà perdu certains de leurs premiers avantages, les Japonais ont continué leur mauvaise forme pour commencer la bataille.

Anticipant les frappes aériennes des avions américains, les antiaériens du troisième volet se sont battus avec acharnement pour abattre les premiers avions qu'ils ont vus. Malheureusement pour les Japonais, il s'agissait de Zero basés à terre qui avaient été envoyés pour fournir une couverture aérienne. Et après s'être fait tirer dessus, ils sont retournés à leur base terrestre, laissant le troisième volet sans soutien aérien.

La bonne fortune des Américains s'est poursuivie lorsqu'un avion de reconnaissance a repéré l'armada japonaise du troisième volet à 8 h 10 le 24 octobre. Après avoir coulé le massif Musashi et gravement endommagé un autre croiseur lourd au prix de 18 avions lance-torpilles et bombardiers en piqué, un faux sentiment de sécurité s'empara de l'amiral Halsey et de sa troisième flotte. En supposant que le troisième volet n'était plus une menace sérieuse, Halsey tomba sous l'appât du premier volet destiné à retirer sa flotte de la bataille principale. Avant 20h30 le 24 octobre, la troisième flotte était à la poursuite du premier leurre japonais.

La bataille de Samar commence

Juste après minuit le 25 octobre, le troisième volet japonais, dirigé par le massif Yamato, est entré dans la mer des Philippines. En plus du Yamato, la flotte contenait désormais les cuirassés Kongo, Haruna et Nagato, ainsi que les croiseurs lourds Suzuya, Kumano, Tone, Chokai et Chikuma. S'attendant à devoir se frayer un chemin jusqu'à Leyte, les Japonais étaient ravis de ne voir que le large. Tout ce qui restait entre eux et la tête de pont était Taffy 3.

L'amiral Kurita, maintenant à bord du Yamato, pensait qu'il avait dû se heurter à la troisième flotte américaine lorsqu'il a rencontré pour la première fois Taffy 3. Cela a conduit à un changement soudain de formation, qui a conduit à une attaque décousue contre les Américains. À 6 h 58, le Yamato a tiré pour la première fois avec ses canons de 18 pouces sur un autre navire. Trois minutes plus tard, l'amiral Sprague envoyait une transmission urgente pour obtenir de l'aide, et des avions de Taffies 1 et 2 ont été envoyés pour obtenir de l'aide.

Le plan de Sprague était de diriger l'ennemi dans un cercle au sud-ouest pour rejoindre la troisième flotte. La troisième flotte de Kinkaid venait juste de se battre pendant la nuit avec la deuxième broche japonaise, ils n'étaient donc pas complètement préparés pour un autre combat si rapidement. Cependant, la chance allait frapper à nouveau pour les Américains car Sprague se retrouva soudainement dans une rafale de pluie.

Un délai de pluie bienvenu

Perturbant le radar des navires japonais qui approchaient rapidement, la rafale de pluie a fourni un répit de 15 minutes pour Taffy 3. À ce moment-là, les chasseurs aériens de Taffies 1 et 2 avaient atteint la flotte japonaise et ont commencé à les saupoudrer de bombes et de grenades sous-marines. N'ayant pas été préparés pour une bataille totale, cependant, ces munitions se sont rapidement épuisées et les combattants ont commencé à attaquer avec des mitrailleuses. Une fois les munitions de mitrailleuses épuisées, les chasseurs aériens ont continué à bourdonner les navires japonais dans l'espoir de distraire Taffy 3.

Taffy 3 contre-attaque

L'amiral Sprague prit alors la décision d'ordonner à ses destroyers de tirer des torpilles sur la flotte japonaise. Après avoir fait le plein de munitions, les chasseurs Wildcat américains et les bombardiers Avenger sont de retour en action. Le premier sang a été frappé lorsqu'une bombe a frappé le pont du croiseur lourd Suzuya, le mettant hors de combat. Peu de temps après, le premier destroyer à répondre à Sprague, le Johnston, a viré de cap et s'est dirigé directement vers le croiseur lourd Kumano.

Le Johnston a lâché ses dix torpilles, et une a heurté le nez du Kumano, le faisant plonger profondément dans la houle et le mettant hors de combat. Cependant, après le coup direct, le Johnston a lui-même subi un coup massif avec trois obus de 14 pouces et trois obus de 6 pouces. Deux autres destroyers américains, le Heerman et le Hoel, entrèrent alors dans le combat pour aider le Johnston. Le Johnston blessé s'est joint à eux pour se protéger de ses armes.

Le Heerman et le Hoel fournissent une distraction bien nécessaire pour que les transporteurs s'enfuient, mais c'était au détriment du Hoel, tandis que le Heerman a subi des dommages réparables. A 8h51, le destroyer Roberts entra dans le combat échangeant des coups avec son canon de 5 pouces contre les obus de 14 et 8 pouces des croiseurs japonais. Malgré coup après coup, les Roberts ont continué à se battre pendant encore 45 minutes. Les Roberts ont tiré 608 obus avant de succomber à la mer.

La bataille de Samar se termine

Sans leur soutien aérien, la flotte japonaise était vulnérable aux salves continues des avions américains ravitaillés. Au total, les forces américaines ont perdu deux destroyers, un destroyer d'escorte, deux porte-avions d'escorte et plusieurs avions. Plus de 1 000 Américains sont morts dans la bataille. Les pertes japonaises totalisaient trois croiseurs, trois croiseurs désactivés, et suffisamment de dégâts et de confusion pour le Yamato qu'il fut contraint de battre en retraite. Lors de la bataille du golfe de Leyte, 3 000 Américains et 10 000 marins japonais ont perdu la vie.


Voir la vidéo: Libération de lAlsace par la 1ère Armée 2:3


Commentaires:

  1. Rendell

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  2. Samulkis

    D'accord, c'est une pièce remarquable

  3. Keanan

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